Lionel Messi

Lionel Messi
Image illustrative de l’article Lionel Messi
Messi avec l'Argentine en 2018.
Situation actuelle
Équipe Paris Saint-Germain
Numéro 30
Biographie
Nom Lionel Andrés Messi Cuccitini[1]
Nationalité Drapeau de l'Argentine Argentin
Drapeau de l'Espagne Espagnol (depuis 2005)
Nat. sportive Drapeau de l'Argentine Argentin
Naissance (34 ans)
Rosario (Argentine)
Taille 1,70 m (5 7)[2]
Période pro. Depuis 2004
Poste Attaquant polyvalent / Ailier droit
Pied fort Gauche
Parcours junior
Années Club
1991-1994 Grandoli FC
1994-2000 Newell's Old Boys176 (234)
2000-2004 FC Barcelone074 0(94)
Parcours senior1
AnnéesClub 0M.0(B.)
2003-2004 FC Barcelone C010 00(5)
2004-2005 FC Barcelone B022 00(6)
2004-2021 FC Barcelone7780(672)
2021- Paris Saint-Germain00600(3)
Total 8160(686)
Sélections en équipe nationale2
AnnéesÉquipe 0M.0(B.)
2004-2005 Argentine -20 ans018 0(14)[3]
2008 Argentine olympique005 00(2)
2005- Argentine 156 0(80)
1 Compétitions officielles nationales et internationales.
2 Matchs officiels (amicaux validés par la FIFA compris).
Dernière mise à jour : 15 octobre 2021

Lionel Messi, parfois surnommé Leo Messi, né le à Rosario en Argentine, est un footballeur international argentin évoluant au poste d'attaquant au Paris Saint-Germain.

Seul joueur six fois Ballon d'or et Soulier d'or, Messi est considéré comme l'un des meilleurs joueurs de football toutes générations confondues. Joueur le plus décisif du XXIe siècle, meilleur buteur sous un seul maillot en club, il est élu meilleur ailier droit de tous les temps par France Football tandis que l'IFFHS le désigne meilleur joueur de la décennie de 2011 à 2020.

Messi débute le football dans sa ville natale de Rosario en Argentine au sein des clubs de Grandoli et des Newell's Old Boys. Atteint d'un problème de croissance, il rejoint à treize ans le FC Barcelone, qui financera son traitement hormonal. Joueur emblématique de ce club dont il est notamment le joueur le plus capé, il rejoint le Paris Saint-Germain en 2021 pour poursuivre sa carrière.

Joueur créatif et complet, aussi bien buteur, meneur et organisateur du jeu, il détient de nombreux records : octuple vainqueur du Pichichi, il est le meilleur buteur de l'histoire du championnat d'Espagne, du FC Barcelone, de la Supercoupe d'Espagne, de la Supercoupe d'Europe, de la sélection argentine, des sélections sud-américaines et le deuxième meilleur buteur de la Ligue des champions. Auteur de plus de 750 buts en carrière et impliqué sur plus de 1 000 buts, il est selon l'IFFHS le quatrième meilleur buteur de tous les temps en matchs officiels. Il détient aussi le record mondial du nombre de buts inscrits sur une saison, sur une année civile, et le record de buts sur une saison dans un championnat européen. Il est dans un autre registre le joueur avec le plus de passes décisives officielles enregistrées dans l'histoire du football.

Avec trente-huit titres remportés en carrière, il possède l'un des plus beaux palmarès de son sport. Il a notamment remporté quatre Ligues des champions, trois Coupes du monde des clubs de la FIFA, trois Supercoupes de l'UEFA, dix championnats d'Espagne, sept Coupes d'Espagne, et huit Supercoupes d'Espagne. Avec son pays, Messi remporte la Coupe du monde des moins de 20 ans ainsi qu'une médaille d'or aux Jeux olympiques. Vice-champion du monde , il remporte également la Copa América.

Sa notoriété dépasse le monde du sport. Il est nommé trois fois dans le classement des personnalités les plus influentes de la planète par le magazine Time et est le premier footballeur à faire la Une du magazine américain. Ambassadeur de l'UNICEF, il a créé une fondation d'aide à l'enfance à l'âge de 20 ans. Selon Forbes, il est entré dans le club très fermé des sportifs milliardaires.

Biographie

Naissance, jeunesse et formation

Premières prouesses sportives à Rosario (1987-1994)

Rosario, ville natale de Lionel Messi.

Lionel Andrés Messi Cuccitini voit le jour le à Rosario, une cité ouvrière au nord-est de l'Argentine. Troisième enfant de Jorge Horacio Messi, ouvrier d'une usine de fabrication, et de Célia Maria Cuccitini, femme de ménage à mi-temps[4], il a deux grands frères, Rodrigo et Matias, et une petite sœur, María Sol[5],[6]. Il possède des origines catalanes et italiennes : Ramon Pérez Llobera, un de ses ancêtres, vient d'El Poal, une commune de la province de Lleida en Catalogne, tandis qu'Angelo Messi, un de ses arrière-grands-pères, a vécu dans la ville d'Ancône en Italie, d'où il émigre pour l'Argentine au XIXe siècle[7],[8]. Il possède de ce fait la nationalité italienne et est inscrit sur les listes électorales de Recanati[9]. Son parrain Claudio Biancucchi est le père de trois footballeurs professionnels : Maxi, Emmanuel  et Bruno Biancucchi[8]. Bojan Krkić, qui sera son coéquipier au FC Barcelone de 2007 à 2011, est aussi un cousin à la quatrième génération[10].

À sa naissance, sa famille réside à Las Heras, une banlieue pauvre située dans la province de Santa Fe, au sud de Rosario, dans une maisonnette en bordure d’une route étroite[11]. C'est un enfant particulièrement timide et peu bavard, au point que son institutrice d’école primaire conseille à ses parents d'aller voir un pédopsychiatre pour y remédier[12],[13].

Introverti et peu intéressé par ses études, Messi se « transforme », selon les dires de son père, quand il joue au football. « Dès qu'il jouait sur un terrain ou dans la rue, il n'était plus le même. À la maison, il ne parlait pas mais ballon au pied, on aurait dit qu'il chantait[14]. » Son père est entraîneur et ses deux grands frères jouent dans le club local de Grandoli. En 1991, un entraîneur du club, Salvador Aparicio, lui propose de rejoindre une partie entre deux équipes de joueurs de cinq ans, bien qu'il ait un an de moins. Sa mère décline, arguant qu'il est trop petit et risque de se faire mal avec les plus grands, mais sa grand-mère l'incite à y aller. Aparicio raconte : « Le premier ballon lui est passé à côté, sur sa droite, sans qu’il réagisse. Mais le second a atterri directement sur sa bonne jambe, la gauche. Là, après un contrôle, il est parti en dribblant un joueur, puis deux, trois… Moi, j’avais peur que les autres lui fassent mal. Alors je criais : tire, tire, tire ! Mais lui, il continuait sans s’arrêter. Je n’avais jamais vu ça. Je me suis dit : celui-là, je ne le sors plus de l’équipe. Et je ne l’ai plus jamais sorti[15],[16]. »

Célia, sa grand-mère, l'encourage et l’emmène aux entrainements. Messi décrit une relation fusionnelle : « Elle me manque tellement. J’aurais tellement voulu qu’elle voie ce que je suis devenu. C’est pour cette raison que je lui dédie mes buts, parce que j’aime me dire qu’elle me voit de là où elle est.. »[17]. Messi joue trois années dans ce club et devient une attraction locale : Tout le quartier vient le voir jouer[16]. Par la suite, Messi dispute une petite poignée de matchs avec Central Córdoba, un autre club de Rosario[18].

Problème de santé et contradiction autour de son arrivée au Barça (1994-2000)

Un grand club de la ville, le Newell's Old Boys, se manifeste et attire le jeune Messi en 1994[19]. Il s'y lie d'amitié avec Lucas Scaglia, qui deviendra également footballeur professionnel. La cousine de ce dernier, Antonella Roccuzzo, deviendra sa compagne[20],[21].

À la mi-temps des matchs de l’équipe première lorsqu'il est ramasseur de balles, Messi se fait remarquer en réalisant des séries de jongles interminables sans que la balle ne touche terre. Le public scande « Maradoo, Maradoo », en référence à Diego Maradona, l'idole nationale. Il y est également surnommé « El Enano » (en français : « Le nain »), du fait de sa petite taille[22]. À 9 ans, Lionel ne mesure que 1,11 mètre. À 11 ans, sa taille est celle d’un enfant de 9 ans. Sur le terrain pourtant, il poursuit sa progression. Il est même considéré comme le meilleur joueur de « La Maquina 87 », la sélection de jeunes des Newell’s Old Boys qui remporte quatre championnats en six ans[13].

En décembre 1996, le docteur Diego Schwartzstein, endocrinologue réputé à Rosario, auprès de qui les responsables de Newell’s Old Boys ont organisé une visite collective, décèle une anomalie[23]. Le 31 janvier 1997, il convoque Lionel Messi et ses parents pour leur apprendre qu'il souffre d’un déficit partiel d'hormones de croissance. Il nécessite l’injection intramusculaire d’hormones synthétiques, un traitement lourd et coûteux sans lequel Leo ne dépassera pas 1,50 mètre à l’âge adulte d'après le médecin[24].

Messi commence son traitement. Les premières années de traitement sont financées par la fondation Acindar, mais la crise économique argentine y met un terme. Le traitement, qui consiste à injecter 75 microgrammes de Lévothyroxine (ou de la Norditropine selon d'autres sources) pendant trente mois encore, coûte 1 000 dollars par mois, une somme très importante pour la famille du jeune joueur[23]. Plusieurs clubs en Argentine, dont River Plate, sont intéressés par le joueur, mais sont réticents à prendre en charge financièrement le traitement[25]. La famille décide cependant de poursuivre ce dernier.

Un agent de footballeurs de Rosario convainc alors les parents Messi de démarcher de grands clubs espagnols ou italiens, capables de financer le traitement[26]. Josep Maria Minguella, son contact en Espagne, est séduit par une vidéo le montrant dans son jardin, jonglant avec une orange qu’il fait rebondir plus de cent fois sur son genou, exploit qui rappelle ceux de Maradona en son temps[13]. Minguella, bien connu au FC Barcelone pour avoir fait venir en son temps Diego Maradona et d'autres joueurs de la Dream Team de Johan Cruyff, obtient un rendez-vous auprès du club catalan[24].

Cette version véhiculée est remise en cause par d'autres sources, qui affirment que le traitement à base d’hormones de croissance a toujours été remboursé par la sécurité sociale, la mutuelle et des aides financières en Argentine. Messi ne serait pas parti à Barcelone pour des raisons de santé, mais uniquement par intérêt sportif. Le père du joueur, Jorge Messi, et leur agent de l'époque, Rodolfo Schinocca, auraient inventé cette histoire en s’inspirant du storytelling, comme l'avaient fait avant eux les publicitaires américains de la société Nike avec Michael Jordan. Fabian Soldini, un intermédiaire, affirme que « Le père ne veut pas reconnaître la vraie histoire. Et il veut t’obliger à raconter sa version[12]. Cette version est confirmée par l'agent Nestor Rozin et le Docteur Schwartzstein, selon lequel il a reçu la grande majorité de son traitement en Argentine[12]. »

Affirmation avec les équipes de jeunes (2000-2004)

Vue d'un mas catalan
Messi intègre la Masia à l'âge de 13 ans.

Le 17 septembre 2000, âgé de treize ans, Lionel Messi atterrit à l'aéroport Josep Tarradellas de Barcelone avec son père. Il se rend en Espagne pour réaliser un test au FC Barcelone, sans en référer à Newell’s. Il est toujours lié contractuellement à Newell’s.[27] Du fait de la législation en vigueur en Argentine, Jorge Messi ne pouvait pas faire quitter Lionel Messi du club autrement qu’avec la patria potestad, un droit qu’exercent le père et la mère pour amener leur enfant où ils veulent s’ils déménagent. Depuis plusieurs mois, la famille Messi, leurs agents et le Barça négocient.

Si le talent du joueur convainc, la signature de son premier contrat à Barcelone prend beaucoup de temps, parce que le club est plongé dans une crise interne et des dirigeants s'opposent à faire signer un enfant de treize ans[28],[Note 1]. Le père de Lionel Messi s’impatiente, d'autant que le statut du joueur est destiné à changer passé ses quatorze ans. Jorge Messi, Josep Maria Minguella, Carles Rexach, le patron technique du Barça, et Horacio Gaggioli, qui représente la famille Messi, se réunissent au bar du Tennis Club Pompeya pour un ultime rendez-vous après trois mois de tests. Rexach accepte de faire prendre en charge le traitement par le club et fait signer au père de Messi un contrat symbolique sur une serviette en papier : « Le à Barcelone, en présence de monsieur Minguella, Horacio et Carles Rexach, secrétaire technique du club. Ce dernier s’engage sous sa responsabilité et malgré certaines opinions divergentes à recruter le joueur Lionel Messi si tant est qu’un accord financier soit trouvé ». Le document est signé et suivi d'effet malgré sa validité juridique incertaine[29],[Note 2].

La famille Messi se rend ensuite auprès de Juan Lacueva, le responsable exécutif de football du Barça, pour faire appliquer le document signé. Lacueva obtient que les dirigeants valident la signature, payant au début de sa poche le traitement à base d’hormones de croissance de Messi. En attendant, Minguella propose un contrat à la famille Messi : une maison et 4 000 dollars par mois. Finalement, le 6 mars 2001, après plusieurs mois de négociations, Messi devient officiellement un joueur du Barça. Les frais médicaux et la formation du joueur sont pris en charge par le club Blaugrana, ainsi que l'installation de la famille en Catalogne[30]. Jorge obtient un emploi fictif pour que le club puisse verser de l’argent à la famille[29].

La Masia, le centre de formation du Barça, accueille Messi. Entre 2001 et 2004, il a un contrat de jeune joueur, régulièrement prolongé[30] et évolue dans les catégories de jeunes du club. Il débute avec l'Infantil B, entraîné par Xavier Llorens qui le surnomme le « petit Maradona »[31] Le , Messi joue son premier match sous le maillot du Barça sur la pelouse d'Amposta où il marque un but[32]. Le 14 mars 2001, lors de son deuxième match avec cette équipe de jeunes du Barça, il se fracture le péroné et reste indisponible durant trois mois. Puis c'est un litige avec les Newell's Old Boys qui l'éloigne des terrains[33]. Pendant six mois, Messi ne peut donc pas participer à des matchs officiels sous le maillot Blaugrana et c’est finalement une commission administrative de la FIFA qui entérine le transfert le , ce qui lui permet d'obtenir une licence de la fédération espagnole[34],[29]. Les soucis administratifs et médicaux envolés, Messi poursuit tranquillement sa formation.

Après avoir inscrit 21 buts en 14 matchs avec l'Infantil A dirigé par Albert Benaiges, il rejoint l'équipe B des cadets, aux côtés de Cesc Fàbregas et Gerard Piqué avec qui il se lie d'amitié, et dont le technicien n'est autre que Tito Vilanova, qui deviendra par la suite son entraîneur en équipe première[35].Un rapport interne indique qu’il est « le joueur le moins investi dans les séances d’entraînement. Il fait correctement ce qui lui est demandé, mais toujours à l’ombre de ses partenaires, et sans montrer la moindre initiative personnelle[36]. » Mais il réalise des merveilles en match et impressionne ses coéquipiers commes ses adversaires.

Au cours de la saison 2002-2003, il est le leader technique de la «Generacion 87 » qui compte plusieurs joueurs destinés à passer professionnels comme Víctor Vázquez, Toni Calvo, Víctor Sánchez, Marc Valiente, Cesc Fàbregas, Gérard Piqué et Franck Songo'o. Avec l'équipe A des cadets entraînée par Alex Garcia, il inscrit 37 buts en 30 matchs.

La saison suivante, il apparaît dans cinq catégories différentes : il commence avec la Juvenil B pour laquelle il inscrit 4 buts en 7 matchs puis rejoint la Juvenil A pour laquelle il inscrit 31 buts en 14 apparitions. Le , à 16 ans et 145 jours, il est invité à participer à un match amical de l'équipe première face au FC Porto, pour l'inauguration du Stade du Dragon. Le 29 novembre 2003, il fait ses débuts avec le FC Barcelone C contre le CE Europa en Tercera Division[37]. Le , sur la pelouse de Gramenet, Lionel Messi inscrit son premier coup du chapeau et reçoit une ovation appuyée de la part des supporteurs adverses[38]. Il inscrit un nouveau but décisif le 17 janvier contre Palafrugell, défait deux buts à un[39], puis un autre le 8 février face à Badalona après un raid solitaire[40]. Le , Messi est surclassé dans l'équipe réserve du FC Barcelone avec laquelle il joue face à Mataro en Segunda División B. Il finit la saison en beauté avec huit buts en six matchs en Coupe d'Espagne des moins de 18 ans, dont un quadruplé face à Séville le 23 mai[41],[42],[43].

Carrière professionnelle

Une éclosion précoce malgré les blessures récurrentes (2004-2009)

Débuts professionnels avec le Barça et avec l'Albiceleste (2004-2006)
Messi joue son premier match avec l’Argentine au Stade Monumental de Buenos Aires en 2004.

Le 4 février 2004, Messi signe son premier contrat professionnel avec le jusqu'au 30 juin 2010, assorti d'une clause libératoire de 30 millions d'euros. Des délégués de la Fédération espagnole lui proposent de représenter son pays d'adoption dans la catégorie junior, mais il décline cette proposition dans l'espoir légitime d'intégrer un jour l'équipe nationale argentine[44]. C'est chose faite au début de l'été 2004 : le 30 juin, il fait ses débuts en séléction argentine des moins de vingt ans, lors d'un match amical contre le Paraguay au cours duquel il inscrit un but. Le 3 juillet, il enchaîne avec un doublé contre l'Uruguay.

Il participe ensuite à la pré-saison avec l'équipe première barcelonaise entraînée par Frank Rijkaard. Il est floqué du n°30, numéro résultant de l'addition de ceux de ses deux amis de l'époque qui venaient le chercher tous les matins pour aller à l'entrainement : le 10 de Ronaldinho et le 20 de Deco[45]. Il marque le 20 juillet à Palamos son premier but en match amical. Il fait ses débuts en championnat d'Espagne (la Liga) le , lors du derby barcelonais face à l'Espanyol Barcelone[46], remporté un à zéro. Dans la foulée, Il prend part à plusieurs autres matchs, dont une première apparition en Ligue des champions le 7 décembre face aux Ukrainiens du Shakhtar Donetsk. Décisif avec l'équipe réserve (6 buts en 22 matchs), Messi profite des blessures de ses coéquipiers pour briguer une place avec l’équipe fanion[47]. Il inscrit son premier but en championnat le contre Albacete Balompié, d'un ballon piqué à la suite d'une combinaison avec Ronaldinho. A l'époque, Il devient à 17 ans et 310 jours le plus jeune buteur de l'histoire du club[48].(record qui sera ensuite battu par Bojan buteur à 17 ans et 53 jours face à Villarreal le 20 octobre 2007 puis par Ansu Fati buteur à 16 ans et 304 jours face à Osasuna le 31 août 2019). Le Barça remporte en fin de saison le championnat devant le Real Madrid, son grand rival.

Messi avec le Barça contre Málaga en 2005.

A la surprise générale, il n'est que remplaçant au début de la Coupe du monde des moins de 20 ans qui a lieu aux Pays-Bas. Sans lui, l'Albiceleste[Note 3] s'incline en match d'ouverture face aux États-Unis. Devenu titulaire, il participe aux victoires successives de son équipe face à l'Egypte, l'Allemagne, la Colombie, l'Espagne, le Brésil et le Nigeria en finale. La sélection argentine décroche ainsi son cinquième titre mondial des moins de 20 ans[49]. Sur le plan individuel, Messi est le meilleur buteur de la compétition avec six buts, dont deux en finale. Il est logiquement désigné meilleur joueur du tournoi[50].

Séduit par ses prestations, le sélectionneur des A, José Pékerman, décide logiquement de le convoquer pour un match amical contre la Hongrie le . Rentré à la 63e minute de jeu, à tout juste 18 ans, Messi est coupable d'un geste d'humeur à l'encontre du défenseur Vilmos Vanczák, qui lui accroche le maillot avec insistance. Après 47 secondes de jeu, il est expulsé par l'arbitre de la rencontre, Markus Merk, malgré les protestations de ses coéquipiers. Ce carton rouge est le deuxième, et en 2019 encore le dernier, récolté par Messi dans sa carrière, avec celui écopé le à Tafalla avec le FC Barcelone B[51]. En dépit de ses débuts manqués, il est appelé de nouveau pour le match de qualification à la Coupe du monde 2006 contre le Paraguay en septembre.

Messi attaque la saison 2005-2006 avec le statut de grand espoir du Barça et de la sélection argentine. Il remporte la Supercoupe d'Espagne face au Bétis Séville sans jouer en raison d'une gastro-entérite, se met en évidence le 24 août face aux défenseurs de la Juventus Turin lors du Trophée Joan Gamper[52],[53] et doit attendre le 26 septembre et sa naturalisation espagnole pour participer aux rencontres de la Liga du fait d'un nombre élevé de joueurs extra-communautaires dans l'effectif du club[54]. Au même moment, son contrat est prolongé jusqu'au 30 juin 2014, avec une clause libératoire de 150 millions d'euros[55].

Messi à l'entraînement en 2006 avec le Barça.

Positionné ailier droit, en concurrence avec le Français Ludovic Giuly, Lionel Messi se voit offrir un temps de jeu important par Frank Rijkaard. Le 2 novembre, il est l'auteur d'un premier but et d'une première passe décisive en Ligue des champions contre le Panathinaïkos, battu 5-0 au Camp Nou. Le 19 novembre, il contribue à la victoire 3-0 de son équipe sur le terrain du Real Madrid, en délivrant une passe décisive à Samuel Eto'o pour l'ouverture du score. Le , il marque un nouveau but contre le Racing Santander à domicile, à la suite de quoi un journaliste argentin lui donne le surnom de « La Pulga » (en français : « la puce »), en référence à sa taille et la vivacité de ses dribbles, ses deux grands frères Rodrigo et Matias le surnommant déjà « La Pulguita » (en français : « la petite puce »)[56]. Ses performances lui permettent logiquement d'être élu joueur argentin de l'année[57] et meilleur joueur d'Europe des moins de 21 ans par le journal italien Tuttosport, devant Cristiano Ronaldo, Wayne Rooney et Lukas Podolski[58].

Le 22 février 2006, lors du huitième de finale de la Ligue des champions contre Chelsea, il est titularisé aux côtés d'Eto'o et Ronaldinho. Peu connu du grand public, ses arabesques face au défenseur espagnol Asier Del Horno laissent entrevoir le potentiel d'un grand joueur[59]. Le 1er mars, il marque son premier but et offre sa première passe décisive avec l'équipe d'Argentine face à la Croatie en match amical en Suisse. Le 7 mars, de retour au Camp Nou, il est victime d'une blessure contre Chelsea et finit la saison prématurément. Le Barça remporte le championnat d'Espagne puis la Ligue des champions contre les Anglais d'Arsenal au Stade de France à Saint-Denis. En convalescence, Messi fait partie des 22 joueurs sélectionnés, mais ne joue pas cette finale. C'est la deuxième Ligue des champions remportée par le Barça après celle de 1992.

Messi est sélectionné pour sa première Coupe du monde, mais l'entraîneur José Pékerman n'en fait pas un titulaire, lui préférant Javier Saviola. Il rentre en jeu lors de deux matchs de poule et marque contre la Serbie-Monténégro (6-0)[60], devenant à 18 ans et 357 jours le 6e buteur le plus jeune de l'histoire de la compétition[61]. Il donne aussi une passe décisive à Hernan Crespo. L'Argentine est cependant éliminée en quart de finale par l'Allemagne, pays organisateur de la compétition, aux tirs au but. Messi assiste depuis le banc à l'élimination de son pays[62],[63].

L'éclosion de « La Pulga » (2006-2008)

Champion d'Espagne et d'Europe en titre, Barcelone, dont l'entraîneur reste le Hollandais Frank Rijkaard, renouvelle peu son effectif pendant l'été. Messi devient définitivement titulaire au début de la saison 2006-2007, au détriment de Ludovic Giuly, auprès de Ronaldinho et Samuel Eto'o. Le Barça, avec Messi cette fois, remporte au mois d'août la Supercoupe d'Espagne face à l'Espanyol Barcelone, le premier titre de la saison.

Le 12 novembre, Messi est victime d'une fracture du métatarse et fond en larmes sur le brancard lors d'un match de Liga contre Saragosse[64]. Indisponible pendant trois mois, il manque notamment la Coupe du monde des clubs, que le Barça perd face à l'Internacional de Porto Alegre[65].

Messi marque en éliminant cinq joueurs contre Getafe en Coupe du Roi.

Il retrouve les terrains le 11 février face au Racing Santander en Liga. Le 7 mars, en huitième de finale de la Ligue des champions face aux Anglais de Liverpool, il ne peut empêcher l'élimination prématurée des Catalans. Le 10 mars, face au Real Madrid, Messi inscrit un coup du chapeau qui permet au Barça, à dix contre onze, d'obtenir un match nul inespéré (3-3). Il est le premier joueur depuis Iván Zamorano en 1995 à inscrire trois buts lors d'un Clásico[66]. Le 18 avril, lors de la demi-finale aller de la Coupe d'Espagne face à Getafe, il marque un but d'anthologie qui rappelle celui de Diego Maradona lors du quart de finale de la Coupe du monde de 1986 contre l'Angleterre[67] : il parcourt la même distance, 62 mètres, élimine le même nombre de joueurs (six, dont le gardien) et marque dans une position similaire à celle de la Pelusa 21 ans auparavant[68]. La comparaison entre Maradona et Messi est ressuscitée dans les médias quand le , il marque un but de la main contre l'Espanyol Barcelone, comme Dieguito en 1986[69].

L'entraineur du Barça décide de placer Messi sur l'aile droite, d'abord contre sa volonté, pour lui permettre de rentrer au centre du terrain et de tirer facilement avec son pied gauche[70]. Ce choix s’avère payant, Messi inscrivant 11 buts lors de ses 13 derniers matchs de championnat[71]. Le Barça perd le titre de champion d'Espagne à la différence de buts particulière face au Real Madrid, et est éliminé par Getafe en demi-finale de la Coupe du Roi. Messi a inscrit 17 buts en 36 apparitions en club.

Messi lors de la Copa América 2007 au Venezuela.

En équipe nationale, Alfio Basile a été nommé sélectionneur après la Coupe du monde, malgré les rumeurs Diego Maradona et Carlos Bilardo[64]. Messi retrouve la sélection pour la Copa América 2007. En match amical face à l'Algérie remporté 4-3, il inscrit son premier doublé pour l'Argentine. Si les Argentins montrent un visage offensif séduisant, leur défense poreuse et leur gardien défaillant inquiètent trois semaines de la compétition[72]. Messi est titulaire pendant le tournoi sud-américain, ainsi que l'emblématique capitaine Javier Zanetti, écarté lors de la dernière Coupe du monde, et les vedettes Juan Román Riquelme, Hernán Crespo et Carlos Tevez. L'Argentine bat facilement chacun de ses adversaires en poule, les États-Unis, la Colombie et le Paraguay, puis le Pérou en quart de finale (4-0, dont un but de Messi) et le Mexique en demi-finale (3-0, dont un but de Messi). Donnée favorite de la finale face au Brésil, l'Albiceleste s'incline sèchement (0-3)[73]. Inoffensif en finale, Messi est cependant élu meilleur jeune joueur du tournoi.

Au début de la saison 2007-2008, le président Joan Laporta réalise un recrutement ambitieux, pour un total de 64 millions d'euros. Thierry Henry, venu d'Arsenal, rejoint les vedettes de l'attaque barcelonaise Henry, Messi, Eto'o et Ronaldinho sont surnommés les 4 fantastiques par la presse[74],[75]. Messi s'affirme à 20 ans comme le leader d'attaque de l'équipe, d'autant que ses coéquipiers d'attaque manquent de régularité. Il inscrit douze buts au cours de la première partie de saison (Olympique lyonnais le 19 septembre, Séville le 22 septembre, Saragosse le 26 septembre, Levante le 29 septembre, Stuttgart le 3 octobre, Atlético Madrid le 7 octobre, Almeria le 28 octobre, Glasgow Rangers le 7 novembre, Huelva le 24 novembre et à nouveau Olympique lyonnais le 28 novembre). Il apparaît finalement au troisième rang du Ballon d'or 2007, devancé par le Brésilien Kaká, vainqueur de la Ligue des champions, et par le Portugais Cristiano Ronaldo[76], champion d'Angleterre. Il est aussi deuxième au classement du meilleur footballeur de l'année FIFA, derrière le même Kakà, ce qui confirme la dimension prise par le joueur[77],[78],[79]. Le 15 décembre, une blessure à Valence le rend indisponible pour cinq semaines.

Messi démarre l'année 2008 sur d'excellentes bases. Le 20 février, Il inscrit un doublé contre le Celtic Glasgow au Celtic Park en huitième de finale aller de la Ligue des champions[80]. Il joue une semaine plus tard son 100e match officiel avec le FC Barcelone à seulement vingt ans et huit mois, un record[81]. Le , lors du match retour face au Celtic, Messi se blesse à nouveau, alors qu'il est le meilleur buteur de la compétition avec six buts. C'est la quatrième fois en 3 saisons que Messi subit une telle blessure[82] qui, comme en 2006, le prive d'une série de matchs importants.

En son absence, le niveau de jeu de l'équipe baisse. Relégués à la troisième place en championnat, loin de Villarreal, et éliminés de la Coupe du Roi par Valence[83], il ne reste plus aux Catalans que la Ligue des champions à disputer. Tout juste revenu de blessure, Messi est titularisé en demi-finale face à Manchester United. Il se montre dangereux, mais cela ne suffit pas[84]. Les Mancuniens s'imposent (0-0, 1-0) et se qualifient pour la finale. Pour la deuxième saison d'affilée, le Barça ne remporte aucun titre majeur. La fin de saison est tendue : Le 7 mai, les Catalans sont humiliés par le Real Madrid en championnat (1-4). La traditionnelle haie d'honneur réservée par les joueurs catalans à leurs adversaires, champions d'Espagne, ne fait qu’aggraver ce sentiment[Note 4]. Le 11 mai, le Barça touche le fond en s'inclinant contre Majorque à domicile (2-3). Les supporteurs et socios, excédés par ces multiples désillusions, réclament la démission de Frank Rijkaard et du président Joan Laporta. Lionel Messi conclut la saison avec 16 buts et 13 passes décisives en 40 matchs.

En sélection, l'Argentine et Messi disputent les éliminatoires de la Coupe du monde 2010. L'Albiceleste dispose d'abord du Chili et du Venezuela en octobre, puis de la Bolivie en novembre. Puis, malgré l'ouverture du score de Messi, elle s'incline contre la Colombie. En dépit de cette déconvenue, l'Albiceleste conserve la première place du groupe. En juin, l'Argentine partage les points face à l'Équateur puis contre le Brésil.

Messi prend une dimension mondiale (2008-2009)
Messi contre le Brésil aux J.O de Pékin 2008
Messi et l'Argentine éliminent le Brésil en demi-finale des Jeux olympiques.

Revenu à la Ciudad Esportiva en juillet 2008, Messi est d'abord retenu par son club qui souhaite qu'il participe à l'intégralité de la pré-saison sous les ordres d'un nouvel entraîneur : Josep Guardiola, Il obtient ensuite l'autorisation de son nouvel entraineur Pep Guardiola de participer aux Jeux olympiques de Pékin avec la délégation argentine[85],[Note 5], favorite du tournoi avec le Brésil.

Messi séduit contre la Côte d'Ivoire et l'Australie[86]. Préservé face à la Serbie-Monténégro en poule, il ouvre le score et délivre une passe décisive à Angel Di Maria en quart de finale face aux Pays-Bas (2-1 a.p.) en huitième de finale. Les Argentins éliminent sèchement le Brésil de Ronaldinho en demi-finale (3-0). La finale se déroule sous une chaleur accablante dans le Stade national de Pékin. L'Argentine l'emporte face aux Nigérians (1-0) et conserve son titre acquis quatre ans plus tôt à Athènes. Messi offre le but de la victoire à Angel Di Maria , Auteur de deux buts et de deux passes décisives, il est logiquement élu meilleur joueur du tournoi[87].

De retour au Barça, Messi profite du départ de Ronaldinho pour troquer le numéro 19 pour le 10, symbole de la confiance que les dirigeants ont placée en lui. Il s'impose dès le début de saison comme le joueur clé de l'équipe. À la mi-saison, le FC Barcelone compte cinquante points sur cinquante-sept possibles et a battu un à un tous ses concurrents potentiels en Liga, notamment l'Atlético Madrid le 4 octobre (6-1, dont un coup-franc de Messi), Séville le 29 novembre (3-0, dont un doublé de Messi) et le Real Madrid le 13 décembre (2-0, dont un but libérateur de Messi). Le club reste aussi en course en Coupe du Roi et en Ligue des champions. Messi marque vingt-deux buts en vingt-quatre apparitions, toutes compétitions confondues mais s'illustre aussi de manière polémique en crachant sur l'attaquant portugais de Málaga Duda. Si son nom est cité parmi les prétendants au Ballon d'or, le trophée de France Football récompensant le meilleur joueur de l'année, ce geste antisportif lui est préjudiciable, le fair-play et l'exemplarité étant le deuxième critère d'attribution du trophée[88]. En décembre, il apparaît ainsi à la seconde place au Ballon d'or 2008 derrière le Portugais Cristiano Ronaldo, vainqueur du championnat d'Angleterre et de la Ligue des champions avec Manchester United[89],[90].

Messi en finale de Ligue des champions 2009
Messi face à Michael Carrick en finale de la Ligue des champions face à Manchester United.

Le 6 janvier 2009, en huitième de finale de Coupe du Roi, il bat quasiment à lui tout seul l'Atlético Madrid (3-1) avec un coup du chapeau. Le 11 janvier, il inscrit le but de la victoire sur la pelouse des basques d'Osasuna en Liga. Le , alors que le Barça est mené par le Racing Santander, Messi entre en jeu à la 58e minute et réalise un doublé qui permet à son équipe de remporter la victoire (2-1). Il est par la même occasion l'auteur du 5000e but de l'histoire du club en Liga[91]. Le 4 mars, il qualifie son équipe en finale de la Coupe du Roi avec un but décisif à Majorque (1-1). En Ligue des champions, Messi marque et contribue largement aux qualifications de son équipe face à l'Olympique lyonnais et au Bayern Munich[91]. Le , le Barça écrase le Real Madrid à Santiago Bernabéu sur le score historique de six buts à deux. Lionel Messi, auteur de deux buts et d'une passe décisive, est ovationné par les supporteurs madrilènes, à l'instar de Ronaldinho en 2005[92],[93]. Le 6 mai, en demi-finale de la Ligue des champions, les Barcelonais sont tout près d'être éliminés par Chelsea. Menés et réduits à dix, ils inscrivent un but salvateur à la 93e minute du match retour à Stamford Bridge. Messi, auteur d'un match moyen, délivre la passe décisive à Iniesta[94],[95].

Assuré de remporter le championnat, le Barça est en lice pour les finales de la Coupe d'Espagne et de la Ligue des champions. Pour la première finale le 13 mai, il l'emporte largement face à l'Athletic Bilbao (4-1, dont un but de Messi)[91]. Pour la seconde finale le 27 mai, il s'impose à nouveau face au tenant du titre Manchester United au Stadio Olimpico de Rome. Messi, 1m70, inscrit le second but du match de la tête devant le gardien hollandais Edwin Van der Sar, 1m97 (2-0)[96]. C'est le 38e et dernier but de Messi sur la saison, le 9e en Ligue des champions 2008-2009 dont il termine logiquement meilleur buteur et meilleur joueur.

2008-2009 est la saison de la consécration pour Lionel Messi, atout numéro un d'une équipe qui remporte un triplé inédit en Europe (Liga, Coupe d'Espagne, Ligue des champions). C'est sa première saison terminée sans blessure. Sous la houlette de Josep Guardiola, Messi est devenu un meilleur professionnel, a amélioré son hygiène de vie et son alimentation, a appris à mieux gérer ses efforts sur le terrain, au point de souvent marcher au cours d'un match. Le joueur argentin a ainsi pu enchaîner soixante matchs sans passer par l’infirmerie[64]. Le trio Messi-Eto'o-Henry a particulièrement brillé, marquant à lui seul cent buts dans la saison, un record.

En sélection, Léo Messi a cependant connu une saison mitigée. A l'automne 2008, l'Albiceleste ne gagne qu'un de ses quatre matchs éliminatoires de la Coupe du monde 2010. Cible de vives critiques dans la presse argentine, l'entraineur argentin Alfio Basile démissionne après deux ans à la tête de la sélection[97]. Diego Maradona le remplace, malgré une faible expérience à ce poste, en [98]. Les débuts de la Pelusa sur le banc de touche sont prometteurs, comme le montre les démonstrations face à la France le 11 février (2-0, dont un but de Messi) et face au Venezuela le 28 mars (4-0, dont un but et une passe décisive de Messi)[99]. Le 1er avril, Messi, transparent, ne peut empêcher la correction reçue par les siens à La Paz en Bolivie (6-1). Il s'agit là de la première défaite de Diego Maradona depuis sa nomination. Les Argentins s'inclinent encore face à l'Équateur en juin et face au Brésil et au Paraguay en septembre, au point de compromettre leur qualification en Coupe du monde.

Progression rapide récompensée par quatre Ballon d'or consécutifs (2009-2013)

Sextuplé du Barça et premier Ballon d'or (2009-2010)

L'intersaison 2009 du FC Barcelone est marquée par le départ du buteur Camerounais Samuel Eto'o, échangé contre le Suédois Zlatan Ibrahimović, et l'éclosion du jeune Pedro, qui profite des blessures d'Henry pour se mettre en évidence. Du côté du Real Madrid, le rival historique, le président Florentino Pérez a massivement investi pour contrarier la domination barcelonaise, en achetant notamment Cristiano Ronaldo, Kaká, Karim Benzema et Xabi Alonso. Le , le FC Barcelone triomphe facilement de l'Athletic Bilbao en Supercoupe d'Espagne, avec un nouveau doublé de Messi[100]. Cinq jours plus tard, le club enlève la Supercoupe de l'UEFA aux dépends au Shakhtar Donetsk, et remporte ainsi son cinquième titre en 2009[101]. Messi offre le but de la victoire à Pedro. Le , il signe un nouveau contrat qui le lie au Barça jusqu'au 30 juin 2016 avec une clause libératoire montée à 250 millions d'euros, contre 150 millions précédemment[102]. Messi touche désormais entre 10 et 12,5 millions d'euros par an, ce qui en fait le joueur le mieux payé du Barça et l'un des mieux payés dans le monde[103].

Il commence la Liga avec autant d'efficacité que la saison précédente (5 buts en 3 matchs), mais connaît une fin d'année 2009 difficile. Avec la sélection, Messi et ses compatriotes remportent en octobre les deux derniers matchs qualificatifs, face au Pérou et l'Uruguay, qui assurent finalement la qualification directe des Argentins pour la Coupe du monde[104]. Victime d'une blessure bénigne aux adducteurs en novembre, il revient juste à temps le 29 novembre pour participer à la victoire du Barça sur le Real Madrid au Camp Nou (1-0)[105].

Malgré un automne moyen, il est le grand favori pour le Ballon d'or 2009, distinction individuelle suprême dans le football[106]. Le 1er décembre, Il le remporte avec une avance record de 240 points sur le second, Cristiano Ronaldo, et 98,5 % des votes possibles. Il est le premier Argentin à remporter ce trophée (réservé aux Européeens jusqu'en 1994)[107], le troisième plus jeune lauréat derrière Ronaldo et Michael Owen, le sixième Blaugrana mais le premier formé au club sacré[108]. Ce plébiscite s'explique par son niveau de jeu, qui fait qu'il est souvent considéré comme le meilleur footballeur du monde depuis deux ans[109], et les multiples titres remportés avec le FC Barcelone[91],[110]. Le 21 décembre, il remporte également le trophée du meilleur joueur de l'année FIFA, avec un nombre record de votes[111].

Messi pendant un entraînement du FC Barcelone.

Le 9 décembre, il inscrit un coup-franc décisif sur la pelouse du Dynamo Kiev et assure au Barça la première place de son groupe en Ligue des champions. Victime d'une entorse à la cheville gauche en Ukraine, Messi fait son retour lors de la Coupe du monde des clubs 2009 à Abou Dabi. Le 19 décembre, mené 1-0 en finale de la compétition par les Argentins d'Estudiantes de La Plata, le Barça égalise à la 89e minute avant que Messi ne lui donne un avantage définitif en prolongation, en reprenant de la poitrine un centre de Dani Alves. Champions du monde des clubs, Messi et ses camarades réalisent l'exploit de remporter les six compétitions auxquelles ils ont participé en 2009 - un sextuplé inédit dans l'histoire du football[112].

La saison 2009-2010 marque une évolution importante dans le positionnement de Messi. Alors qu'il est généralement placé sur l'aile droite dans le traditionnel 4-3-3 du Barça, Pep Guardiola modifie son système de jeu pour permettre d'exploiter au maximum le potentiel de son attaquant vedette. Désormais placé en milieu offensif libre derrière l'avant-centre au sein d'un 4-2-3-1, Messi franchit un nouveau palier. Situé au cœur du jeu, avec une zone d'influence plus importante, il devient plus déstabilisant pour ses adversaires. Auparavant cantonné à repiquer au milieu du terrain depuis l'aile droite, Messi est à cette place plus imprévisible dans ses dribbles, étant capable d'accélérer du pied gauche ou du pied droit[113].

Le 10 janvier 2010, Messi commence l'année avec brio en réalisant un coup du chapeau à Tenerife (0-5) en Liga. Éliminé en Coupe du Roi par le Séville, les Blaugrana se vengent en championnat face au même club le 16 janvier (4-0). Auteur d'un doublé, Messi dépasse à seulement vingt-deux ans la barre des cent buts en matchs officiels avec le Barça[114]. À mi-saison, Messi est en tête des classements des buteurs et des passeurs, avec quinze buts et sept passes décisives. Le Barça est premier et toujours invaincu, une première dans son histoire[115].

En mars, Messi est en état de grâce, avec dix buts en quatre matchs. Le 6 mars, auteur d'un doublé il permet au Barça d'arracher le point du match nul à Almeria (2-2) en Liga. Il inscrit ensuite deux coups du chapeau consécutifs en Liga, le 14 mars lors de la réception de Valence en 27 minutes seulement (3-0) et le 21 mars en déplacement à Saragosse (1-4), alors qu'il est diminué par un abcès dentaire[116], une performance inédite au FC Barcelone; Le 17 mars. en huitième de finale retour de Ligue des champions face à Stuttgart, Messi inscrit un doublé synonyme de qualification[117],[118]. Cette série d'exploits lui vaut les éloges incessants de ses coéquipiers, entraîneurs, adversaires et de la presse du monde entier[119],[120],[121]. Couvert de titres en club, sacré Ballon d'or, Messi n'en finit plus d'impressionner, à tel point qu'en Catalogne, certains médias voient déjà en lui le meilleur joueur de football de l'histoire[122].

Etincelant sous le maillot de Barcelone, Lionel Messi tarde à confirmer avec l'Albiceleste, où ses prestations en dents de scie sont pointées du doigt par la presse argentine, notamment face à l’Allemagne début mars. Le Ballon d'or 2009 ne parvient pas à être aussi décisif avec la sélection qu'avec le Barça, et ne fait pas l'unanimité dans son pays. À moins de cent jours de la Coupe du monde, son statut est fragilisé[123].

Le 6 avril, en quart de finale retour de Ligue des champions, le Barça est mené 0-1 par Arsenal quand Messi inscrit un quadruplé qui qualifie son équipe pour les demi-finales[124],[125],[126],[127]. Ce quadruplé est le quatrième inscrit en phase finale de la compétition depuis sa création en 1955, après ceux de Di Stefano, Puskas et Kocsis, mais le premier inscrit depuis l'avènement de la Ligue des champions en 1992[128]. Le journal L'Équipe lui décerne la note exceptionnelle de 10 sur 10 à cette occasion[129]. Messi rejoint Rivaldo à la première place des buteurs du Barça en Ligue des champions, avec 25 buts. Le 10 avril a lieu un Clásico décisif pour le titre de champion d'Espagne. Alors que le Real Madrid a remporté les quinze derniers matchs de Liga à Santiago Bernabéu, le Barça l'emporte 2-0. Messi, installé en pointe, inscrit son 40e but de la saison[130],[131].

Il s'ensuit une période inhabituelle de cinq matchs sans but de Messi, durant laquelle le Barça est éliminé par l'Inter Milan en demi-finale européenne[132],[133], et voit revenir le Real Madrid à un point en championnat. Messi retrouve par la suite le chemin du but et son équipe la victoire[134], contre Villarreal le 1er mai, Tenerife le 4 mai, Séville[135] le 8 mai et Valladolid[136] le 16 mai. Au terme d'une longue bataille, le Barça empoche ainsi son vingtième titre de champion d'Espagne avec un total inédit en Europe de 99 points sur 114 possibles[137]. À titre personnel, Messi, avec trente-quatre buts en championnat, remporte pour la première fois les trophées de Pichichi et de Soulier d'or européen[138]. Il est aussi meilleur buteur de la Ligue des champions avec huit buts. Messi égale le record de buts inscrits par un Barcelonais en une seule saison, détenu par le Brésilien Ronaldo depuis 1996-1997.

Messi et l'Argentine sont éliminés en quart de finale de la Coupe du monde de football 2010 contre l'Allemagne par 4-0.

La sélection de Maradona attaque la Coupe du monde organisée en Afrique du Sud avec ambition et confiance[139]. L'attente du public et des médias argentins autour de Messi est immense[140],[141]. Messi évolue en sélection dans un rôle de meneur de jeu. Au premier tour, l'Argentine bat le Nigeria (1-0). Omniprésent, Messi se crée de nombreuses occasions, toutes repoussées par un Vincent Enyeama en grande réussite[142]. L'Argentine écrase ensuite la Corée du Sud (4-1). Malgré le marquage serré pratiqué sur Messi, ce dernier est impliqué sur les quatre buts de son équipe[143]. Pour le dernier match de poule face à la Grèce, Messi est capitaine[144]. Deux jours avant ses vingt-trois ans, il devient le plus jeune capitaine de l'histoire de la sélection. L'Argentine l'emporte 2-0. Remarquable dans le jeu, Messi est malchanceux dans la finition, alors qu'il est le joueur qui a le plus tiré au but, et cadré, lors du premier tour[145]. En huitième de finale face au Mexique, Messi délivre la passe décisive sur l'ouverture du score de Tévez. L'Argentine maitrise son voisin sud-américain et l'emporte 3-1. En quart de finale, elle retrouve l'Allemagne, comme quatre ans auparavant. Cette fois les Allemands dominent largement le match, notamment au milieu de terrain, où le jeu collectif mis en place par Joachim Löw fonctionne à merveille. L'Allemagne l'emporte largement (4-0), marquant une nouvelle désillusion en sélection pour Messi[146]. À titre individuel, Messi fait partie des dix nommés pour le Ballon d'or récompensant le meilleur joueur du tournoi, bien qu'il n'ait marqué aucun but.

Victoire en Ligue des champions et déception en Copa América (2010-2011)

L'intersaison 2010 du FC Barcelone est marquée par le départ de Zlatan Ibrahimović remplacé par David Villa, buteur de la sélection espagnole, et l'arrivée de Javier Mascherano, capitaine de l'Albiceleste. La saison du club débute par la Supercoupe d'Espagne, face au FC Séville. Sans Messi et ses huit champions du monde, le Barça s'incline au match aller. Lors du match retour, l'équipe retourne la situation grâce au septième triplé de Messi sous les couleurs Blaugrana (1-3, 4-0)[147].

Le 19 septembre, il est victime d'une déchirure des ligaments interne et externe de la cheville après une semelle du joueur de l'Atlético Madrid Tomáš Ujfaluši[148]. Messi ne manque que deux matchs de Liga et retrouve un rythme de buteur important dès la mi-octobre. Auteur de quinze buts en neuf matchs toutes compétitions confondues, il atteint les 150 réalisations en matchs officiels, devenant ainsi le cinquième meilleur buteur de l'histoire du Barça. Le , Barcelone bat les Madrilènes de José Mourinho sur le score historique de 5-0, Messi offrant deux des buts à Villa[149],[150].

En fin d'année, Lionel Messi remporte le Ballon d'or 2010, qui fusionne pour la première fois l'ancien « Ballon d'or France Football » et le titre de Meilleur footballeur de l'année FIFA. Il devance ses coéquipiers du Barça Andrés Iniesta et Xavi Hernández, pourtant champions du monde avec l'Espagne, et le Néerlandais Wesley Sneijder, vainqueur de la Ligue des champions avec l'Inter et finaliste de la Coupe du monde. La nouvelle formule instaurée à la suite de la fusion des deux distinctions l'a grandement avantagée[151]. Messi est le premier joueur à obtenir le Ballon d'or deux fois d'affilée depuis Marco van Basten en 1989[152] et, à vingt-trois ans, devient le plus jeune joueur de l'histoire à gagner un deuxième Ballon d'or[153].

Messi lors de la Copa América 2011.

Le , le FC Barcelone de Pep Guardiola et Messi inscrit une nouvelle fois son nom dans les annales du football espagnol en réalisant la plus longue série de victoires jamais établie en Liga, dépassant les quinze succès du Real Madrid d'Alfredo Di Stéfano de la saison 1960-1961[154]. Messi inscrit un triplé lors du 16e succès de rang, face à l'Atletico Madrid. Le , le Barça élimine Arsenal en huitième de finale de la Ligue des champions, Messi inscrivant un nouveau doublé au Camp Nou au match retour (3-1)[155]. Le , Messi inscrit sur la pelouse de Donetsk, en quart de finale retour de la Ligue des champions, son 48e but de la saison, établissant un nouveau record de buts inscrits sous le maillot du FC Barcelone en une même saison. Le 49e but est inscrit cinq jours plus tard face au Real Madrid, à Santiago Bernabéu, dans une ambiance délétère ; il égale ainsi le total de Ferenc Puskás datant de 1959-1960. Habituellement calme sur un terrain, Messi perd ses nerfs et frappe le ballon sur les supporteurs adverses au cours de ce match alors qu'il filait tranquillement en touche[156]. Dix jours plus tard, il marque en demi-finale aller de la Ligue des champions, encore contre le Real Madrid à Santiago Bernabéu, ses 51e et 52e buts de la saison, ce dernier après un slalom d'anthologie dans la défense madrilène[157].

Les Barcelonais remportent le 21e titre de champion d'Espagne de l'histoire du club, le 5e pour Messi. Le , le FC Barcelone à Wembley remporte la Ligue des champions face à Manchester United à l'issue d'une finale de très haut niveau. Messi, auteur du second des trois buts de son équipe et de gestes techniques de grande classe, est élu homme du match[158]. Cette 12e réalisation lui permet d'égaler le record de buts marqués lors d'une édition de la Ligue des champions moderne (depuis 1992).

Après une Coupe du monde décevante en 2010, la Fédération argentine a remplacé Diego Maradona par Sergio Batista. Ce dernier annonce qu'il fera de Messi son prochain capitaine après Javier Mascherano[159]. Messi et l'Albiceleste comptent sur la Copa América 2011, disputée à domicile, pour renouer avec le succès qui fuit la sélection depuis 1993[160]. Lors du match d'ouverture, ils sont tenus en échec par la Bolivie (1-1) malgré un très bon match de Messi[161]. Ils concèdent un deuxième nul face à la Colombie (0-0)[162], Messi et ses coéquipiers tentant en vain de percer la solide défense colombienne. Après ce match décevant, Messi et ses coéquipiers sont conspués par les supporteurs[163], au point d'avoir une altercation avec coéquipier, Nicolás Burdisso, qui l'a insulté[164]. Face au Costa Rica, l'Albiceleste s'impose largement (3-0) et gagne le droit de poursuivre le tournoi. Messi, auteur de deux passes décisives, est logiquement élu homme du match[165]. L'Argentine tombe pourtant dès les quarts de finale face à l'Uruguay, la sélection en forme du continent et futur vainqueur de l'épreuve, au bout de la séance de tirs au but (1-1 a.p., 5-4 t.a.b.)[166]. C'est une grande déception pour le joueur et le peuple argentin[167]. Messi termine meilleur passeur du tournoi, avec le Brésilien Ganso, mais le trophée de meilleur joueur va à l'Uruguayen Luis Suárez, qui succède au Brésilien Robinho[168].

Troisième Ballon d'or et records de buts sur une année (2011-2012)
Messi face à Al Sadd Doha lors de la Coupe du monde des clubs, le .

Du fait de la Copa América, Messi arrive à Barcelone le , en compagnie d'Adriano et Javier Mascherano, pour une période d'entraînement intensive avec l'objectif d'être prêt pour le duel face au Real Madrid en Supercoupe d'Espagne. Le , lors du match aller à Santiago Bernabéu, le Barça est dominé, mais Messi parvient à marquer son premier but de la saison et à donner sa première passe décisive de la saison à David Villa, pour un match nul heureux (2-2)[169]. Au match retour le , l'Argentin est auteur d'un doublé - son 200e but en compétition - et d'une passe décisive à Andrés Iniesta, pour une victoire 3-2. Impliqué sur les cinq buts des siens, il s'adjuge ainsi le premier trophée de la saison[170].

Le , Messi est élu meilleur footballeur de l'année UEFA, loin devant son coéquipier Xavi Hernández et son grand rival Cristiano Ronaldo[171]. Le lendemain en Supercoupe de l'UEFA, il ouvre le score face au FC Porto et offre une passe décisive à la recrue Fàbregas (2-0)[172]. Quatre jours plus tard, le FC Barcelone bat facilement Villarreal pour l'ouverture de la Liga (5-0). Auteur d'un énième doublé, Messi inscrit son 100e but au Camp Nou[173]. Fin septembre, il est auteur de deux triplés d'affilée en championnat face à Osasuna[174] et l'Atlético Madrid[175], suivi d'un doublé contre BATE Borisov en Ligue des champions[176]. Mi-octobre, il devient le second meilleur buteur de l'histoire du club avec 196 buts, devant László Kubala.

Muet pendant trois matchs, il est immédiatement l'objet des critiques des journaux non catalans. Au sein d'une équipe qui peine à suivre le rythme imposé par son rival madrilène[177], Messi inscrit deux nouveaux coups du chapeau, face à Majorque en Liga[178], puis contre les Tchèques de Viktoria Plzen le 1er novembre[179]. Les Barcelonais remportent le le Clásico à Bernabéu (3-1), malgré l'ouverture du score concédée à Karim Benzema, grâce notamment à un grand match de leur no 10[180]. Le , le FC Barcelone remporte la Coupe du monde des clubs au Japon. Messi inscrit un doublé en finale face au Santos FC du Brésilien Neymar (4-0)[181].

Le , Messi remporte son troisième Ballon d'or d'affilée, un exploit qui n'avait été réalisé que par Michel Platini. Il rejoint aussi les Néerlandais Marco van Basten et Johan Cruyff, seuls autres vainqueurs du trophée à trois reprises. Contrairement à l'année passée, cette nomination ne fait pas polémique et ne surprend personne[182],[183],[184].

Messi au stade Santiago Bernabéu lors du quart de finale aller de la Coupe d'Espagne.

Le , pour son 200e match de championnat avec le Barça, Lionel Messi est auteur d'un quadruplé face au FC Valence[185]. Le , en huitième de finale retour de la Ligue des champions, Barcelone écrase le Bayer Leverkusen 7-1 au Camp Nou. Ce soir-là, Messi réussit le premier quintuplé de sa carrière et devient le premier joueur à le réaliser en Ligue des champions[186],[187]. Le face à Grenade, il devient le meilleur buteur en matchs officiels de l'histoire du Barça en inscrivant son 233e but, devant César Rodríguez[188]. Peu après il marque son 35e but de la saison en championnat, battant le record du FC Barcelone (Ronaldo, en 1996-1997)[189]. Le , il inscrit contre l'AC Milan son 14e but en Ligue des champions, un record sur une saison[190]. Messi inscrit ensuite contre Getafe le 61e but de sa saison, record de l'histoire du football espagnol (il devance Isidro Lángara, auteur de 60 buts lors de la saison 1933-1934)[191].

Malgré les nombreux buts de son no 10, le Barça est éliminé le en demi-finale de la Ligue des champions par Chelsea, Messi tirant un pénalty sur la barre transversale, puis perd le Clásico en championnat (1-2). Messi poursuit son exceptionnelle série de buts. Il inscrit son 68e but de la saison contre Málaga, battant là le record européen de Gerd Müller datant de 1973[192]. Il porte ce soir-là, et pour la première fois en match officiel, le brassard de capitaine. Trois jours plus tard, il inscrit un quadruplé face à l'Espanyol Barcelone et devient le meilleur buteur de l'histoire du football mondial sur une seule saison, effaçant le record d'Archibald Stark datant de 1924-1925. Lors de ce même match, il devient le meilleur buteur dans un championnat européen sur une saison depuis la création du Soulier d'or en 1968 (50), et remporte logiquement le Soulier d'or pour la deuxième fois[193],[194].

Pour le dernier match de Pep Guardiola, après quatre ans à la tête du Barça, il remporte la Coupe du Roi en inscrivant le 2e but de la rencontre. Au total, il a inscrit 73 buts toutes compétitions confondues avec le club catalan au cours de la saison[195],[196]. Sous les ordres de Guardiola pendant 4 ans, Messi inscrit 211 buts en 219 matchs et remporte quatorze titres. Il a de surcroît, marqué treize fois en quatorze finales[197].

En Argentine, après la déception de la Copa América, Sergio Batista est limogé de son poste de sélectionneur. Alejandro Sabella, qui lui succède, déclare vouloir construire son équipe pour le Mondial 2014 autour de Messi, qu'il nomme capitaine[198],[199]. Les éliminatoires de la Coupe du monde 2014 commencent et l'Argentine débute par deux victoires contre le Chili puis contre la Colombie[200]. En février, il signe le premier coup du chapeau de sa carrière en sélection face à la Suisse à Berne (3-1), où sa présence seule dope les ventes de billets[201].

En fin de saison, Messi participe à un match amical face au Brésil, le . Auteur d'un triplé, il permet à l'Argentine de l'emporter quatre buts à trois. Aucun joueur depuis l'Italien Paolo Rossi en 1982 n'avait inscrit trois buts au Brésil[202]. Il dépasse Luis Artime et devient le 4e meilleur buteur de l'histoire de l'Albiceleste. Avec sa sélection, il marque à douze reprises en 2012 et pendant six matchs consécutifs, deux records qu'il partage respectivement avec Gabriel Batistuta et Hernán Crespo[203],[204].

Quatrième Ballon d'or consécutif et meilleur buteur de l'histoire sur une année civile (2012-2013)

À l'été 2012, Tito Vilanova remplace Pep Guardiola sur le banc du Barça. Contrairement aux deux étés précédents, Messi peut réaliser l'intégralité de la préparation avec son club[205]. Efficace lors des matchs de préparation[206], il déclare être en forme[196] et vouloir tout gagner avec le FC Barcelone[207].

Le Barça commence la saison avec la Supercoupe d'Espagne, pour la cinquième année consécutive, encore une fois face au Real Madrid. Cette fois les Madrilènes l'emportent au bénéfice de la règle du but à l'extérieur. Messi, auteur de deux buts, devient le meilleur buteur Blaugrana lors des Clásicos, égalant César Rodríguez avec quatorze buts[208]. Il commence la Liga avec trois doublés en cinq matchs[209],[210],[211], ce qui permet de dépasser dès le mois de septembre son précédent record de nombre de buts inscrits dans une année civile (60)[212]. Le Barça réalise une excellente première partie de saison, qui lui permet d'aborder le Clásico en championnat avec une avance confortable. Avec un nouveau doublé au Camp Nou, Messi inscrit son centième but en Liga. Il inscrit face à La Corogne son quinzième triplé en Liga, un record au club[213]. En Ligue des champions, le Barça affronte le le Spartak Moscou. Messi marque deux fois et devient le meilleur buteur en compétitions internationales en une seule année civile avec 25 buts, à égalité avec Vivian John Woodward en 1909[214],[215],[216]. Le Barça signe en Liga le meilleur début de l'histoire de la compétition avec treize victoires et un match nul, dépassant le record du Real Madrid de Radomir Antić en 1991-1992[217],[218].

Messi, à la lutte avec Aymeric Laporte lors d'un match face à Bilbao.

Incertain à cause d'une légère blessure[219] Messi réalise un nouveau doublé sur le terrain du Bétis, portant son total à 86 buts en 2012. Il devient le meilleur buteur de l'histoire mondial sur une année civile, effaçant les précédents records de buts de Pelé en 1958 (75)[220] et de Gerd Müller en 1972 (85). Gerd Müller salue l'exploit de l'Argentin en affirmant que « Messi est un joueur incroyable, un géant du football également très sympathique et un professionnel posé »[221]. À la suite de cet exploit, la presse espagnole et mondiale salue Messi[222],[223], qui fait son entrée dans le Livre Guinness des records qui recense les records du monde reconnus au niveau international[224]. Avec 192 buts, Messi devient par la même occasion le meilleur buteur de l'histoire de son club en championnat[225]. Au cours du dernier match de l'année face à Valladolid, Messi établit définitivement le record de buts au cours d'une année civile à 91 buts. Messi paraphe alors un nouveau contrat qui le lie au FC Barcelone jusqu'en 2018.

Début 2013, Messi remporte le Ballon d'or pour la quatrième fois, un exploit inédit[226]. Messi poursuit sa saison avec régularité. Le , en inscrivant un quadruplé face à Osasuna, Messi s'approprie trois records de Liga : il est le premier à marquer au moins un but lors de onze matchs consécutifs, le premier à marquer plus de trente buts sur quatre saisons consécutives et le plus jeune joueur à dépasser la barre des 200 buts[227],[228]. Dans la foulée, il atteint la barre des 300 buts dans son club[229]. Mis en difficulté par le Milan AC en huitième de finale de la Ligue des champions, le FC Barcelone réussit à renverser la tendance au Camp Nou le (4-0), grâce à un Messi décisif, auteur de deux buts rapides. Fin mars, il porte à dix-neuf le nombre de matchs consécutifs de Liga au cours duquel il marque, un record mondial[230].

Le , Messi ouvre le score lors du quart de finale aller de la Ligue des champions face au Paris SG, au Parc des Princes, puis se blesse. Préservé au retour, il entre en jeu alors que son équipe est virtuellement éliminée et retourne la situation avec une accélération. Pedro égalise et permet au Barça de se qualifier pour la sixième fois consécutive en demi-finale, du jamais vu[231],[232].

Diminué par la blessure, Messi ne peut pas empêcher l'élimination de son équipe en demi-finale face au Bayern de Munich, large vainqueur sur les deux matchs (7-0)[233]. Il retrouve le chemin des buts à la fin avril. Le , le FC Barcelone est champion d'Espagne pour la 22e fois de son histoire. Pour Messi, il s'agit de la 6e fois. Le , Messi se blesse à nouveau contre l'Atlético Madrid, toujours à la cuisse, et termine là sa saison[234]. Auteur de 46 réalisations en Liga, Messi est Pichichi et Soulier d'or européen pour la troisième fois, une première.

Avec la sélection, Messi dispute les éliminatoires pour la Coupe du monde 2014. Alejandro Sabella, qui l'aligne le plus souvent comme électron libre, parvient à le mettre dans les conditions adéquates pour qu'il atteigne un niveau proche de celui de Barcelone[235]. Il inscrit dix buts en six matchs. En octobre, son doublé permet à la sélection de battre l'Uruguay et de prendre la tête de la zone Amsud[236]. Le , double passeur et buteur, il est décisif face au Venezuela. Les spectateurs l'acclament et scandent son nom, symbole d'une réconciliation longue à s'être dessinée entre Messi et son pays[237],[238]. En , il participe à trois matchs avec l'Albiceleste. Pour son dernier match de la saison, Messi inscrit trois buts au Guatemala et devient le second meilleur buteur de son pays avec 35 réalisations, devant Maradona et à égalité avec Hernán Crespo[239].

Une saison sans titre malgré une finale de Coupe du monde (2013-2014)

Remis de sa blessure, Messi reprend l'entraînement dès le . D'après Tito Vilanova, il a retrouvé la plénitude de ses capacités physiques[240]. Malade, ce dernier démissionne quelques jours plus tard[241]. Les dirigeants choisissent pour le remplacer l'Argentin Gerardo Martino, un entraîneur pratiquement inconnu en Europe, mais une grande figure de Newell's Old Boys, l'ancien club de Messi, qui aurait été consulté sur le choix de l'entraîneur[242]. Messi réussit ses matchs de pré-saison, mais manque la rencontre Italie-Argentine organisée à Rome le en l'honneur du pape François en raison d'une surcharge au quadriceps de la jambe gauche[243],[244].

Messi est cependant titulaire pour le match d'ouverture de la Liga le , contre Levante au Camp Nou. Auteur d'un doublé, il est remplacé à la 70e minute, ce qui ne lui était plus arrivé depuis plus de trois ans, sauf pour cause de blessure[245]. Le , en Supercoupe d'Espagne contre l'Atlético Madrid, il est victime d'un hématome intramusculaire du biceps fémoral gauche et cède de nouveau sa place, cette fois à la mi-temps. Il ne s'agit que d'une contusion, mais la presse argentine commence à s'inquiéter des lésions à répétitions du joueur[246],[247]. Lors du match retour une semaine plus tard, il est titulaire et remporte pour la sixième fois le trophée. Le 1er septembre, il inscrit son premier triplé de la saison lors de la première mi-temps contre le Valence CF (3-2), qui permet au Barça de prendre la tête du championnat[248]. Il garde son extraordinaire cadence de buts, avec notamment un triplé le contre l'Ajax Amsterdam en Ligue des champions. Le , il inscrit son 324e but avec le FC Barcelone avant d'être remplacé dès la 21e minute par Andrés Iniesta pour une lésion musculaire au biceps fémoral droit qui l'oblige à se reposer pendant trois semaines. Messi revient brièvement à la compétition, marque notamment deux fois contre l'AC Milan, avant de subir le sur la pelouse du Bétis Séville une déchirure musculaire au biceps fémoral gauche, qui l'éloigne des terrains pour deux mois.

Messi, déterminé à retrouver ses coéquipiers le plus vite possible, suit une récupération intensive à Rosario. En , il perd le Ballon d'or, attribué cette fois à son grand rival du Real Madrid Cristiano Ronaldo, après un vote serré[249]. Ce dernier n'a pas gagné de titre cette année (contrairement au troisième, Franck Ribéry, qui en a gagné cinq) mais brille comme l'Argentin par le nombre extraordinaire de buts qu'il inscrit. Messi réalise son retour en signant deux doublés consécutifs contre Getafe en Coupe d'Espagne courant janvier. Bien que manquant de rythme, La Pulga est particulièrement sollicitée par Tata Martino. Après plusieurs passes décisives, il met fin à une inhabituelle période de 126 jours sans marquer en championnat, le 1er février face à Valence sur pénalty. Il retrouve vite le chemin des filets, avec deux doublés de suite en championnat, qui lui permettent de dépasser le légendaire Alfredo Di Stéfano au classement des meilleurs buteurs de l'histoire de la Liga. Il marque également deux buts décisifs, en demi-finale de la Coupe d'Espagne face à la Real Sociedad et en huitième de finale de la Ligue des champions contre Manchester City, sur pénalty. Avec 338 buts inscrits toutes compétitions confondues sous les couleurs du FC Barcelone, Messi dépasse le record parmi les clubs espagnols, devant le Basque Telmo Zarra (335 buts pour l'Athletic Bilbao) et Raúl (323 buts pour le Real Madrid)[250].

Messi continue sa marche en avant, réussit le contre Almeria un coup franc sélectionné parmi les trois plus beaux buts de la Liga en 2013-2014, marque encore le contre Manchester City, puis inscrit un triplé contre Osasuna. Lors du Clásico du , il signe un nouveau triplé, ainsi qu'une passe décisive, qui lui permet de devenir à 26 ans le meilleur buteur de l'histoire du derby espagnol (avec 21 buts marqués, il dépasse notamment Di Stéfano). Contre toute attente, le FC Barcelone enchaîne trois défaites en avril, à un moment clé de la saison : d'abord en quart de finale de la Ligue des champions contre l'Atlético Madrid le - Messi y est particulièrement décevant[251], puis en Liga à Grenade et enfin face au Real Madrid en finale de la Coupe d'Espagne. Touché par la disparition de leur ancien entraîneur Tito Vilanova le , les Barcelonais se reprennent et restent au contact de l'Atlético Madrid, le leader du championnat, grâce notamment à plusieurs buts décisifs de leur no 10. Le , l'Atlético Madrid remporte cependant la Liga, en venant chercher le match nul au Camp Nou. Messi marque à la 64e minute, mais le but est refusé de façon polémique par l'arbitre Mateu Lahoz.

Malgré cette saison sans trophée, Messi signe en une prolongation de contrat jusqu'en 2019. Il devient le footballeur le mieux payé au monde, avec un salaire de 20 millions d'euros par an[252]. Le , la chaîne catalane TV3 révèle que Tito Vilanova, malade, serait intervenu pour persuader le joueur de rester au club.

Messi lors de la finale de la Coupe du monde.

Après sa saison avec Barcelone, Messi rejoint sa sélection pour préparer la Coupe du monde au Brésil. Le , il a été l'auteur d'un doublé face au Paraguay qui a qualifié son pays[253]. Diminué physiquement et usé par les critiques dont il est la cible, la formation de Messi, capitaine, commence le tournoi dans la peau de l'outsider. Il inscrit quatre buts lors du premier tour, face à la Bosnie-Herzégovine, l'Iran et le Nigeria. Fort des dix-sept dribbles réussis[254], il est élu trois fois homme du match, une première[255]. En huitième de finale contre la Suisse, Messi offre le but de la victoire à Ángel Di María et est élu homme du match pour la quatrième fois consécutive[256]. Il est aussi à l'origine du but de Gonzalo Higuaín qui élimine la Belgique en quart de finale. En demi-finale face aux Pays-Bas, il ne parvient pas à se montrer dangereux, tout comme ses coéquipiers. Les deux équipes se départagent aux tirs au but après un nul vierge. Messi inscrit le sien, et les Argentins l'emportent 4-2.

Messi, dépité, après la défaite de l'Argentine face à l'Allemagne.

Les Argentins retrouvent en finale les Allemands, qui ont impressionné en écrasant le Brésil, pays-hôte, en demi-finale. Le match est équilibré, mais Messi est malheureux lors des occasions qu'il se crée. Finalement, les Allemands marquent au bout de la prolongation et l'emportent[257]. Malgré la défaite, Messi est nommé meilleur joueur du tournoi, ce qui fait polémique[258].

Records de buts, désillusion en club et en sélection (2014-2015)

Messi, célébrant un but face à Grenade.

Pendant l'été, Tata Martino a quitté le FC Barcelone pour prendre en main la sélection, et a été remplacé par Luis Enrique, un fidèle du club en poste au Celta Vigo. Du fait du Mondial, Messi ne reprend l'entraînement que le . Il participe cependant à la victoire du Trophée Joan Gamper et marque la première journée de Liga le par un doublé contre Elche (le Barça s'impose alors 3-0)[259]. Fin août, il connaît une nouvelle surcharge au biceps fémoral droit, un muscle souvent touché depuis un an. Il manque notamment le match amical opposant l'Argentine aux champions du monde allemands le .

Luis Enrique replace d'abord Messi au poste de meneur de jeu, une position qui lui permet d'avoir davantage de liberté sur le terrain et où il doit aussi participer aux tâches défensives. Il devient le principal dépositaire du jeu des Culés, avec devant lui le Brésilien Neymar et l'Uruguayen Luis Suárez (cependant suspendu en début de saison), nouveaux buteurs de l'équipe catalane. La Pulga fait preuve d'altruisme, distribuant les passes décisives et comblant les carences d'un milieu de terrain usé physiquement, à l'image de Xavi Hernandez, toujours précieux, mais moins endurant. Il marque toujours, notamment contre Grenade face auquel il atteint la barre des 400 buts en carrière professionnelle. Le , il inscrit les deux buts de son équipe sur la pelouse de l'Ajax d'Amsterdam (2-0). Trois semaines, il signe un triplé sur la pelouse de l'APOEL Nicosie, à Chypre, qui fait de lui le meilleur buteur de la Ligue des champions avec 74 réalisations (en 91 matchs). Le , il est l'auteur d'un troisième triplé en l'espace de deux semaines, lors du Derby barcelonais en Liga.

Le , après une défaite sur la pelouse de la Real Sociedad lors du premier match de l'année, et à la suite des départs d'Andoni Zubizarreta, directeur sportif du club, et de son adjoint Carles Puyol, les médias font état de menaces de départ à Chelsea qu'il aurait proféré en interne. Ses relations avec Luis Enrique sont difficiles[260] et créent des tensions au sein du vestiaire catalan[261], à tel point que les trois autres capitaines de l'équipe (Xavi, Andrés Iniesta et Sergio Busquets) sont obligés d'intervenir. Il reçoit le le titre de meilleur buteur de l'histoire de la Liga des mains de Carles Rexach, l'homme qui l'a fait entrer au Barça en [262], et réalise le même soir un grand match contre l'Atlético Madrid en Liga, où il est impliqué dans quatre buts.

Le , Messi apprend qu'il termine à la deuxième place du FIFA Ballon d'Or 2014 avec 15,76 % des votes, derrière le Portugais Cristiano Ronaldo, vainqueur de la Ligue des champions. Le , il signe un triplé sur la pelouse du Deportivo la Corogne, et suit son rythme de buteur effréné. Le , il réalise une grande performance face à l'Athletic Bilbao marquée par un but et deux passes décisives pour Luis Suárez et Neymar, qui permet à son équipe de revenir à un point du Real Madrid. Le , pour son 300e match de Liga, Messi devient le meilleur passeur de l'histoire du championnat espagnol (depuis 1990) avec une 106e passe décisive, pour Neymar[263]. Le , Messi réalise face au Rayo Vallecano son 24e triplé en Liga, un record en la matière. Il s'assure ainsi d'une 7e saison consécutive terminée avec plus de 40 buts toutes compétitions confondues. En huitième de finale de la Ligue des champions, le FC Barcelone vient à bout de Manchester City, grâce notamment à deux prestations convaincantes de Messi, impliqué dans les trois buts de Luis Suárez et Rakitić[264]. Messi se fait remarquer en réalisant des petits ponts millimétrés sur Fernandinho et James Milner[265]. En conférence de presse d'après match, Luis Enrique dit de lui :« C'est le meilleur joueur du monde, sans aucun doute, à l'époque actuelle, et de l'histoire du football. »[266].

Touché physiquement fin mars, il est ménagé en équipe d'Argentine et retrouve son efficacité en avril. En quart de finale de la Ligue des champions, il brille avec ses compères d'attaque, Neymar et Luis Suárez, face au Paris Saint-Germain, impuissant. Le trio enchaîne les performances de haut vol en championnat, marquant et s'offrant des passes décisives à chaque rencontre. Le , en demi-finale aller de la Ligue des champions contre le Bayern Munich de Pep Guardiola, il signe un doublé et offre le troisième but à Neymar. Au retour, il est à l'origine des deux buts marqués par le Brésilien qui assurent la qualification du Barça en finale (2-3). Le , un an jour pour jour après le sacre de l'Atlético Madrid au Camp Nou, le FC Barcelone est champion d'Espagne pour la 23e fois de son histoire. Messi, encore une fois buteur, remporte à 27 ans sa septième Liga. Il termine deuxième meilleur buteur du championnat avec 43 buts, derrière Cristiano Ronaldo (48 unités), et meilleur passeur (18 passes décisives). Le , le lutin argentin est avec un nouveau doublé un grand artisan de la victoire du Barça en finale de la Coupe d'Espagne face à l'Athletic Bilbao. Le , son équipe remporte la Ligue des champions pour la 4e fois en dix ans, face à la Juventus Turin à Berlin (3-1). Messi, impliqué sur les trois buts des siens, finit co-meilleur buteur du tournoi (10 buts) et co-meilleur passeur (5 passes décisives) avec ses coéquipiers Neymar et Andrés Iniesta.

La saison de Lionel Messi en sélection est marquée par le Superclásico de las Américas organisé à Pékin le , au cours duquel il voit son pénalty arrêté par le gardien brésilien, ce qui lui vaut des critiques[267], par une série de matchs amicaux (Hong Kong, Croatie, Portugal), qui lui permet de marquer 3 buts et de donner une passe décisive à Nicolas Gaitan, et par la Copa América 2015, organisée du au et dont l'Argentine est une des favorites. Il marque sur pénalty contre le Paraguay et est impliqué sur le but d'Aguero contre l'Uruguay et sur celui de Gonzalo Higuain contre la Jamaïque, aidant les protégés de Tata Martino à finir en tête du groupe B. L'Argentine vient à bout de la Colombie à la suite d'une séance de tirs au but en quart de finale et humilie le Paraguay 6 à 1 en demi-finale (Messi donne trois passes décisives à Javier Pastore, Gonzalo Higuain et Marcos Rojo et est à l'origine des buts marqués par Angel Di Maria et Sergio Aguero). En finale contre le Chili, La Pulga est impuissante et voit les coéquipiers d'Alexis Sanchez s'imposer (0-0, 4-1 a.p. t.a.b).

Nouveau triplé en club et cinquième Ballon d'or au niveau individuel (2015-2016)

Messi face à Éver Banega, son compatriote, lors de la Supercoupe de l'UEFA 2015.

Le , une saison compliquée débute pour Messi et les siens qui ne montrent aucune pitié contre l'AS Roma (3-0) au cours de la 50e édition du Trophée Joan Gamper. La semaine suivante, les Catalans remportent la Supercoupe de l'UEFA aux dépens du FC Séville à la suite d'un match riche en événements (5-4 après prolongations) à Tbilissi, et auteur de deux sublimes coups francs, Messi est élu homme du match. À la tête d'une équipe bis, il ne peut cependant rien faire contre l'Athletic Bilbao à San Mamés (défaite 0-4) et malgré un but au Camp Nou, il doit s'incliner en Supercoupe d'Espagne. Le , il manque un pénalty sur la pelouse des Basques (victoire 1-0) en match d'ouverture de la Liga. Le , pour la deuxième fois de sa carrière, il est élu meilleur joueur européen de l'année par l'UEFA à Nyon, devançant l'Uruguayen Luis Suárez et le Portugais Cristiano Ronaldo.

« La Pulga » répond aux fausses rumeurs lancées par la presse argentine le en réalisant un doublé contre la Bolivie et le en égalisant contre le Mexique en match amical aux États-Unis. Le , il fête la naissance de son fils Mateo avec un but capital contre l'Atlético Madrid (victoire 2-1) au Stade Vicente Calderon et le , il réalise un doublé et une passe décisive pour Marc Bartra contre Levante à domicile en Liga.

Le , il est victime d'une rupture du ligament collatéral interne du genou gauche contre Las Palmas qui l'oblige à se tenir éloigné des terrains pendant deux mois. Il effectue son retour le devant le Real Madrid, et est à l'origine du quatrième but de son équipe (victoire 4-0) en Liga.

Le , il s'offre un doublé en Ligue des champions face à l'AS Roma et donne une passe décisive à Gerard Piqué, contribuant ainsi à la large victoire de son équipe (6-1 score final)[268]. Le , il marque à nouveau au cours de la victoire 4-0 du Barça contre la Real Sociedad en Liga[269].

Le , il est sélectionné parmi les trois finalistes du FIFA Ballon d'or 2015, aux côtés de son coéquipier au FC Barcelone, Neymar, et du Portugais Cristiano Ronaldo. Le même jour, il est élu meilleur joueur et meilleur attaquant de la Liga.

En décembre, il intègre l'expédition catalane qui voyage au Japon pour y jouer la Coupe du monde des clubs. Victime d'une colique néphrétique, il est préservé en demi-finale contre Guangzhou Evergrande (3-0) mais revient en grâce le au cours de la finale face au club argentin de River Plate où il marque un but (victoire 3 à 0). Il remporte pour la troisième fois la Coupe du monde des clubs après 2009 et 2011, et devient le meilleur buteur de l'histoire du tournoi. En remportant la Coupe du monde des clubs à Yokohama, Messi devient le joueur le plus titré de l'histoire du club à égalité avec Andrés Iniesta (26 titres). Le , Lionel Messi marque un but contre le Bétis Séville et termine l'année civile avec 53 réalisations et 27 passes décisives.

Lionel Messi commence l'année 2016 par deux offrandes pour Neymar et Gerard Piqué et un doublé réalisé le contre l'Espanyol Barcelone en huitième de finale de la Coupe d'Espagne ainsi qu'un coup du chapeau accompli le contre Grenade en Liga. Le , Lionel Messi est élu FIFA Ballon d'or 2015 avec 41,33 % des votes, devant le Portugais Cristiano Ronaldo (2e avec 27,76 % des votes) et le Brésilien Neymar (3e avec 7,86 % des votes). Il remporte ainsi le titre de meilleur joueur du monde au cours d'une année civile pour la cinquième fois de sa carrière, ce qui constitue une performance historique. Le , il met un terme aux espoirs de l'Espanyol Barcelone en Coupe d'Espagne avec une passe décisive pour Munir El Haddadi. Le , il présente son Ballon d'or au public du Camp Nou, transforme un pénalty et sort à la 45e minute contre l'Athletic Bilbao à la suite de douleurs ressenties au niveau des ischio-jambiers. Ménagé contre les Leones en Coupe d'Espagne, il se montre décisif le à Málaga et le contre l'Atlético Madrid, ce qui lui permet d'être logiquement élu meilleur joueur du mois en Liga.

Le , il humilie Valence à lui tout seul avec un triplé en demi-finale de la Coupe d'Espagne et le , il donne une passe décisive à Luis Suarez au Stade Ciudad de València de Levante en Liga. Le , auteur d'un coup franc et de deux présents, il rend hommage à Johan Cruyff et Jesper Olsen en réalisant une combinaison ingénieuse avec Luis Suárez sur pénalty au cours de la victoire 6 à 1 du Barça contre le Celta Vigo en Liga. Le , il passe le cap des 300 buts marqués en Liga avec un doublé sur la pelouse du Sporting Gijon. Le , en huitième de finale de la Ligue des champions, il délivre les Catalans contre Arsenal avec un doublé en l'espace de douze minutes à l'Emirates Stadium, venant à bout du gardien tchèque Petr Čech. Le , face au FC Séville, il revient à hauteur du Brésilien Willian, le seul joueur en Europe à avoir transformé six coups francs cette saison.

Le , lors de la défaite face à Valence, il inscrit son 500e but sous les couleurs du FC Barcelone, mais ne peut empêcher la défaite des siens quelques jours après l'élimination de son club en Ligue des champions[270]. Le , Messi sert son coéquipier Luis Suárez pour l'ouverture du score barcelonaise contre Grenade. Cette victoire 3-0 permet au FC Barcelone de remporter le titre en Liga. Le , il distille deux passes décisives pour Jordi Alba et Neymar et offre la Coupe du Roi au FC Barcelone face au FC Séville (2-0 a.p). Le FC Barcelone effectue à nouveau le doublé Coupe-Championnat.

Lors de la Copa América Centenario, absent lors du premier match (victoire 2-1 de l'Argentine contre le Chili), Messi revient à l'occasion du second match contre le Panama et inscrit un triplé en 20 minutes qui assure la victoire de son équipe. En quarts de finale contre le Venezuela, il inscrit le troisième but de son équipe et délivre deux passes décisives dont une pour Gonzalo Higuaín. Il répète la chose en demi-finale contre les États-Unis avec un coup franc magnifique. Grâce à ce but, Lionel Messi dépasse Gabriel Batistuta au nombre de buts en équipe d'Argentine avec cinquante-cinq buts. Il connait cependant une nouvelle fois la défaite en finale face au Chili, à nouveau aux tirs au but (0-0, 4-2 a.p. t.a.b). À la suite de ce nouvel échec, il annonce sa retraite internationale[271]. Cependant, après plusieurs appels de personnalités telles que le président argentin Mauricio Macri, Diego Maradona[272], ou encore sa compagne[273] et que sa ville natale ait inauguré une statue à son effigie, Messi annonce officiellement son retour en sélection le [274]

Saison collective mitigée et meilleur buteur européen de l'année (2016-2017)

Messi lors d'un match amical de charité face à Al-Ahli Dubaï avec un enfant.

Lionel Messi commence sa saison 2016-2017 en soulevant la Supercoupe d'Espagne, en tant que capitaine de Barcelone en l'absence de Andrés Iniesta après avoir inscrit un but le , lors du match retour[275]. Trois jours plus tard, il inscrit deux buts et délivre une passe décisive lors de la victoire 6-2 de Barcelone contre le Betis Séville lors du match d'ouverture de la Liga[276]. Le , Lionel Messi inscrit son premier triplé de la saison en match d'ouverture de la Ligue des champions de l'UEFA 2016-2017, lors de la victoire 7-0 contre le Celtic Glasgow. Il s'agit de son sixième hat trick en Ligue des Champions. Une semaine plus tard, Lionel Messi a subi une blessure à l'aine lors du nul 1-1 contre l'Atlético Madrid, ce qui l'a éloigné des terrains pendant trois semaines. Le , il marque son retour avec un but trois minutes après son entrée lors de la victoire à domicile 4-0 contre le Deportivo La Corogne. Trois jours plus tard, il inscrit son trente-septième triplé en club lors de la victoire 4-0 contre Manchester City. Le 1er novembre, Messi inscrit son 54e but dans l'histoire de la phase de groupes de l'histoire de la Ligue des Champions, lors de la victoire 3-1 contre Manchester City pour battre l'ancien record de Raúl qui avait inscrit 53 buts[277]. Le , il termine 2e du Ballon d'or derrière Cristiano Ronaldo qui remporte son quatrième Ballon d'or[278]. Il termine l'année avec 51 buts, ce qui fait de lui le meilleur buteur d'Europe devant Zlatan Ibrahimović[279].

Après avoir fini deuxième du Ballon d'Or, le Messi finit aussi à la seconde place derrière Cristiano Ronaldo qui remporte le prix de Meilleur footballeur de l'année FIFA[280]. Le , Lionel Messi a marqué sur coup franc lors de la victoire 3-1 de Barcelone contre l'Athletic Bilbao lors du seizième de finale de la Coupe d'Espagne. Avec ce 26e but sur coup franc, il égale le record historique du club qui appartenait à Ronald Koeman[281].

Le , Messi a marqué lors de la victoire 5-0 contre Las Palmas et égale le record de Raúl pour le plus grand nombre d'équipes face auxquelles il a marqué en Liga (35)[282]. Le , Messi inscrit son 27e but sur coup franc contre l'Athletic Bilbao (victoire 3-0) pour battre le record de Ronald Koeman[283]. Le , Messi marque le but de la victoire contre le Real Madrid (3-2) dans les ultimes instants, avant d'exhiber son maillot devant tous les supporteurs madrilènes, célébration mémorable qui fit le tour du monde. C'est son 500e buts avec le FC Barcelone[284]. Le , le Barça remporte la Coupe d'Espagne pour la troisième année consécutive, où Messi marque un but et délivre une passe décisive pour Paco Alcácer lors de la finale pour permettre à Barcelone de l'emporter 3-1 sur le Deportivo Alavés, et a été nommé Homme du Match[285]. En Ligue des champions, il inscrit 11 buts en 7 matchs et fini donc meilleur buteur du club, mais ne peut empêcher l'élimination de son club en quarts de finale face à la Juventus Turin. Au terme du championnat d'Espagne, Barcelone termine deuxième et perd le titre au profit de son rival le Real Madrid. Messi gagne le trophée de meilleur buteur avec 37 buts inscrits devant son rival Cristiano Ronaldo. Il termine aussi quatrième meilleur passeur du championnat avec 10 passes décisives. Au total, Lionel Messi termine la saison 2016-2017 avec 54 buts et 16 passes décisives en 52 matchs. Il aura inscrit 37 buts en Liga qui lui permet de remporter le Prix Pichichi de Meilleur buteur du championnat d'Espagne et le Soulier d'or européen pour la quatrième fois de sa carrière[286]. Il remporte le Trophée Di Stéfano de meilleur joueur de la Liga à l'issue de la saison.

Doublé Liga - Coupe du Roi et nouvelle déception avec l'Argentine (2017-2018)

La Pulga entame sa quatorzième saison avec le Barça, son coéquipier Neymar choisi de quitter le club pour rejoindre le Paris Saint-Germain. Ce transfert marque un coup dur pour les Barcelonais et pour Messi, très proche avec ce joueur, ce départ marque la fin de l'ère de la MSN, trio formé par Messi, Suarez et Neymar auteurs de 364 buts et 211 passes décisives à eux trois entre 2014 et 2017. Luis Enrique, l'entraîneur du club depuis 3 ans, ne renouvelle pas son contrat et Ernesto Valverde est choisi pour le remplacer.

Le Barça commence la saison face au Real Madrid lors de la Supercoupe d'Espagne et perd les deux matchs (1-3, 2-0). Messi marque néanmoins lors du match aller ce qui lui permet d'améliorer son total de buts en Clasico avec 24 buts inscrits.

Le Barça réalise un très bon début de saison et se détache rapidement en tête de la Liga, Messi réalise aussi un début de saison exceptionnel en marquant 19 buts lors des 20 premiers matchs de la saison. En Ligue des champions, le Barça se retrouve dans le même groupe que son bourreau de l'an passé, la Juventus de Gianluigi Buffon contre qui Messi n'a jamais marqué en trois confrontations. Cette bonne série du gardien italien prend fin lors de la victoire 3-0 au Camp Nou le avec un doublé de Messi.

En sélection, l'Argentine est au plus mal dans les qualifications de Coupe du monde, l'Albiceleste doit attendre la dernière journée pour assurer sa qualification pour le prochain mondial, grâce à un triplé de Messi face à l'Équateur (victoire 3-1).

Messi célébrant son but face à l'Équateur, offrant la qualification au mondial à l'Argentine.

Le , Messi devient le troisième joueur le plus capé de l'histoire du Barça en jouant son 594e match, dépassant son ancien coéquipier Carles Puyol face à Las Palmas (victoire 3-0 avec un doublé de Messi).

Le , il égale le record de Gerd Müller comme meilleur buteur dans un seul club des grands championnats européens avec 525 buts[287]. Le , le Barça humilie le Real au Stade Santiago-Bernabéu sur le score de 3-0 et Messi réalise une prestation exceptionnelle en inscrivant un but sur pénalty et en délivrant une passe décisive à Aleix Vidal à la suite d'une action impressionnante après avoir perdu une chaussure à la suite d'un contact avec Marcelo quelques secondes auparavant. Messi s'en va aussi célébrer son but de manière provocatrice, quelques mois après sa célébration iconique lors du 3-2, en prenant la pose juste devant les supporteurs madrilènes[288].

Ce match lui permet aussi d'être le deuxième meilleur buteur de l'année avec 54 buts (toutes compétitions confondues), derrière l'Anglais Harry Kane[289]. Le , il joue face au Levante UD son 400e match en première division. Il en profite pour inscrire son 365e but dans cette compétition.

En Ligue des Champions, Barcelone termine premier de son groupe et affronte Chelsea en huitièmes de finale. Au match aller à Londres, le Barça est bousculé par les Blues qui parviennent à ouvrir le score sur une frappe de Willian. Largement dominé sans pour autant encaisser de deuxième but, Messi permet finalement au Barça d'égaliser en fin de match contre le cours du jeu. Lors du match retour, Messi récidive en offrant la victoire et la qualification au Barça grâce à un doublé et une passe décisive (victoire 3-0).

En quarts de finale, le Barça remporte facilement le match aller au Camp Nou contre l'AS Rome (victoire 4-1). Néanmoins, l'équipe s'effondre au match retour en s'inclinant 3-0 à Rome. Messi, impuissant sur ce match et muet sur l'ensemble des deux rencontres, quitte la compétition avec 6 réalisations. Quelques jours plus tard, il remporte une 9e Liga avec une avance confortable sur son dauphin, l'Atlético de Madrid (14 points) et une nouvelle Coupe du Roi face au FC Séville (victoire 5-0 en finale avec un but de Messi). En fin de saison, il remporte son cinquième Soulier d'or européen avec 34 buts marqués en championnat d'Espagne[290], il est également le co-meilleur passeur du championnat avec 12 passes. Il remporte le Trophée Di Stéfano de meilleur joueur de la Liga pour la sixième fois.

Messi s'apprêtant à tirer un penalty face à l'Islande pendant la Coupe du monde 2018.

Il dispute avec l'Argentine la Coupe du monde 2018 en Russie. L'Argentine fait match nul contre l'Islande 1-1 lors du premier match dans un match où Messi manque un penalty, s'incline lourdement 0-3 contre la Croatie, puis bat le Nigeria 2-1 avec un but de Messi. À cette occasion, Messi devient le joueur ayant réussi le plus de dribbles en Coupe du monde devant Maradona[291]. L'Albiceleste se qualifie in extremis pour les huitièmes de finales où elle s'incline face à l'Équipe de France sur le score de 4-3. Il devient le seul joueur à avoir délivré au moins une passe décisive lors des quatre dernières éditions de la Coupe du monde[292]. Cette édition de Coupe du monde est néanmoins entachée de beaucoup de polémiques du côté de la sélection argentine, surtout après la défaite face à la Croatie, où plusieurs joueurs auraient demandé la démission de l'entraîneur Jorge Sampaoli, critiqué pour ses choix tactiques et sa mauvaise approche avec les joueurs[réf. souhaitée]. Messi et son vice-capitaine Javier Mascherano auraient mené cette révolte et forcé Sampaoli à revoir ses choix en faisant jouer l'Argentine avec quatre défenseurs plutôt que trois, comme c'était le cas lors des deux premiers matchs de la compétition. Ce changement s'avérera décisif puisque l'Argentine battra le Nigeria lors du troisième match.

Capitaine du FC Barcelone et joueur le plus titré de son histoire (2018-2019)

Messi lors de la troisième journée de championnat face au Real Valladolid.

À la suite du départ d'Andrés Iniesta, Lionel Messi devient capitaine du FC Barcelone en [293]. Grâce au succès du FC Barcelone en Supercoupe d'Espagne (victoire 2-1), Lionel Messi a remporté son 33e titre avec le club barcelonais, devenant ainsi le joueur le plus titré de l'histoire blaugrana devant Andrés Iniesta, parti au Japon. C'est le deuxième trophée qu'il soulève avec le brassard (en 2017, Iniesta était blessé lors de la Supercoupe d'Espagne), mais le premier en tant que capitaine officiel. Pour le premier match de la saison, Messi inscrit un doublé face au Deportivo Alavés (victoire 3-0) dont un coup franc en dessous du mur. Ce coup franc est aussi le 6000e but du Barça en Liga dans son histoire ce qui fait de Messi le joueur qui a inscrit les 5000e et 6000e buts de son club, démontrant encore une fois, sa longévité au plus haut niveau. Juste avant le trophée Joan Gamper face à Boca Juniors (victoire 3-0), Messi réalise un discours devant les socios barcelonais en annonçant qu'il fera tout pour faire revenir la Ligue des champions à Barcelone cette année[294]. Cette annonce enflamme le Camp Nou qui a alors beaucoup d'espoirs pour la saison à venir. En effet, au sein d'un effectif talentueux composé de Philippe Coutinho (qui peut enfin disputer la Ligue des champions cette année, ne pouvant pas l'année dernière, car il avait déjà disputé la compétition avec Liverpool), d'Ousmane Dembélé, d'Arthur Melo et des cadres Luis Suárez, Marc-André ter Stegen et Sergio Busquets, le Barça peut en plus de cela compter sur un Messi plus motivé que jamais et déterminé à faire revenir le Barça sur le toit de l'Europe, lui qui n'a pas dépassé les quarts de finale de la compétition depuis son dernier titre il y a 3 ans.

Le , Messi inscrit un triplé pour son premier match de la saison en Ligue des Champions dont un nouveau coup franc face au PSV Eindhoven (victoire 4-0). Le , il obtient un nouveau record en devenant le joueur étranger ayant joué le plus de matchs dans l'histoire de la Liga avec 423 matches[295]. Le face à Tottenham, il réalise une prestation exceptionnelle en inscrivant un doublé et en faisant une démonstration de football au club londonien lors de la victoire 4-2 de son équipe à Wembley. Lancé et déjà auteur de sept buts en neuf matchs de championnat, il se fracture cependant le bras face à Séville le ce qui le fait manquer trois semaines de compétition et le fait louper le premier Clasico de la saison. De retour face au Betis le , il inscrit un doublé mais ne peut empêcher la défaite inattendue des siens au Camp Nou sur le score de 3-4. Le , lors du derby barcelonais face à l'Espanyol, il marque deux buts sur coup franc direct (victoire 4-0), ses 9e et 10e buts dans le domaine sur l'année civile, soit le plus grand total de la saison.

À la surprise générale et alors qu'il possédait les meilleures statistiques individuelles de l'année (41 buts et 15 passes décisives), Messi finit seulement cinquième du classement du Ballon d'or 2018, derrière Luka Modrić, Cristiano Ronaldo, Antoine Griezmann et Kylian Mbappé. L'Argentin paie ses éliminations précoces en Coupe du Monde (huitièmes de finale) et en Ligue des champions (quarts de finale). Cela constitue un petit événement puisqu'il faisait systématiquement partie du podium depuis onze ans.

Le , il marque son 400e but en championnat espagnol (record absolu). Le , face au Séville FC, il marque le 50e triplé de sa carrière (44 avec le Barça et 6 avec l'Argentine)[296]. En Ligue des champions, il marque un doublé en huitièmes de finale retour face à l'Olympique Lyonnais après avoir buté plusieurs fois sur le gardien des Gones, Mathieu Gorgelin (victoire 5-1 en cumulé). Il récidive quelques jours plus tard en quart de finale retour face à Manchester United (victoire 3-0, 4-0 en cumulé) profitant notamment d'une boulette de David de Gea sur son deuxième but. Il inscrit par ailleurs son 10e but de la saison dans la compétition, ce qui le place à la première place du classement des buteurs avec deux buts de plus que Robert Lewandowski. Cette qualification marque la fin d'une malédiction du Barça qui n'arrivait plus à dépasser ce stade de la compétition. L'équipe se qualifie et s'apprête à affronter le Liverpool de Mohamed Salah, finaliste l'an passé et revenu au premier plan sous les ordres de Jürgen Klopp. Néanmoins, malgré les performances exceptionnelles de Messi qui réalise sûrement sa meilleure saison depuis 2015, à 32 ans, le Barça ne séduit pas dans sa manière de jouer, les autres joueurs offensifs Philippe Coutinho et Luis Suárez sont trop irréguliers et Ousmane Dembélé est trop souvent blessé. Messi se voit confier de plus en plus de responsabilités dans la création, car les milieux alignés Ivan Rakitić et Arturo Vidal n'ont pas le profil de créateur comme l'avait Iniesta l'an passé. Les journalistes parlent d'une « Messi-dépendance » similaire à celle présente en sélection nationale argentine[297].

Après avoir laissé entendre qu'il pourrait prendre sa retraite internationale sans n'avoir rien officialisé, Messi revient en sélection pour un match amical opposant l'Argentine au Venezuela à la suite d'une longue pause et sous la houlette du nouveau sélectionneur Lionel Scaloni. L'Albiceleste s'incline sur le score de 3 buts à 1 face à la modeste équipe sud-américaine le . Dans la foulée, Messi annonce son forfait face au Maroc, ce qui vaut une perte de 500 000 euros à la fédération de football argentine[298] et crée une petite polémique.

Lors de la 31e journée, le FC Barcelone affronte son dauphin l'Atlético Madrid en Catalogne. Alors que le Barça se heurte pendant plus de 80 minutes au mur Rojiblancos, Suárez trouve la faille à cinq minutes de la fin du temps réglementaire puis Messi parvient à sceller la victoire sur une contre-attaque pour offrir au Barça onze points d'avance à son adversaire du soir et quasiment lui assurer le titre.

Le , il marque le seul but du match face à Levante et remporte son dixième titre de champion d'Espagne (son premier en tant que capitaine). Avec 34 trophées sous les couleurs d'un seul club, Messi se rapproche du record de Ryan Giggs détenteur de 36 trophées avec Manchester United. D'autre part, avec dix titres en Liga, il égale Pirri et n'est plus devancé que par Francisco Gento (12) mais devient le joueur le plus titré en Liga sous le maillot blaugrana.

Le , en demi-finale aller de la ligue de champions, il affronte Liverpool et il réalise un doublé inscrivant son 600e but avec Barcelone pour une victoire 3-0 dont un nouveau coup franc spectaculaire en pleine lucarne à environ 25 mètres des buts d'Alisson. Cependant, comme l'an passé, les Blaugranas subissent une Remontada lors du match retour après une large défaite 4-0 à Anfield. En première mi-temps, le Barça a pourtant eu plusieurs occasions franches, dont quelques-unes de Messi, mais se heurte à Alisson, imbattable ce soir-là. Cette défaite démoralise le Barça qui se fait détruire par la presse espagnole le lendemain[299]. Les tactiques d'Ernesto Valverde sont particulièrement critiquées et le Barça perdra même la finale de Coupe du Roi face à Valence (défaite 2-1) malgré un but de Messi.

Avec 36 buts inscrits, il remporte le Trophée Pichichi de meilleur buteur de la Liga pour la sixième fois égalant ainsi le record du légendaire Telmo Zarra. Ces 36 buts lui permettent de remporter le Soulier d'or européen pour la sixième fois (record absolu). Il est aussi le meilleur buteur de la Ligue des champions pour la sixième fois (12 buts). Le , il est élu meilleur attaquant de l'année par l'UEFA. Le , quinze ans jour pour jour après avoir débuté avec Barcelone, Messi reçoit son sixième Soulier d'or européen.

Messi participe à la Copa América 2019 avec la sélection argentine au sein d'un effectif rajeuni, avec des joueurs prometteurs tels que Lautaro Martínez et Paulo Dybala et la présence de cadres comme Sergio Agüero et Ángel Di María. Néanmoins, la qualité globale de l'équipe semble être assez faible comparé aux précédentes. Lors du premier match, l'Argentine réalise une prestation catastrophique et s'incline face à la Colombie (2-0). Face au Paraguay, elle passe tout près de l'élimination, mais arrache le nul grâce à un pénalty de Messi (1-1). Puis lors du troisième match, elle réalise une prestation collective très convaincante, menée par ses jeunes Giovani Lo Celso et Lautaro Martínez et obtient la qualification en quarts de finale de la compétition, finissant deuxième du groupe, en l'emportant face au Qatar (victoire 2-0). L'équipe monte en puissance et élimine le Venezuela sur le même score en quarts de finale. En demi-finale, l'Argentine fait face au pays organisateur, le Brésil privé de Neymar mais composé de joueurs tels que Gabriel Jesus, Dani Alves ou encore Alisson Becker et Roberto Firmino, ses bourreaux avec Liverpool en Coupe d'Europe. Messi se retrouve donc face à sa bête noire contre qui il n'a jamais gagné en compétition officielle et qui lui a même privé d'une victoire dans la compétition en 2007. Au terme d'une rencontre intense et entachée de décisions arbitrales très discutables en faveur des Brésiliens, les Argentins s'inclinent sur le score de 2-0 et Messi voit son rêve de titre avec la sélection s'envoler de nouveau. Lors du match pour la troisième place contre le Chili remporté 2-0, Messi a une altercation avec le milieu chilien Gary Medel et les deux joueurs se font directement expulser très sévèrement. C'est le deuxième carton rouge de la carrière de Messi, tous deux obtenus avec l'Argentine. Irrité par cette décision et par l'arbitrage tout au long de la compétition en faveur des Brésiliens, Messi refuse de récupérer la médaille de bronze à la fin du match puis critique ouvertement l'arbitrage et la confédération sud-américaine (Conmebol) devant la presse, les accusant même de corruption[300]. À la suite de ces accusations, Messi se fait suspendre pour une période de trois mois par la Conmebol ce qui le fait manquer les prochaines échéances avec l'Argentine.

Cependant, la prestation argentine est très positive durant la compétition, surtout au sein d'un effectif jeune et d'une sélection en reconstruction depuis le mondial. Ángel Di María rapporte qu'après la défaite face au Brésil, Messi a fait un discours poignant auprès de ses coéquipiers, leur disant qu'il était fier de leur engagement avec la sélection, ce qui aurait ému tous les joueurs, en particulier les plus jeunes[301].

Sixième Ballon d'or et meilleur sportif de l'année (2019-2020)

Il effectue son retour le lors de la 1re journée de Ligue des champions en rentrant en deuxième mi-temps contre le Borussia Dortmund (0-0)[302]. Le , il remporte le prix The Best - Joueur de la FIFA devant Virgil van Dijk et Cristiano Ronaldo[303]. Le , il marque son premier but de la saison sur coup franc lors de la victoire 4-0 du Barça face à Séville, marquant son 420e but en Liga et battre le record de Cristiano Ronaldo de 419 buts inscrits dans les cinq championnat européen[304]. Le , Lionel Messi marque son premier but de la saison en Ligue des champions face au Slavia Prague (2-1) et devient le premier joueur de l'histoire à avoir inscrit au moins un but en phase finale lors de quinze éditions consécutives de Ligue des champions[305]. Il a également égalé le record de Raúl et Cristiano Ronaldo au plus grand nombre d'équipes contre laquelle il a marqué dans la compétition (33)[306]. Le , il marque deux buts et délivre deux passes décisives contre le Real Valladolid (5-1) en Liga, son premier but (un coup franc de 35 mètres) était le 50e coup franc de sa carrière[307]. Ses buts (608) l'ont également vu dépasser Cristiano Ronaldo (606) au nombre total de but inscrits en club[308]. Le , il marque trois buts (dont deux coups francs) lors de la victoire 4-1 contre le Celta Vigo, inscrivant son 34e triplé en Liga et égalé le record de Cristiano Ronaldo[309]. Le , lors de son 700e match sous les couleurs du Barça (613 buts et 240 passes décisives), il marque un but et délivre deux passes décisives face au Borussia Dortmund (3-1) en Ligue des Champions. Le Borussia Dortmund est la 34e équipe contre laquelle il marque en C1, battant le précédent record de Cristiano Ronaldo et Raúl (33)[310]. Le , Lionel Messi est élu Ballon d'or 2019 devant Virgil van Dijk (Liverpool) et Cristiano Ronaldo (Juventus)[311]. Il devient le premier joueur à remporter un sixième Ballon d'or, ce qui constitue un record historique[312]. Le , il présente son Ballon d'or au Camp Nou en inscrivant un triplé lors de la victoire (5-2) contre Majorque[313]. Grâce à ses trois buts, il devient le joueur ayant inscrit le plus de triplés en Liga avec 35 triplés devant Cristiano Ronaldo (34)[314].

En , il devient le premier footballeur qui reçoit le prestigieux Prix Laureus du meilleur sportif de l'année[315]. La même année, bien que la saison soit perturbée par la pandémie de Covid-19, Lionel Messi devient une nouvelle fois Pichichi, devançant de deux unités le français Karim Benzema[316]. Fort de son septième titre de meilleur buteur du championnat d'Espagne, Messi glane au passage son quatrième titre individuel consécutif en la matière. Bien que moins impressionnante statistiquement, la saison 2019/2020 étant la moins prolifique pour la Pulga avec 25 buts (quand ses autres titres avaient été acquis avec un minimum de 34 réalisations), l'Argentin renforce encore un peu plus sa légende en devenant le premier joueur à remporter sept fois ce titre. Le bilan de la saison est néanmoins écorné par la déroute historique subie par le club catalan en quarts de finale de Ligue des champions contre le Bayern Munich (2-8)[317]. Il détenait jusqu'alors le précédent record avec l'attaquant de l'Athletic Club de Bilbao Telmo Zarra. Le , il devient membre du Ballon d'Or Dream Team[318].

Meilleur buteur sous un seul maillot en club, Victoire en Copa América (2020-2021)

Le , il est exclu dans les toutes dernières minutes de la finale de la Supercoupe d'Espagne contre l'Athletic Bilbao pour un comportement violent, et c'est son premier carton rouge avec les Blaugranas[319],[320]. Il est suspendu pour deux matchs[321].

Le , contre Alavés, il joue son 505e match avec le Barça et égale le record du nombre de présences d'un joueur blaugrana en Liga qui appartenait à Xavi[322].

Il fait partie de la liste des 28 joueurs retenus par Lionel Scaloni, le sélectionneur de L'Albiceleste, pour participer à la Copa América 2021[323]. Il se fait remarquer le en inscrivant un but sur coup franc direct face au Chili avant que la rencontre ne se finisse sur un match nul (1-1)[324],[325]. Lors du tournoi, il délivre une passe décisive à Guido Rodríguez le face à l'Uruguay[326] puis inscrit un doublé face à la Bolivie le . Il dépasse dans le même temps le record du nombre d'apparitions dans l'équipe nationale, auparavant détenu par Javier Mascherano[327].

Le , en quart de finale, il est déclaré Homme du match face à l'Équateur en étant impliqué sur tous les buts : deux passes décisives pour Rodrigo De Paul puis pour Lautaro Martínez, ainsi qu'un but inscrit dans le temps additionnel en toute fin de match[328]. Le , l'Argentine se qualifie pour la finale après la demi-finale gagnée face à la Colombie aux tirs au but[329]. Le , il remporte son premier trophée majeur avec l'Argentine après une finale remportée 1-0 face au Brésil, à la suite d'un but d'Ángel Di María[330]. Il est déclaré meilleur joueur du tournoi et finit par ailleurs simultanément meilleur buteur (4) et meilleur passeur décisif (5) du tournoi[331].

Le début d'une nouvelle aventure au Paris Saint-Germain (depuis 2021)

À partir de la date du , le contrat de Lionel Messi avec le FC Barcelone arrive à échéance[332],[333]. Malgré des rumeurs de renouvellement de contrat avec le club Blaugrana[334], le joueur est libre de signer où il souhaite.

Le , le FC Barcelone officialise le non-renouvellement du contrat de Lionel Messi en « raison d'obstacles économiques et structurels » alors que des sources évoquent la question de son salaire et du recrutement[335]. Son entourage contacte le Paris Saint-Germain en vue d'un recrutement, convaincu par le projet du club francilien, qui met tout en œuvre pour préparer sa venue. Les deux parties concluent un accord en quatre jours et demi[336].

Le , il atterrit à Paris à l'aéroport du Bourget où des centaines de supporters sont rassemblés, et apparait à la fenêtre du terminal pour les saluer avec un t-shirt « Ici c'est Paris »[337]. Il se rend ensuite à l'Hôpital américain de Paris à Neuilly-sur-Seine pour passer sa visite médicale et signe dans la soirée un contrat de deux ans avec une année supplémentaire en option, se rendant sur la pelouse du Parc des Princes[338]. Alors que son ami Neymar lui a proposé de prendre son maillot no 10 qu'il porte au PSG depuis 2017[339], Messi refuse et opte pour le no 30, numéro qu'il portait à ses débuts avec le Barça en 2004[340],[341]. Au cours d'une conférence de presse donnée aux côtés de Nasser al-Khelaïfi le lendemain au Parc des Princes à l'extérieur duquel sont encore présents des centaines de fans, Lionel Messi remercie les supporters parisiens : « C'était la folie. S'il manquait quelque chose pour que je sois heureux, ça a été la cerise sur le gâteau cet accueil. J'espère qu'on profitera de bons moments ensemble pour atteindre les objectifs du club »[342]. Il affirme également son objectif qui est de gagner avec le club sa cinquième Ligue des champions[342], précisant par ailleurs à propos de son installation en famille à Paris : « Je suis prêt, j'ai de l'envie. Mes amis dans le vestiaire vont m'aider à m'habituer. Nous sommes dans une ville incroyable, et on va aussi en profiter. Nous sommes heureux et tranquilles »[342].

Le , Messi fait ses débuts en Ligue 1 en rentrant à la 66e minute du match face au Stade de Reims remporté 2-0 par le PSG avec deux buts de Kylian Mbappé[343].

En dehors du football

Vie privée et personnalité

Depuis , Messi est en couple avec Antonella Roccuzzo, la cousine d'un ami d'enfance devenu aussi joueur professionnel, Lucas Scaglia. Il est le père de trois garçons, l’aîné prénommé Thiago est né le à Barcelone[344]. Le , les médias annoncent la naissance du deuxième fils de Lionel et Antonella prénommé Mateo. Le , ils accueillent leur troisième enfant, un garçon prénommé Ciro.

Après dix ans de vie commune, Lionel Messi épouse Antonella Roccuzzo, le vendredi . Le mariage a eu lieu à Rosario[345]. Messi a eu auparavant une aventure amoureuse avec Macarena Lemos, originaire de Rosario, en 2006[346]. Il a aussi fréquenté le mannequin Luciana Salazar[346].

Régulièrement, Messi revient à Rosario où il retrouve des amis d'enfance. Ils vivent notamment à Roldan, et le week-end, sortent au Madamme, la plus grande boîte d’Amérique du Sud. Le reste du temps, Messi le passe à Arroyo Seco, ville luxueuse à 30 kilomètres au sud de Rosario, où enfermé, il s'ennuie et ne voit pratiquement personne[12].

Actions caritatives, engagement humanitaire et philanthropique

En 2007, Lionel Messi et sa famille créent la Fundación Leo Messi[347] dans le but de favoriser l'accès à l'éducation et aux soins aux enfants les plus vulnérables.

Messi est nommé officiellement ambassadeur international de bonne volonté pour l'UNICEF le [348]. Il se rend en Haïti six mois après le séisme pour apporter son soutien[349]. L'Argentin se joint à la campagne internationale de la Croix-Rouge qui aide les victimes de mines terrestres en Afghanistan, en offrant prothèses, physiothérapie et formation professionnelle[350].

Des produits dérivés estampillés Messi servent à financer des projets sociaux en collaboration avec sa fondation[351],[352]. En 2012, Messi prête son nom à du vin. Les vignobles sont en Argentine, sur la commune de San Rafael dans la province de Mendoza. La gamme de vins se décline en plusieurs versions vendues à l’international[353]. L'année d'après, des bonbons sont estampillés Messi pour financer des projets sociaux. Produits dans sa ville natale de Rosario, à 300 km au nord de Buenos Aires, ils participent au financement de sa fondation à l'instar des vignobles[354].

Activités lucratives et investissements

Parallèlement à ses œuvres sociales dans les domaines du sport et de l'enfance, Messi a multiplié les investissements immobiliers dans sa ville natale. Outre sa maison d'enfance, dans un quartier de classe moyenne, la famille Messi acquiert notamment une résidence disposant d'un parc et d'un terrain de tennis à Arroyo Seco, une petite localité tranquille du sud de l'agglomération[355].

Il prévoit de construire un club de campagne privé haut de gamme appelé Azahares del Parana, constitué de 382 parcelles sur 80 hectares, prévu pour ouvrir en 2015, après un investissement de 30 millions de dollars d'après la presse locale argentine. Le projet est situé sur la commune de Fighiera, à 30 kilomètres au sud de Rosario, et comprendra un débarcadère sur le fleuve Paraná, un héliport, des piscines, 600 mètres de plage, des salles de massages, des terrains de volley, de golf, de tennis et de football, entre autres installations de luxe[355].

Avec le fonds d'investissement Hope Fund, Messi lance une chaîne de cafés à son nom. Le premier ouvre ses portes fin 2013, à Barcelone. Ce café est le premier de la chaîne dont le plan de développement prévoit l'ouverture de 18 établissements en Espagne, conçus sur le modèle des Hard Rock Cafe. La décoration comprend des maillots, des trophées et autres objets en rapport avec le joueur. Si Lionel Messi n'investit pas d'argent personnel dans le projet, il doit empocher 50 % des bénéfices réalisés grâce aux droits d'image[356],[357].

Autres implications

Lionel Messi apporte en 2013, son soutien à la candidature de Madrid, en lice avec Tokyo et Istanbul pour accueillir les Jeux olympiques d'été de 2020. Il déclare à ce sujet que Madrid devrait l'emporter, car elle possède des sportifs de premier niveau. Dans la foulée, il revêt un tee-shirt portant l’inscription Madrid-2020, remis par le président du Comité olympique espagnol. Finalement, cette prise de position ne permet pas à Madrid d'organiser ces Jeux olympiques puisque Tokyo est désigné le [358],[359].

Statistiques

Statistiques détaillées

Ce tableau résume les statistiques en carrière de joueur de Lionel Messi[360],[361],[362],[363],[364].

Statistiques de Lionel Messi au 03 octobre 2021
Saison Club Championnat Coupe(s) nationale(s) Supercoupe Compétition(s)
continentale(s)
Autres compétitions Total
Division M B Pd M B Pd M B Pd C M B Pd C M B Pd M B Pd
2003-2004 Drapeau de l'Espagne FC Barcelone C 10 5 - - - - - - - - - - - - - - - 10 5 0
2003-2004 Drapeau de l'Espagne FC Barcelone B 2ªB 5 0 - - - - - - - - - - - - - - - 5 0 0
2004-2005 2ªB 17 6 - - - - - - - - - - - - - - - 17 6 0
Sous-total 32 11 - - - - - - - - - - - - - - - 32 11 0
2004-2005 Drapeau de l'Espagne FC Barcelone Liga 7 1 0 1 0 0 - - - C1 1 0 0 - - - - 9 1 0
2005-2006 Liga 17 6 2 2 1 0 - - - C1 6 1 1 - - - - 25 8 3
2006-2007 Liga 26 14 2 2 2 1 2 0 0 C1 5 1 0 SU 1 0 0 36 17 3
2007-2008 Liga 28 10 12 3 0 0 - - - C1 9 6 1 - - - - 40 16 13
2008-2009 Liga 31 23 11 8 6 1 - - - C1 12 9 5 - - - - 51 38 17
2009-2010 Liga 35 34 10 3 1 0 1 2 0 C1 11 8 0 SU+CMC 1+2 0+2 1+0 53 47 11
2010-2011 Liga 33 31 18 7 7 2 2 3 0 C1 13 12 3 - - - - 55 53 23
2011-2012 Liga 37 50 16 7 3 4 2 3 2 C1 11 14 5 SU+CMC 1+2 1+2 1+1 60 73 29
2012-2013 Liga 32 46 12 5 4 1 2 2 0 C1 11 8 2 - - - - 50 60 15
2013-2014 Liga 31 28 11 6 5 3 2 0 0 C1 7 8 0 - - - - 46 41 14
2014-2015 Liga 38 43 18 6 5 4 - - - C1 13 10 5 - - - - 57 58 27
2015-2016 Liga 33 26 16 5 5 6 2 1 0 C1 7 6 1 SU+CMC 1+1 2+1 0 49 41 23
2016-2017 Liga 34 37 9 7 5 3 2 1 2 C1 9 11 2 - - - - 52 54 16
2017-2018 Liga 36 34 12 6 4 4 2 1 0 C1 10 6 2 - - - - 54 45 18
2018-2019 Liga 34 36 13 5 3 2 1 0 1 C1 10 12 3 - - - - 50 51 19
2019-2020 Liga 33 25 21 2 2 1 1 1 0 C1 8 3 3 - - - - 44 31 25
2020-2021 Liga 35 30 9 5 3 1 1 0 0 C1 6 5 2 - - - - 47 38 12
Sous-total 520 474 192 80 56 33 20 14 5 - 149 120 35 - 9 8 3 778 672 268
2021-2022 Drapeau de la France Paris Saint-Germain Ligue 1 3 0 0 - - - - - - C1 3 3 0 - - - - 6 3 0
Sous-total 3 0 0 - - - - - - - 3 3 0 - - - - 6 3 0
Total sur la carrière 555 485 192 80 56 33 20 14 5 - 152 123 35 - 9 8 3 816 686 268

En sélection nationale

Statistiques détaillées de Messi avec l'Argentine
Année Sélection Amicaux Éliminatoires CDM Coupe du monde Copa América Totaux J. olympiques
Matchs Buts Passes Matchs Buts Passes Matchs Buts Passes Matchs Buts Passes Matchs Buts Passes Matchs Buts Passes
2005 Argentine 2 0 1 3 0 0 5 0 1
2006 4 1 1 3 1 1 7 2 2
2007 4 2 2 4 2 1 6 2 1 14 6 4
2008 2 1 1 6 1 1 8 2 2
Argentine olympique 5 2 3
2009 Argentine 2 2 0 8 1 1 10 3 1
2010 5 2 0 5 0 1 10 2 1
2011 5 2 5 4 2 1 4 0 3 13 4 9
2012 4 7 0 5 5 1 9 12 1
2013 2 3 1 5 3 3 7 6 4
2014 7 4 2 7 4 1 14 8 3
2015 2 3 0 6 1 3 8 4 3
2016 1 0 0 5 3 2 5 5 4 11 8 6
2017 2 0 0 5 4 0 7 4 0
2018 1 3 1 4 1 2 5 4 3
2019 4 4 1 6 1 1 10 5 2
2020 4 1 0 4 1 0
2021 4 4 0 7 4 5 11 8 5
Totaux 47 34 15 53 26 10 19 6 5 34 13 17 153 79 47 5 2 3

Liste des buts en sélection de Lionel Messi[365] :

Palmarès et distinctions en club et en sélection

Palmarès

Titres majeurs remportés par Lionel Messi
FC Barcelone (35)[366] Équipe d'Argentine (3)

Sous les couleurs du FC Barcelone, Messi remporte toutes les compétitions qu'il dispute. La Liga, la Supercoupe d'Espagne, la Coupe du Roi, la Ligue des champions, la Supercoupe d'Europe et la Coupe du monde des clubs[367]. À titre personnel, Messi est prépondérant dans les conquêtes de titres, se montrant souvent décisif dans les grands rendez-vous avec son club[368].

Messi remporte sa deuxième Ligue des champions en 2009, à Rome, face à Manchester United.

Vainqueur pour la première fois de la Liga en 2005, il remporte également cette année-là la Supercoupe d'Espagne, bien qu'il ne joue pas les deux matchs. Il remporte l'année suivante à nouveau le championnat ainsi que la Supercoupe d'Espagne, mais blessé, ne dispute pas la finale de Ligue des champions remportée par ses coéquipiers, ni la Coupe du monde des clubs (perdue en finale) en décembre. Son palmarès devient considérable en 2009, quand il remporte avec son équipe le triplé Liga, Coupe du Roi et Ligue des champions, un exploit inédit dans l'histoire du football espagnol, puis la même année, la Supercoupe d'Espagne, la Supercoupe d'Europe et la Coupe du monde des clubs. Remporter ainsi les six compétitions majeures la même année est une performance sans précédent dans l'histoire du football[369].

Les années suivantes lui permettent de compléter son palmarès, avec une Liga et une Supercoupe d'Espagne en 2010, puis un quintuplé l'année suivante, la Coupe du Roi échappant seule au club catalan, battu en finale par le Real Madrid. En 2012, il remporte seulement la Coupe du Roi. L'année suivante, il gagne de nouveau la Liga et la Supercoupe d'Espagne. Après une saison 2013-2014 achevée inhabituellement sans titre, Messi remporte le championnat d'Espagne, la Coupe du Roi, la Ligue des champions, la Supercoupe d'Europe et la Coupe du monde des clubs en 2015. En 2016, il remporte de nouveau le championnat, la Coupe du Roi et la Supercoupe d'Espagne. En 2017, il remporte pour la troisième année consécutive la Coupe du Roi puis est finaliste de la Supercoupe d'Espagne, battue par le Real Madrid. En 2018, il remporte un neuvième Championnat d'Espagne, une nouvelle Coupe du Roi la sixième de sa carrière ainsi que sa septième Supercoupe d'Espagne. En 2019, il remporte le Championnat d'Espagne pour la dixième fois. Son total de titres étant à 33, il devient le joueur le plus titré de l'histoire du Barça.

Avec l'Argentine, il doit attendre sa cinquième finale pour remporter son premier titre avec la sélection senior. En 2007, il s'incline en finale de la Copa América face au Brésil, puis en finale de la Coupe du monde face à l'Allemagne en 2014. En 2015 puis 2016, il connaît deux nouvelles défaites en finale de la Copa América, face au Chili. Enfin, Lors de la Copa América 2021, il gagne à 34 ans son premier titre majeur contre le Brésil en finissant meilleur joueur, buteur et passeur de la compétition. Pour le reste, il est éliminé à trois reprises en quart de finale, lors des Coupes du monde de 2006 et 2010, et lors de la Copa América 2011. Il compte aussi deux titres majeurs en sélection de jeunes : la Coupe du monde des moins 20 ans de 2005 et la médaille d'or aux Jeux olympiques de 2008, réservés aux joueurs de moins de 23 ans.

Records personnels

Messi est le meilleur buteur de l'histoire de la Liga.

Tout au long de sa carrière, Messi établit énormément de records. On lui en dénombre, en 2013 au moins 125 battus ou égalés[370]. Les records de Messi relèvent principalement du nombre de buts qu'il inscrit.

Il se distingue au début de sa carrière par quelques records de précocité, comme en 2006, quand il devient le plus jeune de l'histoire à réussir un coup du chapeau (hat trick) lors d'un Clásico[371]. La même année avec l'Alibiceleste, il devient successivement le plus jeune joueur et buteur argentin en phase finale de Coupe du monde. Il est à vingt ans, huit mois et trois jours le plus jeune joueur à atteindre la barre des cent matchs officiels avec le FC Barcelone[Note 8].

Replacé à partir de à un poste plus axial sur le terrain, Messi devient plus efficace devant le but et s’approprie rapidement des records dans ce domaine. Il devient, par exemple, le premier joueur de l’histoire du Barça à réaliser deux coups du chapeau consécutifs en Liga lors de la saison 2009-2010 et atteint les cent buts en compétitions officielles plus rapidement que n'importe quel joueur[372],[373].

Deux ans après, il devient le meilleur buteur dans un championnat européen sur une saison depuis la création du Soulier d'or en 1967-1968, avec 50 buts inscrits en Liga[193],[194],[Note 9]. Lauréat de trois Soulier d'or, il le remporte plus que quiconque. De surcroît, ce record a une portée mondiale puisqu'il lui permet également d’être le meilleur buteur de l'histoire sur une saison toutes compétitions confondues en club avec 73 buts en 2011-2012 devançant Archie Stark avec 70 buts en 1924-1925 et Gerd Müller avec 67 buts en 1972-1973[374],[375]. La même année, il marque et réalise au moins une passe décisive dans les six compétitions auxquelles le Barça participe à savoir la Liga, la Coupe d'Espagne, la Ligue des champions, la Supercoupe d'Europe, la Supercoupe d'Espagne et la Coupe du monde des clubs de la FIFA 2011[376],[377] ce qui constitue un exploit inégalé. En 2012, Messi améliore encore le nombre de buts inscrit sur une saison ou une année. Avec 91 buts inscrits avec le FC Barcelone et l'équipe nationale argentine, il devient le meilleur buteur mondial sur une année, bien que ce record soit contesté par la Fédération de Zambie de football[378],[379] et par le club brésilien de Flamengo[380],[381].

Messi est le meilleur buteur de l'histoire de l'Argentine.

Considéré comme un joueur régulier d'une saison à l'autre[382],[383], Messi est le meilleur buteur de l'histoire de la Liga et le meilleur buteur de l'histoire de son club en matchs officiels.

Il est devenu le , seul meilleur buteur de l'histoire de l'Albiceleste (55 buts), dépassant les 54 buts de son prédécesseur Gabriel Batistuta. Il est aussi le meilleur buteur de l'histoire de sa sélection sur une année avec 12 buts à égalité avec ce même Batistuta[384]. Avec Hernán Crespo, il est le seul joueur argentin à marquer lors de six matchs consécutifs avec la sélection[385]. Le , il devient le meilleur buteur de l'histoire des Éliminatoires de la Coupe du monde de football zone Amérique du Sud à égalité avec Luiz Suarez (21 buts).

Lors du Clásico le , Lionel Messi atteint la barre des 500 buts sous les couleurs du FC Barcelone. En 2018, il atteint les 1 000 buts marqués, parcours junior compris[386],[387],[388]. Le , il devient le joueur qui a gagné le plus de matchs sous le maillot du Barça devant Xavi[389]. Le , il devient le joueur ayant remporté le plus de matchs en Liga (335)[390]. En 2021, Messi devient le seul joueur à avoir remporté cinq fois d'affilée le trophée de meilleur buteur du championnat d'Espagne (huit trophées en tout).

Distinctions honorifiques

Ballon d'or à six reprises de 2009 à 2012, en 2015 et en 2019, trophée individuel le plus prestigieux récompensant le meilleur joueur du monde, il termine par ailleurs deuxième du scrutin à cinq reprises en 2008, 2013, 2014, 2016 et 2017, et troisième en 2007, preuve de sa constance au plus haut niveau (dix podiums consécutifs). De manière similaire, Messi est nommé meilleur buteur mondial de l'année de première division par l'IFFHS en 2011 et 2012[427],[428]. Toujours d’après cette fédération de statistiques, Messi est le deuxième meilleur buteur du XXIe siècle.

Outre ces distinctions, le prestigieux World Soccer, titre anglophone de référence, le désigne à quatre reprises meilleur joueur de l'année et de ce fait deuxième meilleur joueur de la première décennie du XXIe siècle. Le magazine l'inclut également dans le onze des meilleurs joueurs de l'histoire aux côtés, entre autres de Pelé et Maradona[429]. En outre, l'UEFA fait de lui le deuxième meilleur joueur de la Ligue des champions des 20 dernières années.

En , il devient le premier footballeur qui reçoit le prestigieux Prix Laureus du meilleur sportif de l'année[315].

Recevant le Soulier d'or européen en 2010, 2012 et 2013 en vertu de ses 34, 50 et 46 buts en Liga, il est plusieurs fois distingué dans ce championnat où il évolue. Ainsi, il reçoit le Prix LFP du meilleur joueur et du meilleur attaquant de la Liga cinq fois d'affilée[430],[431].

Dans son pays, il est désigné cinq fois footballeur argentin de l'année, meilleur jeune joueur de la Copa América en 2007 et meilleur joueur des Jeux olympiques d'été de 2008. Auteur d'une coupe du monde mitigée, il fait toutefois partie de la liste des dix nommés pour le Ballon d'or du meilleur joueur de la Coupe du monde 2010.

Ses performances lui valent également plusieurs prix internationaux tels ceux d'athlète international de l'année par le média ESPN[432], celui de L'Équipe en 2011 qui fait de lui le Champion des champions tout sport confondu[433] ou encore Marca qui récompense les meilleurs professionnels de l'histoire du sport[434].

Lors de la Coupe du monde 2014, Messi devient le premier joueur de l'histoire de la compétition à être élu quatre fois de suite homme du match, dont à trois reprises en phase de groupe[255]. Le , il remporte le Ballon d'or Adidas du meilleur joueur de la Coupe du monde et est également membre de l'équipe type de cette compétition.

En , il est désigné meilleur joueur de l'histoire de la Liga par le Centro de Investigaciones de Historia y Estadística del Fútbol Español (CIHEFE)[435]

Membre de l'équipe du FC Barcelone (2012) qui est désignée plus grande équipe de l'histoire du football, décerné par le site ClubElo[436]

Style de jeu

Lionel Messi balle au pied sous le maillot de l'Albiceleste (l'Argentine) le .

En raison de son style de jeu semblable et de sa taille, Lionel Messi est souvent comparé à Diego Maradona[472],[473]. Son centre de gravité, inférieur à la plupart des autres joueurs, lui permet d'être plus agile, de changer de direction plus rapidement et d'éviter les tacles plus facilement[474]. Ses jambes, courtes et puissantes, lui permettent d’exceller dans les accélérations brèves, sa conduite de balle lui permettant d'en garder le contrôle en dribblant, même à haute vitesse[475]. Il peut ainsi éliminer ses adversaires qui pensent toujours pouvoir intervenir au dernier moment, mais qui sont presque toujours pris par sa vitesse et le timing de son dribble, et doivent soit le laisser passer, soit faire faute pour l'arrêter[476]. Son ancien entraîneur du FC Barcelone, Pep Guardiola, explique que « Messi est le seul joueur qui court plus rapidement avec la balle que sans[477] ».

Selon l'Université Brunel, les joueurs de football de haut niveau sont capables d'activer plus de zones de leur cerveau que les amateurs. C'est la raison pour laquelle ils peuvent éviter plus facilement leurs adversaires lors d'un match. Dans le cas de Messi, il semble devoir ses feintes de corps à son cerveau, plus sollicité que celui d'un joueur lambda[478],[479],[480]. Gaucher, il utilise l'extérieur de son pied pour dribbler, éliminer ou remiser[476]. Il utilise l'intérieur de son pied gauche pour tirer les coups de pied arrêtés ou pour enrouler sa frappe[476]. Il n'utilise son pied droit que lorsque la situation l'y oblige, ou pour surprendre l'adversaire[476].

Régulièrement buteur, Messi est connu pour sa régularité[481],[482] et pour son sang-froid devant les buts adverses, ses buts étant souvent conclus en finesse à l'intérieur de la surface de réparation. Il est parfois adepte du lob face au gardien, mais est tout aussi capable de marquer en force, que ce soit à l'intérieur ou hors de la surface de réparation[483]. Il s'illustre également sur coups de pied arrêtés tels que les coups francs, s'inspirant notamment de Pirlo et de Ronaldinho[484] et sur pénalty. Alors qu'il ne les tirait pas au début de sa carrière, laissant souvent Ronaldinho ou Xavi les tirer en club, Messi devient au fur et à mesure de sa carrière, un tireur de coup franc redoutable. Il a marqué 52 coups francs au total (46 avec le Barça et 6 avec l'Argentine) dont neuf lors de la saison 2015-2016, son meilleur total en carrière.

Il possède également une qualité de passe rare, qui lui permet d'offrir un grand nombre de ballons décisifs à ses coéquipiers[476].

Il entreprend parfois de longs raids vers le but, en particulier lors de contre-attaques, bien qu'il soit aussi décrit comme une personne à l'esprit d'équipe, avec une très bonne vision du jeu. Selon des études scientifiques néerlandaises menées par l'université Radboud de Nimègue, il possède une durée de fixation oculaire particulièrement développée lui permettant d'analyser une situation en moins de temps que la plupart des autres joueurs[485],[486]. Mais Messi est aussi connu pour son intelligence de jeu[487], ses combinaisons efficaces et créatives, en particulier avec ses coéquipiers du FC Barcelone Andrés Iniesta et Xavi Hernandez[488],[489],[490]. Joueur essentiel de son club, il n'hésite pas à revenir au milieu de terrain, touchant ainsi beaucoup de ballons[491].

Tactiquement, Messi a passé cinq années à animer de manière plus ou moins régulière l'aile droite du Barça. Dans un registre somme toute classique d'ailier inversé, il impressionnait déjà par sa faculté à passer en récitant presque toujours les mêmes dribbles, afin de rentrer de son aile droite vers l'intérieur du terrain. Pep Guardiola décide alors d'entamer ce qui sera une véritable révolution, le placer dans l'axe. Comme Totti, l'attaquant de l'AS Rome, mais dans un autre registre, Messi devient un modèle de faux numéro 9 : plus dynamiteur que meneur, ce qui l'amène à éviter les contacts physiques régulièrement[113]. Il change ainsi sa façon de se déplacer sur le terrain : plus précisément, il peut désormais perturber les milieux adverses, ses seuls déplacements pouvant aussi créer le danger au cœur de l'organisation défensive adverse. Plus vif que la majorité de ses adversaires, il profite de ses quelques dixièmes de secondes d'avance et de son aisance balle au pied, pour se retourner et se lancer. Auparavant bridé par son objectif de rentrer à l'intérieur du terrain, l'Argentin est beaucoup plus imprévisible dans ses dribbles, pouvant partir pied gauche ou pied droit. Alors qu'un attaquant de pointe classique intervient le plus souvent dans les 25 derniers mètres, Messi peut se retrouver à couvrir une zone d'influence s'étalant de la surface de réparation adverse jusqu'au rond central, voire jusqu'à la ligne médiane, avec une réelle préférence pour le côté droit, Andrés Iniesta s'occupant de la percussion côté gauche. D'autre part, Messi peut être amené à évoluer en tant que milieu offensif, comme avec l'équipe nationale argentine[492]. Avec l'arrivée de Luis Suárez en 2015, Luis Enrique choisit de le replacer sur l'aile droite de l'attaque catalane où il devient encore plus dangereux. Dynamiteur, mais ayant développé une qualité de passe redoutable, il apporte désormais le danger en faisant plusieurs transversales vers l'aile gauche depuis l'aile droite où Neymar ou Jordi Alba attendent le ballon, déséquilibrant totalement tout le bloc adverse. Soulagé de ses responsabilités dans la finition grâce à ses coéquipiers de la MSN, il redescend plus souvent pour créer le jeu, mais remonte aussi pour déborder sur l'aile ou permuter avec ses coéquipiers d'attaque pour conclure devant le but. Dribbleur, finisseur ou passeur, Lionel Messi montre au fil des années qu'il est capable de tout faire et est un des joueurs offensifs les plus complets de l'histoire du football.

Rarement blessé depuis la nomination de Pep Guardiola[493],[494], Messi est suivi par un préparateur physique personnel, Juanjo Brau[495], qui l'accompagne partout et avec lequel il n'a plus connu de blessure musculaire importante. Pep Guardiola a également incité Messi à modifier ses habitudes alimentaires, lui conseillant notamment de manger davantage de poisson. Tout ceci, pour éviter que les multiples blessures qu'il a subies au début de sa carrière ne se renouvellent[496],[497].

Professionnel, grand travailleur et passionné par son métier[498],[499], il célèbre souvent ses buts de manière simple, parfois le regard pointé vers le ciel pour les dédier à sa grand-mère[500],[501]. Son fair-play sur le terrain et sa générosité font de lui un joueur respecté et apprécié[497].

Revenus, valeur marchande et influence socio-économique

Revenus

Ce tableau retrace les revenus bruts annuels de Lionel Messi, comprenant les salaires, primes et contrats publicitaires[502],[503].

Année Revenus (Dollar) Revenus (Euro)
2004-2009 87 800 000 $ 65 600 000 
2010 20 000 000 $ 13 800 000 
2011 32 000 000 $ 24 000 000 
2012 39 000 000 $ 30 100 000 
2013 41 300 000 $ 31 300 000 
2014 64 700 000 $ 46 900 000 
2015 73 800 000 $ 60 800 000 
2016 81 400 000 $ 74 800 000 
2017 80 000 000 $ 75 900 000 
2018 111 000 000 $ 99 900 000 
2019 127 000 000 $ 112 000 000 
Total 758 000 000 $[504] 635 100 000 

Note : Pour la saison 2014-2015, le salaire hebdomadaire moyen d'un joueur évoluant en Liga est d'environ 30 000 [505].
Les revenus en euros sont directement calculés à partir de la moyenne du taux de change Euro/Dollar de l'année étudiée[506].

En 2011, France Football révèle que Messi est le footballeur qui a engrangé le plus de revenus annuels avec un total de 32 millions de dollars. Il devance David Beckham avec 30,4 millions et Cristiano Ronaldo avec 30 millions[507]. En 2013, il rétrograde à la seconde place derrière Ronaldo, bien que ses revenus ont ostensiblement augmenté avec plus de 41 millions d'euros perçus[508]. Sa fortune personnelle est alors estimée à hauteur de 158 millions de dollars selon Forbes[509].

En 2013, il est détrôné par David Beckham, malgré une hausse de son salaire, à hauteur de 16 millions d'euros par an. Deuxième footballeur le mieux payé au monde cette année-là, il se classe dixième au rang des sportifs. Pourtant, au Barça, il profite, de l’intégralité de ses droits à l’image, ce qui est inhabituel du point de vue des autres clubs. Avant qu’il ne rempile, ses droits à l'image représentaient 64 % de sa fortune annuelle[510],[511],[512]. Cette année-là, ses contrats publicitaires lui rapportent le plus. Il est ainsi sponsorisé par Adidas, Pepsi et Dolce & Gabbana, entre autres, ce qui lui rapporte près de 21 millions d'euros en contrats publicitaires par an[513],[514]. Auparavant il était en contrat avec Nike, mais un litige l'a opposé à la marque américaine et la justice a donné raison à Messi et Adidas en [515].

En 2019, Forbes le place en première position du classement 2019 des athlètes les mieux payés au monde avec ses revenus annuels s'élevant à 127 millions de dollars[516]. Il conserve cette place en 2020, avec 126 millions de dollars de revenus. Il a, à cette date, amassé plus d'un milliard de dollars de revenus au cours de sa carrière[517].

Valeur marchande

Après de bonnes performances réalisées sous les couleurs du FC Barcelone, la valeur marchande de Messi devient élevée. Ainsi, en 2012 un « club russe » aurait été prêt à payer la clause libératoire du joueur fixée à 250 millions d'euros avec un salaire de 30 millions d'euros à la clé[518]. Déjà dès 2010, il fait l'objet de convoitises notamment de la part de l'Inter Milan[519],[520].

Les consultants de l’agence brésilienne Pluriconsultoria spécialisée dans le domaine de l’économie, de la gestion et du marketing sportif notent que Messi pointe, début 2013, largement en tête avec une valeur marchande estimée à 140 millions d'euros. Un mois plus tard, sa valeur sur le marché serait de 152,3 millions d'euros, loin devant son dauphin Ronaldo qui serait évalué à plus de 55 millions d'euros. Pour justifier son évaluation, l’agence évoque deux événements exceptionnels lors de l'année 2012 : le record de buts en une année civile et le quatrième Ballon d'or obtenu[521].

En 2013, il est le joueur le plus performant selon les chercheurs de l'Observatoire du football, il estime sa valeur marchande entre 217 et 252 millions d'euros. Pour établir ce classement, les chercheurs ont pris en compte des critères comme l'âge du joueur, la trajectoire de carrière, la durée restante de son contrat, ses performances sur le terrain, le niveau du club où il évolue ainsi que ses sélections en équipe nationale ou non[522]. Pour le FC Barcelone, sa valeur est ostensiblement supérieure : 580 millions d'euros correspondant au 250 millions d'euros qu'il faut débourser pour payer sa clause libératoire, plus 56 % d'impôts en vigueur en Espagne[523].

Influence socio-économique

Le maillot de Messi est l'un des plus vendus dans le monde.

Son impact commercial est précieux pour le Barça. En Espagne, où il évolue une grande partie de l'année sous les couleurs du Barça, il est le joueur qui vend le plus de maillots pour son club devant Andrés Iniesta, Xavi Hernandez et David Villa en 2011[524],[525]. Concrètement, cela représente, 85 % des maillots vendus en boutique officielle[524]. De même, à chaque déplacement avec l'équipe nationale argentine se constitue une « messimania »[526] ,[527],[528]. Elle se manifeste rapidement par des affluences accrues dans les stades, une rupture de stock des maillots du joueur. De même, chacune de ses apparitions en public est attendue comme le sont les entraînements des Argentins où s'amassent parfois plusieurs milliers de spectateurs[529],[530]. Ponctuellement, des spectateurs pénètrent sur la pelouse pendant un match pour saluer Messi[531],[532].

Dans son pays natal, la popularité de Messi est bien moindre qu'en Catalogne en 2012. Cette année-là, Forbes recense les 50 personnalités les plus influentes d'Argentine en se basant sur différents critères : la popularité, l'impact sur les réseaux sociaux, les revenus et la place dans les médias. Et c'est Sergio Agüero qui s'approprie la première place devant Lionel Messi[509]. La même année, Forbes recense les 100 personnalités les plus puissantes du monde. Lionel Messi est le 50e sportif le plus influent de la planète. En ne prenant en compte que les footballeurs, il se classe à la troisième place[533].

Selon un ex-agent du joueur, la personnalité de Messi permet de « toucher un public de jeunes entre 10 et 22 ans, ce qui constituait leur cœur de cible. » Il précise que « C’est en partie grâce à ce personnage qu’aujourd’hui, le footballeur gagne chaque année 10,5 millions d’euros de salaire et 21 autres millions d’euros de revenus publicitaires. On a regardé les sept grandes marques liées à la FIFA, puis on a commencé à démarcher celles qui touchaient un public de jeunes, notre cœur de cible. Pour des marques grand public comme McDonald’s ou Danone, Messi est un produit d’image d’excellente qualité... »[12].

Messi est nommé trois fois dans le classement des personnalités les plus influentes de la planète par le magazine Time en 2011[534], 2012[535] et 2013[536] et est le premier footballeur de l'histoire en une du magazine[537].

Reconnaissance et hommages

Reconnaissance par ses pairs et par les médias

Depuis 2009, il est considéré par de nombreux organismes sportifs[538],[539],[540], par plusieurs joueurs[541],[542],[543],[544], par beaucoup d'anciens joueurs légendaires[545],[546],[547], entraîneurs[548],[549] et la presse en général[550] comme l'actuel meilleur joueur du monde.

Certains commentateurs, entraîneurs et joueurs désignent Messi comme le plus grand footballeur de tous les temps[551],[552]. En revanche, si la presse accorde à Messi le fait d’être l'un des plus grands joueurs toutes générations confondues, elle ne le définit pas en général comme le plus grand joueur de tous les temps[553].

Hommages

Le , un espace permanent exclusivement consacré aux exploits de Lionel Messi est inauguré à l'intérieur du musée du FC Barcelone[554]. De même, un musée à sa gloire va être construit dans sa ville natale de Rosario, en Argentine. La famille Messi s’est engagée à fournir des objets inédits de la star argentine. Ce sera un musée des sports où Leo Messi sera la figure centrale, mais d’autres sportifs de la ville seront à l’honneur, comme Ángel Di María[555].

Par ailleurs, Antonio Cassano décide de baptiser son fils Lionel, en hommage à Messi. Selon lui, c'est le plus grand joueur de tous les temps[556]. Le joueur de basket américain, Nate Robinson, joueur des Nuggets de Denver décide de porter le numéro 10, en l’honneur de Lionel Messi son joueur de foot préféré[557].

Un jeune homme de la ville de Centenario peint avec d'autres personnes une fresque murale représentant Messi. Mesurant à peine 3,87 mètres de large et 2,23 de haut, la fresque est en l'honneur du footballeur argentin[558].

Messi dans la culture populaire

Impacts médiatique et culturel

Un exemple de la popularité et de l'influence de Messi dans le monde.

La notoriété de Lionel Messi est considérable. Selon l'IFFHS, il est le footballeur actif le plus populaire au monde en 2009[559],[560].

Toutes sortes d’enquêtes ou sondages viennent justifier cette popularité. D’après une enquête menée par As en 2011, il est le joueur préféré de la Liga espagnole devant Andrés Iniesta et Xavi[559], et le joueur préféré de toute l'histoire de la Liga devant Diego Maradona et Alfredo Di Stéfano[560].

Lors de la Copa América de football en 2011, l’agence Social Metrix, spécialisée dans l’analyse des réseaux sociaux et du trafic sur Internet, s’est intéressée à l’impact que la compétition peut avoir sur le web. Messi n’est pas seulement en tête des recherches en Argentine, mais sur l’ensemble du continent sud-américain. Depuis le début de la Copa América, 82,3 % des recherches se rapportaient à Lionel Messi contre 7,9 % seulement pour son dauphin, le Colombien Falcao, 4,9 % pour Alexis Sánchez, 3,7 % pour Diego Forlán et 1,7 % pour Neymar[561]. Qui plus est, l'Observatoire du Sport montre que l'Argentin est l'un des sportifs préférés aux côtés de Rafael Nadal chez les enfants[562],[563].

Évoluant au FC Barcelone le club le plus médiatique au monde[564], le plus populaire en Europe[565] et le plus apprécié en Espagne[566], il est le joueur de football le plus médiatique du monde selon une étude menée en 2012 par le centre des médias de l’université de Navarre[567],[568]

Sa renommée est également importante sur Internet. En , il ouvre son compte Facebook qui, en quelques heures, dépasse 6 millions de fans. En mars 2012, sa page Facebook affiche plus de 30 millions de membres[569]. En décembre 2012, il atteint la barre des 40 millions de membres[570]. Sur Google, premier moteur de recherche mondiale, Messi est le sportif le plus cité en 2012, en France devant le Français Tony Parker et le Portugais Cristiano Ronaldo[571],[572]. Après avoir rencontré le pape François en , il ouvre un compte sur le réseau social Instagram permettant de partager ses photographies et ses vidéos[573].

Sur Wikipédia, Messi est le footballeur dont la page en version française est la plus vue en 2012. Il pointe à la 18e place des requêtes les plus tapées, avec plus de 2,2 millions de pages vues[574]. En outre, il aura un film qui lui sera consacré. Cette initiative est à l'origine de Epic Pictures, une société de production américaine[575].

En Espagne, il fait son entrée dans le dictionnaire en 2013 grâce au néologisme « inmessionante », qui se traduit ainsi : « qualificatif se référant à Lionel Messi, à sa façon parfaite de jouer au football, à sa capacité illimitée à se dépasser ». Inmessionante qualifie en somme « le meilleur joueur de tous les temps » selon la définition donnée[576]. L'année suivante, il fait son entrée dans le Le Petit Robert en France[577].

Selon un philosophe italien, auteur d'une biographie sur le joueur : « Il a changé le modèle du héros manichéen. Car Messi, lui, est comme ces personnages de Disney, fragile et valeureux à la fois. Ça le rend plutôt touchant, spécialement pour le public juvénile[12]. »

En 2014, il franchit les 70 millions de fans sur le réseau social Facebook[578].

Controverses

En 2013, Lionel Messi est accusé de fraude fiscale. Pour cela, il encourt une forte amende ou une peine de prison. Son image, quant à elle, est quelque peu écornée[579].

Mis en examen avec son père, il déclare dans les heures qui suivent une déclaration complémentaire au trésor public afin de modifier sa fiche d'imposition pour les années 2010 et 2011. La somme s'élèverait à 10 millions d'euros[580].

Dans la foulée, son image se détériore aux États-Unis où certains spectateurs de Chicago ont déboursé 2 000 euros pour bénéficier d'un billet VIP leur donnant le droit d'accéder au terrain à la fin de la rencontre et de repartir chez eux avec un maillot et un ballon dédicacé. Or, remplacé à la 68e minute de jeu, Messi n'a pas rempli ses obligations[581]. Le , il annule à la dernière minute un match amical prévu à Los Angeles, ce qui endommage davantage la réputation du joueur[582].

Le , Lionel Messi et son père sont condamnés à 21 mois de prison pour fraude fiscale, mais ils font tous les deux appel[583].

Notes et références

Notes

  1. Pour que le contrat de Messi soit enregistré, il fallait que deux dirigeants apposent leur signature. Et l’un (Brugueras) a toujours refusé de s’y résoudre.
  2. Horacio Gaggioli, présent ce jour-là, affirme que la serviette était juridiquement valide d'après son cabinet. Tandis que selon un ex-haut dirigeant du FC Barcelone : « Cette serviette n’avait aucune valeur juridique car elle avait été signée par Minguella. Un homme qui n’était tout simplement pas autorisé à signer au nom du Barça ».
  3. L'Albiceleste (en français : « blanc et bleu ciel ») est le surnom donné à l'équipe nationale argentine.
  4. En Espagne, une haie d'honneur, nommée « pasillo », est réservée au champion par leur adversaire.
  5. Sont réunis dans cette compétition les joueurs de moins de 23 ans. Trois joueurs sont cependant acceptés au-delà de cette limite d'âge.
  6. Messi n'a pas joué cette édition de Supercoupe d'Espagne de football mais fait cependant partie du groupe au match aller et fait partie des médaillés du club.
  7. Blessé lors de la finale
  8. Messi conservera ce record jusqu'en 2009, Bojan Krkić dépassant cette barre à seulement dix-neuf ans, bien que ce dernier soit moins souvent titulaire[81].
  9. Il est cependant toujours devancé par Dixie Dean qui avait inscrit 60 buts en 39 matchs en 1927-1928, c'est-à-dire avant la création du Soulier d'or.
  10. En 2013, le nombre de records de Messi s'élève à 125. Il s'agit de records soit établis par lui-même, soit ce sont des records égalés. Leurs nombres étant importants, la liste qui suit n'est pas exhaustive.

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