Taille (anthropométrie)

En anthropométrie, la taille, ou stature, est la hauteur d'un être humain. Elle se mesure généralement au centimètre près avec le Système international d'unités et au demi pouce près avec le Système impérial. Bien souvent, si on la compare aux autres données anthropométriques, la taille varie peu entre les individus ; une taille exceptionnelle (écart par rapport à la moyenne autour de 20 %) est due à du gigantisme ou du nanisme. La taille est déterminée par l'interaction des gènes et de l'environnement. La taille définitive de l'adulte peut être atteinte à un moment quelconque entre le début de la dizaine d'années et le début de la vingtaine, mais le plus souvent vers quinze ans pour les filles, vers le début de la vingtaine pour les garçons.

Évolution historique de la taille humaine

Les Hommes du Néolithique voient une diminution croissante de leur taille de plus de 10 cm (8 cm en Asie, 6 cm en Mésoamérique[1])[2], phénomène lié en partie aux changements génétiques lorsqu'ils se sont adaptés au réchauffement climatique, mais aussi à leur alimentation : graines des céréales cultivées riches en acide phytique déminéralisant, baisse de l'apport protidique animal (liée à la diminution de la chasse au gros gibier et la consommation d'animaux d'élevage plus gras), agressions nutritionnelles (disettes et famines, conséquences des aléas climatiques sur les monocultures et des divers conflits), plus grande exposition aux épidémies (favorisées par la sédentarisation et les carences protéiques)[3],[4]. Ainsi, les fossiles européens du Paléolithique supérieur montrent des hommes grands et fins (taille moyenne de 179 cm, poids corporel moyen de 67 kg), tandis que les femmes sont comparativement petites et robustes (taille moyenne de 158 cm, poids corporel moyen de 54 kg). Les hommes du Néolithique passent à une taille moyenne de 166 cm et un poids corporel moyen de 62 kg, les femmes à respectivement 150 cm et 49 kg[5].Néanmoins on constate une taille moyenne similaire entre les fossiles du Mésolithique et du Néolithique en Europe, ce qui semble nuancer le rôle du régime alimentaire dans la taille [6].

La taille du corps des hommes européens est restée comprise, en moyenne, entre 165 à 170 cm jusque dans les années 1850, connaissant pendant des siècles des hausses et baisses légères en fonction du climat impactant les récoltes (par exemple, diminution de plusieurs centimètres lors du Petit Âge glaciaire)[5]. Conséquence des faits économiques et sociaux de la Révolution industrielle, cette taille connaît depuis une augmentation inexorable dans les pays développés. Mais ce n'est pas avant le milieu du XXe siècle que les Européens retrouvent la stature des hommes du Paléolithique[7]. De 1870 à 1970, la taille moyenne des Européens de l'Ouest a augmenté de 11 cm, ce qui représente près d'1 cm par décennie[8].

Évolution de la différence de taille entre femmes et hommes

Courbes de croissance des garçons et filles médians de 0 à 20 ans aux États-Unis en 2013.

Les chercheurs ont émis de nombreuses théories pour expliquer que le dimorphisme sexuel inclut une différence de taille entre femmes et hommes : sélection sexuelle (via le choix des femelles ou la compétition entre mâles : une étude de la natalité britannique au cours du XXe siècle a trouvé une tendance à avoir plus d'enfants chez les femmes plus petites que la moyenne que chez les plus grandes, et chez les hommes grands par rapport aux plus petits.[9] ), division du travail de la quête alimentaire (les hommes chassent et recherchent de la nourriture à distance, les femmes cueillent près de l'habitat)[réf. nécessaire], accès prioritaire des mâles aux ressources alimentaires[réf. nécessaire], principe de Bateman[réf. nécessaire], restrictions alimentaires imposées aux femmes[10]. Cette dernière hypothèse fait l'objet d'une controverse[11]. La puberté se traduit d'abord par une accélération de la croissance, puis par son arrêt. Elle est plus précoce chez les filles que chez les garçons, ce qui se traduit finalement par un accroissement des différences de taille entre hommes et femmes : initialement d'environ 1 cm à la naissance et pendant l'enfance, elle s'inverse temporairement puis se retrouve et atteint plus de 10 cm à vingt ans.

Facteurs qui déterminent la croissance et la taille

Un exemple de courbe de croissance humaine sous des conditions optimales (d'après Richard Steckel).

L'étude du développement humain est appelé auxologie. La croissance et la taille ont longtemps été reconnues comme un baromètre de la santé et du bien-être des individus, désormais utilisé pour l'établissement du diagramme de croissance.

Les Américains sont passés de la 3e à la 37e place des plus grands habitants de la planète entre 1914 et 2016, ce qui serait dû à l’accroissement des inégalités et de la dégradation de l’alimentation. Le chercheur Seth Stephens-Davidowitz explique que « les enfants pauvres de l’Amérique contemporaine ont une nutrition bien au-dessous des seuils minimaux, ce qui affecte forcément leur croissance. Ils affichent des taux de mortalité infantile supérieurs et de plus bas poids moyens à la naissance. Les études récentes ont montré que la pauvreté dans l’Amérique contemporaine affectait également la taille de ses habitants[12]. »

Le processus de la croissance

Dans le processus de la croissance, l'hormone de croissance est la plus importante, en cas de retard il existe un traitement grâce à des injections des le plus jeune âge et peuvent augmenter de 7 pouces (17 cm) la taille finale, en moyenne le gain observé va de 5 à 10 centimètres selon le sexe et le potentiel génétique

Rôle de la stature individuelle

La taille, de même que la corpulence, joue un rôle important dans le développement de la personnalité des individus.

On peut observer l'influence de la taille des personnes dans les relations sociales et dans les comportements individuels. Les personnes de taille inférieure ou supérieure à la moyenne peuvent souffrir d'un complexe psychologique.

La taille peut aussi avoir une influence importante dans les activités sportives. Dans des sports comme le basket-ball ou le volley-ball, une très grande taille peut présenter des avantages non négligeables alors que dans des sports comme l'équitation ou la gymnastique, une plus petite taille est préférable.

Variations de la taille humaine

Comparaison de la stature d'un Européen et d'un Pygmée.

La taille de l'Homme varie selon son âge, son origine ethnique, son alimentation, son milieu social, etc. En apesanteur le corps humain peut s'allonger de 7 centimètres (3 pouces d'après les scientifiques de la Nasa).

Évolution de la taille moyenne

Du Ier au XVIIIe siècle, la taille moyenne oscillait autour de 1,70 m. Ce n'est que durant ces deux derniers siècles qu'il y eut une forte augmentation de la stature. Cela s'explique principalement par les progrès dans le domaine de l'alimentation (nourriture plus abondante et plus variée)[13].

En France, en 2006, la taille moyenne des hommes était de 1,78 m et de 1,64 m pour les femmes ; contre respectivement 1,66 m et 1,54 m en 1900.

Cette évolution a connu une forte accélération entre 1960 et 1990 : 5 cm gagnés en trente ans.

La taille moyenne des Néerlandais a, quant à elle, grimpée de 21 cm en 150 ans. Alors qu'ils étaient, en 1858, le plus petit peuple d'Europe avec 1,63 m de moyenne chez les hommes, leur taille moyenne est en 2009 de 1,84 m pour les hommes et de 1,71 m pour les femmes. Ils sont ainsi aujourd'hui le peuple le plus grand du monde[14],[15]. Les Néerlandais rétrécissent ces dernières années, cette tendance étant expliquée par l'augmentation de l'immigration avec des nouveaux groupes de population plus petits, ainsi que les enfants nés de ces populations. Mais, l'immigration ne serait pas l'unique raison de ce rétrécissement. Une tendance similaire aux États-Unis suggère que le régime alimentaire malsain sur le plan diététique pourrait également être un facteur[16].

Selon une étude publiée en 2013, les hommes européens nés en 1980 mesureraient à l'âge de 21 ans en moyenne 1,78 m, ce qui représente un gain de 11 cm en 110 ans [17],[18].

La taille moyenne des femmes européennes se situerait aujourd'hui, à l'âge de 20 ans, autour de 1,65 m.

Le tableau ci-dessous liste la taille moyenne probable des habitants de différents pays [19],[20]

Pays Hommes
(cm)
Femmes
(cm)
Âge
Allemagne 180,3 166,2 19 ans (2019)
Angleterre 178,5 164,4 21 ans (2020)
Argentine 174,8 161,2 19 ans (2019)
Australie 178,8 164,7 19 ans (2019)
Canada,

Québec

178,7

175,4

177,5

164,7

161,8

164,0

19 ans (2019)

20 ans et + (2005)

20 - 29 ans (2005) [21]

Belgique 179,1

176,6

180,6

176,8

163,4

164,6

166,7

163,1

19 ans (2019)

18 - 65 ans (2005)[22]

20 ans (2004)[23]

18 ans et + (2018)[24]

Brésil 175,7 162,4 19 ans (2019)
Chine 175,7 163,5 19 ans (2019)
Croatie 180,8 166,8 19 ans (2019)
Danemark 181,9 169,5 19 ans (2019)
Espagne 176,1 162,0 19 ans (2019)
États-Unis 175,4

176,1

161,7

162,7

20 ans et + (2015-2016)

20 - 39 ans [25]

176,9 163,3 19 ans (2019)
France 174,4

177,8

161,7

164,2

18 - 74 ans (2006-2007)

18 - 29 ans[26]

175,6 162,5 18 - 70 ans (2003-2005)[27]
Finlande 180,6 166,5 19 ans (2019)
Grèce 179,3

176,2

165,8

162,9

19 ans (2019)

20-29 ans (2020)

Inde 166,5 155,2 19 ans (2019)
Islande 182,1

180,9

168,9

167,6

19 ans (2019)

20-29 ans (2020)

Italie 174,4

176,2

161,8

163,6

19 ans (2019)

18 ans (2020)

Japon 170,8 158,3 21 ans (2017)[28]
Luxembourg 178,5 165,1 19 ans (2019)
Mexique 170,3 157,9 19 ans (2019)
Portugal 174,4

170,7

161,2

160,5

19 ans (2019)

18-65 ans

Pays-Bas 182,9 169,3 19 ans (2020)
183,8 170,7 21 ans (2010)[29]
181,1

184,0

167,4

169,1

20 ans et + (2020)[30]

20 - 30 ans

Monténégro 183,3 170,0 19 ans (2019)
Nouvelle-Zélande 177,7 164,7 19 ans (2019)
Norvège 180,5 166,4 19 ans (2019)
Pérou 166,8 154,4 19 ans (2019)
République tchèque 181,2 168,0 19 ans (2019)
Roumanie 177,8 164,7 19 ans (2019)
Royaume-Uni 178,2 163,9 19 ans (2019)
Russie 176,6 164,5 19 ans (2019)
Suède 180,5 166,7 19 ans (2019)
Suisse 178,7 164,3 19 ans (2019)
Turquie 176,4 161,8 19 ans (2019)
Ukraine 181,0 166,6 19 ans (2019)

Notes et références

  1. (en) Rene J. Herrera et Ralph Garcia-Bertrand, Ancestral DNA, Human Origins, and Migrations, Academic Press, (ISBN 978-0-12-804128-4, lire en ligne), p. 501
  2. Thierry Souccar, Le régime préhistorique, comment l'alimentation des origines peut nous sauver des maladies de civilisation, indigène édition, , p. 119.
  3. Brigitte et Gilles Delluc, Martine Roques, La nutrition préhistorique, Errance, , p. 119.
  4. (en) Jonathan C. K. Wells et Jay T. Stock, « Life History Transitions at the Origins of Agriculture: A Model for Understanding How Niche Construction Impacts Human Growth, Demography and Health », Frontiers in Endocrinology, vol. 11,‎ (ISSN 1664-2392, DOI 10.3389/fendo.2020.00325, lire en ligne, consulté le )
  5. a et b (en) V. Formicola, M. Giannecchini, « Evolutionary trends of stature in upper Paleolithic and Mesolithic Europe », J Hum Evol., vol. 36, no 3,‎ , p. 319-33.
  6. https://www.wetall.fr/quels-facteurs-determinent-notre-taille/
  7. Daniel Lieberman, L'histoire du corps humain, JC Lattès, , p. 147.
  8. (en) Timothy J. Hatton é Bernice E. Bray, « Long run trends in the heights of European men, 19th-20th centuries », Econ Hum Biol., vol. 8, no 3,‎ , p. 405-413.
  9. Stephanie Pappas, « Evolutionary Battle of the Sexes Drives Human Height », sur Livescience.com, (consulté le ).
  10. Priscille Touraille, Hommes grands, femmes petites : une évolution coûteuse. Les régimes de genre comme force sélective de l'adaptation biologique, Les Editions de la MSH, , 442 p..
  11. Peggy Sastre, « Si les femmes sont plus petites que les hommes, ce n'est pas à cause du steak », sur slate.fr, .
  12. Julien Brygo, « Le rêve américain au miroir du basket-ball », sur Le Monde diplomatique,
  13. (en-US) « Human Height », Our World In Data,‎ (lire en ligne, consulté le ).
  14. « Les Néerlandais sont les plus grands du monde ! », sur Le blog du Bureau de Bruxelles, (consulté le )
  15. (nl) « Nederlanders zijn de langste mensen ter wereld, maar we groeien niet meer », sur Zuivelengezondheid.nl, (consulté le )
  16. Les Néerlandais demeurent les plus grands du monde... mais rapetissent, lci.fr, 20 septembre 2021
  17. (en) Timothy J. Hatton, « How have Europeans grown so tall? », Oxford Economic Papers,‎ , Pages 349–372 (lire en ligne)
  18. Janlou Chaput Futura, « Taille : les hommes européens ont gagné 11 cm en un siècle », sur Futura (consulté le )
  19. (en) Andrea Rodriguez-Martinez, Bin Zhou, Marisa K. Sophiea et James Bentham, « Height and body-mass index trajectories of school-aged children and adolescents from 1985 to 2019 in 200 countries and territories: a pooled analysis of 2181 population-based studies with 65 million participants », The Lancet, vol. 396, no 10261,‎ , p. 1511–1524 (ISSN 0140-6736 et 1474-547X, PMID 33160572, DOI 10.1016/S0140-6736(20)31859-6, lire en ligne, consulté le )
  20. [Données] NCD Risk Factor Collaboration, « Height > Data Download > NCD-RisC », données téléchargeables en format [txt], sur www.ncdrisc.org.
  21. https://www.stat.gouv.qc.ca/statistiques/sante/bulletins/portrait-200711.pdf
  22. « Volwassenen lichaamsafmetingen », sur dinbelg.be (consulté le )
  23. « Courbes de croissance Flamands 2004 », sur www.vub.be (consulté le )
  24. https://his.wiv-isp.be/fr/Documents%20partages/HES_FR_2018.pdf
  25. https://www.cdc.gov/nchs/data/nhsr/nhsr122-508.pdf
  26. Agence nationale de santé publique, « Anthropométrie, Adultes : Tableaux de distribution ENNS » (consulté le ).
  27. « Les résultats de la campagne de mensurations existent, et pourtant ..."Vêtements: la pagaille des tailles" -Reportage TF1- 4 février 2019 », sur IFTH - Institut Français du Textile et de l'Habillement (consulté le )
  28. Yohan Demeure, « Selon une étude, les Japonais sont de moins en moins grands », sur Sciencepost, (consulté le ).
  29. https://www.tno.nl/media/1996/20100608-factsheet-resultaten-vijfde-landelijke-groeistudie1.pdf
  30. (nl) « CBS Statline », sur opendata.cbs.nl (consulté le )

Voir aussi

Articles connexes

Lien externe