Daniel Carleton Gajdusek

Daniel Carleton Gajdusek
Daniel Carleton Gajdusek
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Biographie
Naissance
Décès
(à 85 ans)
Tromsø
Nationalité
Domicile
Formation
Activités
Autres informations
Domaine
Membre de
Condamné pour
Distinctions
Prix Nobel de physiologie ou médecine ()
Liste détaillée
E. Mead Johnson Award (en) ()
Prix Nobel de physiologie ou médecine ()
Bengt Winblad Lifetime Achievement Award in Alzheimer’s Disease Research () ()
Fellow of the Australian Academy of Science ()
Docteur honoris causa de l'université de Las Palmas de Gran Canaria () ()

Daniel Carleton Gajdusek, né le à Yonkers et mort le à Tromsø en Norvège[1] est un médecin pédiatre américain, d'origine slovaque par son père et hongroise par sa mère.

Biographie

Dans les années 1950, il est confronté au kuru, une maladie neurologique qui atteint les Forés, un peuple des montagnes de Nouvelle-Guinée[2]. Avec l'aide d'autres chercheurs dont Michael Philip Alpers, il démontre que la maladie se transmet aux femmes et aux enfants qui ingèrent des broyats de cerveaux humains à l'occasion de pratiques cannibales[3]. Il obtient en 1976 pour ces découvertes le prix Nobel de médecine qu'il partage avec Baruch Samuel Blumberg.

À l'époque, on considère que l'agent infectieux est un virus lent. La théorie actuellement admise rend responsable un prion.

En 1996, la réputation de Gajdusek sera entachée par des dénonciations pour abus sexuel sur mineur commis en 1987. On apprend alors que le docteur Gajdusek avait, vers la fin des années 1980, ramené aux États-Unis et adopté une cinquantaine d'enfants originaires de Micronésie et de Papouasie-Nouvelle-Guinée[4]. Il plaidera coupable et sera condamné à 19 mois de prison[5].

Notes et références

  1. (en) « D. Carleton Gajdusek, Who Won Nobel for Work on Brain Disease, Is Dead at 85 », The New York Times, 15 décembre 2008.
  2. (en)Colm A. Kelleher, Brain Trust: The Hidden Connection Between Mad Cow and Misdiagnosed Alzheimer's Disease, Simon and Schuster, (ISBN 9781416507567, lire en ligne), p. 53
  3. (fr) La Recherche, numéro spécial Nobel, octobre 2008, p. 80.
  4. (en) « The fall of a family man », The Independent, 5 August 1996.
  5. « Daniel Carleton Gajdusek », Le Monde, Jean-Yves Nau, 22.12.2008.

Liens externes

  • (en) D. Carleton Gajdusek Papers 1918–2000 sur National Library of Medicine
  • (en) Autobiographie sur le site de la fondation Nobel (le bandeau sur la page comprend plusieurs liens relatifs à la remise du prix, dont un document rédigé par la personne lauréate — le Nobel Lecture — qui détaille ses apports)
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