Babylon (film, 2022)

Babylon
Titre québécois Babylone
Réalisation Damien Chazelle
Scénario Damien Chazelle
Musique Justin Hurwitz
Acteurs principaux
Sociétés de production Marc Platt Productions
Material Pictures
Pays de production Drapeau des États-Unis États-Unis
Genre Comédie dramatique
Durée 189 minutes
Sortie 2022

Pour plus de détails, voir Fiche technique et Distribution

Babylon est un film américain écrit et réalisé par Damien Chazelle et sorti en 2022 (le 18 janvier 2023 en France,[2]). Il raconte le destin de plusieurs personnes de l'industrie cinématographique lors de la transition entre le cinéma muet et le sonore dans les années 1920.

Le film divise la critique presse, notamment américaine. Si certains journalistes louent la qualité de la réalisation et de la production, la musique et les performances des acteurs, d'autres sont négatifs sur certains aspects comme la durée ou le contenu explicite. La presse française est pour sa part plus nettement positive, à l'instar de l'hebdomadaire Marianne qui consacre au film un long article[3] et un entretien avec son réalisateur[4], ou de Télérama qui attribue au film la note de trois "T" (soit « Très Bien »)[5].

Le film obtient en outre cinq nominations aux Golden Globes 2023 et remporte celui de la meilleure musique de film pour Justin Hurwitz.

Synopsis

Présentation générale

Le film se présente comme le « récit d'excès les plus fous, de l'ascension et de la chute de différents personnages lors de la création d'Hollywood, une ère de décadence et de dépravation sans limites »[2], comme le dit le pitch du film proposé par les distributeurs et repris sur les sites d'actualité cinématographique.

Selon Frédéric Strauss dans Télérama, il s'agit là d'un renouvellement complet de l'image un peu désuète que tout un chacun pouvait avoir de cette époque déjà lointaine : « L’ancien et le renouveau se télescopent avec brio dans cette fresque en forme d’énorme pochette-surprise, qui ne recule pas devant les frasques pour recréer Hollywood au temps du muet. Une époque lointaine que le réalisateur de La La Land (2016) semble avoir dans le sang, comme une fièvre. Possédé, il envoie valser l’image figée du vénérable cinéma de cinémathèque et fait d’emblée surgir des corps, de la sensualité, pour redonner chair à des êtres humains qu’on imaginerait spontanément comme des silhouettes diaphanes, fantomatiques, en noir et blanc. Les voilà qui font la fête en parfaits débauchés et lorsque, encore un peu titubants, ils se mettent à tourner un film, le grand tumulte continue et devient hilarant »[5].

Synopsis détaillé

En 1926 à Los Angeles, le cinéma muet bat son plein. Manuel « Manny » Torres (Diego Calva ), un immigré d'origine mexicaine, est homme à tout faire pour le studio Kinoscope, et se rêve en assistant réalisateur[6]. Il doit notamment transporter un éléphant pour une fête donnée par ses employeurs. Lors de la soirée orgiaque, Manuel rencontre Nellie LaRoy (Margot Robbie), une jeune femme qui rêve d'être actrice. En sniffant tous deux de la cocaïne, Manuel lui avoue lui aussi vouloir entrer dans le monde du cinéma pour faire partie de « quelque chose de plus grand ». Peu après, alors que Nellie participe à une danse endiablée, il réalise qu'il vient de tomber amoureux d'elle.

Sont également présents à la soirée, Lady Fay Zhu (Li Jun Li), une danseuse de cabaret s'occupant des intertitres et Sidney Palmer (Jovan Adepo), un trompettiste noir. Au cours de la fête, l'actrice Jane Thornton fait une overdose lors d'une séance d'ondinisme et Manny propose de faire entrer l'éléphant pour l'emmener discrètement à l'hôpital. Le directeur de Kinoscope, se retrouvant sans actrice pour tourner le lendemain, propose à Nellie de la remplacer au pied levé, qui accepte sans hésiter.

De son côté, Manuel doit ramener Jack Conrad (Brad Pitt), la star du studio, chez lui. Complètement ivre, Jack lui explique qu'il attend un événement qui changera la face du cinéma. Se liant d'amitié avec Manuel, Jack lui propose de l'accompagner sur un tournage, où Manuel sauve une séquence en allant chercher une caméra, toutes les autres ayant été détruites. Sur ce, le jeune homme gravit les échelons de la Kinoscope, tout en s'occupant des affaires de Jack. Nellie devient également la nouvelle coqueluche d'Hollywood suite à son premier rôle et est suivie par la critique Elinor St. John (Jean Smart), qui s'occupe également de la carrière de Jack. En 1927, Manuel est envoyé par Jack à New York dans le cinéma des frères Warner pour voir Le Chanteur de jazz, le premier film parlant. Par hasard, il retrouve Nellie et découvre que sa mère est internée dans un sanatorium. Après leur séparation, Manuel visionne le film et prévient Jack que la révolution qu'il attendait est arrivée.

Les débuts du cinéma parlant sont difficiles pour les techniciens et les acteurs, qui doivent apprendre à faire avec le son. Si Manuel (qui anglicise son nom en « Manny ») et Sidney ont réussi leur transition, l'un en s'occupant des affaires managériales des studios et l'autre en devenant une star grâce à son instrument, Fay Zhu, Jack et Nellie n'ont pas cette chance. Les studios n'ayant plus de besoin d'intertitres, Fay Zhu est sur la touche, les spectateurs rient en voyant Jack parler et Nellie est accro aux casinos et à la drogue. La Kinescope débauche Manny et lui demande de reprendre la carrière de l'actrice en main. Malgré les efforts de son ami, Nellie n'arrive pas à se sortir de sa spirale infernale.

Lors d'une fête donnée par Jack, Nellie entend deux invités rire aux éclats en parlant d'elle et ivre, elle propose aux convives de voir son père (son businessman incompétent) se battre contre un serpent. Tout le monde se rend en plein milieu du désert, où le père de Nellie s'effondre, complètement saoul, face à un serpent à sonnette. Nellie, ivre de colère, s'empare du serpent, qui la mord, et est sauvée de justesse par Fay Zhu, qui l'embrasse. Quelques jours plus tard, Jack apprend que son ami de longue date et producteur, George, s'est suicidé.

En 1932, Jack continue de tourner pour la MGM dans des productions médiocres, mais sent que sa popularité décline. Sidney, au sommet de sa gloire, se voit contraint de noircir son visage avec du cirage pour que le film puisse être diffusé dans les États du Sud. À la fin du tournage, le musicien, humilié, préfère démissionner et revenir à sa vie d'avant. Manny, lui, n'a pas abandonné à faire remonter la carrière de Nellie. Le cinéma devenant plus puritain, la relation lesbienne entre l'actrice et Fay s'arrête à la demande du studio. Avec l'aide d'Elinor St. John, Nellie est introduite dans la haute société d'Hollywood, mais ruine définitivement ses chances en insultant les convives et en vomissant sur l'un d'eux.

En se rendant à la MGM, Jack découvre un magazine où Elinor parle de sa popularité en chute libre et la confronte. La critique estime que son temps est révolu, mais qu'il restera à jamais immortalisé grâce à la pellicule. Une nuit, Nellie débarque en sanglots chez Manny. Ses addictions l'ont conduit à devoir de l'argent à un gangster, James McKay, qu'elle ne peut payer. D'abord insensible, Manny trouve de l'argent via Le Comte, un dealer bien connu des tournages. Ravi que l'argent arrive aussi vite, James commence à donner des idées de films à Manny, mais Le Comte avoue discrètement au manager que l'intégralité des billets sont des faux, fabriqués par un accessoiriste. James les emmène ensuite dans un tunnel, où les excès les plus malsains sont permis, mais il se rend compte de la supercherie. Manny et Le Comte s'enfuient, tuant au passage l'homme de main du gangster.

Manny rentre chez lui, avoue son amour à Nellie et lui demande de s'enfuir avec lui au Mexique, où ils pourront commencer une nouvelle vie. D'abord réticente, l'actrice accepte. De nuit, Manny passe prendre Le Comte, mais un tueur de James abat le dealer et son colocataire. Manny demande grâce et l'homme accepte en échange qu'il ne revienne jamais à Los Angeles. Manny retourne dans sa voiture, mais ne trouve nulle trace de Nellie, qui a préféré revenir sur sa décision, et le jeune homme part d'Hollywood. Jack, après avoir échangé une dernière fois avec Fay Zhu, qui part travailler pour Pathé en Europe, se suicide.

Par montage, le spectateur apprend la mort dans l'indifférence de Nellie à 34 ans et celle d'Elinor à 76 ans.

En 1952, Manuel revient à Los Angeles avec sa femme et sa fille pour leur montrer où il travaillait. Seul, l'ancien manager se rend dans un cinéma où est projeté Chantons sous la pluie, qui raconte la transition du cinéma muet vers le parlant, le faisant éclater en sanglots. Des extraits de différents films montrant l'évolution du cinéma défilent ensuite. La caméra retourne sur Chantons sous la pluie et Manny sourit.

Fiche technique

Icône signalant une information Sauf indication contraire ou complémentaire, les informations mentionnées dans cette section peuvent être confirmées par la base de données IMDb.

Distribution

Production

Genèse et développement

En , il est annoncé que Damien Chazelle prépare son prochain projet : un film d'époque (period drama  en anglais) se déroulant durant l'âge d'or du cinéma hollywoodien. Alors que Lionsgate est évoqué pour acquérir le projet, Emma Stone et Brad Pitt sont annoncés dans les rôles principaux[11]. En , Paramount Pictures acquiert finalement les droits de distribution[12].

En , Brad Pitt confirme sa présence et évoque une intrigue se déroulant lors du passage du cinéma muet au cinéma sonore[13]. Son personnage serait par ailleurs inspiré de l'acteur-réalisateur John Gilbert[14]. En , Emma Stone quitte le projet, prise par d'autres engagements. Margot Robbie est évoquée pour la remplacer, alors que Li Jun Li est choisie pour incarner Anna May Wong[15],[16].

En , la présence de Margot Robbie est officialisée. Elle y incarnera l'actrice it girl Clara Bow. Jovan Adepo et Diego Calva rejoignent également le film[14],[17],[18]. En , Katherine Waterston, Max Minghella, Flea, Samara Weaving, Rory Scovel, Lukas Haas, Eric Roberts, P. J. Byrne, Damon Gupton, Olivia Wilde, Spike Jonze, Phoebe Tonkin ou encore Tobey Maguire rejoignent la distribution[19],[20],[21]. En , Jean Smart est engagée[22]. En , c'est au tour de Chloe Fineman , Jeff Garlin et Troy Metcalf de rejoindre le film[23].

Tournage

Le tournage devait initialement avoir lieu en Californie courant 2020 notamment pour des raisons de crédits de taxes[24]. Les prises de vues ne débutent finalement qu'en [21]. Elles se déroulent notamment dans la vallée de Santa Clarita[25]. Il a également lieu à Los Angeles.

Musique

Babylon
Original Motion Picture Soundtrack

Bande originale de Justin Hurwitz
Sortie
Durée 97:15
Genre musique de film
Label Interscope Records

La musique du film est composée par Justin Hurwitz, collaborateur habituel de Damien Chazelle sur ses précédents films (Guy and Madeline on a Park Bench, Whiplash, La La Land et First Man : Le Premier Homme sur la Lune)[27]. Si les titres Voodoo Mama et Call Me Manny sont rendus publics dès le [28], la bande originale complète sort le [29].

Concernant la composition, travail qui a duré 3 ans, Hurwitz a souhaité s'éloigner du jazz en vogue à l'époque des années folles, pour une approche plus personnelle et originale en s'inspirant de genres contemporains comme le rock, la house ou la musique dance électronique mais composé pour et joués avec l'instrumentation et l'orchestration d'un ensemble jazz[30],[31].

La bande originale comprend une réorchestration d'Une nuit sur le mont Chauve de Modeste Moussorgsky, jouée en direct par un orchestre sur le tournage d'un film historique.

D'autres morceaux sont inspirés directement de morceaux du répertoire symphonique classique. Ainsi Gold Coast Sunset s'inspire du Liebestod clôturant l'opéra Tristan und Isolde de Richard Wagner, alors que le morceau Hearst Party pastiche le Boléro de Maurice Ravel[31].

Sortie et accueil

Accueil critique

Le film divise la critique américaine. Sur l'agrégateur de critiques Rotten Tomatoes, il obtient 55 % d'avis favorables pour 312 critiques et une note moyenne de 6,410. Le consensus suivant résume les critiques compilées par le site : « La quantité écrasante de Babylon est épuisante, mais tout comme l'industrie qu'elle honore, ses paillettes et son glamour bien joués et bien conçus peuvent souvent être une distraction efficace[32] ». Sur Metacritic, il obtient une note moyenne de 60100 pour 61 critiques[33],[34].

En France, le site Allociné propose une moyenne de 4,3/5, fondée sur plus de 2 800 critiques de spectateurs. Le site IMDb (Internet Movie Database) établit quant à lui cette moyenne à 7,6/10, collationnant les avis de 22 681 utilisateurs. Le magazine Marianne est pour sa part très positif sur le film, indiquant qu'après la réussite de La La Land, son avant-dernier film en 2016, « vint ce jour béni de décembre 2022 où il nous fut permis de plonger la tête la première dans les trois heures et huit minutes de cinéma orgiaque, jouissif, allumé, de son nouveau film, Babylon. Alléluia ! Hollywood était bel et bien de retour ! »[3]. En introduction Emmanuel Tellier avait même affirmé : « Pas de meilleure manière de démarrer l’année sur grand écran ! Et pas de meilleure façon de redonner du cœur à l’ouvrage à la nouvelle génération de cinéastes. Avec son cinquième long-métrage, le Franco-Américain Damien Chazelle livre une orgie visuelle (de plus de trois heures) d’une qualité et d’une énergie enthousiasmantes. Un très grand film ! »[3]. Frédéric Strauss, pour sa part, dans Télérama décrit ainsi le film : « Fêtes débridées, folle créativité... Le réalisateur de La La Land restitue la frénésie et la liberté du Hollywood des origines. Et Margot Robbie brille en star du muet. »[5].

Box-office

Distinctions

Récompenses

Nominations

Notes et références

  1. a et b  « Babylon », Sens Critique Accès libre, sur www.senscritique.com, (consulté le ).
  2. a b et c Emmanuel Tellier, « Babylon, un miracle à Hollywood ? », Marianne, no 1348,‎ , pp. 68 à 71 (lire en ligne Accès limité, consulté le ).
  3. Olivier de Bruyn (interview de Damien Chazelle), « Damien Chazelle, réalisateur de "Babylon" : "D'où venons-nous, nous qui faisons des films aujourd'hui?" », Marianne, no 1348,‎ , pp. 72 à 73 (lire en ligne Accès limité, consulté le ).
  4. a b et c  Frédéric Strauss, « Babylon », Télérama,‎ (lire en ligne Accès limité, consulté le ).
  5. Maanya Sachdeva, « Diego Calva: Fans 'frustrated' over Mexican actor 'being left out of headlines' about Babylon », sur The Independent, (consulté le ).
  6. Antoine Desrues, « Babylon : critique à la lumière d'Hollywood », sur Écran large, (consulté le )
  7. « Babylone », sur Cinoche (consulté le ).
  8. (en) Mike Fleming Jr., « Brad Pitt Also Circling Damien Chazelle's Period Hollywood Babylon With Emma Stone », sur deadline.com, (version du 5 juillet 2021 sur l'Internet Archive).
  9. (en) Mike Fleming Jr., « Paramount Lands WW Rights On Damien Chazelle's Babylon With Emma Stone, Brad Pitt Circling Period Hollywood Drama », sur deadline.com, (version du 24 mai 2021 sur l'Internet Archive).
  10. (en) Zach Sharf, « Brad Pitt Relives the Fight Club World Premiere and Being Stoned As the Film Bombed », sur indiewire.com, (version du 11 juin 2021 sur l'Internet Archive).
  11. a et b (en) Mia Galuppo, « Margot Robbie in Talks to Replace Emma Stone in Damien Chazelle's Babylon », sur hollywoodreporter.com, (version du 6 août 2021 sur l'Internet Archive).
  12. (en) Mike Fleming Jr., « Emma Stone Exits Damien Chazelle's Babylon; Margot Robbie In Early Talks To Reunite With Brad Pitt In Period Hollywood Drama », sur deadline.com, (version du 29 mars 2021 sur l'Internet Archive).
  13. (en) « Damien Chazelle Casts Li Jun Li as Anna May Wong in Babylon », sur collider.com, (version du 19 décembre 2020 sur l'Internet Archive).
  14. (en) Justin Kroll, « Fences Star Jovan Adepo Joins Ensemble Of Damien Chazelle's Babylon At Paramount », sur deadline.com, (version du 6 juin 2021 sur l'Internet Archive).
  15. (en) Borys Kit, « Rising Mexican Actor Nabs "Critical" Role Opposite Margot Robbie, Brad Pitt in Damien Chazelle's Babylon », sur hollywoodreporter.com, (version du 29 juin 2021 sur l'Internet Archive).
  16. (en) Anthony D'Alessandro, « Katherine Waterston Joins Damien Chazelle's 1920s Hollywood Pic Babylon », sur deadline.com, (version du 20 juin 2021 sur l'Internet Archive).
  17. (en) Anthony D'Alessandro, « Max Minghella, Flea, Samara Weaving & More Round Out Cast For Damien Chazelle's Babylon », sur deadline.com, (version du 25 juin 2021 sur l'Internet Archive).
  18. a et b (en) Borys Kit, « Olivia Wilde, Spike Jonze, Phoebe Tonkin, Tobey Maguire Join Damien Chazelle's Babylon(Exclusive) », sur hollywoodreporter.com, (version du 10 juillet 2021 sur l'Internet Archive).
  19. (en) Borys Kit, « Jean Smart Joins Brad Pitt, Margot Robbie in Damien Chazelle’s ‘’Babylon (Exclusive) », sur hollywoodreporter.com, (version du 12 juillet 2021 sur l'Internet Archive).
  20. (en) Anthony D'Alessandro, « Paramount Pictures’ Babylon Rounds Out Cast With Chloe Fineman, Jeff Garlin & Troy Metcalf », sur deadline.com, (version du 2 août 2021 sur l'Internet Archive).
  21. (en) Bryn Sandberg, « Damien Chazelle's Babylon Among 13 Films Set to Shoot in California in 2020 », sur hollywoodreporter.com, (version du 28 décembre 2019 sur l'Internet Archive).
  22. (en) « Extras needed for Babylon movie filming near SCV », sur signalscv.com, (version du 9 juillet 2021 sur l'Internet Archive).
  23. https://music.apple.com/us/album/babylon-music-from-the-motion-picture/1653477795
  24. https://www.rollingstone.com/tv-movies/tv-movie-news/first-songs-score-damien-chazelle-babylon-1234628073/
  25. https://www.cinezik.org/infos/affinfo.php?titre0=20221212184246
  26. (en-US) Jon Burlingame et Jon Burlingame, « How ‘Babylon’ Composer Justin Hurwitz’s Score Helped to Create the Film’s ‘Unhinged, Hedonistic World’ », sur Variety, (consulté le )
  27. a et b (en) « BABYLON – Justin Hurwitz », sur MOVIE MUSIC UK, (consulté le )
  28. (en) « Babylon », sur Rotten Tomatoes (consulté le ).
  29. (en) « Babylon Reviews », sur Metacritic, CBS Interactive (consulté le ).
  30. « ecranlarge.com/films/news/Babylon-est-deja-malheureusement-l'un-des-plus-gros-bides-de-2023 ».
  31. https://www.huffingtonpost.fr/culture/video/palmares-des-golden-globes-2023-les-gagnants-dans-chaque-categorie_212584.html

Annexes

Articles connexes

Liens externes