Extended play

Un extended play, abrégé en EP, est un format musical plus long que celui du single, apparu dans les années 1950. Il consiste alors en un disque microsillon ou disque vinyle de 17 cm de diamètre comportant généralement quatre titres (contre deux pour le single), et son emploi se généralise en France jusqu'en 1970 sous l'appellation de « super 45 tours » (à ne pas confondre avec le maxi 45 tours ou maxi).

Historique

Apparus presque dès l'avènement du disque microsillon ou disque vinyle, dans les années 1950, les premiers EP sont, comme les singles, des disques vinyles de 17,5 cm de diamètre (7 pouces, 45 tours) ; la durée d'écoute, plus courte que le format 33 tours 25cm et 30cm (abrégé en LP, format standard pour les albums), est généralement comprise entre 10 et 15 minutes.

En général, un album contient au moins huit plages audio et dure de 30 à 60 minutes tandis qu'un single contient deux plages, pour une durée totale inférieure à 10 minutes. Entre cinq et sept plages, on parle le plus souvent de mini-album.

Le terme EP est réapparu dans les années 2000 sur le support CD, avec une durée totale trop courte pour qu'il soit qualifié d'album.

Terminologie

Le 45 tours EP (appelé en France super 45 tours) ne doit pas être confondu avec le maxi 45 tours (aussi appelé quarante-cinq tours grande plage[1] ou grande-plage[1]). Le maxi apparaît en 1977 et peut contenir plus de pistes ou des pistes plus longues que le format classique, et est utilisé dans les radios ou par les DJ en club.

Vocable Traduction littérale Signification
Long Play (LP) 12 pouces Longue durée Disque 30 cm 33 T de plus de 8 titres, initialement spécifique au format vinyle, terme repris pour désigner un album en format CD, dans les pays anglophones uniquement.
Mini album Disque 25 cm ou 30 cm 33 T[note 1], ou CD contenant entre 5 et 7 titres courts, 20 à 30 minutes de musique.
Extended play (EP) 7 pouces Durée étendue Disque 17 cm 45 T, généralement avec 4 titres (deux par face).
Single 7 pouces Seul, simple Disque 17 cm 45 T contenant un titre par face. Le single CD contient généralement deux morceaux.
Maxi 45 T Disque 30 cm 45 T contenant un ou deux titres par face, rarement plus de cinq en tout.
Single 33 T ou Maxi single Comme le précédent mais en 33 T et avec un seul titre par face.

Utilisation

Le 45 tours EP comporte généralement quatre titres, soit deux par face. Ce format est utilisé principalement en France dans les années 1955 à 1970, sous l'appellation de « super 45 tours », tandis que dans des pays voisins comme le Royaume-Uni ou l'Allemagne, on utilise généralement le 45 tours SP ou « single », qui ne comporte qu'un titre par face, format qui s'est finalement imposé en France.

Le super 45 tours est vendu sous pochette cartonnée avec une photographie en couleurs, tandis que le single n'a qu'une pochette en papier avec un design minimaliste, ce 45 tours et n'est généralement pas commercialisé, mais utilisé comme support de promotion pour les radios et les juke-box ; sa pochette s'enrichie à partir de 1969, lorsque le super 45 tours cesse d'être le format standard en France (les premiers à être commercialisés le sont vers 1966).

Le format EP n'a cependant pas complètement disparu, car il a été utilisé ultérieurement pour des collections de 45 tours de chansons originales pour enfants[note 2] et de reprises de chansons traditionnelles[note 3]. La plupart de ces disques comprennent parfois plus de quatre titres, sans pouvoir toutefois être considérés comme des albums, et possèdent une pochette cartonnée façon livre, avec à l'intérieur les paroles des chansons et les partitions.

L'EP actuellement

Le terme de EP est popularisé en 1991 par Michael Jackson et Teddy Riley.

En Europe, il est popularisé par Beyoncé et Bruno Mars, un EP collaboratif, le plus vendu actuellement.

Ré-utilisé actuellement dans la musique électronique, par exemple Richard David James, qui sort régulièrement des EP (au format 30 cm) - dont les Analords une collection de onze EP - sur le pseudo AFX et Aphex Twin. L'EP est aussi grandement utilisé dans le rap, comme l'EP La Source du groupe parisien 1995, Écrire contre l'Oubli de Assassin, TamTam de l'Afrique de IAM, ou encore The Slim Shady EP d'Eminem.

Dans le rock, certains groupes sortent parfois un EP peu avant de sortir un nouvel album (par exemple Every Teardrop Is a Waterfall du groupe Coldplay, Nil Recurring du groupe Porcupine Tree, ou encore ApeTizer du groupe Shaka Ponk). Ces EP sortent aujourd'hui principalement en CD ou en format numérique.

Notes et références

Notes

  1. Le format 25 cm (ou 10 pouces) a disparu au milieu des années 1960.
  2. La collection Mercredisque d'Anne Sylvestre, Cigales de Mannick et Jo Akepsimas, Chante pour les enfants d'Henri Dès.
  3. La collection Chansons dorées de notre enfance, sortie chez Adès / Le petit Ménestrel, la collection Le jardin des chansons enregistrée par Dorothée et les Récréamis.

Références

Articles connexes