Académie Goncourt

Académie Goncourt
Histoire
Fondation
Cadre
Type
Siège
Pays
Organisation
Membres
Fondateur
Président
Site web

L’académie Goncourt est un cénacle[1] littéraire, fondé en 1900, suivant le désir formulé par Edmond de Goncourt (1822-1896) dans son testament olographe déposé le chez son notaire Maître Duplan, désir auquel il associait son frère précédemment disparu, Jules de Goncourt (1830-1870), les deux frères ayant décidé dès 1862 de laisser après eux des mémoires et une académie en leur nom pour « forcer les portes de la gloire ». L'objectif originel de cette disposition est bien l'attribution chaque année d'un prix à « un ouvrage d'imagination en prose paru dans l'année », mais aussi l'allocation d'indemnités substantielles à chacun des membres de la société.

Outre le prestigieux prix Goncourt décerné début novembre, l'Académie attribue au printemps le prix Goncourt de la poésie « Robert Sabatier », le prix Goncourt du premier roman et prix Goncourt de la nouvelle. En juin, elle proclame le prix Goncourt de la biographie « Edmonde Charles-Roux » remis en septembre à Nancy pendant la manifestation du Livre sur la place. Organisé par le ministère de l'Éducation nationale et de la Fnac, le prix Goncourt des lycéens est décerné à l'un des quinze romans de la première sélection du prix Goncourt qu'annoncent les Académiciens début septembre.

En lien avec les Instituts français, à partir de l'une des trois sélections du prix, vingt pays décernent ensuite leur Choix Goncourt[2]. Cette opération unique de promotion de la littérature française permet au lauréat de voir son roman traduit très rapidement dans le pays concerné.

Histoire

Création de l'académie Goncourt

Les huit premiers membres de l'académie Goncourt : Alphonse Daudet, Gustave Geffroy, Paul Margueritte, Joris-Karl Huysmans, Léon Hennique, J.-H. Rosny aîné, J.-H. Rosny jeune et Octave Mirbeau.
L'Illustration, .

Les frères Goncourt touchant une rente de 5 000 francs par an[3] depuis le décès de leur mère en 1848, peuvent vivre de leur plume, contrairement à de nombreux auteurs du XIXe siècle qui sont obligés pour faire vivre leur famille de se tourner vers la « littérature de consommation » (le théâtre de boulevard, le vaudeville ou les romans-feuilletons), sous peine de connaître des difficultés ; ce fut le cas entre autres pour Charles Baudelaire ou Gérard de Nerval.

En 1862, les frères Goncourt décident par testament qu’après leur mort, leurs biens doivent être vendus — par une vente aux enchères, englobant leur collection de livres et d'œuvres d'art, que le capital doit être placé et que les intérêts de cette somme doivent servir à une « académie » chargée de rémunérer, sous certaines conditions, dix hommes de lettres[4] à hauteur de 6 000 francs (rente annuelle de chaque membre de l'académie) et de décerner un prix annuel de 5 000 francs, lors d'un dîner fixé en décembre[5].

Edmond de Goncourt dépose un nouveau testament olographe, le , chez son notaire Maître Duplan[6] : dans ce document, il exprime le désir d'associer le nom de son frère disparu, Jules de Goncourt (mort en 1870). L'objectif originel de cette disposition est bien de décerner chaque année un prix pour « un ouvrage d'imagination en prose paru dans l'année », mais aussi d'allouer des indemnités annuelles substantielles à chacun des membres de la société.

L'exécution des volontés d'Edmond de Goncourt, confiée par celui-ci à Alphonse Daudet et Léon Hennique, rencontre, peu après la mort d'Edmond en 1896, l'hostilité de sa famille et une bataille juridique s'engage[7]. Défendue par l'avocat Raymond Poincaré, la nouvelle société littéraire gagne finalement son procès le , année de sa première réunion avec l'effectif complet le à Passy, au domicile de Léon Hennique[8]. La Société littéraire des Goncourt, dite « Académie Goncourt », est fondée lorsque ses statuts sont établis en 1902 mais c'est le décret du du président du Conseil Émile Combes, par lequel l'Académie Goncourt se voit attribuer la qualité d'association d'utilité publique, qui marque sa naissance officielle. Ce régime juridique particulier distingue l’Académie Goncourt des autres jurys littéraires, qui sont dépourvus de statuts et ne disposent pas de la personnalité morale[9]. Le premier prix Goncourt sera décerné dans la foulée du décret, le [10].

Décédé, Alphonse Daudet ne put se voir attribuer l'un des couverts de la société, lequel échut à son fils Léon Daudet, tandis que Léon Hennique en obtenait un autre (cf. la liste des premiers jurés ci-dessous).

Première académie Goncourt

L'Académie se réunit finalement lors d'un déjeuner mensuel (le premier mardi de chaque mois, sauf en août), de 1903 à 1919 dans divers restaurants de Paris — d'abord au Grand Hôtel boulevard des Capucines, puis chez Champeaux, au Café de Paris et enfin, à partir de 1920, au restaurant Drouant, rue Gaillon[11]. Le restaurant est célèbre pour son escalier Ruhlmann et son salon du premier étage, où a lieu la délibération ; celle-ci n'a été espionnée qu'une seule fois, en 1958, par le futur éditeur de presse Alain Ayache, alors jeune journaliste, qui s'était caché dans un placard[12]. Le repas de l'académie Goncourt est servi dans un couvert en vermeil, dont chaque pièce est gravée, depuis 1961, au nom du juré qui en est titulaire[13],[14].

Membres actuels et organisation

Crédit image:
licence CC BY-SA 2.0 🛈
Des académiciens Goncourt en 2013 : Philippe Claudel, Tahar Ben Jelloun, Didier Decoin, Paule Constant, Patrick Rambaud, et Bernard Pivot.

Au , après que Paule Constant, âgée de 80 ans, est devenue membre honoraire, les membres de l'académie Goncourt sont :

Face aux critiques de copinages, de gérontocratie ou de conflits d'intérêts, l'Académie imposa en 2008 que les jurés ne peuvent travailler dans une maison d'édition, et qu'une fois octogénaires, les jurés sont membres honoraires, sans droit de vote[17]. Une règle tacite de 2022 indique qu'un ancien membre de l'Académie ne peut pas gagner le prix Goncourt.

De 1998 à 2018, Marie Dabadie est la secrétaire de l'Académie, seule salariée de la société littéraire, ses membres en étant tous bénévoles[18]. Depuis , Françoise Rossinot, journaliste et commissaire générale jusqu'à cette date d'un important salon littéraire, est la déléguée générale de l'Académie, dont elle assure le fonctionnement et la communication. Sous son mandat, un nouveau site web a été créé et l'Académie Goncourt est désormais présente sur les réseaux sociaux[19].

Le 3 décembre 2019, Bernard Pivot annonce, via un communiqué de l'AFP, qu'il quittait l'Académie Goncourt après y avoir siégé pendant quatorze ans et après 5 ans de présidence. Il deviendra membre d'honneur de l'Académie[20]. Didier Decoin lui succède à partir du 20 janvier 2020. Le 6 janvier 2020, quatre ans après y être entrée, Virginie Despentes adresse une lettre à l'académie Goncourt dans laquelle elle annonce sa démission pour consacrer plus de temps à son travail d'écriture.

Présidence

L'académie est présidée par un membre du jury. Le président a une voix double après 14 tours de scrutins.

Liste des académiciens par couvert

Les académiciens Goncourt par couvert sont[21] :

Premier couvert

Deuxième couvert

Troisième couvert

Quatrième couvert

Cinquième couvert

Sixième couvert

Septième couvert

Huitième couvert

Neuvième couvert

Dixième couvert

Notes et références

  1. Pierre Descaves, Mes Goncourt, Laffont, .
  2. « Les Choix Goncourt à l'étranger », sur Académie Goncourt (consulté le ).
  3. Sous le Second Empire, le salaire journalier d'un ouvrier était de 5 francs (d'apr. Émile Zola, in Germinal : la rente des Goncourt est donc tout à fait moyenne.
  4. Hommes refusés par l'Académie française et qui devront se réunir au cours d'un dîner les mois de novembre, janvier, février, mars, avril et mai.
  5. Robert Kopp, « Une machine à faire lire », sur L'Alsace, .
  6. Dans son Journal, à la date du 18 juin 1892, Edmond de Goncourt écrit que son notaire traite "le projet comme une fantaisie de toqué ..."
  7. Pour une analyse détaillée du testament, lire Léon Deffoux, Du Testament à l'académie Goncourt, suivi d'une petite chronologie du Testament de l'Académie et du prix Goncourt, Paris, Société anonyme d'éditions et de librairie, 1920, 79 p.
  8. Michel Caffier, L'Académie Goncourt, Presses universitaires de France, , p. 19.
  9. « Statuts de la société littéraire », sur Académie Goncourt (consulté le )
  10. Paul Delnoy, Les libéralités et les successions : Précis de droit civil – 3e édition, De Boeck Supérieur, , p. 151-190.
  11. « Du côté de chez Drouant : Le Goncourt de 1903 à 1921 » émission de Pierre Assouline sur France Culture le 27 juillet 2013.
  12. « Céline furax, des jurés séniles, un micro au plafond… 10 histoires sur le Prix Goncourt », sur France Culture, (consulté le )
  13. Emmanuel Rubin, « Au régal des Goncourt », Le Figaro, encart « Culture », samedi 1er / dimanche 2 novembre 2014, p. 31.
  14. « Les 10 couverts », sur Académie Goncourt (consulté le ).
  15. « Littérature : l’Académie Goncourt change de président, Philippe Claudel succède à Didier Decoin. », RTBF Actus,‎ (lire en ligne, consulté le ).
  16. « Christine Angot entre à l'académie Goncourt. », sur livreshebdo.fr (consulté le )
  17. « Le Goncourt donne l'exemple », Le Figaro,‎ (lire en ligne).
  18. « Les secrets du Goncourt avec son "onzième juré" », rts.ch,‎ (lire en ligne, consulté le ).
  19. www.academiegoncourt.com.
  20. « Bernard Pivot quitte l’Académie Goncourt. », sur Nouvelobs.com, (consulté le ).
  21. « Les 10 couverts », sur academiegoncourt.com (consulté le ).

Annexes

Bibliographie

Article connexe

Liens externes