Pierre Gaxotte

Pierre Gaxotte
Fonctions
Président
Société de l'histoire de France
-
Fauteuil 36 de l'Académie française
Biographie
Naissance
Décès
(à 87 ans)
Paris
Nationalité
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Père
Jules Gaxotte ()
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Distinction

Pierre Gaxotte, né le à Revigny-sur-Ornain (Meuse) et mort le à Paris, est un historien et journaliste français. Il est élu à l'Académie française en 1953.

Biographie

Famille et formation

Pierre Gaxotte est le fils de Jules Gaxotte (1859-1926) et Marie-Augustine Fresse (1865-1912). Jules Gaxotte, notaire à Revigny-sur-Ornain, fut élu conseiller municipal en 1904 puis devint maire de Revigny-sur-Ornain en . Il le resta jusqu'à sa démission en .

Pierre Gaxotte, après de très bonnes études secondaires, arrive à Paris en et prépare en khâgne le concours d'entrée à l'École normale supérieure où il est reçu en 1917. Il passe l'agrégation d'histoire et géographie en 1920 où il est reçu premier. Il est introduit dans les milieux intellectuels par l'éditeur Arthème Fayard.

Engagement à l'extrême droite

En , il devient le secrétaire de nuit de Charles Maurras en remplacement d'un de ses camarades d'études[1]. Il contribue dès lors régulièrement à L'Action française. Il conçoit pour Charles Maurras une immense admiration : « Maurras était en pleine force, insensible à la fatigue, aux incommodités, aux menaces, aux dangers. On était pris d'abord par son regard, où rayonnaient l'intelligence, l'autorité, l'énergie, le courage, la bienveillance, une attention extrême et parfois la gaieté. Mais on était conquis aussi par sa jeunesse, son ardeur, son alacrité[2]. »

Le , il entre comme professeur remplaçant au Lycée Charlemagne où il enseigne l'histoire. Il raconte dans ses Mémoires : Le lycée Charlemagne était alors fréquenté par un grand nombre d'élèves israélites, fils de commerçants du quartier. Or les noms de famille juifs ne sont pas très nombreux. Quand je disais : "Lévy, parlez-moi des massifs hercyniens", la moitié de la classe se levait. Je dus apprendre les prénoms. Il quitte ce lycée en 1919 après le rétablissement du professeur qu'il remplaçait[3]. Il est ensuite nommé professeur au lycée d'Évreux.

Par la suite, Fayard lui confie la direction du journal Candide, puis celle de Je suis partout (1930).

Le , il réagit dans le journal Je suis partout à l'accession au pouvoir d'Hitler : « Le Troisième Reich est une menace pour la France : soyons forts, prenons nos précautions, armons-nous. Mais n’injurions pas. Tous ces messieurs de la gauche prolongent sur le plan extérieur leurs haines de partisans. » Quelques années plus tard, il écrit à La Nation Belge () : « Entre le bolchevisme et le hitlérisme, il y a beaucoup moins de différences qu'entre le bolchevisme et la monarchie anglaise. La révolution allemande s'est accomplie dans un pays qui était en avance de plusieurs siècles sur la Russie des tsars. L'expérience de socialisation s'accomplit à un niveau supérieur, sur un peuple depuis longtemps dressé à une exacte discipline et qui a le fonctionnarisme dans le sang. Ce n'en est pas moins de la socialisation. Hitler est aussi antibourgeois et aussi anticapitaliste que Staline. » Et aussi : « Puisqu'il s'agit toujours de tenir l'Allemagne en respect, de la mettre en garde contre elle-même et contre le renouvellement de sa folie, le mieux serait de lui inspirer une crainte salutaire par la supériorité évidente des forces » (ibid., ). Par ses déclarations, Gaxotte s'inscrit fidèlement dans la droite ligne maurrassienne : nationalisme et germanophobie.

Parallèlement, Pierre Gaxotte poursuit jusqu'en 1939 sa carrière de journaliste dans la presse de plus en plus marquée par l'idéologie d'extrême droite, écrivant par exemple dans Candide du , à propos de Léon Blum : « D'abord, il est laid, la tête triste d'une jument palestinienne. […] Il incarne tout ce qui nous révulse le sang et nous donne la chair de poule. Il est le mal, il est la mort »[4].

S'il n'est pas hostile à la sympathie que manifestent ses collègues de Je suis partout pour les fascismes, à la mort de Fayard, il s'en éloigne progressivement et finit par être remplacé à la rédaction en chef par Robert Brasillach en 1937 ; à partir de , il cesse définitivement de signer des éditoriaux pour ce journal.

Le refus de la Collaboration

Selon les mémoires de Claude Roy, au cours de l'été 1940, Gaxotte tente, en vain, de persuader Maurras de suspendre la parution du quotidien L'Action française parce qu'il prévoit que les États-Unis entreront en guerre contre le Reich l'année suivante et qu'il ne faut pas lier le mouvement monarchique à l'Allemagne qui sera vaincue. François Bluche a écrit que « contrairement à certaines légendes, l'ancien secrétaire de Maurras ne fut ni collaborateur ni vichyste. Il aimait à dire, sous l'Occupation : Les Alliés gagneront et balaieront tout cela ». Et aussi, Thierry Maulnier (Le Figaro, ) cite une anecdote : dans les premiers temps de l'Occupation, à quelqu'un disant dans une soirée : « Je suis [« suivre »] le Maréchal aveuglément », Gaxotte aurait répondu : « Comment le faire autrement ? ».

Françoise Giroud raconte qu'il fut le seul des disciples de Maurras à refuser en 1940 la collaboration franco-allemande. Replié à Clermont-Ferrand pendant l'Occupation, il continua à diriger un Candide aussi agressif que possible jusqu'au jour où la verve frondeuse de ses billets provoqua l'indignation des censeurs de Vichy. On le somma de changer de ton ou d'abandonner. Il abandonna et ne dirigea plus que Ric et Rac, journal pour lequel la guerre n'existait pas. Gaxotte dut ensuite fuir les agents de la Gestapo qui le cherchèrent à Clermont-Ferrand et se réfugier à Varennes-sur-Allier avec Mitty Goldin, juif, ancien directeur du music-hall ABC, et Jean Barreyre. Il fut l'un des rares maurrassiens de « l'époque héroïque » à échapper par son absence de compromission à l'épuration[5].

L'historien

Après la Libération, il abandonne son militantisme politique et devient éditorialiste au Figaro. Dès lors, il se consacre essentiellement à la rédaction de travaux historiques. Il est élu à l'Académie française le , le même jour que Fernand Gregh et Antoine de Lévis-Mirepoix.

Gaxotte a écrit de nombreux ouvrages d'histoire qui ont marqué leur temps et qui ont connu plusieurs éditions (notamment ceux publiés avant la Seconde Guerre mondiale : La Révolution française (1928) ; Le Siècle de Louis XV (1933) et Frédéric II (1938). L'auteur y propose une vision critique de la Révolution française en même temps qu'il entreprend une réhabilitation de Louis XV, alors très décrié. Proposant une historiographie de type « contre-révolutionnaire » et monarchiste, les travaux de Gaxotte se situent dans le même courant que ceux de ses contemporains Jacques Bainville, Louis Bertrand et Frantz Funck-Brentano.

Vie privée et vie mondaine

Pierre Gaxotte est homosexuel[6], ami de Christian Dior, d'Henri Sauguet, de Max Jacob, d'Alain Daniélou, de Jean Cocteau, de Georges Dumézil (à qui il avait dédié La Révolution française), de Thierry Maulnier, de Jean Mistler, de Colette et de Mathieu Galley, passionné de musique et de ballets, il était membre de l'Académie du disque français, fondée par Colette en 1951.

En 1970, il prononce l'éloge funèbre de François Mauriac à l'Académie française, puis y reçoit en 1973 l'écrivain Julien Green. À propos de la présence de femmes dans ladite Académie, il déclare en 1980 : « Si on élisait une femme, on finirait par élire un nègre »[7].

En 1979, il fait partie du comité de patronage de Nouvelle École, liée à la Nouvelle Droite. Décédé le , célibataire, il est inhumé à Revigny-sur-Ornain.

Le prix Pierre Gaxotte

À l'occasion du vingt-cinquième anniversaire de sa mort, le prix Pierre Gaxotte a été créé. La première édition fut remise à Revigny-sur-Ornain et récompensa l'historien Christian Bouyer et son Gaston d'Orléans (Pygmalion). L'année suivante le prix émigra à Metz et devint le Prix Pierre Gaxotte de la Biographie et le Prix Pierre Gaxotte de l'Essai historique. Les lauréats 2008 furent Michel de Decker avec Napoléon III ou l'empire des sens (Belfond) et Henry Bogdan avec Histoire de la Bavière (Perrin). En 2009, les lauréats furent Didier Le Fur avec Henri II (Tallandier) et Jean-Paul Gourévitch avec Le Rêve méditerranéen, D'Ulysse à Nicolas Sarkozy (L'Œuvre). Depuis sa fondation le prix est présidé par Roger Maudhuy. Le musicologue Philippe Beaussant, qui à l'Académie française occupe le fauteuil qui fut celui de Gaxotte, en est le président d'honneur.

Œuvres

  • La Révolution française, Paris, Fayard, 1928.
  • Le Siècle de Louis XV, Paris, Fayard, 1933.
  • Frédéric II, Paris, Fayard, 1938.
  • La France en face de l'Allemagne, articles, formules et reflexions, 1940.
  • La France de Louis XIV, Paris, Hachette, 1946.
  • Histoire des Français, Paris, Flammarion, 1951.
  • Thèmes et variations, Paris, Fayard, 1957. Réédité sous le titre Aujourd’hui en 1965.
  • Histoire de France, Paris, Hachette, 1960.
  • Histoire de l'Allemagne, Paris, Flammarion, 1963.
  • L'Académie française, Paris, Hachette, 1965.
  • Frédéric II, roi de Prusse, Paris, A. Michel, 1967.
  • Paris au XVIIIe siècle, Paris, Arthaud, 1968.
  • Mon village et moi, Paris, Flammarion, 1968.
  • Molière, fameux comédien, Flammarion, 1971.
  • Le nouvel ingénu, Paris, Fayard, 1972.
  • Louis XIV, Paris, Flammarion, 1974.
  • Les autres et moi, Paris, Flammarion, 1975.
  • Le blasphème du professeur Piton, Paris, Fayard, 1977.
  • Molière, Flammarion, 1977.
  • Le purgatoire, Paris, Fayard, 1982.
  • La marquise et moi, Monaco, éd. Du Rocher, 1986.

Notes et références

  1. Les Autres et moi, Mémoires de Pierre Gaxotte, Flammarion, 1975, p.38 : "Un de mes camarades dont les destinées prenaient un autre cours, me demanda si je pouvais le remplacer comme secrétaire nocturne de M. Maurras. J'acceptai, et M. Maurras me prit au tarif de 150 francs par mois"
  2. Pierre Gaxotte, Les Autres et moi, éd. Flammarion, 1975, p. 42.
  3. Pierre Gaxotte, Les Autres et moi, éd. Flammarion, 1975, p. 83.
  4. Michel Winock, « Comment l'antisémitisme est devenu un "crime" », L'Histoire n°453, novembre 2018, p. 30-35.
  5. Gilbert Comte, Le Monde, 23 novembre 1982.
  6. https://www.youtube.com/watch?v=xfNIyQTy1II, à 14 minutes et 58 secondes.
  7. L'Express, 19 février 2019.

Voir aussi

Bibliographie

  • Denise Bourdet, Pierre Gaxotte, dans: Brèves rencontres, Paris, Grasset, 1963.
  • Emmanuel Ahounou-Thiriot, Pierre Gaxotte, un itinéraire de Candide à l'Académie française, Éditions Publibook, 2006, 132 p.
  • Pierre-Marie Dioudonnat, Je suis partout, 1930-1944. les maurrassiens devant la tentation fasciste, La Table Ronde, 1973.
  • Françoise Giroud, Portraits sans retouches 1945-1955. Gallimard 1952.
  • Alain Daniélou, Le chemin du Labyrinthe. Éditions du Rocher, 1993.
  • Sébastien Argiolas, Pierre Gaxotte : Un intellectuel de droite (1945-1962). Mémoire présenté pour le DEA : Histoire du XXe Siècle, dirigée par Michel Winock.

Articles connexes

Liens externes