Alex Olmedo

Alex Olmedo
Carrière professionnelle
1955 – 1972
Nationalité Drapeau du Pérou Pérou
Drapeau des États-Unis États-Unis
Naissance
Arequipa
Décès (à 84 ans)
Los Angeles
Taille 1,85 m (6 1)
Prise de raquette Droitier
Hall of Fame Membre depuis 1987
Palmarès
En simple
Titres 8
Finales perdues 5
Meilleur classement 2e (1959)
En double
Titres 1
Finales perdues 1
Meilleurs résultats en Grand Chelem
Aust. R-G. Wim. US.
Simple V(1) 1/64 V(1) F(1)
Double 1/2 1/8 1/8 V(1)
Mixte - - - F(1)
Titres par équipe nationale
Coupe Davis 1 (1958)

Luis Alejandro Rodriguez Olmedo, dit Alex Olmedo, né le à Arequipa et mort le à Los Angeles, est un joueur de tennis péruvien, devenu citoyen américain en .

Vainqueur en 1959 du Championnat d'Australie et du tournoi de Wimbledon, il est membre du International Tennis Hall of Fame depuis 1987.

Biographie

Alex Olmedo est initié au tennis par son père, concierge à l'International Club d'Arequipa. Repéré par un entraîneur américain de Lima, ce dernier l'envoie se perfectionner chez un ami en Californie alors qu'il ne parle pas un mot d'anglais. Il se rend aux États-Unis en février 1954 où il étudie au Modesto Junior College, puis il est recruté par George Toley afin d'intégrer l'université de Caroline du Sud au sein de laquelle il remporte à deux reprises le championnat NCAA en simple et en double en 1956 et 1958[1]. Par ailleurs, il obtient un diplôme en commerce. Il attire alors l'attention de Perry T. Jones , président de la Southern California Tennis Association qui devient son mentor[2].

Il remporte son premier tournoi notable à l'US Hard Courts en 1956 puis effectue en 1957 une tournée en Europe marquée par deux titres en Allemagne. En 1958, il se distingue en s'adjugeant le championnat des États-Unis de double avec Ham Richardson, ce qui permet de se faire remarquer de la part de Perry Jones, devenu capitaine de l'équipe américaine de Coupe Davis.

Bien qu'il n'était pas citoyen américain, Olmedo était réglementairement habilité à représenter les États-Unis en Coupe Davis car il avait vécu dans le pays pendant au moins cinq ans et que son pays de naissance, le Pérou, ne possédait pas d'équipe nationale. Sa sélection pour la phase finale de la Coupe Davis 1958 a été très controversée. Le New York Times décrit cela comme « le jour le plus triste dans l'histoire du tennis américain ». Ce choix a été accueilli fraichement par ses compatriotes. Olmedo n'avait pas déposé de demande de citoyenneté américaine, car il dit être content de rester uniquement péruvien et a nié l'avoir évitée pour se dispenser d'être enrôlé dans l'armée. Lors de sa participation à la Coupe Davis, Olmedo était encore assez peu connu car il n'avait pas encore rencontré le succès au niveau international[3]. En finale contre l'Italie, il se montre nettement à son avantage en remportant ses trois matchs contre Nicola Pietrangeli et Orlando Sirola. Dans le Challenge Round face aux Australiens, il se distingue en écartant Mal Anderson le premier jour (8-6, 2-6, 9-7, 8-6), ce dernier l'ayant battu peu avant lors des championnats de Victoria, puis remportant avec Richardson un double décisif après avoir sauvé deux balles de match (10-12, 3-6, 16-14, 6-3, 7-5). Il donne la victoire à son équipe le dimanche en dominant Ashley Cooper (6-3, 4-6, 6-4, 8-6) et ramène le trophée en Amérique pour la première fois depuis 1954[4].

Il enchaîne en s'imposant début janvier 1959 aux championnats d'Australie contre Neale Fraser après avoir éliminé son compatriote Barry MacKay en demi-finale. Il arrive alors à Wimbledon avec une étiquette de favori et remporte le tournoi sans difficulté en battant le jeune espoir Rod Laver en finale (6-4, 6-3, 6-4). En finale de la Coupe Davis à Forest Hills, il est dominé par Neale Fraser en quatre sets et malgré une victoire sur Laver, les Australiens prennent leur revanche à l'issue du dernier match. Lors des championnats américains la semaine suivante, il est une nouvelle fois défait par Fraser en finale. Classé no 2 mondial par Lance Tingay  du Daily Telegraph en fin de saison, il fait le choix de passer professionnel à la suite d'un accord avec Jack Kramer récompensant ses bons résultats en Grand Chelem[5]. Ses résultats deviennent moins significatifs mais il remporte tout de même le World Pro Championship à Cleveland contre Tony Trabert en 1960 et est demi-finaliste à Wembley en 1963. Il met un terme à sa carrière en 1964 pour la reprendre quelques années plus tard lors de l'émergence de l'ère Open.

Surnommé « The Chief » en raison de son héritage inca, il était réputé pour son style, sa sympathie et son esprit sportif. Spécialiste des surfaces rapides, ses points forts étaient son service et son coup droit[6].

Après l'arrêt de sa carrière, il exerce pendant 40 ans comme professeur des stars d'Hollywood telles que Katharine Hepburn et Robert Duvall au Beverly Hills Hotel. Alex Olmedo s'éteint à Los Angeles le , victime d'un arrêt cardiaque[7]. Il avait deux filles et un fils.

Palmarès

Titres en simple

No Date Nom et lieu du tournoi Catégorie Dotation Surface Finaliste Score
1 16-01-1959 Drapeau : Australie Australian ChampionshipsAdélaïde G. Chelem NC $ Gazon (ext.) Drapeau : Australie Neale Fraser 6-1, 6-2, 3-6, 6-3 Parcours
2 23-02-1959 Drapeau : États-Unis US International Indoor ChampionshipsNew York NC $ Parquet (int.) Drapeau : États-Unis Dick Savitt 7-9, 6-3, 6-4, 5-7, 12-10
3 04-08-1959 Drapeau : États-Unis Eastern Grass Court ChampionshipsSouth Orange NC $ Gazon (ext.) Drapeau : Australie Michael Green 6-4, 3-6, 6-0, 6-2
4 08-06-1959 Drapeau : Royaume-Uni Kent ChampionshipsBeckenham NC $ Gazon (ext.) Drapeau : Danemark Kurt Nielsen 8-6, 3-6, 6-4
5 22-06-1959 Drapeau : Royaume-Uni The ChampionshipsWimbledon G. Chelem NC $ Gazon (ext.) Drapeau : Australie Rod Laver 6-4, 6-3, 6-4 Parcours
6 29-05-1960 Drapeau : États-Unis Tournoi de tennis US ProCleveland NC $ NC Drapeau : États-Unis Tony Trabert 7-5, 6-4
7 10-10-1963 Drapeau : Afrique du Sud Natal ProDurban NC $ Dur (ext.) Drapeau : Australie Rod Laver 9-7, 6-4
8 05-05-1972 Drapeau : États-Unis Glenwood Manor InvitationOverland Park 11 000 $ Dur (ext.) Drapeau : Pakistan Haroon Rahim 6-2, 5-7, 7-6

Finales en simple

No Date Nom et lieu du tournoi Catégorie Dotation Surface Vainqueur Score
1 1958 Drapeau : États-Unis Pacific Southwest TournamentLos Angeles NC $ NC Drapeau : États-Unis Hamilton Richardson 7-5, 6-2, 4-6, 9-7
2 04-09-1959 Drapeau : États-Unis US National ChampionshipsForest Hills G. Chelem NC $ Gazon (ext.) Drapeau : Australie Neale Fraser 6-3, 5-7, 6-2, 6-4 Parcours
3 30-04-1971 Drapeau : États-Unis Glenwood Manor InvitationOverland Park 10 000 $ Dur (ext.) Drapeau : États-Unis Cliff Richey 7-5, 5-7, 6-2
4 13-09-1971 Drapeau : États-Unis US Hard CourtsSacramento 28 000 $ Dur (ext.) Drapeau : États-Unis Robert Lutz 3-6, 6-4, 6-3
5 12-06-1972 Drapeau : Royaume-Uni Tournoi de tennis de BristolBristol 32 500 $ Gazon (ext.) Drapeau : Afrique du Sud Bob Hewitt 6-4, 6-3

Titre en double

No Date Nom et lieu du tournoi Catégorie Dotation Surface Partenaire Finalistes Score
1 29-08-1958 Drapeau : États-Unis US National Championships
 Forest Hills
G. Chelem NC $ Gazon (ext.) Drapeau : États-Unis Hamilton Richardson Drapeau : États-Unis Sammy Giammalva
Drapeau : États-Unis Barry MacKay
3-6, 6-3, 6-4, 6-4 Parcours

Finale en double

No Date Nom et lieu du tournoi Catégorie Dotation Surface Vainqueurs Partenaire Score
1 04-09-1959 Drapeau : États-Unis US National Championships
 Forest Hills
G. Chelem NC $ Gazon (ext.) Drapeau : Australie Neale Fraser
Drapeau : Australie Roy Emerson
Drapeau : États-Unis Butch Buchholz 3-6, 6-3, 5-7, 6-4, 7-5 Parcours

Finale en double mixte

No Date Nom et lieu du tournoi Catégorie Dotation Surface Vainqueurs Partenaire Score
1 29-08-1958 Drapeau : États-Unis US National Championships
 Forest Hills
G. Chelem NC $ Gazon (ext.) Drapeau : États-Unis M. Osborne duPont
Drapeau : Australie Neale Fraser
Drapeau : États-Unis du Brésil Maria Bueno 6-3, 3-6, 9-7 Parcours

Parcours dans les tournois du Grand Chelem

En simple

Année Open d'Australie Internationaux de France Wimbledon US Open
1951 1er tour (1/64) Drapeau : États-Unis Jacque Grigry
1955 2e tour (1/32) Drapeau : Danemark Kurt Nielsen
1956 1/8 de finale Drapeau : États-Unis H. Richardson
1957 1er tour (1/64) Drapeau : Australie Mervyn Rose 1er tour (1/64) Drapeau : États-Unis Herbert Flam
1958 1/4 de finale Drapeau : Australie Neale Fraser
1959 Victoire Drapeau : Australie Neale Fraser Victoire Drapeau : Australie Rod Laver Finale Drapeau : Australie Neale Fraser
1968 3e tour (1/16) Drapeau : Australie Roy Emerson 3e tour (1/16) Drapeau : Australie Tony Roche
1969 1er tour (1/64) Drapeau : Australie B. Carmichael 1er tour (1/64) Drapeau : États-Unis Ron Holmberg
1970 2e tour (1/32) Drapeau : États-Unis C. Pasarell
1971 1er tour (1/64) Drapeau : États-Unis Jimmy Connors
1972 2e tour (1/32) Drapeau : Tchécoslovaquie František Pala 2e tour (1/32) Drapeau : Australie Ian Fletcher 2e tour (1/32) Drapeau : États-Unis Cliff Richey

N.B. : à droite du résultat se trouve le nom de l'ultime adversaire.

Références

  1. « OLMEDO TENNIS VICTOR; Peruvian Defeats Frost in 4 Sets for N.C.A.A. Title », The New York Times,‎ (lire en ligne).
  2. Alejandro Rodriquez (Alex) Olmedo, sur Tennis Archives.
  3. 1958-59: Olmedo, le péruvien « made in USA », sur histoiredutennis.com,
  4. « America Recaptures Davis Cup », The New York Times,‎ (lire en ligne).
  5. « Alex Olmedo devient professionnel », Le Monde,‎ (lire en ligne).
  6. James Buddell, « Alex Olmedo, 1936-2020 », sur atptour.com, .
  7. (es) « Alejandro Olmedo, extenista peruano, falleció a los 84 años a causa de un paro cardiaco », sur www.elcomercio.pe, (consulté le 10 décembre 2020).

Liens externes