Willy Kurant

Willy Kurant
Biographie
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Willy Kurant, né le à Liège (Belgique) et mort le [1] à Paris[2], est un directeur de la photographie belge.

Biographie

Durant l'Occupation de la Belgique, il est caché par un groupe de résistants dans la région de Verviers et à la Libération, il part vivre un temps avec sa sœur avant d'être placé dans un orphelinat à Boisfort.[réf. nécessaire]

Il dit avoir été influencé par la lumière nordique de son pays natal : « Le ciel bleu métallique, les nuages noirs, le contraste très élevé, m’ont marqué[3]. »

Désirant faire de la photo ou du cinéma et comme les écoles n'existaient pas encore en Belgique, il se retrouve stagiaire à l'Institut photographique de Belgique[réf. nécessaire]. Il travaille dans un laboratoire où sont comparées les qualités des pellicules couleurs afin d'en fabriquer une nouvelle[4]. Il estime y avoir « tout appris » concernant la photochimie (développement, tirage, étalonnage)[4].

Il fait à 19 ans l'image de son premier court métrage : Klinkaart qui remporte le premier prix au festival d'Anvers. Il travaille dès ce film en essayant d'obtenir des noirs profonds. Il tourne avec sa propre caméra, une Arriflex, et déclare être influencé par des photographes américains de la Grande Dépression des années 1930 : Dorothea Lange, Paul Strand ainsi que par les documentaristes Robert Flaherty et Joris Ivens[5].

Lors de l'arrivée de la télévision en Belgique il devient opérateur d'actualités[4]. Il n'y a au départ que peu de succès, la programmation étant faite par des personnes venues du service des sports, ce qui n'est pas son cas[4]. Il estime que cette expérience comme cadreur d'actualités lui a beaucoup servi, notamment pour savoir tenir sa caméra à l'épaule longtemps et sans trembler[4].

En 1957, à la suite d'une bourse d'études du British Council, il se rend à Londres pour faire un stage aux Studios de Pinewood, où il est assistant de Jack Hildyard, Geoffrey Unsworth et Harry Waxman[5]. Il y travaille sur un film de Stanley Kubrick[Lequel ?] et un film de Joseph Losey, Gypsy (1958) comme coassistant caméra[4].

À la suite de l'exposition universelle de 1958 à Bruxelles, il passe au service des reportages où on le fait beaucoup travailler, ce qui lui permet, pour la première fois de sa vie, d'acquérir une certaine aisance financière[4] alors que, même lorsqu'il travaillait pour la télévision où le cinéma, son statut de « free lance » le maintenait dans une certaine précarité[5].

Il s'offre alors un des premiers modèles de caméra reliée à un enregistreur, ce qui fait qu'il se considère comme un des pionniers du cinéma direct[4].

Ayant fait un stage à Paris avec Jean-Christophe Averty avec qui il s'est lié d'amitié, il déménage à Paris et travaille comme opérateur sur les premiers courts-métrages de ce réalisateur à sa sortie de l'IDHEC. Averty sortant de la même promotion que Jacques Rozier, il lui recommande Willy Kurant pour Dans le vent[6]. Il rencontre sur ce film Marin Karmitz, assistant de Rozier, avec qui il va aussi travailler sur des courts métrages[4].

Willy Kurant travaille alors aussi pour une émission belge de cinéma, ce qui lui permet de rencontrer notamment Agnès Varda ainsi que pour l'émission française 5 colonnes à la une[4],[7]. Cette expérience dans le « grand reportage » lui permet d'avoir pour principe « quand on est quelque part on ne peut pas dire que c'est impossible. » Pour lui il y a toujours un moyen de filmer, et cela constitue sa signature sur les tournages : « rien n'est impossible, il faut trouver la solution[4]. »

À la suite de leur rencontre, Agnès Varda lui demande de travailler sur son film en CinemaScope Les Créatures en 1965, ce qui constitue son passage au long métrage. Les rushes du film étant projetés dans une salle proche de son bureau, Jean-Luc Godard contacte Willy Kurant pour faire des essais pour Masculin féminin, essais qui seront intégrés au film final (Jean-Pierre Léaud qui déambule dans la rue, qui vole un livre). Il tourne le film avec une caméra américaine très lourde (un choix du réalisateur qui trouvait que « ça fait cinéma[4]. »).

Jerzy Skolimowski contacte Willy Kurant pour le film Le Départ (1967) après avoir vu Masculin féminin, dont il reprend aussi les deux acteurs principaux. Il déclare à Kurant : « J'aime beaucoup ce que tu as fait sur ce film, mais je n'aime pas le cadreur, tu devrais changer de cadreur. » Il répond « le cadreur c'est moi : Godard voulait que je coupe les personnes en deux sur le côté de l'image ». Il ajoute que son « instinct d'opérateur d'actualités » lui a rendu ce type de cadre très difficile[4]. C'est aussi précisément cette expérience comme opérateur d'actualité qui lui a permis dans Le Départ, dans la séquence de bagarre qui n'est pas chorégraphiée (l'acteur qui se bat avec Jean-Pierre Léaud n'est pas acteur, c'est l'électricien du film), de suivre les personnages à l'image sans qu'ils sortent du cadre[4]. Sur ce film, il cherche à avoir un noir et blanc très contrasté en demandant un développement spécial de la pellicule (neuf minutes de développement au lieu de six pour faire monter le contraste), ce qu'il a appris grâce à son expérience en laboratoire[4]. Mais le tirage étant raté, les premières copies du film sont très grises[4] et Serge Daney, dans sa critique du film pour les Cahiers du cinéma considère l'image comme « un peu sale[8]. »

Deux jours après le début du tournage d'Une histoire immortelle (1968), Orson Welles contacte Willy Kurant car il est mécontent du travail de son chef-opérateur : celui-ci, terrifié par le réalisateur, travaille de manière trop académique. Les deux hommes se rencontrent dans la chambre d'hôtel de Welles ; celui-ci, en pyjama rose et fumant un cigare, est convaincu par les idées de Willy Kurant concernant la lumière et la couleur[4].

À la fin des années 1970, Willy Kurant part quelque temps aux États-Unis, où il tourne beaucoup de publicités et quelques films produits par Roger Corman.

Kurant estime que si Philippe Garrel l'a engagé sur Un été brûlant (2011), c'est parce qu'il vient de la Nouvelle Vague et qu'il sait travailler vite avec peu de moyens[4].

Il est membre de l'American Society of Cinematographers (ASC)[9] et de l'Association française des directeurs de la photographie cinématographique (AFC)[10].

Filmographie

Longs métrages

Courts métrages

Documentaires

Nomination

Liens externes

Notes et références

  1. « Disparition de Willy Kurant, figure de la Nouvelle Vague », sur Le Film français, (consulté le 5 mai 2021)
  2. « Le directeur de la photographie Willy Kurant, AFC, ASC, nous a quittés », sur AFC - Association Française des directeurs de la photographie Cinématographique, (consulté le 5 mai 2021)
  3. « Hommage et retrospective Willy Kurant, AFC, ASC, prochainement à la Cinémathèque française », sur Association Française des Directeurs de la Photographie, (consulté le 28 avril 2013)
  4. a b c d e f g h i j k l m n o p q et r Interview de Willy Kurant en bonus de l'édition collector du DVD du film Le Départ, éditions Malavida 2012
  5. a b et c Willy Kurant, « Rétro, photo, boulots et autres aventures », sur AFC, (consulté le 28 avril 2013)
  6. Frédérique Berthet, Jean-Pierre Berthomé, Dominique Bluher, Christa Blümlinger, Gilles Delavaud, Antoine Duhamel, Yann Goupil, Roxane Hamery, Willy Kurant et Philippe Pilard, François Porcile, François Thomas, Éric Thouvenel, David Vasse, Le court métrage documentaire français de 1945 à 1968 : Créations et créateurs, Presses universitaires de Rennes, , 218 p. (ISBN 9782753527058, lire en ligne)
  7. « Projection de deux films tournés au Viet-Nam et à Cuba de l'émission 5 colonnes à la une dans le cycle Willy Kurant », sur Cinémathèque française, (consulté le 27 mars 2013)
  8. Serge Daney, « Moins par moins égale plus. À propos du Départ », Cahiers du cinéma, no 192,‎ , p. 42
  9. (en) « Liste des membres de l'ASC », sur American Society of Cinematographers (consulté le 2 juin 2013)
  10. « Fiche de Willy Kurant », sur AFC (consulté le 2 juin 2013)
  11. a b c et d « Cycle Willy Kurant à la cinémathèque française du 2 mai au 3 juin 2013 », sur cinematheque.fr (consulté le 15 mai 2021)
  12. Palmarès des César 1988