William Klein

William Klein
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William Klein en 2008.
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Faculté de droit et des sciences économiques de Paris ()
City College of New York
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William Klein, né le à Manhattan (New York) et mort le à Paris, est un photographe, peintre, plasticien, graphiste et réalisateur américano-français de films documentaires, publicitaires, et de fictions.

Artiste pluridisciplinaire, il a notamment révolutionné certains domaines de la photographie comme la photographie de mode et la photographie de rue.

Ses ouvrages sur les grandes capitales mondiales New York, Rome, Moscou, Tokyo, Paris, ont concouru à faire de lui l’un des photographes les plus illustres et influents de sa génération.

Biographie

Fils d'immigrés juifs hongrois[1], William Klein[N 1] naît à Manhattan[N 2] le [2]. Après des études de sociologie au prestigieux City College of New York où il avait été admis à l’âge de 14 ans, il effectue, de 1946 à 1948, deux ans de service militaire dans l’armée américaine, comme opérateur radio à cheval[N 3] dans la 2e division blindée en Allemagne et en manœuvres dans le cadre de l'OTAN dans l’est de la France.

En 1947, il se rend pour la première fois à Paris, puis, dans le cadre de la loi G.I. Bill d’aide aux vétérans, reprend des études de sociologie à la Sorbonne, en plein Quartier latin, en 1948. Il se joint à un groupe d’Américains et de Français démobilisés comme lui dont le peintre Ellsworth Kelly. La même année, il tombe amoureux de Jeanne Florin, qu’il épouse et avec laquelle il partage sa vie et travaille jusqu’à sa disparition en 2005[3]. Ils ont un fils, Pierre[4].

Peintre et graphiste

William Klein fréquente quelque temps l’atelier d’André Lhote[N 4] puis entre dans celui de l’artiste Fernand Léger, « peintre fantastique, anti-coups de pinceau, qui n’a rien à faire des modes, des galeries et des collectionneurs ».

Au début des années 1950, William Klein s’intéresse à la sculpture et à l’art cinétique ; il se rend à Milan et collabore avec l’architecte italien Angelo Mangiarotti à la création de peintures murales géométriques de style Hard edge. À la même époque, il s’essaie à diverses expérimentations photographiques et créations abstraites (dessins lumineux, solarisations, photogrammes...) qui seront pour certaines publiées en couverture de la revue italienne Domus (1952-61) ou utilisées pour des pochettes de disques vinyles.

Il s’essaie aussi à la conception de maquettes de livres et réalise par exemple les illustrations d’une version rare du Moby-Dick d'Herman Melville (1955).

Photographie de mode

En 1954, William Klein, peintre abstrait, expose au Salon des réalités nouvelles. Alexander Liberman, directeur artistique de l’édition américaine de Vogue, de passage à Paris pour la Fashion Week, visite l’exposition, remarque son travail, le rencontre et lui propose un contrat et des moyens financiers pour poursuivre son travail à Paris et à New York[5].

Aux côtés de Helmut Newton, Irving Penn, Richard Avedon ou Henry Clarke, il devient l’un des photographes attitrés du magazine de mode, pour l’édition française[N 5] duquel il réalise des photographies originales et innovantes et s’impose comme un véritable metteur en scène. Il compose au grand angle et au téléobjectif, s’inspire de ses expériences picturales passées et initie des performances de poses loin des studios, en faisant descendre les mannequins dans la rue.

New York

Dans sa ville natale, William Klein effectue ce qu’il appelle un « journal photographique », refusé par les éditeurs américains, furieux de voir New York montré comme "un taudis"[6]. Il parvient à publier en 1956 aux Éditions du Seuil, grâce au soutien de Liberman, et de son ami Chris Marker, alors responsable de la collection Petite Planète aux Éditions du Seuil.

Ce premier livre « coup de poing » titré Life Is Good and Good For You in New York: Trance Witness Revels devient incontournable, contrastant radicalement avec l’ancienne école. Grâce à sa vision novatrice, Klein obtient en France le prix Nadar en 1957, mais son style provocateur, brutal et accidenté le rend relativement impopulaire aux États-Unis.

Appliquant à la lettre le précepte de Robert Capa « Si tes photos ne sont pas bonnes, c'est parce que tu n’es pas assez près », Klein joue avec les cadrages, manie le flou, force le grain, valorise le bougé et favorise les contrastes extrêmes. La rue, les enfants, l’interaction avec les foules, les panneaux publicitaires, les néons lumineux, l’émulation… et sa perception graphique des paysages urbains, font sa signature.

Cette véritable révolution photographique est rapidement systématisée par les séries qu’il entreprend sur les autres grandes capitales du monde, toutes publiées : Rome en 1959, Moscou et Tokyo en 1964 et, beaucoup plus tard, Paris, en 2002.

Films

Grâce à Life Is Good and Good For You in New York:, Federico Fellini lui propose d’être assistant sur Les Nuits de Cabiria.

En 1958, William Klein tourne Broadway by Light, premier court-métrage pop et pure expérience visuelle et sonore.

Au milieu des années 1960, il abandonne momentanément la photographie pour le cinéma, se rapproche d’Alain Resnais et de Chris Marker (pour qui il enregistrera la voix anglaise du film La Jetée). Si son film Qui êtes-vous, Polly Maggoo ?, sorti en 1966, n’a pas un retentissement immédiat, il devient cependant une œuvre culte, dans laquelle l’artiste présente une satire moderne et délirante du milieu de la mode, des médias et de la télévision. Suivent de nombreux documentaires et longs métrages de fiction parmi lesquels Mister Freedom (1968), Grands Soirs et Petits Matins (1968), Muhammad Ali The Greatest (1964-74), Le Couple Témoin (1977), The Little Richard Story (1980), The French (1981) et Le Messie (1999). Sa carrière de cinéaste est marquée par l’engagement, notamment auprès de la cause noire dont il soutient les luttes, avec le documentaire Festival Panafricain d’Alger 1969, mais aussi à travers les personnages de Muhammad Ali, Little Richard ou Eldridge Cleaver.

En 1989, William Klein est à l’origine de l’idée de la série Contacts (Arte), succession d’émissions de treize minutes où les photographes sont invités à parler de leurs travaux par le prisme de leurs planches-contacts.

William Klein a également réalisé plus de 250 films publicitaires[6].

Contacts peints

Puisant dans ce même concept, William Klein pousse l’expérimentation jusqu'à produire, dès la fin des années 1980, ce qu’il appelle des contacts peints, synthèse remarquable entre ses travaux de photographie, de peinture et de cinéaste. Ainsi, il se réfère à ses propres techniques de sélection d’images et décide d'explorer la dimension créative de ses interventions en agrandissant des extraits de ses planches-contacts (pellicule photo ou film) pour venir peindre directement sur l'image. En résulte un langage plastique propre, qui met en lumière sa méthode de travail et la dimension tout à la fois protéiforme et résolument graphique de son œuvre.

Publications

Dans ces mêmes années, William Klein renoue avec la photographie, exposant dans le monde entier et publiant une dizaine de livres pour lesquels il continue de soigner graphisme, mise en page et impression : Close Up (1989), Mode In & Out (1994), une réédition de New York (1995), puis celle de Rome, retitrée Rome+Klein (2009). Pour ces deux derniers livres, l’artiste fait refaire les tirages et repense entièrement la mise en page. Tokyo est également réédité en 2013, dans sa forme quasi initiale.

Grâce à l’édition, William Klein rend accessible certains autres de ses travaux artistiques. Alors que l'ouvrage Films (1998) explore son répertoire cinématographique, Contacts (2008) est un recueil de ses contacts peints, et Paintings, etc. (2012) montre pour la première fois certaines de ses photographies abstraites et ses peintures de jeunesse. Black and Light (2015) est une publication inédite des travaux expérimentaux entrepris dans les années 1950. Klein considère la forme imprimée comme l’aboutissement final du travail photographique et conçoit lui-même les maquettes de ses livres, afin de créer à chaque fois un « nouvel objet visuel ». Il s’affranchit des lignes éditoriales classiques et préfère traiter ses images sans légende et sans marge, séquencées en pleine plage et double-page, modernisant ainsi la lecture et poussant le lecteur à explorer son univers visuel comme s’il regardait un film[7].

Il est représenté en France par les Galeries Polka (Paris) et Le Réverbère (Lyon) ; à New-York par Howard Greenberg Gallery ; à Londres par HackelBury Fine Art Photography Gallery.

Ses œuvres ont intégré les collections des musées nationaux les plus prestigieux, tels le Centre Pompidou à Paris, le Museum of Modern Art de New-York, le San Francisco MoMA, ou encore le Rijksmuseum d’Amsterdam.

Prix de Photographie de l’Académie des beaux-arts - William Klein

Sous l’égide de William Klein et en hommage à son œuvre, l’Académie des beaux-arts a créé en 2019 le « Prix de Photographie de l’Académie des beaux-arts - William Klein », avec le soutien du Chengdu Contemporary Image Museum[8]. Ce prix de 120 000  récompense un photographe de toute nationalité et de tout âge pour l’ensemble de sa carrière et de son engagement en faveur de la photographie. Il a été décerné en 2019 au photographe Raghu Rai[9] et en 2021 à Annie Leibovitz[10].

Mort

William Klein meurt « paisiblement » à Paris, où il vivait depuis 1947[1], le à l’âge de 96 ans[2],[11].

Il est inhumé au cimetière du Montparnasse (division 2) dans la même ville[12]. Sa tombe est, à ce jour, anonyme.

Expositions

William Klein a fait l’objet de nombreuses expositions d’envergure à travers le monde entier, notamment aux Rencontres internationales de la photographie à Arles (1978, 1982 et 2016), au Museum of Modern Art MoMA, à New York (1980-81), au centre Pompidou à Paris (1983 et 2005), au Musée de l'Élysée à Lausanne (1988), à l’International Center of Photography (ICP) à New York (1994), à la Maison européenne de la photographie à Paris (2005), à la Tate Modern de Londres — avec Daidō Moriyama — (2011) et au Fotografiemuseum Amsterdam (Foam) à Amsterdam (2013). Ci-dessous, une liste partielle (à compléter) de ses principales expositions :

Expositions personnelles

Liste non exhaustive :

Expositions collectives

Liste non exhaustive

Distinctions

Récompenses

Décoration

Autre distinction

Photographies célèbres

  • Vertical Diamonds, Paris 1952
  • Gun 1, Amsterdam avenue, New York, 1954
  • 4 têtes, New York 1954
  • Dance in Brooklyn, New York 1954
  • Candy Store, Amsterdam Avenue, New York 1954
  • Atom Bomb Sky, New York 1955
  • Cowhey Marine, New York 1955
  • Selwyn, New York 1955
  • Cavale + Pepsi, Harlem, New York 1955
  • Gardien de Cinecittà, Rome 1956
  • Sainte famille à moto, Rome 1956
  • Smoke+Veil, Paris 1958 (Vogue)
  • Anne St. Marie + cruiser, New York 1958 (Vogue)
  • Bikini, Moscou 1959
  • Gare de Kiev, Moscou 1959
  • Nina + Simone, Piazza di Spagna, Rome 1960 (Vogue)
  • Cineposter, Tokyo 1961
  • Dance Happening, Tokyo 1961
  • Boxer Painter, Shinohara, Tokyo 1961
  • 1er mai, rue Gorki, Mocou 1961
  • Antonia + Simone, Babershop, New-York 1962 (Vogue)
  • Backstage « Qui êtes-vous Polly Maggoo ? », 1966
  • Le Petit Magot, 11 novembre, Paris 1968
  • Muhammad Ali, Kinshasa, République Démocratique du Congo, 1974
  • Terrasse de café, Paris 1980
  • Serge Gainsbourg (Love on the Beat), Paris 1984
  • Club Allegro Fortissimo, Paris 1990

Filmographie

Publications

  • Life Is Good And Good For You in New York. William Klein Trance Witness Revels, Vista Books, Londres, 1956.
  • New York, éditions du Seuil, 1956.
  • Rome, éditions du Seuil,1958.
  • Moscou, Zokeisha Publications, Tokyo ; Silvana, Milan ; Crown Publishers, New York, 1964
  • Tokyo, Zokeisha Publications, Tokyo ; Silvana, Milan ; Éditions Delpire, Paris ; Crown Publishers, New York, 1964
  • Mister Freedom, scénario du film, éditions Éric Losfeld, Paris, 1970
  • New York 54-55, portfolio, J. M. Bustamante et Bernard Saint-Genes, Paris, 1978 (50 exemplaires)
  • Photographs, etc., Aperture, New York, 1981
  • I Grandi Fotographi, éditions Fabbri, Milan, ; éditions Filipacchi, Paris, 1982
  • William Klein, Centre Georges-Pompidou, éditions Herscher, Paris, 1983
  • William Klein, collection Photo Poche, Centre National de la Photographie, Paris, 1985
  • William Klein, monographie, Pacific Press Service, Tokyo, 1987
  • The Films of William Klein, Walker Art Center, Minneapolis, 1988
  • Close Up, Thames & Hudson, Londres, Paris et New York, 198
  • Torino 90, Federico Motta, Milan ; Torino Fotographia, Turin, 1990
  • Films et Photographies de William Klein, Pacific Press Service, Tokyo, 1991
  • In & out Fashion, Jonathan Cape, Londres ; Random House, New York ; éditions du Seuil, Paris ; Braus, Heildelberg, 1994
  • Citizen Sidel, portfolio, éditions Coramundel, 1994
  • New York 1954-1955, Marval, Paris ; Dewi Lewis, Manchester ; DAP, New York ; Braus, Heidelberg ; Peliti, Rome ; Lunwerg, Madrid, 1995
  • Portfolio, éditions Stern, Hambourg, 1997
  • Films, Marval, Paris ; Powerhouse, New York, 1998
  • Reporters sans Frontières, Idéosis, Paris 2001
  • Paris + Klein, Marval, Paris ; Contrasto, Rome, 2002
  • MMV Romani, Fendi-Contrasto, Rome, 2005
  • William Klein Rétrospective, Marval/Centre Pompidou, Paris ; Constrasto, Rome ; Lunwerg, Madrid, 2005
  • Clichy sans Clichés, Delpire éditeur, Paris, 2006
  • Contacts, Constrasto, Rome, Delpire éditeur, Paris, 2008
  • William Klein, collection Photo Poche, Actes Sud, Paris, 2008
  • Roma + Klein, éd. du Chêne, Paris, 200
  • William Klein : ABC, Tate Publishing Ltd, Londres, 2012
  • William Klein, Paintings, etc., Contrasto, Rome, 2013
  • Tokyo 1961, Akio Nagasawa Publishing, Tokyo, 2014
  • Brooklyn + Klein, Contrasto, Rome, 2014
  • Imprint, Black and Light, Early Abstract 1952, Hackelbury Fine Art Ltd, 2015
  • William Klein. Il Mondo a modo suo, Contrasto, Rome, 2016
  • Photographisme. Klein, Ifert, Zamecznik, Xavier Barral, Paris, 2017
  • William + Klein, textuel, Paris, 2018
  • William Klein, Celebration, La Fábrica, Madrid, 2019
  • William Klein, Qui êtes-vous Polly Maggoo ?, delpire & co, 2022


Notes et références

Notes

  1. On prononce « klaène » comme dans Einstein, Levinstein, Rubinstein, etc. et non pas « klin »).
  2. Au coin de la 5e Avenue et de la 110e rue, aujourd'hui Tito Puente Way.
  3. Il doit cette curieuse affection — né et ayant vécu à Manhattan, il n'était jamais monté sur un cheval — à son acuité auditive.
  4. Dont Henri Cartier-Bresson avait suivi les cours.
  5. Qui deviendra Vogue Paris.

Références

  1. a et b « Le photographe américain William Klein, icône de la photo de rue, est mort à l'âge de 96 ans », sur Franceinfo, (consulté le ).
  2. a et b « William Klein (1926-2022), l’artiste du chaos », sur Polka Magazine, (consulté le )
  3. Adélie de Ipanema et Dimitri Beck, William + jeanne. “ C'était la première fois que je rencontrais une femme avec autant d'allure", dans : Polka, # 41, printemps 2018, p. 154-157.
  4. « Mort du photographe américain William Klein », La Croix,‎ (ISSN 0242-6056, lire en ligne, consulté le )
  5. Jean-Christophe Béchet, « William Klein. Comme un chien dans un jeu de quilles », dans : Influences. Un jeu photographique, Éditions de La Martinière, 2016, p. 76-77.
  6. a et b Le Point magazine, « William Klein, le photographe à bout portant », sur Le Point, (consulté le )
  7. Dominique Gaessler, « Robert Franck et William Klein : des enfants terribles », dans Brigitte Covignon, La Petite encyclopédie de la photographie, Éditions de la Martinière, , p. 132-133.
  8. « Prix de Photographie William Klein 2021 | Academie des beaux-arts », sur Prix de Photographie William Klein 2021 | Academie des beaux-arts (consulté le )
  9. « Raghu Rai, lauréat du nouveau prix de l’Académie des beaux-arts », sur Fisheye Magazine, (consulté le )
  10. « Annie Leibovitz, lauréate du Prix de Photographie William Klein | Academie des beaux-arts », sur Annie Leibovitz, lauréate du Prix de Photographie William Klein | Academie des beaux-arts (consulté le )
  11. Claire Guillot, « William Klein, l’outsider de la photographie, est mort », Le Monde.fr,‎ (lire en ligne, consulté le ).
  12. Cimetières de France et d'ailleurs
  13. « New York, Rome, Moscou, Tokyo », sur Visa pour l’image (consulté le )
  14. Présentation de l'exposition sur le site officiel de la Tate Modern.
  15. Présentation de l'exposition, The Guardian, 9 octobre 2012
  16. « William Klein et son atelier exposé à La Réverbère », sur Lense, (consulté le )
  17. a et b « William Klein: «La photographie sentimentale et romantique n'est pas mon truc» », Le Temps,‎ (ISSN 1423-3967, lire en ligne, consulté le )
  18. « Le prix Jean Vigo à William Klein », Le Monde.fr,‎ (lire en ligne, consulté le )
  19. (de) « William Klein », sur Deutsche Gesellschaft für Photographie e.V. (consulté le )
  20. « William Klein », sur Maison européenne de la photographie (consulté le )
  21. William Klein | LensCulture, « William Klein », sur LensCulture (consulté le )
  22. « Third Annual Lucie Awards Honor Photo Industry’s Finest », sur PRWeb (consulté le )
  23. (it) « St Moritz Art Masters - Winner of the 2011 Award: William Klein (USA) », sur St Moritz Art Masters, (consulté le )
  24. « L’œuvre de William Klein honorée au Sony World Photography Award 2012 - 29 mars 2012 - lejournaldesarts.fr », sur Le Journal Des Arts (consulté le )
  25. « William Klein Biographie - Polka Galerie », sur Polka Magazine (consulté le )
  26. « Docteurs honoris causa sur proposition des autorités de l'ULiège », sur www.uliege.be (consulté le )
  27. Mode en France, fichier streaming sur Docs.TV.

Bibliographie

  • Louis Mesplé, « William Klein, l’enfant terrible », dans : L’Aventure de la photo contemporaine de 1945 à nos jours, Éditions du Chêne, 2006, p. 38-39 et 248-251.
  • Christian Caujolle, « Le témoin et le hasard », dans : William Klein, Actes Sud, collection Photo Poche, 2008, p. 5-13.
  • David Campany, « Ninety Seconds », dans : * William Klein, Paintings, etc., Contrasto, 2013, p. 5-13.
  • Hans-Michael Koetzle, « William Klein », dans : Photographes A-Z, Taschen, 2015, pp. 296-297.
  • The George Eastman House Collection, « William Klein », dans : Histoire de la photographie de 1839 à nos jours, Taschen, 2016, p. 656.
  • « Klein Etc… », dans : Polka Magazine, # 41, printemps 2018, p. 129-157.
  • Les années Viva, 1972-1982 : une agence de photographes, d’Anne-Laure Wanaverbecq et Aurore Deligny, Paris, Marval / Jeu de Paume, 2007.

Liens externes