We Didn't Start the Fire

We Didn't Start the Fire

Chanson de Billy Joel
extrait de l'album Storm Front
Sortie 1989
Durée 4:49
Genre Rock
Auteur Billy Joel
Compositeur Billy Joel
Producteur Mick Jones
Billy Joel

Pistes de Storm Front

We Didn't Start the Fire est une chanson de Billy Joel qui fait référence à une série d'évènements politiques et sociaux, de personnalités du monde politique et culturel, de films, de livres et de scandales qui ont marqué la période allant de mars 1949, l'année de naissance de Joel, à 1989, l'année de parution de la chanson.

Les évènements sont appariés au refrain disant « We didn't start the fire », littéralement « Nous n'avons pas allumé le feu ». La chanson fut un succès, atteignant la première position dans le palmarès américain.

La chanson et son clip ont été interprétés comme étant un rejet de la critique portée à l'égard de la génération de Joel, les baby-boomers, par les générations qui la précédèrent et la suivirent, cette critique les accusant d'être responsables de la plupart des problèmes du monde. Le titre de la chanson et le refrain soutiennent que le monde frénétique et turbulent dans lequel les baby-boomers ont grandi, « le feu qui brule », existait avant eux.

Éléments historiques auxquels se réfère la chanson

Les paroles de We Didn't Start the Fire consistent essentiellement en une liste chronologique d'évènements, de personnages et de lieux spécifiques à la période qui s'étend entre la date de naissance de Billy Joel et la parution de la chanson.

1949

1950

1951

1952

1953

1954

1955

1956

1957

1958

1959

1960

1961

1962

1963

1965

1968

1969

  • Moonshot : Apollo 11, la première mission spatiale à avoir emmené des humains sur la Lune. (Armstrong, Aldrin et Collins)
  • Woodstock : Festival de Woodstock, populaire concert rock de 1969 qui devint synonyme de la culture hippie des années 1960.

1974

  • Watergate: Scandale du Watergate. Deux journalistes du Washington Post, Carl Bernstein et Bob Woodward, revèlent des informations sur le financement de la campagne électorale de Nixon en 1972. Ce scandale mènera, le 9 août 1974, à la démission de Richard Nixon, devenant ainsi le premier président des Etats-Unis, et le seul à ce jour, à avoir démissionné de son poste,
  • Punk rock: En réaction au rock progressif du début des années 1970, de nouveaux groupes émergent, tels The Ramones (fondé en 1974) et les Sex Pistols (fondés un an plus tard).

1976

1977

1979

1983

1984

  • Bernie Goetz: Le 22 décembre, Goetz fit feu sur quatre jeunes hommes qui disait-il l'ont menacé dans un métro new-yorkais. Goetz fut accusé de tentative de meurtre mais fut acquitté de ses poursuites bien que condamné pour port d'arme à feu non enregistrée.

1988

1989

Parodies

Cette chanson est aussi parodiée, reprenant le thème principal de la musique originale.