Aérospatiale AS532 Cougar

AS532 Cougar
Image illustrative de l’article Aérospatiale AS532 Cougar
Un Cougar de l'armée française.

Rôle Hélicoptère de transport
Constructeur Drapeau : Europe Airbus Helicopters
Premier vol
Date de retrait Toujours en service
Équipage
2
Motorisation
Moteur Turbomeca Makila 1
Nombre 2
Type Turbine
Puissance unitaire 1 800 kW / 2 445 ch
Nombre de pales 4 rotor principal, 5 rotor anti couple
Dimensions
Image illustrative de l’article Aérospatiale AS532 Cougar
Diamètre du rotor 15,60 m
Longueur 15,50 à 16,85 m
Hauteur 4,95 m
Masses
À vide 5 100 kg
Charge utile 3 900 kg
Maximale 9 350 kg
Performances
Vitesse maximale 310 km/h
Plafond 5 100 m
Distance franchissable 898 km

L'Aérospatiale AS532 Cougar est un hélicoptère de manœuvre et d'assaut biturbine fabriqué par Aérospatiale. Cet hélicoptère est une version améliorée du SA330 Puma (son équivalent civil est le AS332 Super Puma). Sa cellule peut être en version courte ou allongée. Il peut être motorisé de trois manières : soit le Makila 1A, 1A1 ou 1A2.

L'appellation civile de cet appareil est l'AS332 L, AS332L1 et AS332L2. L'AS332L2 évolution du L1 se distinguant par un rotor principal de type « sphériflex » et un rotor arrière « sphériflex » à 4 pales, une motorisation plus puissante (Malika 1A2) et une avionique plus moderne, écrans, navigation pilote automatique. Les AS332L, L1, L2 sont très employés dans le domaine offshore pour les liaisons avec les plates-formes pétrolières. Avec le changement de dénomination sociale d'Airbus Helicopters en janvier 2014, il est maintenant désigné H215M.

Versions

Vue arrière d'un Cougar turc.
Un Cougar suisse en vol.
Cougar slovène lors d'un exercice en montagne.

En 1990, Eurocopter modifie le système de désignation de ses hélicoptères : le Super Puma devient AS.532 Cougar et se décline désormais en :

  • AS532 Cougar Mk I UC : Version de base à fuselage court (AS.332B), appareil utilitaire à capacité anti-char.
  • AS532 Cougar Mk I AC : Version armée du précédent (canon latéral, canons de 20 mm en pod, conteneur de roquettes de 68 mm…)
  • AS532 Cougar Mk I UE : Transport tactique ou logistique à fuselage allongé (AS.332M), capable de transporter 25 hommes équipés.
  • AS532 Cougar Mk I UL : Similaire au précédent, convertible en appareil sanitaire (6 civières et 10 passagers assis) ou vecteur du système de surveillance du champ de bataille Horizon (Hélicoptère d'observation radar et d'investigation sur zone). Ce système, issu du programme Orchidée de 1990, permet à un hélicoptère survolant la zone de combat à 4 000 m de suivre les mouvements de 4 000 véhicules dans un rayon de 200 km grâce à un radar Thomson-CSF (Thales) Target situé sous le fuselage arrière et une station réceptrice au sol. L'armée de terre française a acheté 4 Cougar Mk I UL/Horizon et 2 stations réceptrices, qui ont été livrées en 1997/1999.
  • AS532 Cougar Mk I AL : Version armée du précédent.
  • AS532 Cougar Mk I SC : Version navale (AS.332F) pouvant assurer des missions d'attaque de navires de surface avec missiles AM.39 Exocet, de lutte ASM avec sonar et charges de profondeur ou torpilles, ou SAR.
  • AS532 Cougar Mk II U2 : Apparue en 1992, c'est la version la plus longue de la famille Puma/Cougar. Appareil de transport tactique et logistique pouvant transporter 29 hommes ou 12 civières, ou 5 tonnes sous élingue. Doté d'un rotor Sphériflex amélioré, d'un anti-couple 4 pales, de turbines Turbomeca Malika 1A2 de 2 100 ch. Équipé d'un pilote automatique 4 axes, cet appareil est d'abord destiné à la recherche et au sauvetage en milieu hostile.
  • AS532 Cougar Mk II A2 : Version armée du précédent (canon de 20 mm ou mitrailleuse de 12,7 mm sur affût latéral).
  • AS532 Cougar Mk II A2 RESCO : Optimisé pour la récupération de pilotes abattus en zone ennemie.
  • Atlas TP-1 Oryx : Version sud-africaine du Puma motorisé par des turbomoteurs Topaz (turbomoteur Makila version Sud-africaine) (dont le prototype a volé le 14 mai 1996. 51 exemplaires construits (c/n 1200/1250) pour la SAAF.

Il emporte 900 kg de charge à 300 km, soit 5 commandos et leur équipement[1].

Version Horizon

Le Cougar Horizon (Hélicoptère d'observation radar et d'investigation sur zone) est un hélicoptère de l'armée de terre française équipé d'un radar d'observation du champ de bataille permettant le renseignement opérationnel. Le radar Target de Thales, multimode à bande J, avec pour mode principal l'indication de cible mobile (ICM). Sa portée est estimée à environ 160 kilomètres avec une résolution de 10 mètres et une vitesse de la cible oscillant entre 8 et 280 km/h[2].

Quatre engins reçurent cet équipement et furent opérationnels à partir de 1997 au sein du 1er Bataillon d'Hélicoptères de Manœuvre de Phalsbourg (appartenant au 4e Régiment d'Hélicoptères de Commandement et de Manœuvre d'Essey les Nancy)[réf. nécessaire].

Quatre Cougar HORIZON (3 en 2003) équipent l'EHOR (Escadrille d'Hélicoptères d'Observation Radar), officiellement créée le au sein du 1er RHC de Phalsbourg. Surnommés « les 4 mousquetaires », ils sont officiellement baptisés Athos (no 2254), Porthos (no 2298), Aramis (n) 2427 et d'Artagnan (no 2430), l'escadrille est désactivée le [3].

Ils sont sous cocon depuis 2008 faute de financement pour leur modernisation.

Version HUS

Le HUS, pour Hélicoptère des unités spéciales, également dénommé actuellement Airbus Helicopters H225M Caracal est entré en service pour l'armée française dans le courant de l'année 2008 au sein de la BFST et de l'armée de l'air. 19 sont disponibles[4] fin 2013[5].

Son autonomie a été améliorée puisqu'il emporte 3 560 l de carburant (en plus d'un réservoir auxiliaire largable de 900 l qui peut se rajouter dans l'axe de l'appareil à l'arrière). Il est doté de deux mitrailleuses de 7,62 mm de sabord, une de chaque côté pour sa protection rapprochée[6].

Un système de 3 flotteurs installés sur les côtés et à l'avant permet d'assurer une flottabilité en cas d'amerrissage forcé, laissant le temps à l'équipage d'évacuer l'engin et permettant même un remorquage de l'hélicoptère à une vitesse de 4 nœuds.

Opérateurs

Accidents

Le , un Cougar AS-532 de l'ALAT s'abîme dans l'océan Atlantique à 50 km au large de Nyonié, entre Libreville et Port-Gentil (Gabon), peu de temps après avoir décollé du pont d'envol du TCD Foudre (L9011) de la Marine nationale française. L'hélicoptère participait à l'exercice bilatéral N'GariLe avec le Gabon. Le bilan de l'accident s'établit à huit morts, dont 6 membres du 13e Régiment de Dragons Parachutistes et un blessé[7],[8].

Le , un Cougar AS532 AL appartenant à l'entreprise Airbus Helicopters s'écrase dans les gorges du Verdon sur la commune de La-Palud-sur-Verdon. L'accident a fait six morts, tous salariés du groupe (pilotes, techniciens et ingénieurs). C'est la première fois que l'entreprise connaît un accident mortel depuis sa création. L'appareil neuf sortait de l'usine de Marignane et effectuait un vol de contrôle avant d'être livré à l'armée albanaise. Les circonstances et les causes de l'accident ne sont, pour l'heure, pas déterminées. D'après les premiers éléments de l'enquête, l'hélicoptère pourrait avoir heurté un câble haute tension[9],.

Le , en Turquie, un hélicoptère type Cougar s'écrase peu après son décollage d'une base militaire dans la province de Sirnak, en heurtant une ligne à haute tension faisant treize morts[11].

Le , au Venezuela, un hélicoptère de l'armée Vénézuélienne de type Cougar s'écrase dans les montagnes près de Caracas, dans la commune d'El Hatillo. L'hélicoptère assurait une liaison de Caracas à San Carlos, les septs occupants de l'appareil, tous militaires, sont décédés dans le crash[12].

Le , durant le combat de la vallée d'Eranga au Mali, un Eurocopter EC665 Tigre et un Cougar de l'armée de terre française s'écrasent après s’être heurtés lors d’une opération de combat. L'accident fait 13 morts[13].

Références

  1. Daniel Reiner, Jacques Gautier, Gérard Larcher, « Le renforcement des forces spéciales françaises, avenir de la guerre ou conséquence de la crise ? », sur Sénat français, (consulté le 1er juin 2014)
  2. Michael Puttré, « Le radar aéroporté Horizon de l'Armée de Terre française, un système précieux et performant », (consulté le 3 mai 2019).
  3. Christian Malcraux, « Escadrille d'Hélicoptères d'Observation Radar – EHOR - (1er juillet 1999 à décembre 2007) » (consulté le 3 mai 2019).
  4. Les unités disponibles correspondent au total des aéronefs auquel sont retranchés les appareils hors service ou mis à disposition. Un aéronef est considéré comme « disponible technique » lorsqu'il est en mesure d'effectuer dans un délai inférieur à 6 heures une des missions correspondant à son emploi.
  5. « Assemblée nationale Question écrite N° 47341 de M. François Cornut-Gentille », sur François Cornut-Gentille (consulté le 17 mai 2014)
  6. GAMSTAT magazine no 7, juin 2007
  7. Jean-Dominique Merchet, « Un hélicoptère Cougar s'abîme en mer au large du Gabon : sans doute huit morts », sur blogs.liberation.fr, Libération, (consulté le 18 janvier 2009).
  8. Jean-Dominique Merchet, « Accident du Cougar : le dernier corps retrouvé », sur blogs.liberation.fr, Libération, (consulté le 21 janvier 2009).
  9. inconnu, « 6 morts dans un crash dans le Verdon : que s'est-il passé ? », sur lci.tf1.fr, LCI, (consulté le 26 juillet 2012).
  10. Le Figaro avec AFP, « Turquie: accident d'hélicoptère, 13 morts », Le Figaro, (consulté le 30 novembre 2019)
  11. https://www.20minutes.fr/monde/2511715-20190506-venezuela-helicoptere-ecrase-montagne-sept-militaires-tues.
  12. Philippe CHAPLEAU, « Treize militaires français tués dans le crash de deux hélicoptères au Mali », sur Ouest-France.fr, (consulté le 30 novembre 2019)

Articles connexes