Hypothèse anatolienne

L'hypothèse anatolienne du foyer originel des Indo-Européens dispose que les locuteurs de l'Indo-européen commun vivaient en Anatolie au Néolithique ancien, et associe la diffusion des langues indo-européennes en Europe à l'expansion des agriculteurs anatoliens vers l'Ouest au cours des VIIe et VIe millénaires av. J.-C. La principale hypothèse alternative est l'hypothèse kourgane, qui s'est imposée aujourd'hui parmi les spécialistes[1].

Hypothèse anatolienne

L'un des principaux promoteurs de l'hypothèse anatolienne fut Colin Renfrew qui, en 1984[2], proposa une indo-européanisation progressive de l'Europe aux VIIe et VIe millénaire av. J.-C., avec l'avancée de l'agriculture apportée par des populations venues d'Anatolie. En conséquence, la plupart des habitants de l'Europe auraient parlé des langues indo-européennes à partir du Néolithique, et les migrations ultérieures auraient tout au plus remplacé ces variétés indo-européennes par d'autres variétés indo-européennes[3].

La principale force de cette hypothèse est qu'elle associe la propagation des langues indo-européennes à un événement archéologique connu, la diffusion de l'agriculture, dont il est démontré qu'elle a entraîné d'importants changements de population dans plusieurs régions du monde.

Controverses

Cette hypothèse de l'expansion d'un peuple paysan a été contestée par plusieurs linguistes et comparatistes, qui rappellent que la tradition formulaire des Indo-Européens n'a rien à voir avec un peuple de paysans, mais montre au contraire l'image d'un peuple guerrier, dont les idéaux se rapprochent de ce qu'on appelle la société héroïque de l'Âge du bronze. De plus, plusieurs éléments de vocabulaire tendent à affaiblir cette hypothèse. Ainsi, par exemple, le substantif désignant le cheval est présent dans les différentes langues indo-européennes, alors que le cheval n'a été introduit que beaucoup plus tard en Anatolie.

Pour Bernard Sergent, Colin Renfrew a substitué un « modèle » moyennant « déformations » et « choix arbitraires » aux réalités observables et aux acquis scientifiques qui fondent l'hypothèse kourgane[4].

Pour Jean Haudry, l'hypothèse anatolienne est peu probable car les données du vocabulaire hérité permettent d'exclure les régions au climat méditerranéen, dont la végétation caractéristique serait « totalement absent[e] du lexique indo-européen »[5].

Hypothèse balkanique

Plus récemment, Colin Renfrew s'est rallié à la proposition d'Igor Diakonov [6] qui propose le sud-est de l'Europe comme berceau des Indo-Européens[7]. La région balkano-danubienne aurait été selon lui le foyer des différentes voies de diffusion des Indo-Européens[8].

Références

  1. Journal of Indo-European Studies, volume 47, printemps/été 2019, etudesindoeuropeennes.fr, 22 octobre 2019
  2. « Conférences sur l'archéologie. Migrations et remplacement de la langue : la diffusion de la langue de l'agriculture et l'hypothèse anatolienne », sur Inrap, (consulté le 2 avril 2020)
  3. Colin Renfrew (trad. Michèle Miech-Chatenay), L'énigme indo-européenne : Archéologie et langage [« Archaeology and Language: The Puzzle of the Indo-European Origins »], Paris, Flammarion, coll. « Champs », (1re éd. 1987) (ISBN 978-2-08-211185-0)
  4. Bernard Sergent, « Colin Renfrew, L'énigme indo-européenne, archéologie et langage [compte rendu] », Annales ESC, vol. 47, no 2,‎ , p. 388-394 (lire en ligne)
  5. Jean Haudry, Les Indo-Européens, Paris, PUF, coll. « Que sais-je ? » (réimpr. 1985) (1re éd. 1981), p. 114
  6. (en) Igor Diakonov, « On the Original Home of the Speakers of Indo-European », Journal of Indo-European Studies, 1985, vol. 13, p. 92.
  7. (en) Colin Renfrew, « The Tarim basin, Tocharian, and Indo-European origins: a view from the west », in The Bronze Age & Early Iron Age Peoples of Eastern Central Asia, t. I : Archeology, migration and nomadism, linguistics, sous la dir. de Victor H. Mair, Washington, D.C., Institute for the Study of Man / University of Pennsylvania Museum Publications, 1998, p. 202-214.
  8. (en) Dienekes Pontikos, « Indo-European in Southeast Europe »,

Voir aussi

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