Camille Saint-Saëns

Camille Saint-Saëns
Description de l'image Saintsaens.jpg.
Nom de naissance Charles Camille Saint-Saëns
Naissance
Paris, Drapeau du Royaume de France Royaume de France
Décès (à 86 ans)
Alger, Drapeau de l'Algérie française Algérie française
Activité principale compositeur de musique, organiste, pianiste et enseignant
Style romantique
Formation Conservatoire de Paris
Maîtres François Benoist, Jacques-Fromental Halévy
Enseignement École Niedermeyer
Élèves André Messager, Gabriel Fauré
Distinctions honorifiques Académie des beaux-arts (1881)
Grand-croix de la Légion d’honneur (1913)
Ordre de Victoria (1902)
Docteur honoris causa de Cambridge (1893) et d'Oxford (1907)

Œuvres principales

Charles Camille Saint-Saëns (/sɛ̃.sɑ̃s/)[n 1], né le à Paris et mort le à Alger, est un pianiste, organiste et compositeur français de l'époque romantique.

Il a écrit douze opéras, dont le plus connu est Samson et Dalila (1877)[1], de nombreux oratorios, cinq symphonies[n 2], cinq concertos pour piano, trois pour violon et deux pour violoncelle, des compositions chorales, un Requiem, un Oratorio de Noël, de la musique de chambre et des pièces pittoresques, dont Le Carnaval des animaux (1886)[n 3].

De plus, il occupe une place particulière dans l'histoire du cinéma puisqu'il est, en 1908, le tout premier compositeur de renom à composer une musique spécialement pour un film, L'Assassinat du duc de Guise[2].

Biographie

Enfant prodige

Portrait en 1846.

Camille Saint-Saëns naît au 3, rue du Jardinet à Paris[n 4], fils de Jacques Joseph Victor Saint-Saëns (1798-1835) et de Françoise Clémence Collin (1809-1888). Il est baptisé le en l'église Saint-Sulpice de Paris.

Il commence le piano avec sa grand-tante, puis avec le compositeur et pédagogue Camille-Marie Stamaty (1811-1870). Ce dernier le recommande à Pierre Maleden, compositeur, qui lui enseigne la théorie et la composition. Camille se révèle être un enfant prodige : il donne son premier concert à 10 ans le et fait sensation avec le troisième concerto de Ludwig van Beethoven, et le concerto no 15 K.450 de Mozart. Il écrit et joue même sa propre cadence pour le concerto de Mozart.

En parallèle à de brillantes études générales il entre en 1848, à 13 ans, au Conservatoire, où il étudie l’orgue avec François Benoist (1794-1878), la composition avec Jacques Fromental Halévy (1799-1862) et reçoit aussi les conseils de Charles Gounod (1818-1893). Il sort du Conservatoire avec le prix d’orgue en 1851. La même année, il échoue au concours du prix de Rome. En 1852, il obtient un prix de composition au concours Sainte-Cécile de Bordeaux pour sa cantate Ode à Sainte-Cécile.

Débuts comme organiste

Portrait de 1858.

En 1853, à l'âge de dix-huit ans, il est nommé organiste de l'église Saint-Merri, à Paris, et crée parallèlement sa Première Symphonie. Il acquiert très vite une très bonne réputation et suscite l'admiration de musiciens tels que Hector Berlioz et Franz Liszt.

En 1857 il succède à Lefébure-Wély aux grandes orgues Cavaillé-Coll de l'église de la Madeleine à Paris, et reçoit la visite de plusieurs musiciens, dont Liszt, qui est très impressionné par ses improvisations. Liszt décrira ainsi Saint-Saëns comme « le premier organiste du monde ». Saint-Saëns a alors vingt-deux ans. Il reste à ce poste durant vingt années, qu’il vit comme les plus heureuses de sa vie.

Durant toutes ces années l’activité du compositeur est intense : il contribue aux nouvelles éditions d’œuvres de Gluck, Mozart, Beethoven, mais aussi Liszt. Il défend les œuvres de Schumann et d'un Wagner pourtant peu apprécié au Conservatoire de Paris. Il compose beaucoup : en 1858 l’éditeur Girod lui paye 500 francs la livraison de la partition des Six duos pour piano et harmonium, argent avec lequel il s’achète un télescope.

Années 1860-1870

De 1861 à 1865 il obtient un poste de professeur de piano à l’École Niedermeyer, fondée en 1853 dans le IXe arrondissement de Paris. Là-bas il enseigne notamment à Gabriel Fauré et André Messager. Parallèlement il retente sa chance au Concours du Prix de Rome et échoue à nouveau, ce qui ne l’empêche pas de continuer à composer abondamment. Ainsi, en 1867, lors de l'Exposition universelle de Paris, sa cantate Les Noces de Prométhée est récompensée du premier prix, à l'unanimité et au premier tour du scrutin dans un concours dont le jury est composé de compositeurs aussi réputés que Rossini, Auber, Berlioz, Verdi et Gounod. L’année suivante, il compose en dix-sept jours seulement son deuxième concerto pour piano, parce que son ami Anton Rubinstein venait à Paris et avait besoin de quelque chose de nouveau à jouer.

En il assiste à la représentation de sa cantate Les Noces de Prométhée à Weimar lors du festival de la Tonkünstler Versammlung, présidé par Liszt pour le centenaire de la naissance de Beethoven. C'est avant de rentrer en France que Saint-Saëns parle au compositeur hongrois de son projet d'opéra-biblique Samson et Dalila, de nombreuses fois présenté lors de soirées musicales parisiennes mais qui n'obtint pas un franc succès. Liszt lui dit alors qu'il doit terminer son opéra et qu'il le fera jouer à Weimar alors même qu'il n'a pas entendu une note de la composition[4].

Pendant la guerre franco-prussienne de 1870-71, Saint-Saëns s’engage dans le 4e bataillon de la Garde nationale[5]. C'est durant cette période qu'il apprend la mort de l'un de ses amis, Henri Regnault, peintre orientaliste et chanteur, décédé lors de la bataille de Buzenval le . Il lui dédie sa Marche héroïque, op.34, composée pendant la guerre. Après l'insurrection communarde de mars 1871, Saint-Saëns est inquiété en partie à cause de son poste d'organiste de l'église de la Madeleine, mais aussi en raison de son attachement aux causes républicaines.

Il part donc en Angleterre rejoindre ses amis Charles Gounod et Pauline Viardot et arrive au moment de l'ouverture de l'exposition universelle de Londres de 1871. Il y entend la cantate Gallia de Gounod, composée en référence au conflit franco-prussien, particulièrement au siège de Paris, représentée dans le même programme qu'une ouverture de l'Allemand Ferdinand Hiller. Dans une lettre à sa mère, Saint-Saëns explique que la cantate eut beaucoup de succès tandis que l'ouverture « n'en a eu aucun ». Il s'exclame alors que « la France est vengée[6] ! »

Il profite de son voyage pour étudier les partitions de Haendel à la bibliothèque du palais de Buckingham. C’est seulement après la fin des troubles politiques que Saint-Saëns retourne en France et fonde alors avec Romain Bussine, le , la Société nationale de musique. Le but de celle-ci est de favoriser la diffusion des œuvres écrites par les compositeurs français contemporains, jusqu'alors fortement défavorisés dans les sociétés de concerts français au profit d'œuvres de compositeurs allemands[7]. Parmi les fondateurs de cette association on trouve aussi César Franck, Édouard Lalo et Gabriel Fauré. On retrouve là l’un des traits de caractère importants de la fin du XIXe se manifestant chez Saint-Saëns : le patriotisme.

À l'instar de ses contemporains, y compris de nombreux artistes et intellectuels, le patriotisme de Saint-Saëns n'allait pas sans un sentiment de profonde défiance à l'égard de l'étranger, et tout particulièrement des Allemands, ce qui ne l'empêche pourtant pas de retourner en Allemagne, notamment à Bayreuth en 1876.

1872 est une année noire pour le compositeur : échec de son œuvre lyrique La Princesse jaune, et décès de sa grand-tante qui lui avait appris le piano. Il se rend pour raisons de santé à Alger en 1873 pour la première fois. Il y retournera à de nombreuses reprises[8].

À partir des années 1870, et ce jusqu'à la fin de sa vie en 1921, Saint-Saëns prend régulièrement la parole dans des tribunes journalistiques, divulguant ainsi sa pensée sur la musique et les musiciens.

Mariage

Resté longtemps célibataire, Saint-Saëns se marie en 1875, âgé de quarante ans, avec Marie-Laure Truffot (1855-1950), alors âgée de 19 ans. Elle est la fille d'un industriel, Rodrigues Philippe Truffot, également maire du Cateau-Cambrésis. La vie du ménage est difficile : Marie-Laure est en butte à l'hostilité de sa belle-mère, tandis que Saint-Saëns se consacre essentiellement à la musique (en raison des concerts il n'y eut pas de voyage de noces[9]). Marie-Laure et lui auront deux enfants, deux fils, dont l'aîné, André, meurt à deux ans et demi en tombant du balcon de l'appartement familial en . Saint-Saëns en rend responsable sa femme qui, ne pouvant plus allaiter le second, Jean-François, s'éloigne en province pour le confier à une nourrice chez qui il meurt à son tour en juillet de la même année, probablement de pneumonie[10]. Après trois ans d'éloignement croissant, Saint-Saëns se sépare définitivement de son épouse en 1881, sans divorcer[11].

De nombreux auteurs ont évoqué ou suggéré, le plus souvent brièvement, la question de l'homosexualité assumée de Saint-Saëns et de sa réputation à cet égard[n 5], mais aucun fait ne vient étayer ces interrogations[n 6].

Renommée

Portrait par Benjamin-Constant (1898).
Plaque au n° 14 rue Monsieur-le-Prince, où il vit de 1877 à 1889.

En , Saint-Saëns est invité par la Société russe de musique en tournée à Saint-Pétersbourg. Il présente ses œuvres et dirige (« avec feu », selon la critique) La Danse macabre. Avec Anton Rubinstein, il joue à deux pianos ses variations sur des thèmes de Beethoven.

Sur le plan artistique, Saint-Saëns est plus heureux que dans sa vie personnelle. En 1877 il se voit attribuer 100 000 francs par un mécène, Albert Libon, qui meurt la même année. Il fait un séjour à Devise dans la Somme où il fait la connaissance du maire Georges Tattegrain, sculpteur, et de son frère, le peintre Francis Tattegrain, à qui il achète une toile: Marine[17]. Il compose en ce lieu Le Timbre d'argent et Samson et Dalila. Saint-Saëns crée alors en 1878, à l’église Saint-Sulpice, son Requiem, qu’il dédie à la mémoire de son bienfaiteur.

Cette même année il fait jouer à ses propres frais plusieurs œuvres de Liszt, notamment les poèmes symphoniques, forme qui l’inspire également puisqu’il est le premier compositeur français à en composer. Dans les années 1870 ce ne sont pas moins de quatre poèmes symphoniques que crée Saint-Saëns : Le Rouet d'Omphale (1871), Phaéton (1873), La Danse macabre (1874), La Jeunesse d'Hercule (1877).

Il joue à Windsor le devant la reine Victoria, qui note dans son journal :

« J'ai entendu un M. Saint-Saëns qui joue merveilleusement de l'orgue, à la Chapelle, et une Mme de Caters Lablache au chant. Il a également joué quelques-unes de ses compositions au piano, et il joue et compose magnifiquement. »

Au début des années 1880 le génie de Saint-Saëns est publiquement reconnu : il est élu à l’Académie des beaux-arts en 1881 (il se rendra au total à 625 séances[18]) et est promu officier de la Légion d’honneur en 1884. En 1886 il compose deux œuvres majeures : la Symphonie no 3 avec orgue et le Carnaval des animaux. La symphonie est le symbole du gigantisme en vogue à l’époque (rappelons qu’en 1889 sera construite la tour Eiffel) : l’introduction d’un orgue dans une symphonie, chose encore jamais faite, donne à l’œuvre une dimension inédite. Quant au Carnaval des animaux, il s’agit d’un divertissement : cette partition a été composée au début de 1886 pour le violoncelliste Leduc qui organisait chez lui des concerts pour Mardi-Gras[19]. Comme c’est une pièce légère et satirique (il y parodie notamment un passage de La Damnation de Faust de Berlioz, l’aria du Barbiere de Rossini et sa propre Danse macabre, mais également des airs populaires tels J'ai du bon tabac ou encore Au clair de la lune), Saint-Saëns interdit la représentation de l’œuvre de son vivant. Seule la partie intitulée Le Cygne est exclue de cette interdiction et deviendra un « tube » pour violoncelle et piano.

Saint-Saëns revient à Saint-Pétersbourg en . Il compose et joue Capriccio sur des thèmes populaires russe et danois, dédié au tsar Alexandre III et à l'impératrice, Marie Feodorovna née princesse de Danemark. Il donne trois concerts, dont un pour la Croix-Rouge et un autre pour la société de bienfaisance française de la ville.

Voyages et succès

L’année 1888 marque un tournant dans la vie de Saint-Saëns : il perd sa mère, dont il était très proche. Cette disparition l’affecte profondément. Dès lors sa vie change : il voyage énormément, dans 27 pays où il effectue de 1857 à 1921 environ 179 séjours[20]. L’Algérie et l’Égypte sont des destinations privilégiées (il y voyage respectivement à 20 et 16 reprises[21]), qui l’influencent dans ses orientations musicales : le concerto pour piano n° 5 est nommé « l’Égyptien ». Il se produit également en Europe, Extrême-Orient, Amérique du Sud (Brésil, Uruguay et Argentine) et Afrique du Nord.

Puis le compositeur revient en France et s’installe à Dieppe, où un musée en son honneur est fondé de son vivant en 1890. La même année il publie un recueil de poèmes intitulé Rimes familières, où strophes, sonnets et poésies diverses se mêlent. Il s’essaye également à l’écriture dramatique : il compose La Crampe des écrivains, petite comédie en prose et en un acte, qu’il dédie à ses amis algérois et dont la première représentation a lieu au théâtre municipal d’Alger le .

Le compositeur continue à voyager abondamment dans les années 1890, en utilisant parfois de fausses identités, dont le pseudonyme de « Charles Sanois », peut-être pour être tranquille : en quelques années pas moins de quinze destinations, dont l’Europe, l’Afrique, l’Amérique du Sud. À l’occasion d’un de ses voyages en Angleterre, en 1893 il est nommé docteur honoris causa de l’université de Cambridge, en même temps que son ami Tchaïkovski. Ami de Flammarion, il publiera en 1894 un article intitulé « Un problème » dans la revue de la Société astronomique de France, L'Astronomie, Cette même année il publie chez Durand & Fils la musique du Malade imaginaire de Marc-Antoine Charpentier, « révisée » par ses soins. Il est ainsi le premier en France à s'intéresser à la musique ancienne, et en particulier à ce génie tombé dans l'oubli. Dans son livre Au courant de la vie, le premier chapitre intitulé « Un contemporain de Lully », comporte bien des jugements sévères à l'exception de l'opéra Médée « dont l'écriture est impeccable » : il anticipe ainsi la réhabilitation du compositeur un siècle plus tard.

À partir de 1895 Camille Saint-Saëns entreprend avec Charles Bordes et Vincent d'Indy l'édition des œuvres complètes de Rameau chez Durand. Les publications s'échelonnent de 1895 à 1918, mais l'entreprise reste inachevée et seulement 18 volumes paraissent.

1896 est de nouveau une année de reconnaissance pour le compositeur : le 2 juin il joue à la salle Pleyel à l’occasion du cinquantième anniversaire de son premier concert en 1846. La même année, Fernand Castelbon de Beauxhostes, riche mécène amoureux de sa région, demande à Saint-Saëns de l’aider dans la récolte de fonds pour la réfection des arènes de Béziers. C’est ainsi qu’en 1898 le compositeur organise un concert pour lever des fonds : sa composition Déjanire, sur un livret de Louis Gallet, est représentée sous sa direction le dimanche à 15 h au théâtre des Arènes[22] devant 8 000 personnes : c’est un triomphe. Béziers est censé devenir le « Bayreuth français ».

Consécration

Camille Saint-Saëns au piano lors de la répétition d'un concert donné sous la direction de Pierre Monteux, salle Gaveau, Paris, 1913.

La fin du XIXe siècle et le début du XXe siècle voient la consécration du compositeur : en 1900 sa cantate Le Feu céleste, métaphore musicale de la nouvelle Fée électricité, est exécutée à l’ouverture de l’Exposition universelle, à Paris. Les récompenses et distinctions pleuvent : en 1900 il est fait commandeur de la Légion d’honneur et reçoit la croix du mérite ; en 1901 il est élu président de l’Académie des beaux-arts ; en 1902 il est décoré de l’ordre royal de Victoria.

L’année suivante, Sarah Bernhardt, la grande tragédienne de l'époque, commande une musique de scène à Saint-Saëns pour la représentation d’Andromaque de Racine. Parallèlement, Saint-Saëns continue d’écrire pour le théâtre : après La Crampe des écrivains, sa comédie Le Roi Apepi est créée en août au théâtre municipal de Béziers. En 1904, pour le théâtre des Arènes de cette même ville, il participe avec Pellatan et O. Thierry-Poux à l'orchestration d'Armide, drame en 5 actes tiré d'un poème de Philippe Quinault, musique de Gluck, dont la première représentation attire plus de 12 000 spectateurs[23]. En 1906, à l'occasion des représentations de La Vestale à Béziers, sont donnés sous son patronage un grand gala au théâtre des Variétés et le un concert aux arènes pour célébrer son 70e anniversaire : œuvre pour deux pianos jouée par Louis Diemer et lui-même, la cantate Les Gloires de Corneille, la comédie lyrique Les Mystère de l'Hyménée de Michaud d'Huniac et Nussy-Verdier.

Camille Saint-Saëns au piano en 1916.

En 1906, à 70 ans, il effectue sa première tournée aux États-Unis, donnant de nombreux concerts à Philadelphie, Chicago et Washington. L’année suivante il est à nouveau récompensé publiquement en devenant docteur honoris causa de l’université d'Oxford.

En 1908 il compose la toute première musique spécialement composée pour le cinéma, celle du film L’Assassinat du duc de Guise. Puis il revient au théâtre et écrit une pièce comique en un acte et en vers, Botriocéphale, créée à Paris.

En 1913 il reçoit la grand-croix de la Légion d’honneur, distinction suprême.

Les années qui suivent sont l’occasion de nombreux voyages à travers le monde, notamment en 1915 aux États-Unis, et plus particulièrement en Californie où il fréquente l'Exposition internationale de San Francisco, où il fait jouer Hail California!. Il écrit parallèlement de nombreux articles contre la musique allemande et, évidemment, contre la vogue du wagnérisme (série d'articles dans L'Écho de Paris sous le titre ironique Germanophilie).

Dernières années, le temps révolu

Tombe de Camille Saint-Saëns au cimetière du Montparnasse (division 13).

Mais en France les goûts ont changé, et Saint-Saëns n’est plus apprécié comme il l’était au XIXe siècle. Face à la richesse de la production allemande (avec Richard Wagner, bien sûr, mais aussi Arnold Schönberg – le Pierrot lunaire est créé en 1912), mais aussi en comparaison d'autres compositeurs français (Maurice Ravel, Daphnis et Chloé, Claude Debussy, L'Après-midi d'un faune), le style classique de Saint-Saëns apparaît dépassé, le témoignage d'un temps révolu. Dans les pays anglo-saxons, en revanche, il est considéré comme l’un des meilleurs compositeurs français. Sa tournée de 1915 aux États-Unis remportera ainsi un franc succès. Il a alors 80 ans.

Camille Saint-Saëns en 1915.

L’année de sa mort, en 1921, à 86 ans, il donne un concert au casino de Dieppe pour les 75 ans de ses débuts de pianiste. Il rentre à Alger pour travailler quelques partitions. Le 16 décembre il meurt à l'hôtel de l'Oasis, en prononçant, selon la légende, ces mots :

« Cette fois, je crois que c’est vraiment la fin. »

Son corps est rapatrié à Paris. Ses funérailles sont célébrées le à l’église de la Madeleine. Sa dépouille est inhumée le même jour dans le caveau familial au cimetière du Montparnasse (division 13)[24].

Héritage

En 1889, peu après le décès de sa mère Clémence Saint-Saëns, le compositeur s'éloigne de Paris. Il n'a pas d’héritier et décide donc d'effectuer une première donation d'objets, essentiellement des beaux arts, à la Ville de Dieppe. Il est en effet attaché à la ville où il a de la famille du côté de son père : son oncle, l'abbé Camille Saint-Saëns, et son cousin, Léon Letellier, bibliothécaire municipal[25]. Il a également développé des liens d'amitié lors de ses nombreux séjours avec Ambroise Millet, conservateur du musée de Dieppe.

Suivront jusqu'à sa mort de nombreux envois de sa part d'objets personnels, livres, meubles, photographies, ou encore d'objets achetés lors de ses voyages[25].

D'autres dons, enfin, seront effectués plus tard par ses proches ou ses admirateurs. Deux dons sont notables, ceux de :

  • Gabriel Geslin (via ses héritiers en 2004), son factotum et homme à tout faire entré à son service en 1902-1903, qui l'accompagnera dans plusieurs de ses voyages à l'étranger ; cette donation regroupe la correspondance du compositeur avec Geslin, des objets personnels (costume d’académicien, médailles, etc.).
  • Jean Bonnerot (via sa veuve en 1972), son secrétaire particulier de 1911 jusqu'à sa mort et légataire testamentaire ; il rassemble une documentation importante sur sa vie et ses œuvres, sa correspondance passive, des partitions de musique, des photographies et articles de journaux.

À la suite de cette multitude de dons la ville de Dieppe s’est dotée d’un ensemble exceptionnel d’œuvres, d’objets et documents relatifs à la vie du compositeur (plus de 15 000 lettres). La collection, d'une très grande richesse, constitue un gisement unique sur l'histoire de Saint-Saëns, peu commun pour l'histoire de la musique.

Société Camille Saint-Saëns

Dès 1924 est créée une Société des Amis de Camille Saint-Saëns. Après différentes péripéties, elle est finalement recréée en 2017, composée de chercheurs, musicologues, historiens et organismes qui possèdent des archives liées à la vie du compositeur. Elle s’est donné pour objectif « de mettre en valeur par tous moyens l’œuvre du compositeur, tant sur le plan national qu’international, de participer à l’édition de ses œuvres musicales et littéraires, d’encourager et fédérer les travaux de recherche et de diffusion qui lui sont liés[26]. »

La préparation de la célébration du centenaire de la disparition du compositeur en 2021 est l’un des objectifs à court terme que s’est fixée la Société.

Exposition

En 2021, l'exposition « Saint-Saëns, un esprit libre » lui est consacrée dans la bibliothèque-musée de l'opéra Garnier (Paris)[27].

Œuvre

Camille Saint-Saëns en 1921.

Camille Saint-Saëns laisse plus de 600 œuvres.

Orchestre et œuvres concertantes

Opéras

Musique de chambre

De nombreuses œuvres dont :

  • Tarentelle pour flûte, clarinette et piano, op. 6 (existe en version orchestrale)
  • Quintette avec piano, op. 14 (1855)
  • Suite pour violoncelle et piano, op. 16 (existe en version orchestrale)
  • Trio no 1 pour violon, violoncelle et piano, op. 18
  • Sonate no 1 pour violoncelle et piano en ut mineur, op. 32
  • Romance pour cor et piano, op.36
  • Romance pour flûte et piano (existe en version orchestrale), op. 37
  • Berceuse pour violon et piano, op. 38
  • Quatuor avec piano, op. 41
  • Allegro appassionato pour violoncelle et piano, op. 43 (existe en version orchestrale)
  • Romance pour violoncelle et piano, op. 51
  • Sarabande et Rigaudon pour violon et piano, op.53
  • Septuor avec trompette, op. 65
  • Romance pour cor et piano, op.67
  • Sonate no 1 pour violon et piano, op. 75
  • Caprice sur des airs danois et russes pour flûte, clarinette, hautbois et piano, op. 79
  • Chant saphique pour violoncelle et piano, op. 91
  • Trio no 2 pour violon, violoncelle et piano, op. 92
  • Fantaisie pour harpe, op. 95
  • Sonate no 2 pour violon et piano, op. 102
  • Quatuor à cordes no 1, op. 112
  • Caprice andalou pour violon et orchestre, op. 122
  • Sonate no 2 pour violoncelle et piano en fa majeur, op. 123
  • Sonate n° 3 pour violoncelle et piano en ré majeur (pas de n° d'opus)
  • Fantaisie pour violon et harpe, op. 124
  • Triptyque pour violon et piano, op. 136
  • Élégie pour violon et piano, op.143
  • Cavatine pour trombone ténor et piano, op. 144
  • Quatuor à cordes no 2, op. 153
  • Prière pour violoncelle et orgue (ou piano), op. 158
  • Élégies pour violon et piano, op. 143 et op. 160
  • Odelette pour flûte et orchestre, op. 162
  • Sonate pour hautbois et piano, op. 166
  • Sonate pour clarinette et piano, op. 167
  • Sonate pour basson et piano, op. 168

Piano

De nombreuses pièces dont :

  • Six Bagatelles pour piano op. 3
  • Trois Mazurkas, op. 21, 24 et 66
  • Allegro d'après le 3e concerto, op. 29
  • Variations Beethoven pour 2 pianos, op. 35
  • Six Études, op. 52 (Prélude, Pour l'indépendance des doigts, Prélude & Fugue, Étude de rythme, Prélude & Fugue, Étude en forme de valse)
  • Ballade « Koenig Harald Harfagar » d'après Heine (4 mains), op. 59
  • Allegro appassionato, op. 70
  • Album pour le piano, op. 72 (Prélude, Carillon, Toccata, Valse, Chanson napolitaine, Final)
  • Souvenir d'Italie, op. 80
  • Les Cloches du Soir, op. 85
  • Valse Mignonne, op. 104
  • Caprice héroïque, pour 2 pianos, op. 106
  • Valse nonchalante, op. 110
  • Six Études, op. 111 (Tierces majeures et mineures, Traits chromatiques, Prélude & Fugue, Les Cloches de Las Palmas, Tierces majeures chromatiques, Toccata d'après le 5e concerto)
  • Valse langoureuse, op. 120
  • Six Études pour la main gauche, op. 135 (Prélude, Alla Fugua, Moto Perpetuo, Bourrée, Élégie, Gigue)
  • Six Fugues, op. 161
  • Feuillet d'album, op. 169

Orgue

Robert Smith joue l,allegro giocoso de Sept improvisations, op. 150.

Principalement :

  • Trois pièces pour harmonium, op. 1
  • Trois rapsodies sur des cantiques bretons, op. 7 (1866, orchestration de la 1re et 3e rapsodie en 1891)
  • Bénédiction nuptiale, op. 9
  • Fantaisie no 1 en mi bémol majeur
  • Trois Préludes et Fugues, op. 99
  • Fantaisie no 2, op. 101 en ré bémol majeur
  • Marche religieuse op 107
  • Trois Préludes et Fugues, op. 109
  • Sept improvisations, op. 150
  • Cyprès et lauriers, op. 156
  • Fantaisie no 3, op. 157 en do majeur

Musique religieuse

Les Petits Chanteurs de Passy chantent le Tollite Hostias de l'oratorio de Noël.

Dont :

  • Messe, pour 4 voix, chœur, orgue et orchestre, op. 4 (1855)
  • Oratorio de Noël, op. 12 (1858)
  • Ave verum en mi bémol majeur, pour chœur (vers 1860)
  • Ave Maria, pour chœur et orgue, op. 145 (1860)
  • Psaume XVIII, op. 42 (1865)
  • Le Déluge, oratorio op. 45 (1875)
  • Requiem, op. 54 (1878)
  • La Terre promise, oratorio op. 140 (1913)

Musique profane

Dont :

  • La Lyre et la Harpe (d'après un poème de Victor Hugo), pour soli, chœur et orchestre, op. 57 (1879)
  • La Fiancée du timbalier (d'après un poème de Victor Hugo) pour soprano et orchestre, op. 82
  • La Nuit, pour soprano, chœur de femme et orchestre, op. 114, texte de Georges Audigier
  • Le Feu céleste, cantate pour soprano solo, chœur, orchestre, orgue et un récitant, op. 115 (sur une poésie d'Armand Silvestre)
  • Lola, scène dramatique à deux personnages pour soli et orchestre, op. 116, d'après le poème de Stéphan Bordèse (Prélude, Le Songe, Le Rossignol, Tango, Conclusion)
  • Des pas dans l'allée, pour chœur, op. 141 no 1, texte de Charles-Maurice Couÿba
  • Scène d'Horace, op. 10 (1860)
  • Calme des Nuits, op. 68 no 1, pour 4 voix mixtes & Capella (1882)
  • Les Fleurs et les arbres, op. 68 no 2 (1882)
  • Saltarelle op. 74, pour 4 voix d'homme a cappella (1885)
  • Nuit persane, pour soli, chœur et orchestre, op. 26 bis (1891)
  • Pallas Athéné, cantate pour soprano et orchestre, op. 98 (1894), sur un poème de J. L. Croze

Mélodies

De très nombreuses mélodies dont :

  • Angélus, sur une poésie de Pierre Aguétant, existe en version orchestrale
  • Le Pas d'arme du roi Jean (1852), d'après un poème de Victor Hugo (existe en version orchestrale)
  • La Cloche (1855), d'après un poème de Victor Hugo (existe en version orchestrale)
  • Papillons, sur une poésie de Renée de Léché, existe en version orchestrale
  • Le Lever de la lune (1855), d'après Ossian
  • L'Attente (1855), d'après un poème de Victor Hugo, existe en version orchestrale
  • Rêverie, d'après un poème de Victor Hugo, existe en version orchestrale
  • Extase, d'après un poème de Victor Hugo, existe en version orchestrale
  • La Feuille de peuplier, d'après un poème de Mme Amable Tastu, existe en version orchestrale
  • Plainte, d'après un poème de Mme Amable Tastu, existe en version orchestrale
  • L'Enlèvement, d'après un poème de Victor Hugo, existe en version orchestrale
  • Les Fées, d'après un poème de Théodore de Banville, existe en version orchestrale
  • Aimons nous, d'après un poème de Théodore de Banville, existe en version orchestrale
  • Danse macabre, op.40, d'après une poésie de Henri Cazalis, existe en version orchestrale
  • Souvenances, d'après un poème de Ferdinand Lemaire, existe en version orchestrale
  • Désir d'Amour, d'après un poème de D. Francisco Perpina, existe en version orchestrale
  • Clair de lune (1865), d'après un poème de Catule Mendès
  • Tristesse (1868), d'après un poème de Ferdinand Lemaire
  • Mélodies persanes, op. 26 (1870), sur des poèmes d'Armand Renaud : La Brise, La Splendeur vide, La Solitaire, Sabre en main, Au cimetière et Tournoiement ; existe en version orchestrale : Au Cimetière, La Brise, La Splendeur vide
  • Les Cloches de la mer (1900), d'après un poème de C. Saint-Saëns, existe en version orchestrale
  • Violons dans le soir (1907), d'après un poème d'Anna de Noailles
  • La Cendre rouge (1914), op. 146 (recueil de 10 poèmes de Georges Docquois : Prélude, Âme triste, Douceur, Silence, Pâques, Jour de pluie, Amoroso, mai, Petite main, Reviens)
  • Cinq Mélodies sur des poèmes de Ronsard (1921) (L'Amour Oyseau, L'Amour blessé, À Saint-Blaise, Grasselette et Maigrelette et L'Amant malheureux)
  • Vieilles Chansons (1921), Le temp nouveau, sur une poésie de Charles d'Orléans, Avril, sur une poésie de Rémy Belleau, Villanelle, sur une poésie de Vauquelin de La Fresnaye
  • Le Bonheur est chose légère, sur une poésie de Jules Barbier et Michel Carré, pour soprano, violon et piano 1878
  • Sérénade 1878
  • Menuet 1878
  • A quoi bon entendre les oiseaux des bois 1878
  • Demande à l'oiseau 1878
  • Guitare 1878
  • Chant de ceux qui vont en mer 1878
  • Maria Lucezia 1878
  • Nature souriante 1878
  • Le Papillon et l'étoile 1878

Citation

« Si l’art n’a pas de patrie, les artistes en ont une. »

— Camille Saint-Saëns, revendiquée en 1914.

Voir aussi

Bibliographie

  • Stéphane Leteuré, Croquer Saint-Saëns. Une histoire de la représentation du musicien par la caricature, Actes Sud / Palazzetto Bru Zane, 2021 (ISBN 978-2-330-14491-3).
  • Stéphane Leteuré, Camille Saint-Saëns, le compositeur globe-trotter : 1857-1921, Arles, Actes-Sud, Palazzetto Bru Zane, 2017 (ISBN 978-2-330-07746-4)
  • Stéphane Leteuré, Camille Saint-Saëns et le politique 1870-1921 : le drapeau et la lyre, Paris, Vrin, collection MusicologieS, 2014 (ISBN 978-2-7116-2571-0)
  • Jean-Luc Caron, Gérard Denizeau, Camille Saint-Saëns, Paris, Bleu Nuit, 2013
  • Camille Saint-Saëns, Écrits sur la musique et les musiciens : 1870-1921, présentés et annotés par Marie-Gabrielle Soret, Paris, Vrin, 2012, 1160 p., coll. MusicologieS (ISBN 978-2-7116-2448-5)
  • Camille Saint-Saëns, Harmonie et mélodie, rééd. Archives Kareline, 2008
  • Jacques Bonnaure, Saint-Saëns, Actes Sud-Classica, 2010, 208 p. (ISBN 978-2-7427-9323-5)
  • Un maître de musique à Dieppe : Camille Saint-Saëns - - , éditions Ville de Dieppe, 1997 (ISBN 2-907420-47-X)
  • Timothy Flynn, Camille Saint-Saëns : A Guide to Research, Routledge, , 352 p. (ISBN 978-0-203-49491-2)
  • Jean Gallois, Camille Saint-Saëns, Sprimont, Pierre Mardaga, coll. « Musique-Musicologie », , 382 p. (ISBN 2-87009-851-0, lire en ligne)
  • (en) Stephen Studd, Saint-Saëns : a critical biography, Cygnus Arts, , 356 p. (ISBN 978-1-900541-65-7)
  • (en) Brian Rees, Camille Saint-Saëns : A Life, Faber Finds, , 382 p. (ISBN 978-2-87009-851-6 et 2-87009-851-0, lire en ligne), [EPUB] 2012
  • (it) Giuseppe Clericetti, Camille Saint-Saëns. Il Re degli spiriti musicali, Varese (Italy), Zecchini, , 540 p. (ISBN 978-88-6540-174-3)

Catalogue d'exposition

  • Camille Saint-Saëns et l'Algérie, Musée de Dieppe, au , éditions Ville de Dieppe, 2003 (ISBN 2-901302-14-9)
  • Camille Saint-Saëns 1835-1921, Paris-Dieppe-Alger, Musée de Dieppe, 5 juin 2021 au 2 janvier 2022, édition Ville de Dieppe 2021 (ISBN 978-2-901302-39-1[28])

Articles connexes

Liens externes

Notes et références

Notes

  1. Le musicien tenait à ce que son nom soit prononcé comme celui du bourg, qui se prononçait sans s final jusqu'à 1940-1950 et s'écrivait sans s final jusqu'à 1840-1860, comme explique Claude Fournier dans son ouvrage Saint-Saëns comme cité dans l'article Doit-on prononcer le "s" final de Saint-Saëns ? du journal le Réveil.
  2. Jean Martinon est le seul chef d'orchestre connu qui ait enregistré l'intégrale de ces symphonies.[réf. nécessaire].
  3. Pendant toute la durée du festival de Cannes, on entend le même extrait musical avant la diffusion de chaque film dans la salle du palais des Festivals : il s'agit d'Aquarium, l'une des pièces musicales de la suite Le Carnaval des animaux.
  4. Le registre d'état civil du onzième arrondissement ancien de Paris a été détruit dans les incendies de la Commune de Paris (1871) mais on peut trouver une copie de l'acte de naissance de Camille Saint-Saëns dans son dossier de Légion d'honneur[3].
  5. Voir en particulier la recension établie par Rees 2008 [EPUB] emplacements 3513 et suiv. sur 13969. Outre les auteurs détaillés ici, sont également mentionnés plus rapidement les allusions faites par André Dandelot, La Vie et l’œuvre de Saint-Saëns, Dandelot, Paris, 1930 ainsi que Gérard Gefen, Augusta Holmès l'outrancière, Paris, Belfond, , 276 p. (ISBN 2-7144-2153-9, OCLC 461971820, notice BnF no FRBNF34948779).
  6. Pour son biographe Jean Gallois, l'échec de son mariage et la mort prématurée de ses deux enfants, ajoutés à l'influence de sa mère conduisent Saint-Saëns à « une conception fort négative à l'égard de la femme [qui] devient l'anti-héroïne de l'homme qu'elle « domestique » et asservit, en attisant ses faiblesses, devenant dès lors un obstacle à son dépassement, à son ascension spirituelle ou esthétique ». Jean Gallois émet d'autre part l'hypothèse que ce mariage précipité, « mené à la hussarde », pouvait s'expliquer de la part de Saint-Saëns par « la prescience, et la crainte, de pulsions réprouvées à l'époque, pouvant mener droit à la prison […] et que les médecins du temps combattaient en conseillant vivement le mariage », autrement dit une homosexualité latente. Il relève cependant que cette homosexualité « si souvent dénoncée mais jamais officiellement prouvée, [semble] ressentie à son corps défendant » et juge peu convaincantes les analyses de Jeanine Huas qui, elle, conclut plus directement à une homosexualité effective, à partir notamment de l'examen d'affaires de chantage dont Saint-Saëns est victime[12].
    Brian Rees, quant à lui, relève en particulier la « forte attraction vers des thèmes à connotation homosexuelle » dans ses œuvres : le travestissement d'Hercule dans Le Rouet d'Omphale[13], la volupté trouble de la Danse macabre, le conflit du plaisir et du devoir dans la Jeunesse d'Hercule, la séduction exercée par de jeunes hommes dans Proserpine et dans Ascanio. Mais il note également qu'aucun fait ne vient étayer les soupçons d'homosexualité émis à propos de son voyage aux îles Canaries, et qu'« il n'y a nulle part d'éléments attestant un besoin obsessionnel de rencontres homosexuelles comme c'est le cas dans les archives de Tchaïkovski[14]. » Par ailleurs, ces thèmes sont très présents dans la littérature et l'opéra contemporain.
    De même, James Harding conclut à propos des rumeurs d'« orgies » algériennes à la manière de Gide que celles-ci ne peuvent être ni prouvées ni démenties[15].
    Stephen Studd est plus catégorique et considère que « l'éducation du compositeur privé de son père et son fort dévouement à sa mère et à sa mémoire peuvent être vus, en des jours post-freudiens, comme fortement évocateurs d'un penchant homosexuel. Mais il n'existe aucune preuve suffisante à l'appui d'une telle idée[16]. ».

Références

  1. Steven Huebner, « 1877. La création de Samson et Dalila : entre opéra et oratorio », Nouvelle histoire de la musique en France (1870-1950), sous la direction de l’équipe Musique en France aux XIXe et XXe siècles : discours et idéologies,‎ (lire en ligne).
  2. Camille Saint-Saëns (1835-1921), Musicologie.org.
  3. Dossier de Légion d'honneur de Camille Saint-Saëns.
  4. Camille Saint-Saëns, « À travers le répertoire lyrique : Samson et Dalila, lettre à Camille Bellaigue », La Revue universelle,‎ .
  5. Jean Bonnerot, C. Saint-Saëns, sa vie et son oeuvre, Paris, A. Durand et fils, , 241 p., p. 59.
  6. Jean Gallois, Charles-Camille Saint-Saëns, Sprimont, Mardaga, , 382 p. (ISBN 2-87009-851-0, lire en ligne), p. 134.
  7. Camille Saint-Saëns, « La Société nationale de musique », Le Voltaire,‎ , p. 1.
  8. Jacques Marseille, France et Algérie, journal d'une passion, Paris, Larousse, 2002, p. 147.
  9. Rees 2008 [EPUB] emplacement 3576 sur 13969.
  10. Gallois 2004, p. 157-159 et 320 ainsi que Rees 2008 [EPUB] emplacement 4130 sur 13969.
  11. Rees 2008 [EPUB] emplacement 3581, 4486 et suiv. sur 13969.
  12. Gallois 2004, p. 320-321 et Jeanine Huas, L'Homosexualité au temps de Proust, Danclau, 1992, p. 154-169.
  13. Voir également à ce propos Jane Pasler, « Cross-dressing in Saint-Saëns's Le Rouet d'Omphale; Ambiguities of gender and politics », dans Sophie Fuller, Lloyd Whitesell, Queer Episodes in Music and Modern Identity, University of Illinois Press, 2002, 324 p. (ISBN 9780252027406) p. 191-215.
  14. Rees 2008 [EPUB] emplacements 3563 et suiv. sur 13969.
  15. James Harding, Saint-Saëns and his circle, Chapman & Hall, 1965, 255 p., page 202. La question des voyages en Algérie est également mentionnée par Michel Faure, Musique et société du second empire aux années vingt, Flammarion, 1985, 424 p. (ISBN 9782080646507) p. 45. Celui-ci analyse la pression exercée par la société du temps sur les compositeurs et leur œuvre, et s'attache à démontrer que « Saint-Saëns n'aurait jamais écrit Henry VIII, Debussy n'aurait jamais écrit le Prélude à l'après-midi d'un faune ou Ravel L'Heure espagnole si la bourgeoisie n'avait eu besoin de réduire la puissance de l'Église, de ruiner la morale sexuelle d'antan » (p. 311).
    Tout en relevant l'importance générale de cette étude pour l'histoire de la musique française du XIXe siècle, Timothy Flynn estime plus particulièrement sur ce point que Faure n'apporte « aucune véritable preuve irréfutable » de l'homosexualité de Saint-Saëns et de Ravel.
    Voir Flynn 2003, p. 27.
  16. Studd 1999, p. 253.
  17. Acquise en 1921 par le château-musée de Dieppe, n° inv:997.13.1.
  18. Stéphane Leteuré, Camille Saint-Saëns et le politique : le drapeau et la lyre, Paris, Vrin, , 224 p..
  19. Gilles Thieblot, dans le livret consacré à Saint-Saëns chez Harmonia Mundi.
  20. Stéphane Leteuré, Camille Saint-Saëns le compositeur globe-trotter (1857-1921), Arles/Venise, Actes Sud/Palazzetto Bru Zane, .
  21. Camille Saint-Saëns et l'Algérie : Égypte, égyptologie, égyptomanie : un musée et ses collectionneurs, éditions Ville de Dieppe, (ISBN 2-901302-14-9)
    Catalogue de l'exposition au château-musée de Dieppe.
  22. Le Théâtre, no 9 de septembre 1898, article d'Adolphe Aderer pp. 2-6 ; Archives municipales de Béziers, 2 R 7 : Livret officiel. Déjanire au théâtre des Arènes : Ressources iconographique sur Gallica.
  23. Le Temps, 6 septembre 1904, p. 4 : article de Pierre Lalo « La Musique, Aux Arènes de Béziers, première représentation d'Armide » lire en ligne sur Gallica.
  24. Faire-part de deuil à la bibliothèque numérique Gallica.
  25. a et b Un maître de musique à Dieppe : Camille Saint-Saëns (1835-1921), Médiathèque Jean-Renoir Dieppe, [1997] (ISBN 2-907420-47-X et 978-2-907420-47-1, OCLC 38163322, lire en ligne)
    Fonds ancien & local, médiathèque Jean-Renoir, Dieppe, château-musée de Dieppe, école nationale de musique de Dieppe : 20 septembre-20 octobre 1997.
  26. « Société Camille Saint-Saëns | Site consacré à l'œuvre de Camille Saint-Saëns, compositeur, interprète et acteur de la vie musicale de son temps » (consulté le ).
  27. Thierry Hillériteau, « À quel Saint-Saëns se vouer ? », Le Figaro, cahier « Le Figaro et vous »,‎ 26-27 juin 2021, p. 35 (lire en ligne).
  28. Camille Saint-Saëns 1835-1921, Paris-Dieppe-Alger, Ville de Dieppe (ISBN 978-2-901302-39-1)