Aladdin Sane

Aladdin Sane

Album de David Bowie
Sortie 13 avril 1973
Enregistré 1972-1973
studios Trident (Londres), studios RCA (Nashville) et studios RCA (New York)
Durée 40:47
Genre glam rock
Producteur David Bowie, Ken Scott
Label RCA
Classement 1er (Royaume-Uni)
17e (États-Unis)

Albums de David Bowie

Singles

  1. The Jean Genie
    Sortie : 24 novembre 1972
  2. Drive-In Saturday
    Sortie : 6 avril 1973
  3. Time
    Sortie : 1er juin 1973
  4. Let's Spend the Night Together
    Sortie : juillet 1973

Aladdin Sane est le sixième album studio de David Bowie, sorti en avril 1973.

Histoire

Contexte

L'année 1972 voit David Bowie devenir une vedette dans son Royaume-Uni natal. Incarnant le personnage de Ziggy Stardust, un extraterrestre androgyne à la chevelure d'un rouge flamboyant et aux habits colorés et moulants, il fait sensation en annonçant sa bisexualité lors d'un entretien publié dans l'hebdomadaire musical Melody Maker le [1]. Le Ziggy Stardust Tour sillonne la Grande-Bretagne de fin janvier à début septembre et rencontre un succès toujours croissant auprès du public, enthousiasmé par le single Starman et l'album The Rise and Fall of Ziggy Stardust and the Spiders from Mars, publiés en avril et en juin[2].

L'objectif suivant de Bowie consiste à conquérir les États-Unis, où il reste encore un inconnu aux yeux du grand public. Il débarque à New York le et donne son premier concert sur le sol américain cinq jours plus tard au Music Hall  de Cleveland[3]. L'imprésario de Bowie, Tony Defries, voit les choses en grand et fait sillonner à son poulain les routes du pays pendant plus de deux mois, jusqu'au [4]. L'accueil qu'il reçoit est contrasté : dans l'ensemble, les villes du Nord lui font un triomphe alors que celles du Sud sont beaucoup plus réticentes à accepter l’ambiguïté sexuelle de Ziggy Stardust[5]. À Kansas City, 250 spectateurs seulement assistent au concert du [6]. À la fin de l'année, si Bowie a réussi à faire parler de lui aux États-Unis, il n'y est pas encore devenu une véritable star : son album n'y dépasse pas la 75e place du classement des meilleures ventes établi par le magazine Billboard, et Starman plafonne à la 65e place du Top 100[7].

La tournée américaine marque pour Bowie l'occasion de visiter un pays qui le fascine depuis l'enfance. Cette expérience lui inspire plusieurs chansons qui forment la majeure partie de son album suivant. Sur le macaron du 33 tours, des noms de lieux figurent en vis-à-vis de chaque titre : New York pour Watch That Man, La Nouvelle-Orléans pour Time, Los Angeles pour Cracked Actor, et ainsi de suite. Par la suite, le chanteur décrit Aladdin Sane comme « Ziggy Stardust en Amérique » (« Ziggy goes to America »)[8].

Enregistrement

Aladdin Sane est écrit et enregistré en l'espace de quatre mois, d' à , dans des studios américains et britanniques. Bowie s'entoure à nouveau des Spiders from Mars, le groupe d'accompagnement de son précédent album, composé du guitariste Mick Ronson, du bassiste Trevor Bolder et du batteur Mick Woodmansey. Plusieurs musiciens supplémentaires les rejoignent, au premier rang desquels le pianiste américain Mike Garson, recruté au début du segment américain de la tournée Ziggy Stardust. Le son de l'album est encore enrichi par l'arrivée de deux saxophonistes, Ken Fordham et Brian Wilshaw, ainsi que de trois choristes, l'ami d'enfance de Bowie Mac Cormack et les Américaines Juanita Franklin et Linda Lewis [9].

Le travail débute aux studios RCA de New York durant la première semaine du mois d', alors que Bowie et Ronson travaillent sur le mixage de Transformer, le deuxième album solo de Lou Reed. Le 6, Bowie et les Spiders enregistrent The Jean Genie[10]. Pressentant qu'il s'agit d'un potentiel single à succès, Bowie et Ronson en peaufinent le mixage à Nashville le 12[11]. La chanson est éditée en 45 tours par RCA fin novembre et se classe no 3 des ventes au Royaume-Uni au mois de janvier 1973[12].

Bowie retourne aux studios RCA de New York le , le lendemain du dernier concert de la tournée. Il y retrouve son producteur Ken Scott, tout juste arrivé d'Angleterre pour participer à l'album. C'est le début d'une semaine de travail qui voit l'enregistrement de plusieurs chansons, parmi lesquelles Aladdin Sane, All the Young Dudes et Drive-In Saturday[13]. L'album porte alors le titre de Love Aladdin Vein[13], après avoir été brièvement appelé A Lad Insane[14].

Le chanteur rentre au Royaume-Uni à bord du paquebot RHMS Ellinis  pour une brève tournée de Noël, du au [15]. Il se rend ensuite aux studios Trident de Londres durant la deuxième moitié du mois de janvier pour y achever l'album, y compris quelques chansons finalement écartées comme 1984, une nouvelle version de John, I'm Only Dancing et un titre inconnu par ailleurs nommé Zion[16]. Les séances prennent fin le , mais Bowie n'a pas le temps de se reposer sur ses lauriers : il reprend le bateau dès le lendemain pour une nouvelle tournée américaine et japonaise[16]. Pendant ce temps, Ken Scott termine le mastering de l'album aux studios Trident le . Il compte alors onze titres et s'achève sur John, I'm Only Dancing, qui est finalement laissée de côté[17].

Parution et accueil

Aladdin Sane sort le au Royaume-Uni, alors que Bowie se trouve en tournée au Japon[14]. Avec plus de cent mille précommandes, il est immédiatement certifié disque d'or[24]. Il entre directement à la première place du classement des meilleures ventes le et occupe cette position pendant cinq semaines[25]. Le deuxième single extrait de l'album, Drive-In Saturday, sorti une semaine plus tôt, atteint quant à lui la 3e place du hit-parade britannique[26]. Aux États-Unis, c'est une version raccourcie de Time qui est éditée en 45 tours à la place, mais elle ne se classe pas dans les charts, pas plus que la reprise de Let's Spend the Night Together qui constitue l'ultime extrait de l'album aux États-Unis et en Europe continentale.

Postérité

En 2003, l'album est classé 277e des 500 plus grands albums de tous les temps par le magazine Rolling Stone[27].

Caractéristiques artistiques

Paroles et musique

Aladdin Sane s'inscrit dans la continuité du glam rock de The Rise and Fall of Ziggy Stardust and the Spiders from Mars, mais il présente un son beaucoup plus rugueux et agressif que son prédécesseur. La guitare électrique de Mick Ronson est beaucoup plus mise en avant, notamment sur la chanson d'ouverture, Watch That Man, où elle noie presque la voix du chanteur[28]. Pour Nicholas Pegg, cette évolution s'explique par les circonstances de la création de l'album, entre les effets de son séjour américain sur l'écriture de Bowie et la vitesse à laquelle il est enregistré[29]. L'influence des Rolling Stones est également perceptible, non seulement avec la reprise de leur chanson de 1967 Let's Spend the Night Together, mais plus généralement dans les choix d'écriture et d'arrangements[29],[30].

Les paroles abordent des sujets sombres, parfois de manière très crue. Cracked Actor se présente ainsi du point de vue d'une vedette hollywoodienne oubliée qui en est réduite à payer pour du sexe, avec de nombreux sous-entendus salaces[31]. Les doubles sens sont également présents dans The Jean Genie, dont le titre est un jeu de mot sur le nom de l'écrivain français Jean Genet[32]. Watch That Man s'inspire d'une fête donnée en l'honneur de Bowie au début de sa première tournée américaine, avec une galerie de personnages effrayants et de nombreuses allusions à l'alcool et à la drogue[33]. Panic in Detroit trouve quant à elle son origine dans les histoires racontées par Iggy Pop sur les émeutes de 1967 à Détroit et le poète révolutionnaire John Sinclair[34]. L'angoisse de la mort trouve enfin son expression dans Time, censurée par la BBC pour l'utilisation du mot « wanking » (« branlette »). La nostalgie est un autre thème commun à plusieurs chansons. Outre Cracked Actor, Drive-In Saturday et The Prettiest Star font également allusion à l'histoire du cinéma, tandis que la chanson-titre dépeint une jeunesse décadente et hédoniste, inspirée du roman Ces corps vils  (Vile Bodies) d'Evelyn Waugh.

Pochette et photographie

Le titre de l'album est un jeu de mots entre Aladdin Sane, littéralement « Aladin sain d'esprit » et a lad insane, « un mec cinglé ».

La pochette de l'album est une photographie de Brian Duffy qui est devenue au fil du temps l'une des images les plus reconnaissables de David Bowie[14]. Il s'agit d'un portrait en buste du chanteur, vu de face. Il est torse nu, les yeux fermés, avec la coupe de cheveux flamboyante de Ziggy Stardust. Un éclair rouge et bleu zèbre le côté droit de son visage de haut en bas, tandis qu'une goutte de liquide repose dans le creux de sa clavicule gauche[35]. Le maquillage est l'œuvre de Pierre Laroche, qui continue à travailler avec Bowie tout au long de l'année 1973 pour son maquillage de scène et la pochette de Pin Ups[14]. À la demande de Tony Defries, qui souhaite que la pochette soit aussi coûteuse que possible à produire, elle est imprimée en sept couleurs (les quatre couleurs primaires, plus le bleu, le rouge et l'argenté), ce qui nécessite de faire appel à une imprimerie spécialisée à Zurich[14],[36].

Fiche technique

Chansons

Album original

Toutes les chansons sont écrites et composées par David Bowie, sauf Let's Spend the Night Together (Mick Jagger, Keith Richards).

Face 1
No TitreLieu[37] Durée
1. Watch That ManNew York 4:25
2. Aladdin Sane (1913–1938–197?)R.H.M.S. Ellinis  5:06
3. Drive-In SaturdaySeattlePhoenix 4:29
4. Panic in DetroitDetroit 4:25
5. Cracked ActorLos Angeles 2:56
Face 2
No TitreLieu Durée
6. TimeNew Orleans 5:09
7. The Prettiest StarGloucester Road 3:26
8. Let's Spend the Night Together 3:03
9. The Jean GenieDetroit and New York 4:02
10. Lady Grinning SoulLondon 3:46

Rééditions

En 2003, Aladdin Sane est réédité par EMI en version remasterisée 24 bits avec un deuxième CD comportant dix titres bonus.

CD 2 de la réédition de 2003
No Titre Durée
1. John, I'm Only Dancing (version avec saxophone enregistrée en 1973) 2:45
2. The Jean Genie (version single) 4:07
3. Time (version single) 3:43
4. All the Young Dudes (mono) 4:12
5. Changes (en concert au Boston Music Hall  le 1er octobre 1972, déjà parue dans le coffret Sound + Vision) 3:20
6. The Supermen (en concert au Boston Music Hall le 1er octobre 1972, déjà parue dans le coffret Sound + Vision) 2:42
7. Life on Mars? (en concert au Boston Music Hall le 1er octobre 1972, inédite) 3:25
8. John, I'm Only Dancing (en concert au Boston Music Hall le 1er octobre 1972, déjà parue dans le coffret Sound + Vision) 2:40
9. The Jean Genie (en concert au Santa Monica Civic Auditorium  le 20 octobre 1972, également parue sur l'album Live Santa Monica '72) 4:10
10. Drive-In Saturday (en concert au Cleveland Public Auditorium  le 25 novembre 1972, inédite) 4:53

Interprètes

Équipe de production

Classements et certifications

Classements hebdomadaires
Classement Meilleure
position
Année
Drapeau de l'Australie Australie (Kent Music Report)[38] 7 1973
Drapeau de la Belgique Belgique (Flandre Ultratop)[39] 162 2013
Drapeau du Canada Canada (RPM)[40] 20 1973
Drapeau des États-Unis États-Unis (Billboard 200)[41] 17 1973
Drapeau de la France France (SNEP)[42] 89 2003
Drapeau de l'Italie Italie (FIMI)[43] 53 2003
Drapeau du Japon Japon (Oricon)[44] 41 1973
Drapeau de la Norvège Norvège (VG-lista)[45] 11 1973
Drapeau des Pays-Bas Pays-Bas (Mega Album Top 100)[46] 4 1973
Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni (UK Albums Chart)[47] 1 1973
Certifications
Pays Certification Date Ventes certifiées
Drapeau des États-Unis États-Unis (RIAA)[48] Disque d'or Or 500 000
Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni (BPI)[24],[49] Disque d'or Or 100 000

Références

  1. Thibault 2016, p. 88-91.
  2. Thibault 2016, p. 100-102.
  3. Cann 2012, p. 267-268.
  4. Pegg 2016, p. 545-547.
  5. Thibault 2016, p. 102.
  6. Pegg 2016, p. 547, 733.
  7. Pegg 2016, p. 360, 547.
  8. Pegg 2016, p. 361-362.
  9. Pegg 2016, p. 362-363.
  10. Cann 2012, p. 270.
  11. Cann 2012, p. 271.
  12. Pegg 2016, p. 139-142.
  13. a et b Cann 2012, p. 277.
  14. a b c d et e Pegg 2016, p. 363.
  15. Pegg 2016, p. 547-548.
  16. a et b Cann 2012, p. 283.
  17. Cann 2012, p. 284.
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  31. Pegg 2016, p. 66.
  32. Pegg 2016, p. 139.
  33. Pegg 2016, p. 302-303.
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  36. Cann 2012, p. 295.
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  47. (en) « Aladdin Sane », sur Official Charts (consulté le 6 juin 2019).
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  49. (en) « David Bowie, Aladdin Sane », sur BPI (consulté le 13 avril 2019).

Bibliographie

  • Kevin Cann, Any Day Now : David Bowie, les années Londres, 1947-1974, Paris, Naïve, (ISBN 978-2-35021-300-2).
  • (en) Nicholas Pegg, The Complete David Bowie, Londres, Titan Books, (ISBN 978-1-78565-365-0).
  • (en) Marc Spitz, Bowie: A Biography, New York, Crown, (ISBN 978-0-307-71699-6).
  • Matthieu Thibault, David Bowie, l'avant-garde pop, Marseille, Le Mot et le reste, (ISBN 978-2-36054-228-4).
  • Paul Trynka, David Bowie: Starman, Rosières-en-Haye, Camion blanc, (ISBN 978-2-35779-228-9).

Liens externes