Life on Mars?

Life on Mars?

Single de David Bowie
extrait de l'album Hunky Dory
Face B The Man Who Sold the World
Sortie 22 juin 1973 (single)
4 décembre 1971 (album)
Enregistré 6 août 1971
studios Trident (Londres)
Durée 3:48
Genre glam rock, art rock, rock symphonique
Auteur David Bowie
Producteur Ken Scott
Label RCA
Classement 3e (Royaume-Uni)

Singles de David Bowie

Life on Mars? est une chanson de David Bowie parue en 1971 sur l'album Hunky Dory. Elle est éditée en single en 1973 et se classe no 3 des ventes au Royaume-Uni. C'est l'une des chansons les plus connues et les plus appréciées de Bowie.

Histoire

Origines

En février 1968, David Bowie se voit confier par son éditeur David Platz une démo de la chanson de Claude François Comme d'habitude, écrite par le chanteur avec Gilles Thibaut et Jacques Revaux. Platz a reçu cette démo d'un collègue, Geoffrey Heath, qui cherche à faire écrire des paroles en anglais à cette chanson. Bowie se met immédiatement au travail et produit une adaptation intitulée Even a Fool Learns to Love, dont il enregistre une version de travail en chantant par-dessus la version de Claude François[1]. Son enthousiasme est palpable, et il semble avoir envisagé d'en faire son prochain single. Cependant, l'éditeur français de la chanson y met son veto dans la mesure où Bowie est à cette époque un parfait inconnu dont la carrière musicale n'a pas encore décollé. En fin de compte, c'est l'adaptation de Paul Anka, My Way, qui devient un énorme succès dans son interprétation par Frank Sinatra[2].

Bowie reprend la progression d'accords de Comme d'habitude lorsqu'il compose Life on Mars? quelques années plus tard. Il y fait discrètement allusion sur la pochette arrière de Hunky Dory où le titre de la chanson est suivi de la mention entre parenthèses « inspiré par Frankie[3] ». Plusieurs décennies plus tard, dans le livret de la compilation iSelect, il affirme que la chanson lui est venue très rapidement, alors qu'il se promenait dans un parc londonien par une belle journée ensoleillée, et qu'il lui a suffi d'une après-midi pour en boucler l'écriture[3].

Enregistrement

Life on Mars? est enregistrée aux studios Trident de Londres le , lors du dernier jour des séances de Hunky Dory[4]. Bowie est accompagné par les mêmes musiciens que sur le reste de l'album : le guitariste Mick Ronson, le bassiste Trevor Bolder, le batteur Mick Woodmansey et le pianiste Rick Wakeman. Outre la partie de guitare, Ronson joue également du mellotron et s'occupe des arrangements de la section de cordes, composée de musiciens de studio classiques qui travaillent habituellement pour la BBC. Il est très nerveux, car c'est la première fois qu'il réalise ce genre de travail, mais tout se passe bien[3].

Parution et accueil

Hunky Dory est publié le aux États-Unis et le 17 décembre au Royaume-Uni[5]. Life on Mars? en est la quatrième piste, apparaissant au milieu de la première face, entre Eight Line Poem et Kooks. La maison de disques RCA Records choisit d'extraire une autre chanson de l'album comme single, Changes. Ce n'est qu'un an et demi plus tard, le , que Life on Mars? est éditée en 45 tours, avec The Man Who Sold the World en face B. Bowie, qui incarne désormais le personnage de Ziggy Stardust, est alors au sommet de sa popularité au Royaume-Uni grâce au succès phénoménal des albums The Rise and Fall of Ziggy Stardust and the Spiders from Mars et Aladdin Sane, et la chanson a été sélectionnée pour une parution en single en raison du bon accueil que lui réserve le public du Ziggy Stardust Tour[6]. Elle reste classée pendant treize semaines dans le hit-parade britanique, atteignant la 3e place à la fin du mois de juillet, et elle est certifiée disque d'argent pour plus de 250 000 exemplaires écoulés[7].

Postérité

La popularité de Life on Mars? ne se dément pas au fil des décennies et elle constitue l'une des chansons les plus célèbres et les plus appréciées de David Bowie[8]. Elle apparaît sur de nombreuses compilations et figure dans son répertoire scénique lors des tournées Ziggy Stardust Tour (1972-1973), Serious Moonlight Tour (1983), Sound + Vision Tour (1990), 'hours…' Tour (1999), Heathen Tour (2002) et A Reality Tour (2003-2004)[9].

En France, Life on Mars? est rééditée en single en 2001 à la suite de son utilisation dans une publicité de La Poste. De la même manière, la chanson connaît un nouveau pic de popularité au Royaume-Uni en 2007, à la fin de la deuxième saison de la série télévisée Life on Mars qui lui doit son titre. Elle se classe à cette occasion no 55 du hit-parade britannique[9]. La mort de David Bowie, le , donne lieu à un regain d'intérêt pour sa musique dans le monde entier. Life on Mars? fait irruption dans les hit-parades de nombreux pays, notamment la France où elle se classe no 3 des ventes au mois de mars.

En 2007, le magazine britannique Q inclut Life on Mars? en troisième position dans sa liste des meilleures chansons de tous les temps, après Strawberry Fields Forever des Beatles et Sympathy for the Devil des Rolling Stones[10].

Life on Mars? a été reprise par de nombreux artistes, parmi lesquels[9] :

Caractéristiques artistiques

Paroles et musique

Les paroles de Life on Mars? sont obscures, avec beaucoup d'allusions et de références, mentionnant Mickey Mouse et John Lennon, Ibiza et les Broads du Norfolk. La phrase « Look at those cavemen go » est quant à elle un clin d'œil à la chanson humoristique Alley Oop , enregistrée en 1957 par les Hollywood Argyles  et reprise en 1966 par le Bonzo Dog Doo-Dah Band[3]. Le premier couplet suit une « fille aux cheveux châtain » (« girl with the mousy hair ») qui se rend au cinéma pour fuir son quotidien médiocre. Certains critiques y ont vu une allusion à Hermione Farthingale, la petite amie de Bowie en 1968, mais son biographe Nicholas Pegg note qu'il n'existe aucun véritable point commun entre Farthingale et le personnage de la chanson[3]. Le thème général de Life on Mars? est plutôt le désir d'évasion, qui s'entrechoque en partie avec les allusions à la société de consommation qui parsèment les paroles[11].

Cette chanson est connue pour sa recherche harmonique extrêmement poussée. En effet, la 1re partie de couplet commence en fa majeur, puis, à partir de « But the film is a saddening bore », enchaîne sur une suite d'accords rarement utilisée : | | | | | | | (accompagné par les violoncelles tous les premiers temps), et enfin [12],[13]. « Je n'en revenais pas que cette suite ait marché », a dit Bowie plus tard.[réf. nécessaire]

Clip

Le clip de Life on Mars?, réalisé par le photographe Mick Rock , est tourné le au studio Blandford West Ten de Ladbroke Grove, à Londres. Bowie mime la chanson devant un fond entièrement blanc. Il porte un costume turquoise conçu par son ami Freddie Burretti et un maquillage tout aussi coloré conçu par Pierre Laroche : cheveux rouges, fard à paupières bleu et fond de teint blanc. L'image est légèrement surexposée pour donner « un effet pop art étrange et onirique » selon Rock[9].

Fiche technique

Titres

Toutes les chansons sont écrites et composées par David Bowie.

Single RCA 2316
No Titre Durée
A. Life on Mars? (produit par Ken Scott) 3:48
B. The Man Who Sold the World (produit par Tony Visconti) 3:55

Musiciens

Équipe de production

Classements hebdomadaires

Pays (classement) Meilleure
position
Année
Drapeau de l'Allemagne Allemagne (Media Control AG)[15] 39 1973
Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni (UK Singles Chart)[16] 3 1973
Drapeau des États-Unis États-Unis (Hot Rock Songs)[17] 12 2016
Drapeau de la France France (SNEP)[18] 3 2016
Drapeau de l'Italie Italie (FIMI)[19] 33 2016
Drapeau des Pays-Bas Pays-Bas (Single Top 100)[20] 95 2016
Drapeau de la Suède Suède (Sverigetopplistan)[21] 44 2016
Drapeau de la Suisse Suisse (Schweizer Hitparade)[22] 48 2016

Références

  1. Cann 2012, p. 126-127.
  2. Pegg 2016, p. 83.
  3. a b c d et e Pegg 2016, p. 162.
  4. Cann 2012, p. 225.
  5. Cann 2012, p. 231-232.
  6. Cann 2012, p. 302.
  7. Cann 2012, p. 305.
  8. Pegg 2016, p. 164.
  9. a b c et d Pegg 2016, p. 163.
  10. Spitz 2009, p. 160.
  11. Thibault 2016, p. 71-72.
  12. Partition de Life on Mars ? sur musescore, consulté le 8 décembre 2019
  13. Grégoire Tosser, « Bowie's Way : une analyse harmonique de « Life on Mars ? » », Miranda, vol. 17,‎ (DOI 10.4000/miranda.12965, lire en ligne).
  14. Cann 2012, p. 232.
  15. (de) Musicline.de – David Bowie. GfK Entertainment. PhonoNet GmbH.
  16. (en) Archive Chart. UK Singles Chart. The Official Charts Company.
  17. (en) David Bowie - Chart history – Billboard. Billboard Hot Rock Songs. Prometheus Global Media. Consulté le 4 mars 2016.
  18. Lescharts.com – David Bowie – Life On Mars?. SNEP. Hung Medien. Consulté le 16 janvier 2016.
  19. (en) Italiancharts.com – David Bowie – Life On Mars?. Top Digital Download. Hung Medien. Consulté le 16 janvier 2016.
  20. (nl) Dutchcharts.nl – David Bowie – Life On Mars?. Single Top 100. Hung Medien. Consulté le 16 janvier 2016.
  21. (en) Swedishcharts.com – David Bowie – Life On Mars?. Singles Top 60. Hung Medien. Consulté le 16 janvier 2016.
  22. (en) Swisscharts.com – David Bowie – Life On Mars?. Schweizer Hitparade. Hung Medien. Consulté le 8 décembre 2019.

Bibliographie

  • Kevin Cann, Any Day Now : David Bowie, les années Londres, 1947-1974, Paris, Naïve, (ISBN 978-2-35021-300-2).
  • (en) Nicholas Pegg, The Complete David Bowie, Londres, Titan Books, (ISBN 978-1-78565-365-0).
  • (en) Marc Spitz, Bowie: A Biography, New York, Crown, (ISBN 978-0-307-71699-6).
  • Matthieu Thibault, David Bowie, l'avant-garde pop, Marseille, Le Mot et le reste, (ISBN 978-2-36054-228-4).
  • Paul Trynka, David Bowie: Starman, Rosières-en-Haye, Camion blanc, (ISBN 978-2-35779-228-9).

Liens externes