Polymathie

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La polymathie est la connaissance approfondie d’un grand nombre de sujets différents, en particulier dans le domaine des arts et des sciences. Le substantif associé est polymathe, parfois également nommé « personne d'esprit universel » ou « génie universel ».

Terminologie

Le mot vient du grec polymathēs, πολυμαθής, qui signifie « connaissant, comprenant ou ayant appris en quantité », des racines πολυ- (« beaucoup ») et μαθ- (« apprentissage »).

Il signifie la connaissance approfondie d’un grand nombre de sujets différents, en particulier dans le domaine des arts et des sciences[1].

En anglais, en plus du mot « polymath », il existe[réf. souhaitée] un autre terme synonyme : polyhistor (πολυίστωρ), désormais utilisé aussi en français[réf. nécessaire]. Il existe une Société polymathique du Morbihan depuis 1826.

Le terme polymathe est absent de la plupart des grands dictionnaires[Note 1]. On le retrouve uniquement dans le Littré (2e édition) et dans le dictionnaire de Trévoux. On trouve cependant polymathie et polymathique dans la 8e édition du dictionnaire de l'Académie française et le TLFi.

Quelques polymathes parmi les plus connus

Dans la fiction

Littérature

Théâtre

  • Polymathe est un personnage de la pièce Le Faux Savant (1728) de Jacques Du Vaure.

Cinéma

Dans le film d’animation Yellow Submarine (film), le personnage de Jeremy Hillary Boob est présenté comme polymathe, à la fois sculpteur, peintre, écrivain, et critique littéraire de son propre livre.[réf. nécessaire]

Télévision

  • Dans la série télévisée Fringe, Walter Bishop et son fils, Peter Bishop, sont des polymathes maîtrisant de vastes domaines scientifiques et parlant plusieurs langues.
  • Dans la série Esprits criminels, Spencer Reid est un polymathe possédant des doctorats en chimie, mathématiques et ingénierie, diplômé en psychologie et en sociologie et suivant des cours de philosophie.

Bande dessinée

Notes et références

Notes

  1. Dictionnaire de l’Académie française (8e édition et précédente) ; Le Petit Robert ; TLFi.

Références

  1. Définition de l'Encyclopédie de Diderot : « POLYMATHIE, s. f. (Belles-Lettres.) connoissance de plusieurs arts & sciences, grande & vaste étendue de connoissances différentes. Voyez Encyclopédie. »
  2. Polymath, John Brunner, traduit par Odile Sabathé-Ricklin, Presses de la Cité, 1977, (ISBN 2-258-00320-2).

Voir aussi

Articles connexes