Michel Batlle

Michel Batlle
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Michel Batlle

Naissance
Nationalité
Français
Activité
Peintre, créateur en 1966 de la Psychophysiographie, fondateur de la revue Axe-Sud en 1981
Mouvement
Précurseur en 1970 d'une nouvelle figuration qu'on appellera en France Figuration Libre.
Influencé par
Il est tout jeune influencé par le Cubisme et Picasso mais ne sera jamais atteint de la "Crampe de Duchamp".
Œuvres réputées
'Série des sculptures d'acier dites "avatars" et des "Monstres ordinaires" suivis par des œuvres fragmentées intitulées "Éducation cubistique"

Michel Batlle, né le 3 avril 1946 à Toulouse, est un artiste peintre et sculpteur français.

Biographie

Michel Batlle est né le 3 avril 1946 à Toulouse, il est d’origine catalane par son père, réfugié politique de la Guerre d'Espagne. Plusieurs membres de sa famille étaient artistes peintres ou musiciens.

C'est à 17 ans, en 1963, qu'il fait sa première exposition. L'année suivante il réalise ses premières peintures abstraites dans l'esprit de l'école de Paris et de la peinture américaine, sans oublier le Lettrisme avec lequel il a des affinités avec ses contre-écritures.

Parallèlement entre 1966-1967, il crée ses premières musiques expérimentales et concrètes à la suite de diverses expériences au sein de groupes de rock. Il reviendra de temps à autre à la « musique improvisée » dans des performances-peintures. Entre 1965 et 1973, son atelier Le Cratère est le lieu underground et d'avant-garde de Toulouse. Il est depuis un cinéma d'art et d'essai qui a conservé ce même nom.

Michel Batlle est le créateur en 1966 de la « Psychophysiographie », relations entre le corps et l’esprit traduites par tous moyens graphiques, sorte de simulacre scientifique produisant des anatomies imaginaires par lesquelles il mêle l’art et le corps, réalisant des gravures sur radiographies, il est le premier artiste à utiliser ainsi ce support, il gravera aussi des disques vinyle.

En 1970 il abandonne l'abstraction pour une nouvelle figuration expressionniste, préfigurant ce qu'on appellera dix ans plus tard en France « la figuration libre ».

En 1981 il crée la revue Axe Sud qui fait découvrir les nouveaux mouvements tel que la « transavantgarde », la « nouvelle sculpture anglaise » ou le « graffiti ». Il organise les premières expositions en France de Barcelo, Plensa, Baquié, Ruggirello, Arsen Savadov, l'Avant-garde yougoslave, l'art contemporain africain…

Plus tard il réalise un site sur l'avant-garde japonaise Gutaï dont il est l'un des grands défenseurs avec son ami Ben Vautier : « Gutai.com ».

Dès l'arrivée des premiers ordinateurs personnels Macintosh en 1987, il réalise des séries de visages numériques mettant en avant l'esthétique technologique des pixels et leurs trames.

En 1989 Michel Batlle est le premier artiste vivant à exposer dans l’ex-URSS, à Kiev ; le hasard fait que le vernissage a lieu le jour même de la chute du Mur de Berlin.

Par la suite, il se détache de tous courants, poursuivant une œuvre plus marginale et plus humaniste avec sa série des « Guerres culturelles ».

La fin du siècle le voit revenir au sujet unique du visage et du corps.

Il séjourne régulièrement en Afrique de l'Ouest, préférant la vie et l'aventure à la stratégie des artistes domestiques.

À partir de 2010 il travaille intensément la sculpture en métal produisant des œuvres monumentales.

Face à la situation de l'art d'aujourd'hui, ornementale et décorative et face aux spécialistes des petites idées déclinées, Michel Batlle se présente comme un « artiste généraliste » pour qui l'art est avant tout une expérience et un questionnement sur la vie mais aussi un engagement essentiel pour le respect des différences, des cultures et de leurs territoires.

Principales acquisitions publiques

Michel Batlle par Ben Vautier

« Michel Batlle est un artiste important car sa peinture apporte autre chose que de la démangeaison formelle et décorative. Il est le seul peintre que je connaisse dont l'art crève l'abcès du débat culturel aujourd'hui.

Dans ses toiles, il superpose les signes profonds de mémoires culturelles différentes, le Roman, le Gothique, Lascaux et la perspective, etc. Dans la mesure où la peinture est prémonitoire des préoccupations du pouvoir en place, celle de Michel Batlle reflète les préoccupations du pouvoir à venir. Je parle ici de la série des « Guerres culturelles », qui démontre qu'il est un des rares à comprendre que la peinture n'est pas une recherche nombriliste, mais véhicule aussi la mémoire des peuples, leur résistance, leur personnalité.
Dans les œuvres de Michel Batlle, il y a comme des poings levés et fermés de résistance. »

— Ben, 1985

Notes et références

Michel Batlle

"Figures assiégées"

par Gérard Xuriguera

Michel Batlle assume avec détermination ses engagements dans l'art, et le rapport qu'il entretient avec la société. Non qu'il soit un passeur de message idéologique ou un moraliste, mais il revendique sa liberté d'indifférence à l'endroit des diktats de la pensée dominante, et avoue sa polyvalence, en conciliant peinture et troisième dimension.

Concentré sur les aléas d'une réalité par nature insaisissable, dans chacun des volets de son cursus, il privilégie l'organique et ne cesse de faire le siège de la figure, adossé à une pente qui oscille entre une manière de baroquisme et une expressivité à la fois ardente et retenue. Expressionniste déclaré dans sa peinture violemment bousculé, où ne subsiste que gangue brouillée du référent, drossé au sein des éclats d'une matière informelle, il est par contre davantage discursif dans sa sculpture, sans céder à la narration stricto-sensu.

C'est plutôt par le biais d'un quantum d'équivalences toutefois reconnaissables, qu'il lève ses architectures métalliques le plus souvent à claire-voie, essentiellement des corps et des visages puissamment campés à ciel ouvert. Généralement conçues par assemblages d'éléments consubstantiels étagés ou sphériques, reliés par un agrégat de tiges, ses sculptures polychromes verticales d'un seul tenant, prennent aussi des tonalités assourdies, en dégageant une étrange présence. À leur extrémité, des faciès crénelés, quelquefois dédoublés, réduits à la seule configuration de leur masse, nous rappellent que l'homme demeure au cœur d'un tel processus. En d'autres circonstances les personnages deviennent plus massifs, en pied et barrés de lignes transversales en noir et blanc, comme si elles déclinaient certaines agressions qui aliènent l'humain, alors que des visages en souffrance apparaissent bosselés, émaillés d'excroissances récurrentes, rondes ou quadrangulaires, sinon greffés de signes insolites. Sur le versant mitoyen, se constituent des amoncellements de minces poutrelles reptiliennes inclinées, partant à l'assaut d'une sorte de centre casqué à demi découvert, quand plus loin, austère et hiératique, le modèle se voit encastré sur un mur de métal creusé de béances. Voilà, en résumé, une sculpture inquiète, médiatrice symbolique des états intimes de son auteur.

Sa peinture, d'ailleurs, nous l'avons évoqué, renvoie à la même problématique de l'anxiété et du désir, car l'art est toujours une projection. En témoignent ses portraits fracturés et déconstruits porteurs de secrets, dont la signalétique hybride de temps à autre connoté d'unités globuleuses cernées de taches et de coulures, conjuguent leurs diffluences au sommet de leur tension. Maintenant, comment ne pas faire allusion aux impressionnantes fresques murales exécutées sur le vif, dans une atmosphère festive baignée de réminiscences africaines, dans un pays que l'artiste affectionne particulièrement, le Burkina Faso.

Finalement, l'œuvre batailleuse et incarnée de Michel Batlle, l'âpre vérité de sa teneur émotionnelle, réverbèrent la vision d'un humaniste en adéquation avec son temps. 

Janvier 2015

Liens externes