Jet Ski

Jet ski
Image dans Infobox.
Jet Ski DM 2007 en compétition.
Conception
Pays d'origine
Date
Fabrication
Fabricant
Kawasaki Heavy Industries Motorcycle & Engine (en)
Fonctionnement
Moteur

Jet Ski est une marque déposée de motomarines fabriquée par Kawasaki[1]. Les modèles actuels sont les descendants du premier véhicule nautique de ce genre commercialisé dès 1973[2]. Jet Ski, Sea-Doo et WaveRunner, toutes des marques de commerce, sont souvent employés comme termes génériques pour désigner une motomarine (scooter des mers).

Histoire

Invention

L’invention officielle de la motomarine est communément attribuée à Clayton Jacobson II, un avocat américain et avide amateur de motocyclettes, qui rêvait de créer une machine pour faire du ski nautique sans avoir l'obligation d'être tiré par un bateau[3],[4]. Ses premières versions était construites en aluminium et le guidon mobile n'existait pas[5]. En 1967, il fut engagé par le constructeur de motoneiges Bombardier pour qui il créa en 1968 une motomarine assise, le Sea-Doo. Cette motomarine avait une quille ronde et de petite largeur par rapport à sa longueur, lui donnant l'aspect d'une tortue quand la quille était immergée. Avec un moteur de seulement 18 ch, sa quille peu performante et certains problèmes de fiabilité mécanique, les ventes ne décollèrent pas. Bombardier abandonna le projet en 1970 pour se concentrer sur son marché principal, les motoneiges, et rendit les droits de l'invention à Jacobson[3].

Jacobson fut alors approché par Kawasaki Heavy Industries (KHI). Il vendit les droits d'usage de son brevet à la compagnie et développa le Jet Ski en 1973, la première motomarine de type « à bras »[5]. La première série de Jet Ski mesurait 2,08 par 0,61 mètres, pesait 100 kilogrammes et était propulsée par un moteur de 398 cm3. La coque en fibre de verre était disponible en deux versions : le modèle WS-AA dont le fond était plat et le modèle WS-AB, plus agressif, avec un fond en V. Environ 550 unités furent fabriquées la première année dont les deux tiers du modèle WS-AB. Ces véhicules se vendaient 995 dollars US.

Après ce premier succès, Kawasaki et Jacobson se disputèrent la paternité de l'invention : la compagnie argumentait qu'elle n'avait pas eu besoin de son brevet pour développer le véhicule. À la suite d'un procès en 1979, Jacobson fut reconnu l'inventeur[6]. En 1989, il intenta une autre action en cours contre Kawasaki et deux de ses filiales aux États-Unis. Il alléguait alors que la compagnie avait obtenu un brevet pour le Jet Ski au Japon en nommant deux de ses employés comme les inventeurs. Il gagna contre la compagnie mère en et obtint du jury 7,5 millions de dollars pour dommages, plus 13,5 millions en compensations punitives. En appel, un juge ordonna un nouveau procès[6]. Finalement, en , les deux parties en arrivèrent à une entente hors-cour dont le montant ne fut pas publié mais qui reconnaissait Jacobson comme l'inventeur une fois pour toutes[7].

Apparition sur le marché

Bien que certains constructeurs d'embarcations aient mis sur le marché des motomarines utilisant des moteurs hors-bord, comme l’Aquarail un modèle vendu en « kit » en 1972[8], Kawasaki demeura le seul producteur de motomarines telles que nous les connaissons aujourd'hui jusqu'en 1986. En effet, Jacobson a vendu un droit d'utilisation de son invention à Yamaha cette année-là[6].

Le sport associé à la pratique de la motomarine prit réellement son envol au cours des années 1980 avec des modèles de 440 cm3 et 550 cm3, dont la coque était pratiquement identique à celle des premiers modèles de Kawasaki, et grâce à l'apparition d'autres constructeurs. En 1988, Kawasaki proposa un 650 cm3 dont le succès fut limitée avec l'émergence des modèles 550 cm3.

Évolution

En 1992, le Jet Ski de 750 cm3 arriva sur le marché. La coque redessinée combinée à un style plus coloré propulsa le modèle au sommet des ventes, provoquant la disparition des modèles antérieurs. Le segment de clientèle séduit par ce type de motomarine est généralement attiré par la performance et le désir de modifier le produit d'origine (comportement sur l'eau, motorisation et colorisation). Les modèles suivants dévoilés par Kawasaki répondirent à cette quête de performance en modifiant la coque et le moteur. En 1995, une version à double carburateur a été ajoutée à la gamme : le 750sxi. En 1998, le 750sxiPro arriva sur le marché doté d'une nouvelle coque plus agressive au niveau de la poupe et de la proue. Une coque redessinée à permis de mieux absorber les vagues en diminuant l'effet de rebond avec un arrière de la coque plus aiguisé et une plaque de turbine plus longue pour une conduite plus stable.

En 2003, pour célébrer le 30e anniversaire du Jet Ski, Kawasaki annonça l'arrivée du 800SXR dont la refonte complète de la coque et de l'esthétique permit de renouer avec le succès en compétition que Yamaha avait dominée au fil des ans avec son SuperJet. Contrairement aux anciens 750, le comportement de la coque du 800SXR facilitait la conduite et la stabilité en virage. Le 800SXR, réellement un 782 cm3, a permis à Kawasaki de récupérer des parts de marché.

Modèles actuels

Motomarine de marque Jet Ski en compétition à Crikvenica.

En 2014, la gamme ne propose plus que cinq modèles, tous « à selle » :

  • STX 15 F (moteur de 1 498 cm3 de 152 ch)
  • Ultra LX (moteur de 1 498 cm3 de 160 ch)
  • Ultra 300 X (moteur de 1 498 cm3 compressé de 300 ch)
  • Ultra 300 LX (moteur de 1 498 cm3 compressé de 300 ch)
  • Ultra 300 SE (moteur de 1 498 cm3 compressé de 300 ch)

Notes et références

  1. « INPI – Service de recherche marques », sur bases-marques.inpi.fr (consulté le 2 février 2019)
  2. Paul R. Josephson, Motorized Obsessions : Life, Liberty, and the Small-Bore Engine, JHU Press, , 258 p. (ISBN 978-0-8018-8641-6, lire en ligne), p. 150
  3. a et b Sampsell, Michael M.; et al., Boat Accident Reconstruction and Litigation, Lawyers & Judges Publishing, , 63-4 p. (ISBN 0-913875-79-1)
  4. Johnny Action, Tania Adams et Matt Packer, Origin of Everyday Things, Sterling Publishing, , 124 p. (ISBN 1-4027-4302-5)
  5. a et b (en) « Jet Ski Evolution », boats.com, (consulté le 15 février 2013)
  6. a b et c (en) « Judge Orders New Trial in Kawasaki Jet Ski Case », Wall Street Journal,‎ , C11
  7. (en) « Kawasaki Heavy Industries Ltd.: U.S. Unit, Inventor Reach Settlement in Legal Dispute », Wall Street Journal,‎ , B6
  8. (en)Hal Kelly, « Build Our Aquarail for Fun on the Water! », Mechanix Illustrated,‎ (lire en ligne, consulté le 8 juillet 2010)

Lien externe