Jacques Massu

Officier général francais 5 etoiles.svg Jacques Massu
Jacques Massu
Croquis de Jacques Massu.

Nom de naissance Jacques Émile Massu
Naissance
Châlons-sur-Marne (France)
Décès (à 94 ans)
Conflans-sur-Loing (France)
Origine France
Allégeance Drapeau de la France France
Arme Troupes de marine
Grade Général d'armée
Années de service 1928 – 1969
Commandement Forces françaises en Allemagne
Conflits Seconde Guerre mondiale
Guerre d'Indochine
Guerre d'Algérie
Crise du canal de Suez
Faits d'armes Forces françaises libres
Bataille de Normandie
Libération de Paris
Libération de Strasbourg
Bataille d'Alger
Distinctions Grand-croix de la Légion d'honneur
Compagnon de la Libération
Croix de guerre 1939-1945
Croix de guerre des Théâtres d'opérations extérieurs
Croix de la Valeur militaire
Autres fonctions Gouverneur militaire de Metz
Président du Comité de salut public (1958)

Jacques Massu, né le à Châlons-sur-Marne (Marne) et mort le à Conflans-sur-Loing (Loiret), est un militaire français. Officier général, compagnon de la Libération et commandant en chef des forces françaises en Allemagne, il s'illustre notamment dans la colonne Leclerc et la 2e DB durant la Seconde Guerre mondiale.

Son rôle dans les conflits coloniaux d'Indochine et surtout d'Algérie est l'objet de controverses historiques autour de la question de la torture, dont il a reconnu l'emploi.

Origines et études

Jacques Massu est né à Chalons-sur-Marne dans une famille d'officiers militaires [1]français. Il fait ses études au lycée Saint-Louis-de-Gonzague à Paris, au collège libre Saint-François de Sales à Gien (1919-1925) puis au Prytanée national militaire (1926-1928) de La Flèche. Entré à l'École spéciale militaire de Saint-Cyr, il en sort en 1930 (promotion Maréchal-Foch) et commence sa carrière militaire comme sous-lieutenant de l'infanterie coloniale dans les colonies françaises du Maroc, du Togo et du Tchad.

Seconde Guerre mondiale

Il est capitaine en Afrique équatoriale, à la tête de la 3e compagnie du régiment de Tirailleurs Sénégalais du Tchad et de la subdivision militaire du Tibesti, quand le capitaine Massu répond à l'appel du 18 Juin 1940 du général de Gaulle et rejoint la France libre, aux côtés du gouverneur Félix Éboué en aout 1940.

Il participe à la bataille du Fezzan avec la colonne Leclerc. Méhariste au Tibesti, il a transformé son « vaisseau du désert » en « pétrolier » pour un rendez-vous de ravitaillement avec les camions de Bagnold du Long Range Desert Group qui prenaient les Forces françaises libres (FFL) de Leclerc comme passagers.

En 1941, il est à la tête du Bataillon de Marche du Tchad et se place sous les ordres du général Leclerc. Comme commandant puis lieutenant-colonel de la 2e DB, il débarque en Normandie le 2 août 1944, participe aux batailles du théâtre de l'Ouest européen qui le mène au cœur de l'Allemagne nazie, jusqu'à Dachau, où il rencontre Edmond Michelet, détenu dans le camp de concentration. Il avait d'abord participé activement à la libération de Paris en août 1944.Il est connu pour être rentré le premier dans l'hôtel Majestic, QG de l'administration militaire allemande de la capitale. Entré avec le groupement Langlade par la porte de Saint-Cloud, il remonte l'avenue Mozart et parvient avenue Kleber, tout près de l'Étoile. Il fait prisonnier l'ensemble du personnel allemand présent au Majestic : 50 officiers et 300 hommes. Il participe ensuite avec la 2e DB à la meurtrière campagne d'Alsace et à la libération de Strasbourg et de Colmar avec le groupement Langlade.

Guerre d'Indochine et retour en France

En septembre 1945, le lieutenant-colonel Massu est placé à la tête du détachement qui débarque à Saïgon et participe au dégagement de la ville et du Sud de l'Indochine à partir d'octobre 1945. Le , le Viêt-minh d'Ho Chi Minh s'empare d'Hanoï et fait massacrer la population française. À l'issue de laborieuses manœuvres diplomatiques. avec le gouvernement français, Ho Chi Minh se rapproche du pouvoir communiste Chinois. Le général Leclerc envoie alors au Tonkin le groupement du colonel Massu qui reprend la ville dont les égouts ont été minés; il inflige de lourdes pertes au Viêt-Minh qui retenait prisonnier la population française. Les troupes Viet-Minhs ne pouvaient alors lutter contre une troupe aguerrie par ses campagnes antérieures, les soldats français ayant pour la plupart déjà combattu au sein des FFL ou de l'Armée de la Libération durant la Seconde Guerre mondiale. L'empereur Bao Daï , à la recherche de nouvelles alliances, aurait demandé au général Leclerc que le groupement Massu fût renvoyé à Saïgon et que le colonel regagne la France[2].Suzanne Torrès, chef des infirmières "Rochambelles" a eu l'occasion de faire plus ample connaissance du colonel Massu en Indochine. Née Suzanne Rosambert, elle divorce de son premier mari, l'avocat Henri Torrès et épouse à Paris Jacques Massu en 1948, à la Mairie du XVIe arrondissement.

Expédition de Suez

Jacques Massu poursuit en France sa carrière au sein des troupes parachutistes. Il prend d'abord la tête de la 1re demi-brigade coloniale de commandos parachutistes en Bretagne de 1947 à 1949. En 1951, il prend le commandement de la 4e brigade d'AOF à Niamey où est construit sous son autorité, le Fort Massu près de Timia au cœur de l’Aïr. En 1954, il est affecté en Tunisie comme adjoint au commandant de la 11e DI coloniale puis comme commandant de la zone opérationnelle nord, au Kef. En juin 1955, devenu général de brigade, il commande le Groupe parachutiste d'intervention devenu en 1956 la 10e Division Parachutiste (D.P.), connue au sein de l'armée française sous le nom de division Massu; il débarque le à Port-Saïd (Égypte), lors de l'opération de Suez suite à lanationalisation du canal par le colonel Nasser en représailles à l'abandon de financements occidentaux en Égypte. Après avoir pris la ville, il combat aux côtés des Britanniques qu'il rejoint pour prendre Ismaïlia. L'opération militaire tourne court à la suite du rappel des troupes par les gouvernements français et britanniques sous la pression diplomatique conjointe des États-Unis et de l'URSS, via les instances de l'ONU.

Guerre d'Algérie

Il est alors affecté en Algérie, à la tête de la 10e Division Parachutiste (D.P.). Le , le Ministre-Résident, Robert Lacoste, confie les pouvoirs de police à l'armée afin de faire cesser les activités meurtrières à répétition du Front de libération national (FLN) dans la capitale algérienne. Les attentats du FLN se sont multipliés à fin de l'année 1956 : le 30 septembre au Milk Bar et à la Cafeteria, le 13 novembre, au Palais d'été, à la gare d'Hussein-Dey et au monoprix de la Maison Carrée, le 29 novembre à la Maison des Combattants, à la Pergola et au boulevard de Provence, le 24 décembre, l'explosion d'un car d'enfants, le 28 décembre, l'assassinat d'Amédée Froger, le président des maires d'Algérie. Le début de 1957 n'est pas moins meurtrier: le 3 janvier, explosion du trolley-bus d'Hydra, le 16 janvier, attentat de la place d'Isly, le 9 février, explosion au restaurant le Joinville, le 10 février, bombes aux stades Belcour et El-Biar... Ces actes terroristes visent indistinctement la population algéroise, si bien que le ministre de la Défense Nationale, Maurice Bourges-Maunoury, exige de l'armée française des résultats rapides à partir de février 1957. Les quatre régiments de la 10e division parachutiste quadrillent alors la ville, employant les moyens nécessaires pour éradiquer le réseau bombes de Yacef Saâdi, qui trahira ses collègues en révélant les caches de la casbah. Yassef Saadi, reconverti ultérieurement dans les lettres et le cinéma se justifiera dans son livre "Souvenirs de la bataille d'Alger", Julliard, 1962. Les hommes du colonel Bigeard sont orientés vers plusieurs caches dans la Casbah où ils découvrent 66 bombes, prêtes à être utilisées à l'initiative des collaborateurs de Ben Khedda et Ben M'hidi, chargés par le FLN des actions de subversion violentes destinées à terroriser les Algérois. La bataille d'Alger s'achève courant 1957; si elle permet à l'armée française d'éliminer le FLN d'Alger et d'y réduire considérablement la fréquence des attentats, elle contribuera à accroître un peu plus encore le fossé entre les populations musulmanes et les militaires français[3] du fait des méthodes employées. Les renseignements nécessaires sont obtenus notamment par Roger Trinquier (théoricien de la guerre subversive dans son ouvrage La Guerre moderne[4]) et Paul Aussaresses. Ce dernier supervise la mise en place du système de renseignement qui n'exclut pas l'usage de la torture et les exécutions sommaires[5]. Le général Massu précise avoir fait sur lui-même l'expérience de la gégène[6] pour en spécifier l'usage aux cas exceptionnels.

Le , des manifestations éclatent en Algérie faisant suite à l'exécution de trois soldats français par le FLN. Lors de l'invasion par la foule du siège du gouvernement général, Jacques Massu est le seul, grâce à sa popularité, à pouvoir se faire entendre. Faute de pouvoir enrayer le mouvement, il en prend la tête et fonde un Comité de Salut Public dont il est nommé président[6] ; il demande au président René Coty la création d'un gouvernement de salut public. Cet épisode accélèrera le retour au pouvoir de Charles de Gaulle afin de mettre fin à la crise de mai 1958.

En , Jacques Massu reçoit ses étoiles de général de division et prend, en décembre, la tête du corps d'armée d'Alger en exerçant simultanément les fonctions de préfet régional pour l'Algérois.

En janvier 1960, le général Massu aurait émis certaines réserves sur la politique algérienne du président de la République, Charles de Gaulle, dans un entretien accordé au journaliste du Süddeutsche Zeitung de Munich, Hans Ulrich Kempski. Bien qu'il démente les propos tenus et la façon dont ils sont reportés, il est rappelé à Paris et sera démis de son poste de commandant du corps d'armée d'Alger par le président de Gaulle. La nouvelle provoque sur place une réaction violente concrétisée par la semaine des barricades à Alger[6].

Il n'approuve pas le putsch des généraux du , conduit par Maurice Challe, Edmond Jouhaud, Raoul Salan et André Zeller, mais Jacques Massu demandera leurs grâces au Président de la République. En , il devient gouverneur militaire de Metz et commandant de la 6e région militaire. Il y retrouve le R.P. Louis Fougerousse (1917-1980), aumonier militaire de la 2e DB.

En mars 1966, il est nommé commandant en chef des forces françaises d'occupation en Allemagne, en résidence à Baden-Baden. Le , Charles de Gaulle vient le consulter en pleine tourmente de Mai 1968. Son rôle politique à cette occasion est essentiel, puisqu'il recommande au Président de la République de revenir rapidement dans la capitale et d'éviter tout bain de sang, ce dont le général de Gaulle lui sera profondément reconnaissant. En juillet 1969, il quitte ses fonctions dans l'armée d'active et entre dans la 2e section des officiers généraux.

Jacques Massu et l'usage exceptionnel de la torture : controverses ultérieures

Jacques Massu a été accusé par d'anciens combattants du FLN algérien, notamment Louisette Ighilahriz, d'avoir donné son aval aux pratiques de torture pendant la guerre d'Algérie et même d'y avoir participé, ce qui est controversé. Il a précisé l'essentiel de ses précédentes déclarations quant aux pratiques et aux descriptions faites dans son livre La Vraie Bataille d'Alger, soulignant la situation de terrorisme exercé par le FLN sur les populations civiles, y compris musulmanes. Dans un entretien télévisé[7], en 1971, il déclare : « J'ai dit officiellement que je reconnaissais l'existence de la méthode et que je la prenais sous ma responsabilité. ». Il ajoute spécifiquement : « la torture telle que j'ai autorisé qu'elle soit pratiquée à Alger ne dégrade pas l'individu. » Il aurait avoir expérimenté la gégène sur lui-même à vitesse réduite, et avait invité ses officiers à en faire de même[8] en limitant l'usage à des situations de nécessité absolue. Le journaliste Jean-Charles Deniau soutient que Maurice Audin, le militant communiste, aurait été exécuté sur ordre du général Massu[9], sans que la preuve ait été apportée. À la question des " disparus" entre janvier et sous la responsabilité des parachutistes français recensés par Paul Teitgen, secrétaire général à la police d'Alger en 1957, Massu répond que ce dernier s'était trompé. La fin de la guerre d'Algérie a été suivie d'une loi d'amnistie pour les actes commis en relation avec cette dernière, qu'ils soient du fait du Front de libération national (FLN), de l'Organisation de l'armée secrète (OAS) ou des militaires français. Cette loi fut encore complétée en 1966, en et en 1982. De leurs côtés, les dirigeants du FLN avaient ordonné, en contradiction avec les accords d'Evian de 1962, la mise à mort de plusieurs milliers de harkis ayant servi dans l'armée française. Selon les estimations du général Maurice Faivre en 1995, les massacres de harkis postérieurs aux accords d'Evian se situerait entre 50.000 et 70.000 personnes (chiffre cité par Pierre Messmer :"Les blancs s'en vont, récits de la décolonisation", Albin Michel, 1978). Les instances du nouveau gouvernement algérien issu de l'indépendance n'ont pas reconnu les décès civils intervenus du fait des attentats en 1956 et 1957 en Algérie.

Le , Jacques Massu a admis les recours, dans certains cas exceptionnels d'urgence, à la torture par la police et l'armée française pendant la guerre d'Algérie. Il précise qu'avec le recul la torture ne lui paraît « pas indispensable en temps de guerre » et qu'on pourrait « très bien s'en passer »[10],[11].

Citation apocryphe

Jacques Massu a parfois des relations tendues avec Charles de Gaulle, même si les deux hommes se respectent. À ce sujet, on leur prête cet échange qui se serait déroulé lorsqu'il a accueilli le général à Alger en 1958 ou à Baden-Baden en 1968 :

De Gaulle : « Alors Massu, toujours aussi con ? ». Réponse de ce dernier : « Toujours gaulliste, mon général ! »

En fait, il n'existe pas de confirmation écrite de ce dialogue, pourtant conforme au style abrupt et direct du général Massu, notamment à l'égard de ses supérieurs hiérarchiques[12].

Retraite

Vivant retiré, à partir de , à Neuilly sur Seine, puis dans sa demeure gâtinaise de Conflans-sur-Loing, Jacques Massu veille sur sa famille et se consacre à l'écriture de ses importantes mémoires pour l'histoire de France. Il meurt le à 94 ans et les honneurs militaires lui sont rendus à la chapelle de l'École Militaire de Paris.

Vie privée

Jacques Massu a été marié à deux reprises :

  • en 1948, à Suzanne Torrès, ancienne infirmière en chef des infirmière dites « Rochambelles » de la 2e DB, dont il fait la connaissance durant la campagne d'Indochine[13] ;
  • en 1978 à Catherine Drouin, après le décès de sa première épouse.

Il a trois enfants, dont une fille issue de son premier mariage (décédée du vivant de son père), et deux enfants, adoptés lors de son séjour en Algérie.

Carrière militaire

Décorations

Legion Honneur GC ribbon.svg Ordre de la Liberation 2nd ribbon.svg Croix de Guerre 1939-1945 ribbon.svg
Croix de Guerre des Theatres d'Operations Exterieurs ribbon.svg Croix de la Valeur Militaire ribbon.svg Croix du Combattant (1930 France) ribbon.svg
Medaille d'Outre-Mer (Coloniale) ribbon.svg Medaille commemorative des Services Volontaires dans la France Libre ribbon.svg Dso-ribbon.png
Ordre du Nichan el-Anouar GO ribbon.svg Ordre de l'Etoile Noire GO ribbon.svg GER Bundesverdienstkreuz 6 GrVK Stern Band.svg
U.S. Army and U.S. Air Force Presidential Unit Citation ribbon.svg

Notes et références

  1. « Jacques MASSU », sur Musée de l'Ordre de la Libération (consulté le 26 janvier 2021)
  2. Paul Aussaresses, Pour La France – Services Spéciaux 1942-1954, Paris, Rocher, .
  3. Georgette Elgey, Histoire de la IVe République, dl 2018 (ISBN 978-2-221-14569-2, 2-221-14569-0 et 978-2-221-19036-4, OCLC 1057483540, lire en ligne)
  4. Roger Trinquier, La Guerre moderne, Paris, La Table ronde, .
  5. Paul Aussaresses, Services spéciaux, Algérie 1955-1957, Perrin, , 196 p. (ISBN 2-262-01761-1).
  6. a b et c Jean Planchais et Florence Beaugé, « Jacques Massu le général repenti », Le Monde,‎ (lire en ligne).
  7. https://www.ina.fr/video/CAF91002232 entretien de 1971, il justiifie l'usage de la torture en disant que cela n'en était pas vraiment
  8. « Interview Massu », sur Ina.fr, Institut national de l'audiovisuel, (consulté le 21 février 2017).
  9. « Maurice Audin exécuté sur ordre du général Massu », L'Humanité,‎ (lire en ligne, consulté le 21 février 2017).
  10. « Massu, J », sur Encyclopédie Universalis.
  11. Jean Planchais et Florence Beaugé, « Jacques Massu, le général repenti », Le Monde,‎ (ISSN 1950-6244, lire en ligne, consulté le 21 février 2017).
  12. François-Georges Maugarlone, Histoire personnelle de la Cinquième République (1958-2008), Paris, Fayard, , 344 p. (ISBN 978-2-213-64139-3, lire en ligne), p. 7.
  13. Suzanne Massu, Quand j'étais Rochambelle (ISBN 2246141729 et 9782246141723).

Dans la fiction

Dans la mini-série De Gaulle, l'éclat et le secret (2020), son rôle est interprété par François Chattot.

Voir aussi

Bibliographie

  • Portrait du lieutenant Henri Leclerc de Hauteclocque, Ass. des anciens de la 2e DB, Paris, 1969.
  • La Vraie Bataille d'Alger, Plon, Évreux, 1971.
  • Le Torrent et la Digue, Plon, Paris, 1972.
  • Sept ans avec Leclerc, Plon, Paris, 1974.
  • La Vérité sur Suez : 1956, Plon, Paris, 1978.
  • L'Aventure Viêt-minh, Plon, Paris, 1980.
  • Baden 68 : souvenirs d'une fidélité gaulliste, Plon, Paris, 1983.
  • Joseph Valynseele et Denis Grando, « Le général Massu », dans À la découverte de leurs racines, t. I, L'Intermédiaire des Chercheurs et Curieux, .
  • Massu, le soldat méconnu, Paris, 1993.
  • Avec de Gaulle, Éditions du Rocher, Paris, 1998.
  • Pierre Pélissier, Massu, Perrin biographie, Paris, 2018, 478 pages (ISBN 978-2-262-07514-9)

Liens externes