Asie centrale

La définition commune de l'Asie centrale.
Asie Centrale - Carte politique
La définition de l'UNESCO de l'Asie centrale.

L’Asie centrale, dont une partie était autrefois appelée Turkestan, est une sous-région du continent asiatique approximativement située à l’est de la mer Caspienne, intégrant certaines parties de la Fédération Russe, de l’Ouest et du Nord de la Chine continentale, et de la totalité de l'Afghanistan, ce dernier possédant une géologie et une démographie proche de l'Asie Centrale.

Géographie

Pays Capitale
Drapeau de l'Ouzbékistan Ouzbékistan Tachkent
Drapeau du Kazakhstan Kazakhstan Noursoultan
Drapeau du Kirghizistan Kirghizistan Bichkek
Drapeau du Tadjikistan Tadjikistan Douchanbé
Drapeau du Turkménistan Turkménistan Achgabat

Au sens large, l'UNESCO qui définit la région en fonction du climat élargit la zone à[1] :

Pays Capitale
Drapeau de l'Afghanistan Afghanistan Kaboul
Drapeau de la République populaire de Chine Chine (partiellement) Pékin
Drapeau de la Mongolie Mongolie Oulan-Bator
Drapeau de l'Iran Iran (partiellement) Téhéran
Drapeau du Pakistan Pakistan (partiellement) Islamabad
Drapeau de l'Inde Inde (partiellement) New Delhi
Drapeau de la Russie Russie (partiellement) Moscou

Éloignée de toutes les mers, l’Asie centrale a un climat continental, très chaud en été et très froid en hiver (par endroits doux). Sur sa partie septentrionale, de la Volga jusqu’en Mongolie, en passant par le Kazakhstan, s’étend une vaste zone de steppes où le nomadisme pastoral fut le mode de vie le mieux adapté, actuellement en déclin. Cette zone est bordée au nord par la taïga et au sud par des territoires désertiques ou semi-désertiques, avec des oasis. Le Turkménistan est en majeure partie occupé par les déserts du Karakoum (les Sables Noirs) et de Kizilkoum (les Sables rouges). La province chinoise du Xinjiang est constituée de deux dépressions séparées par une chaîne de montagnes (Tian Shan), le bassin du Tarim au sud et le bassin de Dzoungarie au nord. Le désert du Taklamakan occupe presque tout le bassin du Tarim et la Dzoungarie centrale est également désertique. Plus à l’est s’étend le désert de Gobi, qui communique avec le Taklamakan.

Au sud-est de l’Asie centrale, se trouvent les plus hautes montagnes du monde, le Pamir, l’Hindou Kouch et l’Himalaya. Toutes comprennent des sommets à plus de 7 000 mètres d’altitude, de même que le Tian Shan, qui sépare le bassin du Tarim de la Dzoungarie. À moins de passer par la zone des steppes, la traversée de l’Asie centrale nécessite le franchissement de cols situés à plus de 4 000 mètres d’altitude. De ces montagnes descendent des rivières qui permettent la pratique d’une agriculture irriguée.

L'Asie centrale est aux deux tiers constituée de basses terres. Celles-ci s'organisent de manière récurrente en une succession de grands bassins endoréiques. En dépit d'une relative monotonie du relief, ces dépressions – bassins sédimentaires et cuvettes lacustres – offrent néanmoins des paysages assez variés[2] :

  • la topographie de la dépression Aralo-Caspienne – 2,5 millions de km2 – constitué de plaines et plateaux sédimentaires, steppiques à désertiques de faible altitude converge vers le cœur de l'unité endoréique du lac d'Aral, dont le fond est situé au-dessous du niveau des mers (−15 m) ;
  • développé au sud-est du Kazakhstan et en territoire chinois, le bassin du Balkhach, forme une vaste dépression fermée dont les points bas sont occupés par un chapelet de lacs vers 340 mètres d'altitude environ ;
  • la superficie du bassin du Tarim est de 570 000 km2.

Autres bassins endoréiques :

Ressources en eau

Diagramme climatique de l'Asie centrale.

Une grande partie de l’Asie centrale souffre du manque de précipitations. On peut pratiquer l’agriculture dans les steppes, à condition d’irriguer les champs. La surexploitation agricole (dans le Khwarezmetc.) et la construction de multiples centrales hydrauliques depuis les années 1960 ont massivement drainé les eaux des fleuves Syr-Daria et Amou-Daria, ce qui a provoqué un fort assèchement de la mer d'Aral, une véritable catastrophe écologique.

La monoculture du coton, imposée du temps de la planification de l'Union soviétique, s'est poursuivie à la suite de son effondrement. Le coton est très gourmand en eau, et sa culture massive est à l'origine de catastrophes environnementale, avec notamment l'assèchement de la mer d'Aral[3].

Du temps de l'Union soviétique, la gestion de l'eau était planifiée. L'eau était libérée en été pour servir à l'agriculture et à la production d'électricité, par contre en hiver l'eau restait dans les barrages et des hydrocarbures étaient fournis pour les besoins énergétiques de l'amont. À la suite de la dislocation de l'URSS, l'eau est source de tensions entre les États d'Asie Centrale. Le Kirghizistan et le Tadjikistan sont situés en amont, disposent de glaciers et d'importantes ressources en eau, mais pas d'hydrocarbures et sont les pays les plus pauvres. Ils souhaitent obtenir leur autonomie énergétique et exporter l'électricité produite en construisant de grands barrages. En aval, Kazakhstan, Ouzbékistan et Turkménistan dépendent de l'eau des deux pays en amont : au Kazakhstan, 42 % de l'eau provient de l'étranger, 77 % pour l'Ouzbékistan et 94 % pour le Turkménistan. L'Ouzbékistan faisait en 2012 régulièrement pression en suspendant ses livraisons de gaz aux pays en amont[4],[5].

Les barrages situés en Asie central sont notamment : le barrage de Kambaratinsk, le barrage de Nourek, le barrage de Rogoun et le barrage de Toktogul.

L'Asie centrale est particulièrement vulnérable au réchauffement climatique. La température moyenne y a augmenté de cinq degrés en moyenne en quelques décennies, la fréquence et la durée des périodes de sécheresse augmentant. Le réchauffement augmente l'évaporation et diminue donc les ressources en eau. Le recul des glaciers a commencé au Tadjikistan, 30 % d'entre eux pourraient avoir disparu d'ici 2050, ce qui conduirait à une diminution de 40 % du débit de l'Amou Daria. La fonte des glaces provoque une hausse temporaire des débits des fleuves et des inondations[6].

La région est en train de devenir rapidement l'un des endroits les plus chauds et les plus secs de la planète. De nombreuses espèces sont menacées, les cultures sont régulièrement ravagées par la sécheresse. Au rythme actuel du changement climatique, les écosystèmes régionaux disparaitront en grande partie[7].

Liste des prélèvement d'eau douce par pays (Année 2000) basée sur The World Factbook[8].

Pays Prélèvements
totaux
(km³/an)
Prélèvements
domestiques
(%)
Prélèvements
industriels
(%)
Prélèvements
agricoles
(%)
Prélèvements
par personne
(m³/an)
Drapeau du Kazakhstan Kazakhstan 35 2 17 82 2 360
Drapeau du Kirghizistan Kirghizistan 10,08 3 3 94 1 916
Drapeau de l'Ouzbékistan Ouzbékistan 58,34 5 2 93 2 194
Drapeau du Tadjikistan Tadjikistan 11,96 4 5 92 1 837
Drapeau du Turkménistan Turkménistan 24,65 2 1 98 5 104

Histoire

Carte de Christoph Weigel (Nuremberg) représentant l'Asie centrale datant de 1719.

Le néolithique de l'Asie centrale remonte à une période reculée, puisqu'on trouve des communautés d'agriculteurs sédentaires dès le VIIe millénaire av. J.-C. dans la région du Kopet-Dagh : c'est la culture de Djeitun. La culture de Namazga, représentée sur les sites de Namazga-depe, Anau et Altyn-depe, lui succède entre les VIe millénaire av. J.-C. et IIIe millénaire av. J.-C.

L’Asie centrale constitue un véritable carrefour des civilisations. Ses plus anciens habitants identifiés clairement sont des peuples indo-européens venus de l’ouest. Il s’agit des Tokhariens, qui ont vécu dans le bassin du Tarim au moins depuis l’an -2000, puis des Iraniens, qui ont occupé durant le Ier millénaire avant l'ère chrétienne toute l’Asie centrale, à l’exception du bassin du Tarim oriental et de la Mongolie. On peut également citer les Indo-Aryens, proches parents des Iraniens. Ils ont vécu en Bactriane aux alentours de l’an -2000 avant de conquérir l’Inde du Nord, à partir de -1700. Il faut sans doute voir en eux les représentants de la culture du complexe archéologique bactro-margien (Bactro-margian archeological complex, BMAC). Plus au nord, la culture d'Andronovo s'épanouit à cette même époque.

Les régions connues des anciens Grecs étaient la Bactriane, à cheval entre l’Ouzbékistan et l’Afghanistan, la Sogdiane, autour de Samarcande, et la Chorasmie (ou Khwarezm) au sud de la mer d'Aral. Tous ces noms sont d’origine iranienne.

Dans ces trois régions, il a existé depuis une époque très reculée de brillantes civilisations sédentaires, dont les fondateurs ne sont pas identifiés. En s’installant dans ces régions, les Indo-Aryens, puis les Iraniens, ont sans doute adopté en partie le mode de vie des autochtones, qui étaient sédentaires et s’adonnaient à l’agriculture et au commerce. Un peuple iranien, les Sogdiens, a notamment fondé la cité de Samarcande, dont la beauté a été remarquée par Alexandre le Grand. Plus au nord, les Iraniens étaient nomades. Ils sont connus sous le nom de Saces et ils occupaient en particulier tout le Kazakhstan et le nord de l’Ouzbékistan. Ils ont laissé des tombes qui datent du Ier millénaire av. J.-C.

L’opposition entre les nomades et les sédentaires est une constante de l'histoire de l’Asie centrale. Les nomades, de caractère guerrier, effectuaient des razzias qui obligeaient les sédentaires à se retrancher derrière des fortifications. Ils se regroupaient parfois en empires qui étaient capables de faire des terribles ravages.

Les Tokhariens, sans doute originellement nomades, se sont sédentarisés dans le bassin du Tarim au moins dès l'an -500 et ont adopté une agriculture irriguée. D’autres Tokhariens, qui vivaient dans l’ouest du Gansu, sont restés nomades et ont fondé le premier empire connu de l’Asie centrale. Ils étaient appelés Yuezhi par les Chinois.

Route de la soie passant par la Transoxiane
Cette carte montre les anciennes limites de la mer d'Aral.

La route de la soie traversait l’Asie centrale. On dit souvent qu’elle a été ouverte au Ier siècle av. J.-C., ce qui est inexact. La présence de soie chinoise est attestée en Bactriane dès l’an -1500. En 1918, on a trouvé en Dzoungarie des monnaies datant du IIIe siècle av. J.-C. et provenant de Panticapée, ville grecque située à l’est de la Crimée. La vérité est que l’Asie centrale est une terre d’échanges depuis des temps immémoriaux.

À partir des derniers siècles av. J.-C., l’histoire de l’Asie centrale est marquée par l’avancée de nomades mongoloïdes, originaire de la Sibérie et de la Mongolie orientale, qui assimilent peu à peu les Indo-Européens ou les font reculer. C'est ainsi qu’entre -174 et -161, les Xiongnu obligent les Yuezhi à quitter le Gansu. Une deuxième étape très importante est la fondation de l’empire des Tujue, en 552, qui soumet rapidement presque toute l’Asie centrale, jusqu’en Sogdiane et en Bactriane.

Les Tujue sont suivis en 744 par les Ouïgours, de langue également turque. Une offensive des Kirghiz, un autre peuple turc, les oblige en 840 à évacuer la Mongolie. Ils se dirigent vers le Gansu et le bassin du Tarim, où ils assimilent les Tokhariens. À l’ouest de l’Asie centrale, le huitième siècle est marqué par l’arrivée des Arabes, qui y apportent l’islam. Ils font disparaître une religion iranienne fondée probablement en Bactriane, le zoroastrisme, ainsi que le bouddhisme, arrivé en Asie centrale au début de l'ère chrétienne. Plus que les Sogdiens et les Bactriens, les Tokhariens étaient devenus des bouddhistes fervents. À leur arrivée dans le bassin du Tarim, les Ouïgours se convertirent au bouddhisme, mais peu après, ils devinrent musulmans comme presque tous les peuples turcs.

Le manichéisme et le christianisme nestorien ont également fleuri en Asie centrale au Moyen Âge. Le khan des Ouïgours se convertit au manichéisme après avoir pris Chang'an (Xi'an) en 762, et de précieux manuscrits datant de la fin du Ier millénaire ont été trouvés au Xinjiang et au Gansu, au nord-ouest de la Chine : superbes enluminures de Qoco près de Tourfan, importants textes religieux découverts par le sinologue Paul Pelliot dans les grottes de Mogao près de Dunhuang. De con côté, le nestorianisme atteignit la Mongolie et la Chine et plusieurs princesses de la famille de Gengis Khan étaient nestoriennes[9] ; au XIVe siècle, on trouve encore un évêché nestorien à Kachgar, capitale historique du Xinjiang et, en 1289, le khan mongol de Perse (ilkhan) Arghoun envoie le moine ouïgour nestorien Rabban Bar Sauma en ambassade auprès de Philippe IV le Bel et du roi d'Angleterre[9] Édouard Ier avec une missive qui envisageait une attaque conjointe contre les Mamelouks.

C’est au début du IIe millénaire que des tribus turques atteignirent l’Asie mineure, où l’on parlait alors le grec. Ce territoire deviendra la Turquie. À cette même époque, des tribus mongoles occupèrent l’actuelle Mongolie. Leur unification fut l’œuvre de Gengis Khan, qui fonda le plus grand empire que l’humanité ait connu. Toutefois, cet empire ne dura pas longtemps et la langue mongole ne parvint à s’imposer dans aucun territoire conquis. Tout au contraire, la langue turque était durablement installée dans la majeure partie de l’Asie centrale.

Les peuples turcs actuels (Kirghiz, Ouzbeks, Kazakhs, Turkmènes et Ouïgours) ne sont arrivés qu’à une date assez récente. Les Ouzbeks, par exemple, se sont installés en Ouzbékistan à partir du XVe siècle. Ils ont dû affronter les descendants de Tamerlan, dernier grand conquérant de l’Asie centrale, qui était également un Turc. Les Ouïgours actuels ne parlent pas la langue de leurs ancêtres installés au Xinjiang après l’an 840, mais celle des Ouzbeks.

De la langue sogdienne, il ne reste plus qu’un dialecte parlé dans quelques villages, sur les rives de la rivière Yaghnob. Elle a cependant donné beaucoup de vocabulaire au persan moderne. Le tadjik est une variante du persan moderne. Il reste une autre langue iranienne en Asie centrale, le pachto, parlé dans une partie de l’Afghanistan, ainsi que quelques dialectes archaïques utilisés par de petites ethnies, comme le wakhi.

Démographie

Composition ethnolinguistique de l'Asie centrale, selon des données de 1992.

En 2015, la population de l'Asie centrale est d'environ 68 millions d'habitants (31 millions en Ouzbékistan, 17,5 millions au Kazakhstan, 8,3 millions au Tadjikistan, 5,9 millions au Kirghizistan et 5,2 millions au Turkménistan).

En 2015, l'Asie Centrale comptait une densité de population de 17 habitants par kilomètre carré.

Les principaux groupes ethniques d'Asie centrale sont :

La religion principale est l'islam sunnite.

Notes et références

  1. (en) « The History of Central Asia: The Age of the Steppe Warriors » (consulté le ).
  2. Alain Cariou. L'Asie centrale.: Territoires, société et environnement. Armand Colin, 11 mars 2015 lire en ligne.
  3. Bernard Bridel, « Le coton, malédiction de l'Asie centrale », sur letemps.ch, (consulté le ).
  4. Arielle Thédrel, « Une guerre de l'eau menace l'Asie centrale », sur lefigaro.fr, (consulté le ).
  5. (ru) « 5 ВОДНЫХ СПОРОВ ЦЕНТРАЛЬНОЙ АЗИИ, И КАК ОНИ РЕШАЮТСЯ »,‎ (consulté le ).
  6. Khamza Sharifzoda, « Climate Change: An Omitted Security Threat in Central Asia », sur thediplomat.com, (consulté le ).
  7. « Un effondrement écologique irréversible est en cours en Asie centrale », sur Futura,
  8. (en) « FRESHWATER WITHDRAWAL (DOMESTIC/INDUSTRIAL/AGRICULTURAL) » (consulté le ).
  9. a et b Jean-Paul Roux, « Le christianisme en Asie centrale », (consulté le ).

Voir aussi

Asie centrale. Géographie physique. CIA World Factbook.

Articles connexes

Bibliographie

  • Svetlana Gorshenina, Claude Rapin: De Kaboul à Samarcande : Les archéologues en Asie centrale, Ed: Gallimard, coll. « Découvertes Gallimard / Archéologie » (no 411); (ISBN 978-2-07-076166-1)
  • Jacques Anquetil, Routes de la soie : des déserts de l'Asie aux rives du monde occidental, vingt-deux siècles d'histoire, J.-C. Lattès, 1992. (ISBN 2709611120)
  • Mohammad-Reza Djalili & Thierry Kellner, Géopolitique de la nouvelle Asie centrale. De la fin de l'URSS à l'après-11 septembre, Presses universitaires de France, collection Publications de l'Institut universitaire de hautes études internationales (Genève), 4e édition, 2006. (ISBN 2-13053-2861)
  • Vincent Fourniau, Histoire de l'Asie centrale, Presses universitaires de France, Paris, 1992. (ISBN 2130460127)
  • René Grousset, Empire des steppes : Attila, Gengis-Khan, Tamerlan, Payot, 2001. (ISBN 2228881309)
  • Amin Maalouf, Samarcande, Jean-Claude Lattès / Livre de Poche, 1988. (ISBN 2-253-05120-9)
  • Bradley Mayhew, Paul Clammer, Michael Kohn, Asie centrale, la route de la soie, Lonely Planet, 2004. (ISBN 2840704307)
  • Henri Moser, À travers l'Asie Centrale : la Steppe kirghize, le Turkestan russe, Boukhara, Khiva, le pays des Turcomans et la Perse, impressions de voyage, E. Plon, Nourrit & Cie, Paris, 1885 (lire en ligne).
  • Jean-Paul Roux, L'Asie centrale. Histoire et civilisations, Fayard, 1997. (ISBN 2-213-59894-0)
  • Jean et André Sellier, Atlas des peuples d’Orient, La Découverte, 1993. (ISBN 2-7071-2966-6)
  • Gilbert Sinoué, Avicenne ou la route d'Ispahan, Denoël / Folio, 1989. (ISBN 2-07-038302-4)
  • Françoise Spiekermeier, Asie centrale : Kirghizistan, Ouzbékistan, Arthaud, 2001. (ISBN 2700328620)
  • Berthold Spuler, Les Mongols, Payot, 1961. (ISBN 2-228-70440-7)
  • Ouvrage collectif par les conservateurs du musée Guimet, Musée des arts asiatiques Guimet : le guide des collections, Paris, Musée des arts asiatiques Guimet, , 139 p. (ISBN 978-2-85495-511-8)
  • Gilles Béguin, L'art bouddhique, Paris, CNRS éditions, , 415 p. (ISBN 978-2-271-06812-5, notice BnF no FRBNF42102420)
    Le Gandhara et l'Asie Centrale occidentale font l'objet d'une partie, une vue d'ensemble actualisée bien documentée, p. 205-225.
  • Mario Bussagli (trad. de l'italien), L'Art du Gandhara, Paris, LGF - Livre de Poche, coll. « La Pochothèque », , 543 p. (ISBN 978-2-253-13055-0, notice BnF no FRBNF35812360)
  • Pierre Cambon (dir.) (préf. Jacques Giès), Pakistan : terre de rencontre Ier - VIe siècle : les arts du Gandhara : exposition, Paris, Musée Guimet, 21 avril-16 août 2010, Paris, Réunion des musées nationaux, , 159 p. (ISBN 978-2-7118-5731-9)
    Œuvres conservées au Pakistan. Textes de Pierre Cambon.
  • Pierre Cambon (dir.), Afghanistan : une histoire millénaire : exposition, Barcelone, Centre culturel de la Fundacion « la Caixa » 2001, Musée Guimet, 2002, France, Espagne, Réunion des musées nationaux, , 205 p. (ISBN 978-2-7118-4413-5, notice BnF no FRBNF38807236)
    Nombreux articles, entre autres sur L'art Kouchan, Hadda, Bamiyan, L'Afghanistan et le Turkestan chinois (Xinjiang).
  • Emmanuel Choisnel, Les Parthes et la route de la soie, Paris, L'Harmattan, , 277 p. (ISBN 978-2-7475-7037-4, notice BnF no FRBNF39284756)
    L'ouvrage aborde aussi l'histoire des voisins, dont l'empire kouchan.
  • Pierre Cuvin (dir.), Les Arts de l'Asie Centrale, Paris, Citadelles & Mazenod, , 617 p. (ISBN 978-2-85088-074-2, notice BnF no FRBNF37057836)
    Antiquité p 19-181. Bouddhisme: 181-327. Arts islamiques : p 329-527
  • Jean-Paul Desroches, L'Asie des steppes : d'Alexandre le Grand à Gengis Khan, Paris, Musée des arts asiatiques Guimet, , 202 p. (ISBN 978-2-7118-4176-9, notice BnF no FRBNF37690393)
  • Henri-Paul Francfort (dir.), Nomades et sédentaires en Asie centrale : apports de l'archéologie et de l'ethnologie : actes du 3e Colloque franco-soviétique sur l'archéologie de l'Asie centrale, Alma Ata, Kazakhstan, 17-26 octobre 1987, Paris, CNRS, , 240 p. (ISBN 978-2-222-04427-7 et 2-222-04427-8, notice BnF no FRBNF36646630)
  • (en) Gérard Fussman et Anna Maria Quagliotti, L'iconographie ancienne d'Avalokitesvara = The early iconography of Avalokitesvara, Paris, Institut de civilisation indienne, , 152 p. (ISBN 978-2-86803-080-1, notice BnF no FRBNF42618374)
    Ouvrage essentiel qui actualise les connaissances et répond à la question de la première image du Buddha.
  • Bérénice Geoffroy-Schneiter, Gandhara : La rencontre d'Apollon et de Bouddha, Paris, Assouline, coll. « Mémoires », , 79 p. (ISBN 978-2-84323-243-5, notice BnF no FRBNF37691542)
    L'histoire des premières découvertes archéologiques en Asie centrale.

Liens externes