Alun

Alun
Cristal d'alun de potassium brut KAl(SO4)2·12H2O.

Un alun est un type de composé chimique, en général un sel double de sulfate d'aluminium hydraté, de formule générale XAl(SO4)2·12H2O, où X est un cation monovalent tel que le potassium ou l'ammonium[1]. En lui-même, le terme « alun » est souvent utilisé pour désigner l'alun de potassium, de formule KAl(SO4)2·12H2O. Les autres aluns sont désignés via le nom de leur cation monovalent, par exemple l'alun de sodium  ou l'alun d'ammonium .

Le nom « alun » est parfois aussi utilisé, de façon plus générale, pour les sels de même formule et structure, mais où l'aluminium est remplacé par un autre métal trivalent comme le chrome, ou également le soufre peut être remplacé par un autre chalcogène comme le sélénium[1]. Le plus commun de ces analogues est l'alun de chrome  KCr(SO4)2·12H2O.

Dans l'industrie, le terme « alun » désigne le sulfate d'aluminium Al2(SO4)3·nH2O, utilisé dans la plupart des procédés de floculation. En médecine, « alun » peut désigner le gel d'hydroxyde d'aluminium utilisé comme adjuvant dans les vaccins[2].

Pierre d'alun

Pierre d'alun

La pierre d'alun est un cristal translucide et blanc, d'apparence similaire à un glaçon et inodore. On la trouve sous forme brute, ou bien taillée et polie quand elle est utilisée comme déodorant ou après-rasage[3].

Pierre naturelle

La pierre est extraite de mines d'alunites (Syrie), ou d'affleurements de surface (Égypte, Bohême et Saxe), ou dans des zones volcaniques (autour de Naples, Grèce, Guadeloupe)[3].

Pierre synthétique

Les pierres d'alun synthétiques ont une apparence identique à celles naturelles. Elles sont fabriquées par l'industrie chimique à partir de sels d'ammonium. Le potassium de la pierre naturelle est alors remplacé par l'ammonium[3].

Usages

Du Moyen Age au XVIIIe siècle, et probablement dès l'Antiquité romaine, l'alun joua un rôle économique important en tant que mordant pour la teinture des textiles[4].

La pierre d'alun peut servir en usage corporel comme déodorant. Après humidification, elle est utilisée par frottement sur les aisselles propres. Son action bouche les glandes sudoripares et limite ainsi la transpiration[5]. Durant la décennie 2010, la présence de sels d'aluminium dans la pierre d'alun a suscité la controverse, au regard de leur présence dans les désodorants industriels, qui est déjà critiquée. Il semble que la concentration en soit trop faible pour nuire à la santé[5].

Notes et références

  1. a et b (en) George T. Austin, Shreve's Chemical process industries, New York, McGraw-Hill, , 357 p. (ISBN 9780070571471, lire en ligne).
  2. (en) « Alhydrogel | Alum vaccine adjuvant for research | InvivoGen », sur www.invivogen.com (consulté le 8 juin 2018).
  3. a b et c « La pierre d'alun, origine et composition - Aromatic Provence », sur www.aromatic-provence.com (consulté le 16 janvier 2021)
  4. « Le rôle de l'alun comme mordant en teinture, par François Delamare et Bernard Monasse », sur L'alun de Méditerranée, dir. Philippe Borgard, Jean-Pierre Brun, Maurice Picon ; Centre Jean Bérard, 2005
  5. a et b Blandine Janin-Reynaud, Stop au tout jetable : le guide simple et pratique pour réduire ses déchets, France, Artémis Editions, , 144 p. (ISBN 978-2-8160-1568-3), p. 43