Tour de la Découverte

Tour de la Découverte
Lorient - Tour de la découverte 3.JPG
La tour de la découverte érigée sur la colline du Faouëdic.
Localisation
Coordonnées
47° 44′ 43″ N, 3° 21′ 14″ O
Adresse
Histoire
Construction
Architecture
Hauteur
38 m
Élévation
51 m
Marches
216
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La Tour de la Découverte est une tour à signaux située à Lorient, en France, dans l'Enclos du port sur la colline du Faouëdic.

Histoire

Située dans l'Enclos du port sur la colline du Faouëdic, (à l'endroit même ou certaines recherches approximatives situent l'emplacement supposé de l'ancien château de Loc-Roc'h-Yan[1]).

Sous sa première forme, elle est élevée entre 1737 et 1744 ; cette première tour ne faisait que 25 mètres de haut[2]. Elle fut reconstruite de 1785 à 1786 après avoir été touchée à deux reprises par la foudre.

En 1751, la tour est détruite par un incendie après avoir été touchée par la foudre.
En 1782, elle est à nouveau touchée par la foudre.
En 1786, reconstruite selon les plans de Philippe Guillois, elle est équipée d'un des premiers paratonnerres du modèle de celui de Benjamin Franklin, installés en Europe[3].

C'est une tour de guet, et non un phare, car elle n'est pas équipée d'un feu (celui-ci était par ailleurs installé sur la tour de l'église St-Louis, située dans l'axe du chenal d'entrée de la rade).

« De son sommet, le veilleur scrute la mer, de Belle Île aux Glénans. Dès 1744, il signale les escadres anglaises qui sapent le triomphe commercial de leur concurrent français »[4].

Architecture

Elle mesure, à l'époque de sa reconstruction, 115 pieds de haut, 25 pieds à la base et une plateforme de 26 pieds de diamètre.

Sa hauteur actuelle est de 38,33 mètres.

L'escalier intérieur en spirale est composé de 216 marches de granit, terminé par une échelle de 9 barreaux permettant d’accéder à la lanterne.

Utilisation

Il s’agit d’une tour de guet permettant de surveiller l’approche des navires de la compagnie des Indes rentrant dans la rade de Lorient afin d'éviter des opérations de contrebande.

Au XIXe siècle, elle est équipée d’une coupole pour abriter un projecteur de signalisation permettant des communications optiques entre les établissements maritimes de la ville.

Elle accueillera également un système de time-ball permettant de relayer l'heure officielle à la flotte du port militaire, calculé par un observatoire de marine situé non loin sur le même éperon rocheux[5].

Elle servira également de récepteur TSF capable de relayer les informations émises depuis Paris via la Tour Eiffel.

Ces aménagements lui donneront le nom de « tour des signaux ».

Notes et références

Voir aussi

Articles connexes

Liens externes