Maison de Brunswick

La maison de Brunswick est une maison princière allemande qui trouvait son origine en Italie, avec la puissante maison d'Este, dont une branche cadette devait donner les ducs de Modène.

Histoire

Une première maison de Brunswick fut fondée au IXe siècle, sous Otton Ier de Saxe, par son parent, Bruno ou Brunon, qui lui donna son nom les Brunonides.

Cette maison s'éteignit dès 1090, avec Egbert II et ses possessions passèrent, par une suite de mariages, aux Nordheim, aux Supplingenbourg, enfin aux célèbres Welfs, en la personne d'Henri le Superbe, duc de Saxe et de Bavière, qui avait épousé Gertrude, fille de l'empereur Lothaire II et petite-fille de l'héritière de la première maison de Brunswick.

Leur fils, Henri le Lion (1139-1180), épousa Mathilde, fille aînée du roi Henri II d'Angleterre. Il se heurta aux Hohenstaufen, ducs de Souabe, et c'est à cette époque qu'apparurent les appellations guelfes et gibelins. En 1180, Henri le Lion fut dépouillé de ses duchés de Saxe et de Bavière par l'empereur Frédéric Barberousse, qui ne lui laissa que ses terres patrimoniales de Brunswick et de Lunebourg.

L'un des fils d'Henri le Lion et de Mathilde d'Angleterre, Othon IV accéda à la dignité impériale en 1208 et, six ans plus tard, fut écrasé par le roi de France Philippe-Auguste à la bataille de Bouvines.

Quand les Guelfes eurent été définitivement vaincus, le neveu d'Othon IV, Othon l'Enfant (v. 1204-1252), recueillit ce qu'il put des vastes possessions de sa maison, en fit hommage à l'empereur Frédéric II de Hohenstaufen qui, désireux de se rallier les Guelfes, les lui concéda en fief immédiat avec le titre de duc de Brunswick et duc de Lunebourg (1235).

Ses deux fils ainés, Henri et Jean, se partagèrent ses États à sa mort en 1252 : la tige de deux maisons du même nom: Brunswick-Lunebourg. La première forma elle-même, en 1279, les branches de Grubenhagen, éteinte en 1596, et de Göttingen, scindée à son tour dès 1347 en rameau de Göttingen et rameau de Brunswick.

En 1368, l'ancienne ligne de Lunebourg s'éteignit, mais le rameau de Brunswick, se subdivisant encore, fournit, en 1431, la moyenne maison de Lunebourg et la moyenne maison de Brunswick. Celle-ci, après s'être divisée en branche de Wolfenbüttel et branche de Calenberg, s'éteignit en 1634.

La moyenne maison de Lunebourg se divisa, en 1521, en ligne de Harbourg (éteinte en 1642), et ligne de Celle, partagée dès 1569 en deux branches : Danneberg ou nouvelle maison de Brunswick, Lunebourg ou nouvelle maison de Lunebourg, dite aussi maison de Hanovre.

Cette dernière obtint la dignité électorale en 1692 avec Ernest-Auguste, duc de Brunswick-Lunebourg (1629-1698). Après s'être divisée encore en deux rameaux, Lunebourg ou Celle, Calenberg ou Hanovre, elle se réduisit à une seule branche et accéda au trône d'Angleterre avec le fils de l'électeur Ernest-Auguste, George Ier (16601727).

La nouvelle maison de Brunswick s'était de même partagée en deux branches : 1° Brunswick-Wolfenbüttel, 2° Brunswick-Bevern, réduites dès 1735 à une seule, qui prit le nom de Brunswick-Wolfenbüttel.

Le duché de Brunswick fut annexé par Napoléon en 1807 au royaume de Westphalie, mais il recouvra son indépendance en 1814. En 1820, le Brunswick reçut une constitution mais en 1830, le duc Charles, hostile à cette constitution, vit éclater une révolution, et fut obligé de fuir. Il fut remplacé en 1831 par son frère Frédéric Auguste Guillaume.

Le duché de Brunswick fit partie alors de l'Union douanière prussienne. Il se situait entre les États de Prusse, d'Anhalt et de Hesse, avec pour capitale Brunswick. Il se divisait en six districts : Brunswick, Holzminden, Wolfenbüttel, Helmstedt, Gandersheim, Blankenburg, auxquels il faut joindre la principauté médiatisée d'Oels en Silésie, propriété particulière du duc. Le gouvernement était monarchique et constitutionnel. Le duc de Brunswick avait deux voix dans le conseil fédéral de la Confédération de l'Allemagne du Nord.

Ducs de Brunswick



Branche de Brunswick-Lunebourg

Armes des Brunswick-Lunebourg

Branche de Brunswick-Lunebourg-Zelle

Branche de Brunswick-Wolfenbüttel

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