Jean Simon

Officier général francais 5 etoiles.svg Jean Simon
Naissance 30 avril 1912
Brest, Finistère (France)
Décès 28 septembre 2003 (à 91 ans)
Cherbourg, Manche (France)
Origine Drapeau de la France France
Arme Légion étrangère
Grade Général d'armée
Années de service 19241961
Commandement Écoles militaires de Saint-Cyr Coëtquidan
1er régiment étranger
Régiment de marche de la Légion étrangère
3e régiment étranger d'infanterie
27e division d'infanterie de montagne
Conflits Seconde Guerre mondiale
Guerre d'Algérie
Guerre d'Indochine
Distinctions Grand Croix de la Légion d'honneur
Compagnon de la Libération

Médaille militaire Croix de guerre 1939-1945
Croix de guerre des Théâtres d'opérations extérieurs
Croix de la Valeur militaire
Prix du maréchal Foch (2001)
Autres fonctions Commandant de la région d'Agadir
secrétaire général de la défense nationale
administrateur de la
Croix-Rouge française

Jean Simon (né le à Brest et mort le à Cherbourg) est un officier général de l'armée de Terre française (général de division ayant rang et appellation de général d'armée) et notamment de la Légion étrangère de 1940 à 1961.

Carrière

Après des études au Prytanée national militaire, il entre à l'École spéciale militaire en 1933, d'où il sort sous-lieutenant en 1935 affecté au Régiment d'infanterie coloniale du Maroc (RICM) à Aix-en-Provence.

Affecté en août 1936 au 1er Régiment de tirailleurs sénégalais (1er RTS) à Saint-Louis (Sénégal), et désirant vivement servir en région saharienne, il suit le cours des affaires politiques et musulmanes de Mauritanie. A l'issue de cette formation, il présente un travail important sur les nomades Regueibat qui nomadisent en fonction des pâturages sur les confins algéro-marocains, le Rio del Oro et la Mauritanie.

En 1937, il est affecté en Mauritanie où il prend le commandement de la subdivision de Tichitt aux confins de la Mauritanie et du Soudan. Il exerce ainsi des fonctions politiques et administratives dans un territoire désertique où vivent et circulent dix-huit mille nomades. La même année, il est promu lieutenant.

Mobilisé en 1939, il est lieutenant au 42e bataillon de tirailleurs malgaches. Le , alors stationné dans l'Allier avec le sous-lieutenant Pierre Messmer, ils entendent à la radio la demande d'armistice[1] du maréchal Pétain. Affectés dans l'après-midi à Pau, ils obtiennent la permission de rejoindre par leurs propres moyens leur nouvelle affectation en empruntant une vieille moto. Les deux hommes refusant immédiatement la défaite traversent le Massif central, pour éviter les colonnes allemandes. Leur véhicule tombant en panne, ils font du stop jusqu'à Tarascon avant de prendre le train à Beaucaire pour Marseille où ils arrivent le au soir. Le , Jean Simon rencontre le capitaine au long cours Humbert Vuillemin[2], commandant du navire italien Capo Olmo qui cherche des hommes sûrs pour l'aider à détourner le navire vers l'Angleterre. Ayant appris en lisant Le Petit Provençal, l'appel du 18 juin lancé par le général de Gaulle, les deux officiers embarquent avec quelques autres clandestins. Le soir du , au sein d'un convoi, le bateau simule une avarie de machine et se détourne vers l'ouest[3]. Le lendemain matin, l'équipage est informé de la décision du commandant.

Le Capo Olmo arrive à Gibraltar le 27 juin, puis rejoint Liverpool le 16 juillet. La cargaison du navire, qui se compose de 481 tonnes de matériel de guerre divers, en particulier 12 Glenn Martin en caisses, des camions et tracteurs d'aviation, sera vendue aux Anglais permettant à la France libre de subsister pendant les trois premiers mois.

Simon et Messmer intègrent la 13e DBLE. Jean Simon qui commande désormais la 3e compagnie combat avec son camarade en Érythrée. En avril 1941, il est fait Compagnon de la Libération par le Général De Gaulle à Qastina en Palestine.

Il participe ensuite à la campagne de Syrie où il est blessé à l'œil droit qu'il perd. Le , il est promu capitaine puis combat à la bataille de Bir Hakeim et à la bataille d'El-Alamein. Toujours avec la 13ème DBLE, Simon participe à la campagne de Tunisie en 1943, puis en , à la Campagne d'Italie où il est promu chef de bataillon.

Il sert ensuite au quartier général de la 1re Division Française libre puis au cabinet militaire du général de Gaulle. Le , il est promu lieutenant-colonel et prend le commandement du 3e Régiment Etranger d'Infanterie en Indochine. En 1949, il est affecté à la 9e compagnie de passage de la Légion étrangère de Saïgon.

À son retour en France, il sert à la Section Technique de l'Armée de Terre puis étudie à l'école supérieure de guerre. Le , il est promu colonel et affecté à l'État-major des armées. En 1956, il sert à l'état-major particulier du ministère de la défense.

En 1957, il est attaché militaire à l'ambassade de France à Londres. Le , il est nommé général de brigade, adjoint au général commandant la région territoriale et le corps d'armée d'Alger.

En 1961, il prend le commandement de la 27e Division d'Infanterie de Montagne et la zone est-algérois. En 1962, il prend le commandement de la 29e Division d'Infanterie et la zone centre-oranais ainsi que l'École spéciale militaire et l'École militaire interarmes.

Le , il est promu général de corps d'armée et gouverneur militaire de Lyon et commandant de la Ve Région militaire, de 1967 à 1969, commandant du Premier corps d'armée[4].

En 1968, il est membre du Conseil supérieur de l'Armée de terre, puis inspecteur général de l'Armée de terre en 1969. Le 1er avril, il est promu au rang de général d'armée.

En 1972, il est administrateur de la Croix-Rouge française.

Le , il fait valoir ses droits à la retraite. Il est secrétaire général de la défense et de la sécurité nationale de 1973 à 1977.

Membre du Conseil de l'Ordre de la Libération depuis , il est choisi par ses pairs comme chancelier de l'ordre de la Libération en pour 4 ans et réélu en 1982, 1986, 1990, 1994 et 1998. Il est également président de l'Association des Français libres de 1978 à 2000, puis, après la sublimation de l'association, président de la Fondation de la France libre de 2000 à 2001. Il est également président de l’Institut Charles-de-Gaulle de 1995 à 1997. Alain de Boissieu lui a succédé comme chancelier de l'ordre de la Libération, Pierre Messmer comme président de la Fondation de la France libre.

La 190e promotion de l'Ecole spéciale militaire de Saint-Cyr, la promotion Général Simon (2003-2006), porte son nom. Le boulevard du Général-d'Armée-Jean-Simon, à Paris, a été baptisé en son honneur.

Il est inhumé à Querqueville.

Décorations

Il totalise 13 citations.

Bibliographie

- Prix du maréchal Foch 2001 de l'Académie française
  • Le ralliement du Capo Olmo, rapport de traversée du commandant Vuillemin à son arrivée à Liverpool La Mémoire des Français libres tome I, Humbert Vuillemin, Fondation de France Libre, 2002.

Notes

  1. « C’est le cœur serré que je vous dis aujourd'hui qu’il faut cesser le combat... »
  2. neveu du général Joseph Vuillemin
  3. Odyssée du Capo Olmo
  4. plaque mémoriale au Palais du gouvernement de Nancy

Liens externes

Sources

  • Képi blanc et Division histoire et patrimoine de la Légion étrangère