Helmut Berger

Helmut Berger
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Helmut Berger en 1972.
Nom de naissance Helmut Steinberger
Naissance (77 ans)
Bad Ischl (Salzkammergut)
Drapeau de l'Autriche Autriche
Nationalité Autrichien
Profession Acteur
Films notables Les Damnés
Le Jardin des Finzi-Contini
Ludwig ou le Crépuscule des dieux
Violence et Passion

Helmut Steinberger, dit Helmut Berger, est un acteur autrichien né le à Bad Ischl.

Biographie

Helmut Berger a été révélé au grand public comme l'acteur fétiche de Luchino Visconti, notamment dans Les Damnés (1969) et Ludwig (1972). Pour Visconti, il incarne mieux que quiconque la perversion[1].

Il est remarqué, en 1964, par Visconti qui tourne avec Claudia Cardinale, à Volterra[2]. Berger débute devant sa caméra, dans un petit rôle du sketch La Sorcière brûlée vive, avec Silvana Mangano en vedette. Il devient alors l'amant de Visconti, qui lui apprend le métier d'acteur. Le metteur en scène déclare alors : « Berger est un jeune poulain plein d'inspiration et de qualité, mais il doit encore se faire les os » ; il pense d'abord à lui pour une adaptation de Les Désarrois de l'élève Törless de Musil[3], mais c'est travesti en Marlene Dietrich que le jeune Berger entre dans la légende du cinéma dans Les Damnés. Quand Berger interprète sous la direction stricte de Visconti son deuxième grand rôle, le mythique Ludwig, au côté de Romy Schneider, le cinéaste déclare à propos de son protégé : « Il est parfait. Et il a depuis l'adolescence ces mêmes doux hystérismes, une mélancolie identique, plus désespérée à mesure qu'il prend de l'âge... ». Le troisième film du couple, Violence et Passion de 1974, où Berger incarne le gigolo de Silvana Mangano, vampant dans la foulée Burt Lancaster, est, selon ce dernier, « une timide confession, une insuffisante analyse de la relation que Visconti vivait avec Helmut Berger ». En réalité, Berger et Visconti ne vivaient déjà plus ensemble[4] ; d'ailleurs au début des années 1970, Helmut Berger vit une folle et éphémère passion de quelques mois avec le mannequin-vedette de l'époque, Marisa Berenson[5].

Après la mort de Visconti, qui laisse Berger anéanti, la carrière du bel Autrichien décline, malgré des collaborations avec Joseph Losey pour un autre rôle de gigolo, et surtout avec Vittorio De Sica. Il interprète : Dorian Gray dans une version oubliée ; des films érotiques plus ou moins prestigieux dont Salon Kitty où il retrouve Ingrid Thulin, qui incarnait la mère de son personnage dans Les Damnés ; Femmes avec Alexandra Stewart. Il est le partenaire d'Elizabeth Taylor et même de Brigitte Lahaie. Il rejoue Louis II de Bavière en 1993, mais n'a plus besoin de maquillage pour les scènes finales : d'énormes problèmes de drogue ont en effet ravagé son physique.

Dans les années 1980, encore surnommé dans certains articles de presse « le plus bel homme du monde », Berger participe à la saga Dynastie, par un nouveau rôle de gigolo, mais drogué. Pour la télévision, il incarne aussi le mythique Fantômas, sous la direction de Claude Chabrol.

Filmographie comme acteur

En 1974
En 2015 avec Josef Leutgeb à gauche

Publications

  • Avec Holde Heuer, Ich, Die Autobiographie, Berlin, Ullstein, 1998.
  • Avec Holde Heuer, 70e Anniversaire - Autoportrait, Paris, Séguier, 2015

Récompenses et nominations

Références

  1. La légende a prétendu que le réalisateur italien l'avait rencontré dans l'hôtel que ses parents possédaient à Kitzbühel, une station huppée de sports d'hiver en Autriche, cf. Schifano 1989.
  2. Olivier Joyard, « Helmut Berger: la mélancolie d'une icône », Les Inrockuptibles,‎ (lire en ligne, consulté le 27 septembre 2020).
  3. « Helmut Berger : « La beauté est superficielle » », sur ladepeche.fr, (consulté le 17 mars 2015)
  4. Schifano 1989, p. 422.
  5. Simon Liberati, « Femme de rêves », Vogue Paris, no 952,‎ , p. 190-195 (ISSN 0750-3628)

Annexes

Bibliographie

  • Paola-Ludovika Coriando , « La poesia del volto : ritratto di Helmut Berger attore viscontiano », Cineforum, no 452 ().
  • Paola-Ludovika Coriando, Helmut Berger – Une vie en images, Berlin, Schwarzkopf & Schwarzkopf, 2012.
  • Laurence Schifano, Visconti, les feux de la passion, Flammarion, .

Liens externes