Betty Cavanna

Betty Cavanna
Nom de naissance Elizabeth Allen Cavanna
Alias
Betsy Allen
Elizabeth Headley
Naissance
Camden, New Jersey
Drapeau des États-Unis États-Unis
Décès (à 92 ans)
Vézelay, Drapeau de la France France
Activité principale
Écrivain
Auteur
Langue d’écriture anglais
Genres
Romans pour adolescentes

Œuvres principales

Bientôt seize ans
La Famille Arc-en-Ciel

Betty Cavanna (1909-2001) est un écrivain américain de romans pour adolescentes. Elle a également écrit sous les pseudonymes de Betsy Allen (pour la série de romans The Connie Blair Mysteries) et Elizabeth Headley.

Elle est l'auteur de quatre-vingt-six romans de genre différents : mystère (série Connie Blair Mysteries), romance (Bientôt seize ans), animalier (Spurs for Suzanna), voyage (série Around the World Today).

En France, seulement six de ses romans ont été publiés.

Biographie

Née le à Camden dans le New Jersey, aux États-Unis, Betty Cavanna contracte la poliomyélite étant enfant. Elle en guérit grâce à beaucoup d’exercices et un long traitement. Durant sa convalescence, des adultes lui faisaient la lecture, dont son infirmière, jusqu’à ce qu’elle soit suffisamment âgée pour lire seule, ce qui lui a donné l’amour des livres.

Elle obtient un diplôme de journaliste à l’université pour femmes Rutgers, dans le New Jersey ; elle y obtient également une licence es lettres en 1929. Le premier emploi qu’elle occupe est celui de reporter pour le journal Bayonne Times. En 1931, elle intègre l’équipe du Westminster Press de Philadelphia, alors une importante maison d'édition de livres pour enfants. Elle y travaillera pendant dix années et deviendra chef de la publicité et directeur artistique. En 1940, elle épouse Edward Talman Headley dont elle aura un fils, Stephen. C’est après avoir démissionné de son poste en 1941 qu’elle devient écrivain à plein temps.

Ses romans, qui traitent des difficultés de l'adolescence, ont rencontré le succès auprès de plusieurs générations de jeunes filles. Les personnages de ses premiers livres, Bientôt seize ans (1945) - son roman le plus célèbre - et Une fille pilotait (1947), tous deux publiés en France, sont confrontés à la solitude, à la rivalité entre frères et sœurs et aux tensions entre mère et fille. Les autres thèmes abordés dans ses romans sont la timidité, la maladresse en société, le divorce. Dans une biographie qui lui était consacrée, parue dans le bulletin de l’université de Rutgers, Betty Cavanna disait qu'elle « espérait que ses histoires aideraient les jeunes filles à avoir une meilleure perspective sur leurs propres problèmes et sur leurs amours. »

En 1949, Betty Cavanna a été classée septième sur les vingt-cinq écrivains de romans pour adolescents choisis comme étant les meilleurs par cinquante mille élèves à Chicago et dans sa région. Malgré des titres parfois très fleur bleue, ses romans sont loin d'être des mièvreries à l'eau de rose, mais des explorations fouillés sur la difficulté à grandir.

Betty Cavanna a également écrit une série de douze romans non basés sur la fiction, appelée Around the World : elle y parle de la vie de jeunes gens rencontrés lors de ses nombreux voyages avec son mari dans les Caraïbes, en Europe, en Amérique du Sud, en Asie et en Afrique.

Dans les années soixante-dix, alors qu’elle avance en âge, Betty Cavanna renoue avec l’écriture de romans à mystère de ses débuts et abandonne définitivement les autres genres littéraires. Selon ses propres dires, elle commençait à ne plus se sentir en adéquation avec les problèmes des adolescents, dont les mœurs avaient beaucoup changé depuis la fin des années soixante.

Après le décès de son mari en 1952, elle se remarie en 1957 avec George Russell Harrison, le doyen université de l’Institut technologique du Massachusetts. Il décède en 1979. En 1999, Betty Cavanna s'installe en France, à Vézelay. C'est là qu'elle est morte, le , et enterrée, à l’âge de 92 ans.

Romans parus en France

Résumé : Julie, jeune orpheline de mère, un peu timide et réservée, rêve de devenir artiste-peintre comme sa défunte mère. Elle a du mal à s'adapter au lycée ; elle se sent en adéquation avec les préoccupations de ses camarades : garçons, boums, sorties, etc. Son père s'absentant souvent, elle se sent seule. Elle s'attache aux chiots de la ferme de son père, lesquels sont destinés à être vendus une fois adultes. On lui confie la garde de Sonny, un petit chien de race colley, auquel elle s'attache beaucoup et l'élève avec tendresse. Lorsque celui-ci est vendu, elle essaye de surmonter son chagrin. Au fil du temps, elle s'adapte de mieux en mieux au lycée, les élèves ayant découvert ses dons artistiques. Elle finit même par revoir Sonny dans un concours...
Résumé : Tout commence le jour où Aliette, qui vient d'avoir quatorze ans, découvre deux vieux skis abandonnés. Elle ne se doute pas que cette trouvaille va boule-verser sa vie, en allumant dans son cœur une passion pour le ski et pour les descentes vertigineuses dans la neige éblouissante. Quatorze ans... quinze ans... seize ans.... La petite fille d'hier est devenue une jeune fille. Deux camarades, Denis et Jacques, ont veillé sur ses débuts de skieuse, l'ont initiée aux secrets de ce sport merveilleux. Mais voici que Tony paraît, jeune, désinvolte, charmant, et skieur aussi de première force. Pour être vraiment digne de son amitié, Aliette se fait serment de devenir une skieuse brillante et le deviendra... peut-être.
  • Une fille pilotait (A Girl can dream, 1948)
    1re édition française : 1962, éditions Hachette, collection Bibliothèque verte no 202, illustrations de François Batet.
Résumé : À dix-huit ans, Isabelle est un peu "garçon manqué". De nature assez renfermée, elle n'a d'admiration que pour son grand frère, auréolé à ses yeux d'un prestige éclatant : il a été un brillant aviateur. Depuis toujours, Isabelle rêve de l'imiter. Et voilà que ce rêve se réalise enfin : grâce à un concours, elle va pouvoir devenir pilote à son tour ! Quel changement dans la vie d'Isabelle ! C'est tout un monde nouveau qui s'ouvre devant elle, un monde qui n'est plus celui de l'enfance. Isabelle se transforme en une jeune fille accomplie. Que de joies, mais aussi que de difficultés avant de savoir donner toute leur valeur aux notions de camaraderie, de solidarité, d'amitié, et de parvenir enfin à évoluer à l'aise parmi ses contemporains !
  • Festival au château (Two's Company, 1951)
    1re édition française : 1963, éditions Hachette, collection Bibliothèque verte no 222. Illustrations de François Batet.
Résumé : Le festival va commencer. Dans le vieux château féodal, on s'affaire à mettre en place les décors et les projecteurs. Les acteurs répètent avec fièvre... Claire n'a d'yeux que pour le jeune comédien Jean-Claude Barrier dont le prestige l'éblouit un peu. Il est charmant, Jean-Claude, mais parfois les acteurs ne gagnent pas à être vus ailleurs que sur la scène, quand la magie du théâtre n'opère plus. Il y a des apparences trompeuses. Claire poursuit un rêve romanesque dans l'ombre de la tour Mélusine…
Résumé : Sur la Côte Basque, dans l'amusante villa « Arc-en-Ciel », Catherine réalise un rêve longtemps caressé : étudier la peinture et la décoration. Elle y découvre en même temps la joie des goûts partagés et de la saine amitié entre camarades enthousiastes. Baignades, pique-niques, peinture, promenades en mer : vie de rêve, mais aussi pas décisifs dans le réel, car le cœur de Catherine se laissera prendre... sous le signe de l'Arc-en-Ciel. On voudrait pouvoir souhaiter à toutes les jeunes filles des vacances comme celles que connaît la sympathique héroïne de ce roman plein de vie et de couleur où Betty Cavanna, comme dans Aliette aux Sports d'Hiver, a mis le meilleur de son talent.
  • Des étoiles dans les yeux (Stars in her eyes, 1958)
    1re édition française : 1967, éditeur : Gérard et Cie, collection : Marabout Mademoiselle no 259.
Résumé : Que peut-il y avoir de plus terrible, pour une jeune fille qui pense avoir un talent de chanteuse, que d'être la fille du père le plus célèbre qui soit ? C'est l'expérience que fait Maggy Page, épouvantée de s'apercevoir que pour tout le monde elle n'est que l'ombre du grand Peter Page, qui fait depuis longtemps les beaux jours de la télé américaine. C'est un peu l'histoire de Frank et Nancy Sinatra dans la vie...

Bibliographie

Note : Liste exhaustive. La première date est celle de la première édition américaine.

sous le pseudonyme de Betsy Allen

Elle écrit douze titres de la série Connie Blair Mysteries.

  • 1948 : The Clue in Blue
  • 1948 : The Riddle in Red
  • 1948 : Puzzle in Purple
  • 1948 : The Secret of Black Cat Gulch
  • 1949 : The Green Island Mystery
  • 1950 : The Ghost Wore White
  • 1951 : The Yellow Warning
  • 1953 : The Gray Menace
  • 1954 : The Brown Satchel Mystery
  • 1955 : Peril in Pink
  • 1956 : The Silver Secret
  • 1958 : The Mystery of the Ruby Queens

sous le pseudonyme de Elizabeth Headley

  • 1946 : A Date for Diane
  • 1947 : Take a Call, Topsy !
  • 1949 : She's my girl
  • 1951 : Catchpenny Street
  • 1955 : Diane's New Love
  • 1955 : The first book of sea shells
  • 1957 : Toujours Diane

sous le nom de Betty Cavanna

  • 1943 : Puppy Stakes
  • 1946 : Going on Sixteen
  • 1945 : The Black Spaniel Mystery
  • 1947 : Spurs for Suzanna
  • 1948 : A Girl can dream
  • 1949 : Paintbox Summer
  • 1950 : Spring comes riding
  • 1951 : Two's Company
  • 1952 : Pick of the Litter
  • 1952 : Lasso your Heart
  • 1953 : Love, Laurie
  • 1954 : Six on Easy Street
  • 1955 : Passport to Romance
  • 1956 : Boy Next Door
  • 1957 : Angel on Skis
  • 1958 : Stars in her Eyes
  • 1959 : The Scarlet Sail
  • 1960 : Accent on April
  • 1960 : Arne of Norway (série Around the World Today)
  • 1961 : Fancy Free
  • 1961 : Touch of Magic
  • 1961 : The First Book of Wild Flowers
  • 1961 : Lucho of Peru (série Around the World Today)
  • 1962 : Pepe of Argentina (série Around the World Today)
  • 1962 : Paulo of Brazil (série Around the World Today)
  • 1962 : A Time for Tenderness
  • 1963 : Almost like Sisters
  • 1963 : Chico of Guatemala (série Around the World Today)
  • 1963 : Lo Chau of Hong Kong (série Around the World Today)
  • 1964 : Jenny Kimura
  • 1964 : Carlos of Mexico (série Around the World Today)
  • 1965 : Mystery at Love's Creek
  • 1964 : Noko of Japan (série Around the World Today)
  • 1965 : Tavi of the South Seas (série Around the World Today)
  • 1965 : Doug of Australia (série Around the World Today)
  • 1966 : Ali of Egypt (série Around the World Today)
  • 1966 : A Breath of Fresh Air
  • 1966 : Demetrios of Greece (série Around the World Today)
  • 1967 : The Country Cousin
  • 1968 : Mystery in Marrakech
  • 1968 : Secret Passage
  • 1969 : Spice Island Mystery
  • 1970 : Morocco
  • 1970 : Mystery on Safari
  • 1971 : The Ghost of Ballyhooly
  • 1972 : Mystery in the Museum
  • 1972 : Wool
  • 1972 : Fiji
  • 1973 : Petey
  • 1974 : Joyride
  • 1975 : The Invention that wouldn't fly (livre de lecture)
  • 1975 : Ruffles and Drums
  • 1975 : Don't Bite your Grandmother's Ear
  • 1976 : Mystery of the Emerald Buddha
  • 1977 : You can't Take Twenty Dogs on a Date
  • 1978 : Ballet Fever
  • 1978 : Runaway Voyage
  • 1981 : The Surfer and the City Girl
  • 1981 : Stamp Twice for Murder
  • 1983 : Storm in her Heart
  • 1984 : Wanted a Girl for the Horses
  • 1984 : Romance on Trial
  • 1987 : Banner Year

Notes et références

Sources