Adrienne Lecouvreur

Adrienne Lecouvreur
Image dans Infobox.
Portrait, Musée des Beaux-Arts de Châlons-en-Champagne, v. 1725, auteur inconnu
Fonction
Sociétaire de la Comédie-Française
Biographie
Naissance
Décès
(à 37 ans)
Paris
Activités
Période d'activité
Depuis
Autres informations
A travaillé pour

Adrienne Lecouvreur est une comédienne française, née Adrienne Couvreur à Damery (Marne) près d'Épernay le , morte à Paris le .

Biographie

Fille d'une blanchisseuse et d'un ouvrier chapelier (Robert Couvreur, homme violent et alcoolique)[1], elle vient à Paris, son père s'établissant dans le voisinage de la Comédie-Française[1]. Après être confiée aux filles de l'instruction chrétienne, Adrienne Couvreur intègre une petite troupe de comédiens. Elle séduit un officier de la garnison, Philippe Le Roy, avec qui elle a une petite fille, Élisabeth-Adrienne, baptisée le . Elle entretient ensuite une liaison avec François-Joseph de Klinglin, fils du plus haut magistrat de Strasbourg, et futur Prêteur royal, dont elle aura une fille, Françoise Catherine Ursule. Adrienne se fait remarquer à ses débuts à la cour de l'hôtel de Sourdéac, rue Garancière à Paris. C'est à cette occasion que le doyen de la Comédie Française Le Grand s'entiche d'elle, lui donne des cours de diction et ajoute un article à son patronyme (Lecouvreur)[2]. Elle entre dans la troupe de la Comédie-Française et y joue pour la première fois dans Mithridate de Jean Racine le . Elle veut jouer Célimène dans Le Misanthrope, mais doit y renoncer, le public refusant de la voir dans un rôle de comédie tant elle excelle dans la tragédie. Elle innove en renonçant à la diction chantante traditionnelle dans la tragédie et adopte une déclamation « simple, noble et naturelle[3] ».

Gravure à l'eau forte, gravure en taille douce, 1809.

Elle collectionne les amants : elle a en 1720 une liaison amoureuse avec le maréchal de Saxe, ce qui lui vaut la haine fatale de sa rivale, la duchesse de Bouillon, femme d'Emmanuel-Théodose de La Tour d'Auvergne, avec Voltaire dont elle interprète plusieurs tragédies, avec le chanteur Denis-François Tribou[4] ...

En 1730, sa santé se délabre ; elle s'évanouit pendant une représentation. Elle fait encore l'effort d'interpréter Jocaste dans l'Œdipe de Voltaire, mais meurt peu après. Le bruit court qu'elle a été empoisonnée à l'instigation de la duchesse de Bouillon. Voltaire demande une autopsie, dont les résultats ne sont pas concluants. Les comédiens étant frappés d'excommunication, l'Église lui refuse un enterrement chrétien. Elle est donc enterrée à la sauvette par des amis du maréchal de Saxe et de Voltaire, dans le marais de la Grenouillère (actuel Champ-de-Mars)[5]. Voltaire, scandalisé, exprime son indignation dans le poème La Mort de Mlle Lecouvreur :

Et dans un champ profane on jette à l'aventure
De ce corps si chéri les restes immortels !

Dieux ! Pourquoi mon pays n'est-il plus la patrie
Et de la gloire et des talents ?

L'une de ses filles épousa le musicien François Francœur.

Hommage

Le souvenir d'Adrienne Lecouvreur est perpétué par une rue du Havre, une avenue de Maisons-Laffitte et une allée du 7e arrondissement de Paris.

Postérité

Littérature

  • Dans Louis XV et sa cour, Alexandre Dumas raconte l'affaire de la duchesse de Bouillon et d'Adrienne Lecouvreur.

Gravure

Théâtre

Musique

Cinéma

Sa vie a été plusieurs fois portée à l'écran :

Télévision

Son rôle est joué en 2021 par Christa Theret dans la mini-série française Les Aventures du jeune Voltaire.

Références

  1. a et b Dumas.
  2. Christiane Marciano-Jacob, Adrienne Lecouvreur: l'excommunication et la gloire, Editions Coprur, , p. 41
  3. René Pomeau, Voltaire en son temps, t. 1, p. 135.
  4. Sur Gallica.bnf.fr : Le Ménestrel, journal de musique
  5. Marie Laurence Netter : Du Théâtre à la Liberté: Dans les coulisses des Lumières
  6. Harvard Art Museum, gravures par Eugène Leguay dans les collections

Voir aussi

Bibliographie

Correspondance

  • Georges Monval (dir.), Lettres d'Adrienne Le Couvreur, Paris, Plon, 1892
  • Lettres d'Adrienne Le Couvreur, Plon, 1992 (OCLC 83648339) ; réédition Bibliobazaar, 2009

Articles connexes

Liens externes