Nightstalkers

Nightstalkers
Personnage de fiction apparaissant dans
Nightstalkers.

Adresse Boston

Membres Blade
Hannibal King
Frank Drake
Abigail Whistler

Créé par Roger Stern (scénario)
Dan Green (dessin)
Première apparition Doctor Strange vol.2 #61 (1983)
Éditeurs Marvel Comics

Les Nightstalkers sont une équipe d’experts en sciences occultes appartenant à l’univers de Marvel Comics. Les personnages préexistaient en tant que chasseurs de vampires et ont été associés dans Doctor Strange vol.2 #61, en 1983. Ils sont apparus pour la première fois en tant qu’équipe constituée dans Nightstalkers #1. Cette série, écrite par D.G. Chichester et dessinée par Ron Garney, se compose de 18 numéros publiés entre 1992 et 1994.

Historique de la publication

À l’aube des années 1990, l’éditeur de comics de super-héros Marvel décide de réactualiser ses héros démoniaques et lance une vague de nouveaux titres. Certains, comme Nightstalkers ou Darkhold, sont des concepts originaux, d’autres sont des relances d’anciennes séries revisitées dans une atmosphère plus sombre comme Ghost Rider vol.2, Morbius, the Living Vampire ou Blade. Les premiers numéros de chaque série constituent le crossover Rise of the Midnight Sons.

Synopsis

Les Nightstalkers forment un trio fictif dans l’univers Marvel, qui doit combattre des menaces occultes et surnaturelles.

Il se compose des chasseurs de vampires Blade et Frank Drake (qui ont déjà combattu le Comte Dracula dans la série des années 1970, Tomb of Dracula) ainsi que du détective privé Hannibal King, un « néo-vampire » possédant leurs capacités mais n’ayant pas besoin de boire du sang pour étancher sa soif. Ils sont rassemblés par le Docteur Strange dans Nightstalkers #1 () pour lutter contre une menace immédiate, mais également à des fins plus grandes et non dévoilées.

Une équipe borderline

Avant d’être formellement rassemblés en tant que Nightstalkers, le trio a fondé l’agence de détectives de King, Drake et Blade, renommée plus tard Borderline Investigations.

Après que Strange a manipulé l’équipe pour former les Nightstalkers, ils combattent des ennemis surnaturels émergents, parmi lesquels les Lilin, Meatmarket, le Département de l’armement occulte de l’HYDRA (DOA) et son chef, le lieutenant Belial, et, en toute fin, le Seigneur des Vampires, Varnae. Ils ont également affronté le clone renégat de Dracula, Bloodstorm.

L’histoire de Tomb of Dracula

Dans l’arc final (#16-18, de février à ), la maison de King et le bureau de l’agence Borderline ont été détruits dans un incendie déclenché par un robot Dreadnought de l’HYDRA, qui vola le fusil anti-occulte de Drake, l’Exorciste. L’équipe s’est disloquée et, au cours d’une brève reformation dans la maison de Blade, à la requête du Docteur Strange, a été contactée par Domini, la « veuve » de Dracula, qui avait besoin de leur aide pour retrouver Janus, son fils enlevé (concluant une intrigue commencée dans Tomb of Dracula).

Strange a finalement révélé ici que « La formule Montesi », qui avait éliminé et empêché de futurs vampires de l’univers Marvel, s’affaiblissait. En réponse, il avait rassemblé les trois chasseurs vampires les plus expérimentés pour qu’ils puissent aiguiser leurs compétences et leur collaboration avant que Dracula, le seigneur de vampires, puisse revenir. Puisque les trois Nightstalkers avait été extrêmement traumatisés par leurs combats avec les premiers vampires, Strange a tenu éloignée l’information jusqu’au moment d’un éventuel retour possible des vampires.

Dans un combat final, Varnae, le seigneur précédent des vampires qui était déjà revenu, a pris le contrôle psychique de King et l’a dirigé pour tuer ses camarades. King s’est alors sacrifié. Drake, profondément en colère et dépressif, a alors tenté de sacrifier sa propre vie pour tuer Varnae, organisant une explosion alimentée d’exorciste. Blade s’était lui-même défendu face à son vieux camarade Taj Nital, de Tomb of Dracula, qui entre ces deux feuilletons s’était transformée en vampire.

Blade et Domini sont les seuls survivants et assistent aux funérailles de leurs coéquipiers. Blade a fait la rencontre de King une nouvelle fois en Nouvelle Orléans, dans une série subséquente, Blade; là-bas, il apprend que Blade a été transpercé par un pieux en métal (au lieu du pieu en bois ou de l’argent). Ça ne l’a pas tué, et qu’il a échappé à l’explosion. King informe Blade que Drake est maintenant marqué et paralysé dans le corps et l’esprit.

La série a initialement été créée par l’écrivain Dan G. Chichester, sur les dessins de Ron Garney et sur l’encre de Tom Palmer, reprenant son rôle du Tomb of Dracula. Après 11 numéros, Steven Grant a repris le scénario, avec Frank Lovece dans les trois emballages augmentant le sort des trois personnages des années 1970. Les artistes incluent Mark Pacella, Kirk Van Wormer et Andrew Wildman.

La série de 1994, Blade, a été annulée avant qu’un scénario n'explique pourquoi Drake et King ont survécu.

Blade: Trinity

Une version révisée des Nightstalkers a été montrée en 2004 dans le film Blade: Trinity mettant en vedette Wesley Snipes dans le rôle de Blade, aux côtés de Jessica Biel (Abigail Whisler) et Ryan Reynolds (Hannibal King). Dans le film, Blade n’est pas un Nightstalker mais leur allié, bien qu’avec regret, puisqu’ils sont plus jeunes et à ses yeux moins expérimentés. Par opposition à sa nature plus adulte et réservée dans les comics, Hannibal King est dépeint comme un personnage plein d’humour et extraverti, à l’instar d’un Van Wilder. Drake n’apparaît pas comme un Nightstalker ou un descendant de Dracula, mais plutôt comme Dracula lui-même (mais seulement présenté comme Drake). Abigail Whistler est la leader improvisé du groupe. Il y a aussi, contrairement aux comics, plusieurs membres inadaptés pour l’action physique qui restent au quartier général dans des rôles de soutien.