Matelot

Des matelots dans la mâture au milieu du XIXe siècle. Le terme matelot est issu du vocabulaire de la marine à voile.

Matelot est le terme utilisé pour désigner un grade au sein de nombreuses marines ou un homme d’équipage dans la Marine marchande. Le terme est issu de la marine à voile, puisque étymologiquement le matelot est « l’homme du mât »[1].

Historique

Dans la marine à voile, le matelot fait le service des voiles et, sous les ordres des maîtres, il exécute toutes les opérations de la garniture (mâtes et vergues), du gréement et de la manœuvre[1]. Les matelots les plus qualifiés dans le maniement des voiles étaient appelés gabiers et étaient très recherchés[2].

Un officier de marine très compétent était dit « bon matelot » aux XVIIe et XVIIIe siècles, mais le terme avait dans la bouche de certains officiers généraux quelque chose de méprisant : dire d’un officier qu’il était « bon matelot » signifiait aussi, bien qu’il sût naviguer, qu’il était inapte à commander, notamment au combat[1]. L’officier-matelot (roturier) était en quelque sorte un bon pilote par rapport à l’officier-homme d’épée (gentilhomme), réputé seul capable d’exercer un commandement militaire[1]. Néanmoins, Colbert qualifia Ruyter d’« habile matelot » et écrivit à Duquesne que le Hollandais était peut-être même « le plus grand » (1676)[1].

« Matelot » qualifie aussi le camarade avec lequel un marin partage alternativement son hamac en fonction de leurs quarts respectifs, ou tout simplement un bon copain de sortie, par exemple. Enfin, dire d’un bâtiment qu’il est le « matelot avant » (ou arrière) de tel autre bâtiment signifie qu’il le précède (ou le suit) immédiatement dans une formation en ligne de file[1]. De nos jours, le terme désigne toujours la distinction la plus basse du corps des équipages.

Domaine militaire

France

Matelot de 2e classe embarqué sur le porte-avions nucléaire Charles de Gaulle.


Dans la Marine natrionale, matelot n'est pas un grade mais une distinction. (le premier grade est quartier-maitre de 2ème classe)
Le Matelot de 2e classe est la toute première distinction dans l’ordre hiérarchique du corps des équipages de la Flotte de la Marine nationale. Le Manchon sans chevron est en théorie porté par les mousses tout au long de leurs scolarité à l’École des mousses.
En principe, tout matelot ayant terminé ses classes reçoit le brevet d’équipage, ce qui lui confère la distinction de la 1re classe.

Canada

Il existe quatre grades de matelot dans la Marine royale canadienne.

Notes et références

  1. a b c d e et f Vergé-Franceschi 2002, p. 952.
  2. Vergé-Franceschi 2002, p. 646.

Voir aussi

Bibliographie

  • Michel Vergé-Franceschi (dir.), Jean Kessler, Martine Acerra et al., Dictionnaire d’histoire maritime, Éditions Robert Laffont, coll. « Bouquins », , 1510 p., 202 × 136 × 47 mm, relié dans un coffret de deux vol.  (ISBN 978-2-221-91285-0, 978-2-221-08751-0 et 978-2-221-09744-1, OCLC 300962854).

Articles connexes

Liens externes