Maronnage

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Illustration de Howard Pyle de 1887.

Le maronnage désigne l'acte d'abandonner quelqu'un dans un endroit inhabité, tel une île déserte ou un banc de sable. Le terme est apparu autour de l'année 1709 et est un dérivé du mot maroon, un mot désignant un esclave fugitif.

Histoire

La coutume voulait que la personne soit abandonnée, la plupart du temps sans eau ni nourriture, avec son pistolet, de la poudre et des balles permettant au condamné de se suicider s'il le désirait[1] . Cette pratique était souvent mortelle pour le concerné malgré le fait que certains aient survécu, tel le capitaine Edward England ou William Greenaway[2] abandonné, en 1718, sur Green Key aux Bahamas, avec 7 compagnons.

La pratique du maronnage était particulièrement courante aux XVIIe et XVIIIe siècles, à tel point que certains articles du code des pirates, ou Chasse-Partie, la décrivait comme une punition pour avoir désobéi.

L'exemple le plus fameux est celui vécu par le marin Alexandre Selkirk qui demanda à être abandonné sur une île après un désaccord avec son capitaine Thomas Stradling (qui était le partenaire de William Dampier). Avant d'être secouru par un navire, il y fut retenu plus de quatre années durant lesquelles il aurait appris à danser à des chats sauvages et des chèvres. Son histoire inspira par la suite le roman Robinson Crusoé de Daniel Defoe.

Culture populaire

  • Le maronnage est mentionné dans le roman L'Île au trésor de Robert Louis Stevenson : le personnage de Ben Gun raconte qu'il a été maronné sur l'île par un capitaine marchand qui ne croyait pas son histoire selon laquelle le trésor du capitaine Flint y avait été enterré.
  • Dans Pirates des Caraïbes, le personnage de Jack Sparrow est par deux fois maronné sur un îlot désert par son ennemi juré, le capitaine Hector Barbossa.
  • Dans "Survivalcraft", le joueur est maronné sur une île déserte au début de la partie.

Notes et références

  1. (en) Hickox, Rex, All you wanted to know about 18th century Royal Navy, Bentonville, Lulu.com, , 164 p. (ISBN 978-1-4116-3057-4, OCLC 176916041, lire en ligne), p. 121 consultable sur Google Livres
  2. « William Greenaway - Marooned - Genealogy.com », sur www.genealogy.com (consulté le 14 octobre 2020)

Voir aussi

Articles connexes