Chirat

Un chirat au crêt de l'Œillon dans le massif du Pilat

Sur la bordure orientale du Massif central, un chirat (ou parfois chiron) est le nom local donné aux coulées de blocs rocheux qui recouvrent les versants sous formes d'éboulis, formant en général des clairières dans la forêt. De ce fait, ils sont parfois appelés aussi pierriers. Selon le Littré, l'orthographe serait chiras.

Localisation

Les chirats sont peu nombreux mais caractéristiques des versants nord au-dessus de 900 m du massif du Pilat, Vivarais et des autres massifs de la bordure est du Massif central. Des formations similaires existent dans les Appalaches.

Origine géologique

Formées lors des dernières glaciations du quaternaire, entre -100 000 et -10 000 ans, les chirats sont dus à l'éclatement de la roche sous l'effet du froid (gélifraction). Les blocs se sont formés sur place et ne proviennent donc pas à proprement parler d'un éboulis généralisé, même si localement, au sein des chirats, des mouvements gravitaires ont pu avoir lieu. Ce sont des modelés d'érosion périglaciaire, formant des tabliers d'éboulis. Les roches sont des gneiss (roches métamorphiques) représentant les racines exhumées de l'ancienne chaine de montagne hercynienne qui occupait toute l'Europe occidentale à la fin du Paléozoïque.

Végétation

Dénudées de grande végétation, les zones de chirat n'abritent généralement que quelques mousses et lichens avec parfois une flore alpine.

Onomastique

Chirat est un patronyme assez fréquent dans la Loire[1], où de nombreux chirats (pierriers) agrémentent les paysages[2], notamment dans le parc naturel régional du Pilat (Crêt de la Perdrix, Crêt de l'Œillon, etc) dont le logo arbore même les chirats comme un symbole du Pilat[3]. Dans ce département, des lieux-dits sont parfois nommés "Les Chirats", voire "Les Chirattes" (à Pélussin).

Autre

Le terme chirat est également utilisé pour désigner les tas de pierres que l'on rencontre parfois dans les champs ou les vignes.

Liens externes

Notes et références

  1. « Découvrez l'origine du nom CHIRAT », sur Geneanet (consulté le 1er juillet 2021)
  2. « Les chirats : des éboulis... qui n'en sont pas — Planet-Terre », sur planet-terre.ens-lyon.fr (consulté le 1er juillet 2021)
  3. « Chirats et zones rocheuses », sur Parc naturel régional du Pilat, (consulté le 1er juillet 2021)