Anthologie

Anthologie

Une anthologie ou florilège est un recueil de morceaux choisis, en prose ou en vers, ces différents extraits partagent les mêmes caractéristiques : thèmes, genres, styles, langues, origines géographiques de leurs auteurs, etc. Un exemple ancien est l’Anthologie grecque.

Étymologie

Le mot vient (du grec ancien ἀνθολογία / anthología, « Cueillette des fleurs », dérivé du ἀνθολογέω  / anthologéō, « je cueille des fleurs », venant lui-même de ἄνθος / ánthos et λέγω / légo. Il est entré dans la langue française au XVIIe siècle avec l’acception de « recueil de textes choisis », une référence à l'une des plus anciennes anthologies connues, la Couronne (Στέφανος / Stéphanos) de Méléagre de Gadara, dont l'introduction compare chaque poète à une fleur.

Histoire moderne

Au Moyen Âge se multiplient les florilèges d'auteurs classiques ; le plus célèbre est sans doute le Florilegium Gallicum, composé à Orléans au XIIe siècle. Les florilèges sont devenus populaires à partir du XIIIe siècle comme aide aux prédicateurs.

À la Renaissance, un florilège extrêmement célèbre est la Polymathe dont la première version est parue en 1503 et qui a été constamment revue et augmentée durant plus de 150 ans. Plus qu'une simple anthologie, c'est une « poli-anthologie », qui regroupe des citations de divers genres sur des thèmes classés en ordre alphabétique.

Exemples