Traité de Tordesillas

Traité de Tordesillas
Description de cette image, également commentée ci-après
Couverture de la version portugaise.
Dépôt Archives générales des Indes
Institut des archives nationales
Signé
Tordesillas, Castille
Effet (Couronne de Castille)
(Portugal)
Parties
Parties Blason Castille Léon.svg Couronne de Castille Drapeau du Royaume du Portugal Royaume de Portugal
Signataires Ferdinand II d'Aragon
Isabelle Ire de Castille
Jean d'Aragon
Jean II de Portugal

Le traité de Tordesillas (/tɔʁdɛsijas/) est un traité entre l'Espagne (union dynastique des royaumes de Castille et d'Aragon) et le Portugal, conclu le à Tordesillas (royaume de Castille) sous l'égide du pape Alexandre VI, afin de diviser le monde entre une zone réservée à l'Espagne et une zone réservée au Portugal, dans le cadre du processus des grandes découvertes.

Ce traité est conclu à la suite du premier voyage de Christophe Colomb à travers l'océan Atlantique (1492-1493[1]), qui lui a permis de découvrir plusieurs îles des Bahamas et de la mer des Caraïbes, notamment Cuba et Hispaniola, considérées alors comme des dépendances inconnues des « Indes », c'est-à-dire de l'Asie orientale, but du voyage de Colomb[2].

Il s'agit d'organiser l'exploration et l'exploitation de ces territoires, considérés comme terra nullius, entre les deux pays qui, à cette date, sont les deux seules puissances coloniales en Europe. Le Portugal, qui a commencé dès les années 1410 l'exploration de l'Atlantique proche et des côtes de l'Afrique, détient, en vertu de plusieurs encycliques et du traité d'Alcaçovas de 1479, le monopole de la navigation le long des côtes d'Afrique au sud des îles Canaries, possession de la Castille. En 1493, il s'agit de régler le problème en ce qui concerne des territoires situés à plusieurs milliers de kilomètres à l'ouest de l'Afrique.

Le traité de Tordesillas définit donc comme ligne de partage un méridien situé à 370 lieues[3] (1 770 km) à l'ouest des îles du Cap-Vert, c'est-à-dire une longitude de 46° 37' à l'ouest du méridien de Greenwich : les territoires situés à l'ouest (en partant du Cap Vert) de ce méridien, sont réservés à la couronne de Castille (ils incluent les découvertes de Colomb) ; les territoires situés à l'est, à la couronne de Portugal.

C'est ainsi que le Brésil, découvert en 1500 par le Portugais Pedro Alvares Cabral, se trouve dans la zone de souveraineté portugaise ; le reste des terres nouvelles reste à la Castille. En ce qui concerne les autres puissances européennes, notamment la France et l'Angleterre, elles interviennent un peu plus tard en Amérique, sans toujours tenir compte du traité de Tordesillas, qu'elles n'ont pas signé.

Contexte : les grandes découvertes jusqu'en 1492

L'entreprise portugaise de découverte des côtes d'Afrique à partir de 1415

Au début du XVe siècle, après la conquête de Ceuta (1415), le Portugal se lance dans un projet à long terme d'exploration de l'Atlantique et des côtes atlantiques de l'Afrique, afin de trouver, le cas échéant, un passage vers l'océan Indien et vers l'Asie de l'est, « les Indes ». Ce projet aboutit à des résultats importants : découverte de Madère (1419) et des Açores ; progression prudente le long du littoral avec installation de comptoirs commerciaux pour des échanges avec les indigènes africains. En 1445, la région de l'actuelle Sierra Leone est atteinte, puis le fleuve Congo en 1483.

Assez rapidement, les Portugais obtiennent la protection du Saint-Siège pour leur entreprise. Les bulles Dum Diversas (1452) et Romanus pontifex (1455)[4] leur réservent le droit d'explorer la côte africaine. En 1481, la bulle Æterni regis leur garantit l'exclusivité pour possession de territoires au sud des îles Canaries.

La découverte du cap de Bonne-Espérance en 1488 par Bartolomeu Dias constitue une grande avancée : on sait désormais où finit l'Afrique et l'océan Indien devient accessible.

Le projet de Christophe Colomb de 1484 à 1492

En 1484, le roi du Portugal Jean II est sollicité par un navigateur d'origine italienne, Christophe Colomb, qui lui propose d'atteindre les Indes en naviguant vers l'ouest et en traversant l'océan Atlantique. Les experts réunis par Jean II rejettent catégoriquement le projet.

Christophe Colomb part alors en Castille où la reine Isabelle refuse aussi le projet en 1486. Colomb essuie ensuite plusieurs autres échecs, en 1490 et 1491.

Le premier voyage de Christophe Colomb

En avril 1492, le projet de Colomb est accepté par Isabelle, qui vient de mettre fin à la Reconquista par la prise de Grenade le 2 janvier. Le 17 avril sont signées les capitulations de Santa Fe, qui font de Colomb l'amiral d'une flotte de trois caravelles, avec des droits sur les résultats potentiels de l'expédition.

La flotte de Colomb quitte Palos de la Frontera le 3 août et, le 12 octobre, atteint une île des Bahamas, Guanahani, que Colomb baptise San Salvador. Il est alors persuadé d'être arrivé aux Indes.

L'arrivée des Espagnols aux Indes, apparemment avant les Portugais, est un fait inattendu et lourd de conséquences[5].

La réaction du roi de Portugal au premier voyage de Colomb

Colomb met fin à son séjour dans les Caraïbes en janvier 1493, repartant avec seulement deux navires, la Nina et la Pinta, qui se trouvent séparés par une tempête. La Pinta (Pinzon) atteint assez rapidement la Galice. La Nina, où se trouve Colomb, fait escale aux Açores, puis est déroutée par une nouvelle tempête vers l'embouchure du Tage (4 mars).

Tout le monde à Lisbonne est déjà au courant de son arrivée aux Indes. Colomb est convoqué par le roi Jean II (9 mars), qui lui indique que les terres qu'il a découvertes relèvent du Portugal en vertu de la bulle de 1481 (elles sont situées à une latitude plus au sud que les Canaries). Colomb rentre à Palos le 15 mars.

Jean II écrit ensuite une lettre à Isabelle pour lui faire part officiellement de son point de vue et en signalant qu'il prépare une flotte afin de prendre possession des terres découvertes par Colomb.

L'élaboration du traité

Des pourparlers sont alors engagés pour résoudre les problèmes résultant du premier voyage de Christophe Colomb.

En , le pape Alexandre VI décrète par la bulle Inter cætera que les nouvelles terres découvertes situées à l'ouest d'un méridien situé à 100 lieues des îles du Cap-Vert reviennent à la Castille, celles à l'est revenant au Portugal ; la bulle exclut toute terre connue déjà sous le contrôle d'un État chrétien. Cette répartition mécontente le roi Jean II de Portugal, qui entame des négociations avec les Rois catholiques, arguant que ce méridien scinde le globe et restreint les prétentions portugaises en Asie, ce afin de le déplacer vers l'ouest.

Rédigé à Tordesillas en Castille sous deux versions (castillane et portugaise), le traité est ratifié par le roi Ferdinand II d'Aragon et la reine Isabelle Ire de Castille le à Arévalo et par le roi Jean II de Portugal le à Setúbal.

Les originaux du traité sont conservés dans les archives de Torre do Tombo (Lisbonne) et les Archives générales des Indes (Séville).

Contenu

Crédit image :
licence CC-BY-SA-3.0 🛈
La ligne de partage selon la bulle Inter cætera (en pointillés), selon le traité de Tordesillas (en violet), et son prolongement selon le traité de Saragosse (en vert).
La ligne de partage sur le planisphère de Cantino (1502).
Crédit image :
licence CC BY-SA 3.0 🛈
Mare clausum ibérique.

D'après ce traité, le royaume de Castille, ainsi que les îles Canaries, sont acquis à la couronne castillane, tandis que Madère, Porto Santo, les Açores et les îles du Cap-Vert, ainsi que le droit de conquête du royaume du Maroc (royaume de Fez ou Fès) et le droit de navigation au sud du parallèle des Canaries, sont acquis au royaume du Portugal.

Il obtient ainsi la propriété sur les terres découvertes jusqu'à 370 lieues à l'ouest du Cap-Vert. Ce traité contrevient à la bulle d'Alexandre VI, d'origine espagnole, mais le pape Jules II l'approuve le , dans la nouvelle bulle « Ea quæ pro bono pacis »[6].

Les nouvelles terres sont encore peu connues et les mesures approximatives ; l'Amérique est donc théoriquement dans sa totalité aux Castillans. Cependant, lorsque Pedro Alvares Cabral découvre le Brésil, en 1500, sa partie orientale est attribuée au Portugal. L'Espagne n'ayant pas les moyens de garantir ce découpage, elle ne peut empêcher l'expansion portugaise au Brésil.

Suites

Réactions d'autres États

Les autres États européens (la France, l'Angleterre[7]) se voient refuser tout droit sur ces nouvelles terres.

François Ier, roi de France à partir de 1515, en est irrité et il déclare : « … le soleil luit pour moi comme pour les autres. Je voudrais bien voir la clause du testament d'Adam qui m'exclut du partage du monde ». Les marins bretons et normands pressent le roi à faire évoluer la situation.

François Ier obtient du pape Clément VII une interprétation assouplie de la bulle : le traité de Tordesillas ne concerne que « les terres connues et non les terres ultérieurement découvertes par les autres Couronnes ». Pour François Ier, seulement « les lieux habités et défendus » peuvent être réclamés légitimement par une puissance et les autres sont libres d'attaches.

C'est ainsi qu'il va rapidement soutenir l'expédition de Jacques Cartier[8].

Le traité de Saragosse (1529)

Avec le tour du monde de Magellan, un nouveau différend naît au moment de localiser la partie orientale de ce méridien qui fait le tour du globe. L'une des terres en débat entre les deux signataires est l'archipel des Moluques, importante zone d'approvisionnement en épices. Après de nouvelles tractations, le traité de Saragosse, signé le , établit la suite du méridien à 297,5 lieues à l'ouest de cet archipel, au profit du Portugal, l'Espagne se voyant attribuer une compensation financière.

La colonisation des Amériques par les Espagnols et les Portugais

Les Espagnols sont les premiers à s’installer au Nouveau Monde. Après la découverte des Antilles par Christophe Colomb, la Castille et le Portugal se partagent l’Amérique grâce au traité de Tordesillas, en 1494.

Dans ce traité, il est convenu que le Portugal se limiterait à coloniser les terres jusqu’à 2 000 km à l’ouest des îles du Cap-Vert, laissant à l’Espagne le vaste ensemble des terres américaines. Personne ne sait à l'époque que l'Amérique du Sud forme saillie à l'est de cette ligne, permettant plus tard au Portugal de revendiquer le Brésil.

Aucun autre État ne reconnaît le traité de Tordesillas, mais la suprématie navale incontestable de l'Espagne et du Portugal leur permit de le faire respecter pendant un siècle. Les Espagnols se contentent d'abord d'occuper les Antilles, où ils pensent trouver de l'or ; mais, devant l'échec de leur recherche, ayant appris par les indigènes qu'il y aurait de grandes sources de métal précieux sur le continent américain, ils entreprennent sa conquête quelque quinze ans après la mort de Christophe Colomb.

Alors que l'Empire portugais ne fonde que des stations maritimes, l'Empire espagnol se caractérise par la mise au pouvoir sur les terres conquises de dirigeants de leur pays. Un nouveau peuple métissé se forme, les créoles, qui installe durablement l'influence espagnole en Amérique. À l'opposé, les Portugais se contentent de fréquenter les ports « exotiques » pour envoyer des marchandises à Lisbonne. Ils y passent juste le temps nécessaire pour s'enrichir puis retournent dans leur pays. La capitale portugaise devient un grand entrepôt d'épices où toute l'Europe vient se fournir.

La puissance portugaise dure environ 75 ans. Dès la fin du XVIe siècle, les Hollandais enlèvent à Lisbonne la plus précieuse de ses colonies, les îles de la Sonde. Les rois d'Espagne, eux, organisent leurs nouvelles conquêtes de manière à les soumettre à la métropole. Les différentes colonies sont gouvernées par de hauts fonctionnaires envoyés d’Espagne, vice-rois, capitaines ou généraux. Comme les Portugais, les Espagnols se réservent le monopole des ventes de produits exotiques en Europe.

La montée en puissance des autres États européens

Un changement important a lieu au XVIe siècle : la Réforme, initiée par Luther en 1517, et le passage au protestantisme de plusieurs États, notamment l'Angleterre, avec pour conséquence la rupture avec le pape, qui n'est plus reconnu comme chef de l'Église. En 1581, dans le cadre de l'insurrection des Pays-Bas contre Philippe II, apparaît un nouvel État, la république des Sept Provinces-Unies des Pays-Bas, dont la religion quasi-officielle est le calvinisme et qui reste en guerre contre le roi d'Espagne jusqu'en 1648.

L'Angleterre, alliée aux Provinces-Unies, en guerre avec l'Espagne de 1585 à 1604, s'engage dans l'expansion coloniale dans les années 1580. La Compagnie anglaise des Indes orientales est créée en 1600 et en 1607 est fondée la colonie de Virginie.

Les Provinces-Unies créent leur Compagnie des Indes orientales en 1602, celle des Indes occidentales en 1621. En 1624, débute une colonisation hollandaise autour de l'île de Manhattan, en Nouvelle-Néerlande.

Le traité de Tordesillas devient caduc lorsque les autres puissances européennes (la France, les Provinces-Unies et l'Angleterre) se sont dotées d'une flotte navale assez puissante pour braver l'interdit hispano-portugais.

Outre la capture de certaines colonies espagnoles, ces puissances poursuivent la colonisation en occupant des terres plus au nord, notamment les territoires actuels des États-Unis et du Canada, peu ou pas colonisés ni par les Espagnols, ni par les Portugais.

Notes et références

  1. L'escadre de Colomb part du port de Palos de la Frontera, en Castille, le 3 août 1492 et y rentre le 15 mars 1493.
  2. Précisément, Colomb pense qu'il se trouve dans l'archipel du Japon, partie peu connue des Indes ; il nomme donc « Indiens »les indigènes qu'il rencontre. Ce n'est que quelques années plus tard que certains navigateurs et géographes ont l'idée qu'il ne s'agit pas de l'Asie ; le nom de « Nouveau Monde » est attesté en 1503 et celui d'« Amérique » (America) en 1507 ; cependant, une dénomination courante pendant longtemps est celle d'« Indes occidentales< »
  3. TORDESILLAS TRAITÉ DE (1494) sur universalis.fr.
  4. Alphonse Quenum, Les Églises chrétiennes et la traite atlantique du XVe au XIXe siècle, Karthala, (lire en ligne), p. 72-73.
  5. Ce n'est que vers l'an 1500 que commence à s'imposer l'idée que Christophe Colomb n'a pas atteint les Indes, mais a découvert un nouveau monde, alors que, en 1498, Vasco de Gama a réussi à traverser l'océan Indien à partir du cap de Bonne-Espérance, assurant aux Portugais la primauté aux Indes.
  6. (en) « Ea quae pro bono pacis » (consulté le )
  7. À cette date, les Pays-Bas appartiennent aux Habsbourg, qui vont devenir rois d'Espagne. Les Provinces-Unies apparaissent en 1581.
  8. Desclaux 2016.

Voir aussi

Bibliographie

  • (es) Bernd Schröter et Karin Schüller (dir.), Tordesillas y sus consecuencias : la política de las grandes potencias europeas respecto a América Latina, 1494-1898 (congrès scientifique international du Département d'Histoire ibérique et latino-américaine de l'Université de Cologne, ), Vervuert, Francfort-sur-le-Main ; Iberoamericana, Madrid, 1995, 260 p.
  • (es) Jesús Varela Marcos, El Tratado de Tordesillas en la política atlántica castellana, Universidad de Valladolid, 1997, 128 p. (ISBN 84-7762-686-3).
  • (fr) Michel Balard et Alain Ducellier (dir.), Le partage du monde : échanges et colonisation dans la Méditerranée médiévale (actes du 3e Congrès sur la colonisation médiévale organisé par le Groupement de recherche no 927 du CNRS), Publications de la Sorbonne, Paris, 1998, 493 p. (ISBN 2-85944-345-2).
  • (fr) Régis Debray, Christophe Colomb, le visiteur de l'aube. Suivi des Traités de Tordesillas (traduits de l'espagnol par Bernard Lesfargues et présentés par Bartolomé Bennassar), La Différence, Paris, 1991, 124 p. (ISBN 2-7291-0727-4).
  • (pt) Luís Adão da Fonseca et Maria Cristina Cunha (dir.), O Tratado de Tordesilhas e a diplomacia luso-castelhana no século XV, Éd. Inapa, Lisbonne, 1991, 91 p. (ISBN 972-9019-36-3).
  • Marie Desclaux, « 7 juin 1494. Partage du monde à Tordesillas », Les Chroniques d'herodote.net, sur https://www.herodote.net, herodote.net, une encyclopédie dédiée à l'Histoire universelle, (consulté le ).

Articles connexes

Liens externes