Théâtre des Blancs-Manteaux

Les Blancs-Manteaux
Description de l'image Paris theatre des blancs manteaux.jpg.
Type café-théâtre
Lieu Paris
Coordonnées 48° 51′ 31″ nord, 2° 21′ 27″ est
Inauguration 1972
Nb. de salles 2
Capacité 80 + 60
Anciens noms Nino' Club
La Pizza du Marais
Café-théâtre des Blancs-Manteaux
Direction Frédéric Cagnache
Site web http://www.blancsmanteaux.fr/

Les Blancs-Manteaux ou théâtre des Blancs-Manteaux est une salle de spectacle, proche du café-théâtre et du cabaret, située 15 rue des Blancs-Manteaux dans le 4e arrondissement de Paris.

Historique

En 1970, un entrepreneur et ex-plâtrier, René Liotaud, rachète l'immeuble à l’angle de la rue Aubriot et de la rue des Blancs-Manteaux. Le bâtiment est en mauvais état mais il est rapidement rénové. Un certain nombre d’appartements sont vendus, le rez-de-chaussée est transformé en restaurant et la cave en bar-discothèque, le Nino' Club. Le lieu est ouvert au public en 1972. L’emplacement est idéal, au cœur du Marais, quartier loin de sa notoriété actuelle et à la valeur immobilière très basse. On y trouve déjà de nombreux cafés et restaurants mais aucune salle de spectacle. L’arrivée de Liotaud et l’ouverture de La Pizza du Marais (premier nom de la salle) est rapidement suivi par l’ouverture de plusieurs salles : le théâtre Essaïon, La Veuve Pichard (aujourd’hui Point-Virgule), la Mama du Marais, etc.

Cependant, si le restaurant fonctionne assez bien le midi, le bar de la cave n’attire pas les foules. Liotaud décide donc de le remplacer par une salle de spectacle et confie sa gestion à Lucien Gibarra, personnage haut en couleur et déjà bien aguerri dans le milieu théâtral. Gibarra restera un peu plus de trois ans à la direction artistique, il coupe le bar, transforme la salle de restaurant en seconde salle de spectacle et fait notamment changer de nom le lieu sur les conseils de José Artur qui lui dit « Tu ne peux pas faire venir des artistes dans un lieu qui s’appelle “La Pizza du Marais” ! c'est un théâtre désormais! - Mais comment veux-tu que je l'appelle ?, lui répond Gibarra. - Tu es rue des Blancs-Manteaux, appelle-le “théâtre des Blancs-Manteaux”[1]».

Sous la houlette de Gibarra se produisent au café-théâtre des Blancs-Manteaux de jeunes artistes à la carrière prometteuse : Jacques Higelin, Patrick Font et Philippe Val, Pierre et Marc Jolivet, Jacques Villeret, Bernard Lavilliers, Marianne Sergent, etc. Les 3 Jeannes y créent en 1976 leur spectacle Je te le dis, Jeanne, c’est pas une vie, la vie qu’on vit qui tiendra l'affiche durant plus de sept ans.

En 1975, Renaud occupe régulièrement la scène de la « Zappi », comme l’appellent ses habitués, où se succèdent à la même époque Julien Clerc et Maxime Le Forestier. On le trouve aussi quelquefois derrière le bar histoire d’arrondir les fins de mois difficiles[2]. Gibarra dit à l’époque: « Je programme ce que j’aime et le public semble presque toujours me faire confiance. »[3] Il quitte cependant les Blancs-Manteaux en 1977.

Jean-Luc Guérin, ancien gérant du restaurant « La Cour des Miracles » particulièrement fréquenté par les artistes de l’époque, lui succède. Certaines pièces du règne de Gibarra continuent à se jouer sous la direction de Guérin, mais il va découvrir lui aussi un grand nombre de nouveaux talents. Le succès est là et surtout il se déploie hors des murs parisiens. S’il réussit le pari de fidéliser son public, Guérin peut également se targuer de faire tourner ses découvertes : Festival de café-théâtre à Trouville en 1977, représentation de La Tour Infernesle en Belgique et en Picardie, et de nombreux galas et autres manifestations un peu partout en France.

En 1979, René Liotaud, resté depuis le début propriétaire des murs, se remet à la programmation et récupère le bail de gérance. Il reste à la tête des Blancs-Manteaux durant vingt ans, entre 1979 et 1998. N’ayant pas autant de flair que ses prédécesseurs, il est conseillé par divers collaborateurs, notamment Monique Abès, Marc Pracca, Étienne Desbordes et José Paul. Durant cette longue période, certaines pièces s’installent pour près de dix ans aux Blancs-Manteaux. Areu = MC2 de Gérard Hernandez et Marc Moro, y est jouée en continu de 1978 à 1989. Les Démones Loulou avec les sœurs Higonet (dont fait partie Marianne James) reste à l’affiche de 1982 à 1987, tandis que Les Sacrés Monstres de José Paul et Alain Goison reste six ans entre 1983 et 1989. Le spectacle de Pit et Rik, Il était la Belgique une fois, permet au fameux duo d'intégrer l'émission télévisée Cocoricocoboy en 1984.

De très nombreux spectacles vont être créés sous le règne de René Liotaud et sa nouvelle femme Irène. La qualité est là, le succès également. Des artistes comme Catherine Allégret, Michèle Laroque, Sabine Paturel, Laurent Spielvogel, Anne Roumanoff, Virginie Lemoine, Jean-François Derec, Gilles Détroit, Jean Christophe Le Texier (dit Tex), se succèdent.

Irène et René Liotaud abandonnent la direction des Blancs-Manteaux en 1998 et laissent la gérance à deux femmes, Magali Clavel-Lugan et Fabienne Goudeau. Surnommées « les filles » dans le milieu, elles mettent en place une gestion familiale du théâtre. Elles programment des artistes comme Jean-Luc Lemoine en 2001, Fabrice Eboué en 2004, Oldelaf et Monsieur D, Camille et Arnaud Tsamère en 2005, etc.

En 2008, Frédéric Cagnache rachète le lieu et en prend la direction.

Le lieu

Le théâtre des Blancs-Manteaux possède deux salles, dont l'une en sous-sol. La première, la salle Jacques-Higelin, a une capacité de 80 places, tandis que la seconde, la salle Michèle-Laroque, peut accueillir 60 personnes. Autrefois baptisées salles 1 et 2 (1978), elles ont été renommés en 2007 à l'occasion des 35 ans du théâtre.

Un bar d'accueil, dont l'entrée se situe sur la rue Aubriot, permet aux spectateurs et aux artistes de se rencontrer avant ou après les représentations.

Les locaux administratifs se trouvent dans la rue des Blancs-Manteaux, séparés du théâtre lui-même par la porte du nº15.

Directions

  • 1972-1977 : René Liotaud et Lucien Gibarra
  • 1977-1979 : Jean-Luc Guérin
  • 1979-1998 : Irène et René Liotaud
  • 1998-2008 : Magali Clavel-Lugan et Fabienne Goudeau
  • depuis 2008 : Frédéric Cagnache

Notes et références

  1. Conversation avec José Artur à l'occasion des 40 ans du Théâtre[réf. à confirmer].
  2. Sylvain Golvet & Aurélien Noyer, « Renaud : Chanteur énervé et énervant », sur Inside Rock (consulté le 9 juin 2019)
  3. Charles Joyon, Du café au théâtre, Voyage avec les baladins des petites scènes, L'Harmattan, 2004.

Lien externe