Tertiaire (géologie)

Le Tertiaire est l'ancien nom d'une ère géologique s'étendant de - 66 Ma à - 2,58 Ma[1], soit le Paléogène et le Néogène actuels.

La « Commission internationale de stratigraphie » a regroupé au sein de l'ère Cénozoïque ce qui auparavant correspondait aux anciennes ères tertiaire et quaternaire[2]. L'ère Cénozoïque couvre donc l'intervalle de - 66 Ma à nos jours[2].

Définition temporelle

La limite de −2,58 millions d'années donnée pour la fin de l'ancienne ère Tertiaire tenait compte de la ratification de la définition de la base du Quaternaire Système/Période (et du sommet du Néogène Système/Période) et de la redéfinition de la base du Pléistocène Époque/Série (et du sommet du Pliocène Époque/Série)[1],[3],[4],[5],[6].

Périodes

Cette ère géologique comprenait les périodes Paléogène et Néogène.

Histoire du mot « Tertiaire » dans son sens géologique

Ce terme est utilisé pour la première fois dans les années 1730 par Giovanni Arduino  qui classifie les temps géologiques en Primaire, Secondaire et Tertiaire, à partir d'observations faites en Italie du Nord[7]. Une quatrième période, le Quaternaire, est ajoutée en 1829[8].

En 1828, Charles Lyell reprend le terme pour l'utiliser dans sa propre classification beaucoup plus détaillée. Il subdivise le Tertiaire en fonction du pourcentage de mollusques ressemblant à des espèces modernes découverts dans les strates géologiques.

Ces divisions, adéquates localement sur les terrains étudiés par Lyell (Alpes et certaines parties de l'Italie), se révèlent inapplicables quand elles sont étendues au reste du monde. La classification par les mollusques est donc abandonnée et le nom et la définition des époques géologiques ont été changés et/ou redéfinis.[Quand ?]

[réf. nécessaire]

Événements géologiques

  • L'activité tectonique s'est poursuivie alors que le Gondwana a finalement formé une unité séparée et que l'Inde entrait en collision avec la plaque eurasienne.
  • L'Amérique du Sud a été connectée à l'Amérique du Nord vers la fin du Tertiaire, et d'importants changements climatiques surviennent du milieu à la fin du Tertiaire.
  • L'Antarctique qui était déjà séparé dérive vers sa position actuelle (au pôle Sud) à cette époque. L'activité volcanique est généralisée

Climats

Avec la dérive des continents, la tendance est à un lent refroidissement des climats des terres émergées qui commence au Paléocène où les températures étaient initialement tropicales à travers le monde. Le climat devient peu à peu plus modéré et cette période se conclut par la première glaciation étendue qui marquera le début du Quaternaire.

Notes et références

  1. a et b (en) « Ratification »(Archive • Wikiwix • Archive.isGoogle • Que faire ?) [PDF], sur stratigraphy.org.
  2. a et b (en)http://www.stratigraphy.org/ICSchart/ChronostratChart2015-01.pdf
  3. [Cohen, Finney & Gibbard 2013] Kim Mikkel Cohen, Stan C. Finney et Philip Leonard Gibbard, « International Chronostratigraphic Chart » [PDF], sur stratigraphy.or, International Commission on Stratigraphy, (consulté en avril 2021).
  4. Ogg JG; Gradstein FM ; Gradstein FM (2004) "v1: Chronostratigraphy: linking time and rock". A geologic time scale 2004. Cambridge, UK: Cambridge University Press. p. 45. (ISBN 0-521-78142-6).
  5. Gradstein FM; Ogg JG & van Kranendonk M "On the Geologic Time Scale 2008". International Commission on Stratigraphy. p 5. Consulté 2013-12-18
  6. [Vandenberghe, Hilgen, Speijer et al. 2012] Noël Vandenberghe, Frits J. Hilgen et RP Speijer, chap. 28 « The Paleogene Period », dans Felix M. Gradstein, James G. Ogg, Mark D. Schmitz & Gabi M. Ogg, The geologic time scale 2012, Amsterdam, éd. Elsevier, , 1re éd. (ISBN 978-0-44-459425-9, présentation en ligne), p. 856.
  7. [Dunbar 1964] Carl Owen Dunbar , Historical Geology [« Géologie historique »], New York, éd. John Wiley & Sons, , 2e éd., p. 352.
  8. [Desnoyers 1829] Jules Desnoyers, « Observations sur un ensemble de dépôts marins plus récens que les terrains tertiaires du bassin de la Seine, et pouvant constituer une Formation géologique distincte », Annales des sciences naturelles, vol. 16,‎ , p. 171-214, 402-491 (lire en ligne [sur books.google.fr]), p. 402.

Voir aussi

Articles connexes

Lien externe

Bibliographie

  • Pomerol C (1973) Stratigraphie et paléogéographie: tertiaire et quaternaire. Ère cénozoïque. Doin.
  • Rudwick MJS (1992): Scenes from Deep Time: Early Pictorial Representations of the Prehistoric World, University of Chicago Press, 280 pages. (extrait avec Google books)