Rapides (hydrologie)

Rapide très violent à proximité des chutes du Niagara.
Rapide de classe 2.
Rapide de classe 6.
Le radeau de Rivière sans retour, avant d'affronter les rapides.

Un rapide (ou, plus souvent, des rapides) est un segment de rivière ou de fleuve très agité, lorsque le lit de la rivière présente une pente avec un fort gradient, générant une accélération du courant et de fortes turbulences. Un rapide est intermédiaire entre l'écoulement rapide d'une rivière et une chute d'eau.

Formation

En général, un passage de rapides se traduit par une moindre profondeur de l'eau et la présence de rochers émergents. Les turbulences générées par le rapide écoulement de l'eau autour de ces rochers entraînent des bulles d'air qui se mélangent à l'eau, donnant à celle-ci une couleur blanche. Les rapides se produisent en particulier lorsque le lit de la rivière est formé d'un matériau dur, qui résiste à l'érosion du courant, à la différence du lit de la rivière plus en aval.

Whitewater

Les Anglo-saxons distinguent une catégorie particulière de rapides, les « eaux blanches », ou Whitewaters[1]. Cette distinction a pour principal intérêt l'aspect sportif de la descente de tels rapides, en rafting en particulier. Les whitewater rapids, les rapides à eau blanche, sont ceux dont la violence est telle que l'eau est saturée de bulles d'air au point qu'elle semble blanche.

La navigation sur ces rapides prend le nom de whitewater rafting lorsqu'elle se fait sur un raft, de whitewater kayaking lorsqu'elle se fait en kayak. Les rapides de classe 6 ont longtemps été considérés comme non navigables[2], jusqu'à ce que quelques descentes aient pu en être réalisées en kayak (pas en raft).

Classification

Les rapides sont classés selon une échelle internationale[3],[4] qui va généralement de 1 à 6. Si un rapide de classe 1 est facile à franchir, et ne nécessite aucune manœuvre, un rapide de classe 6, en revanche, constitue un danger mortel[4]. Un rapide de classe 5 peut être catégorisé de façon plus fine, de 5.1 à 5.9[3].

L'augmentation de la difficulté en passant d'un rapide de classe 5.0 à un autre de classe 5.1 est du même ordre que le passage d'un rapide de classe 4 à un autre de classe 5[3]. Si un rapide de classe 6, normalement non navigable, est franchi plusieurs fois, il peut être reclassé dans la catégorie 5.x appropriée[3].

Notes et références

(en) Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « Rapid » (voir la liste des auteurs).
  1. Jeff Bennett 1996
  2. Classification des rapides
  3. a b c et d Safety Code of American Whitewater, avec une échelle internationale de difficulté au chapitre VI
  4. a et b Classification of Rapids, Water Level, and Canoeists

Voir aussi

Bibliographie

  • (en) Jeff Bennett, The complete whitewater rafter, McGraw-Hill Professional, (lire en ligne)
  • (en) Charles Munsey, The World of Whitewater Kayaking, MBI Publishing Company, 2004
  • (en) Bill Mason, Path of the Paddle, 1984, Northword Press, Minoqua, WI.

Articles connexes

Liens externes

  • (en) Classification of Rapids, Water Level, and Canoeists, sur paddling.net (consulté le 26 août 2010)
  • (en) Safety Code of American Whitewater, sur American Whitewater (consulté le 26 août 2010)
  • Écoles Françaises Code du sport, sur canoekayak.fr (consulté le 28 août 2010)
  • Classification des Rapides, sur myosis.ca (consulté le 28 août 2010)
  • Classification des rapides, sur canotvolant.ca (consulté le 26 août 2010)