Rame automotrice

(Redirigé depuis Rames automotrices)
Couplage de deux rames articulées automotrices Z 50000 du Transilien.

Une rame automotrice est une automotrice comprenant plusieurs caisses qui forment ensemble un élément ou rame indéformable. Elle peut être composée de véhicules moteurs (appelés motrices) et de simples remorques ou la motorisation peut-être répartie sur les différents bogies de la rame. Elle est dans la plupart des cas bidirectionnelle, dispose d'une cabine de conduite à chaque extrémité (sauf pour certains tramways) la rendant réversible. La plupart des rames automotrices modernes sont prévues pour pouvoir circuler couplées à d'autres rames automotrices formant des unités multiples.

Les rames automotrices, apparues au début du XXe siècle pour le métro et les trains de banlieue, remplacent de plus en plus les rames remorquées, notamment pour les liaisons express. Certains trains à grande vitesse et les trains pendulaires actuels sont des rames automotrices.

Description

Définition

Une rame automotrice RABDe 500 des CFF.

En général, une rame automotrice est un ensemble de véhicules ferroviaires se déplaçant par ses propres moyens[1]. En exploitation, une rame peut être un couplage de plusieurs rames élémentaires (ou « éléments »), elles-mêmes composées de plusieurs caisses. On ne distingue pas de locomotive dissociable, les fonctions de traction et de transport de la charge utile (généralement des passagers, plus rarement des marchandises) étant imbriquées et donc assurées par les mêmes véhicules. Les véhicules moteurs, généralement aux extrémités de la rame, assurent ainsi à la fois la propulsion des autres véhicules intégrés à la rame, et le transport de la charge utile, souvent avec une capacité moindre en raison de la présence des moteurs. L'ensemble est carrossé et peint de façon à présenter l'aspect cohérent et homogène d'un tout indissociable. Les rames automotrices sont principalement Diesel ou électriques mais il y eut aussi des rames à turbine à gaz et d'autres à vapeur. C'est bien la source d'énergie qui différencie l'automotrice électrique de l'autorail, car parfois dans ce dernier, ce sont des moteurs électriques qui assurent la traction, fournie par des moteurs Diesel embarqués. Des engins mixtes pouvant fonctionner indifféremment avec un carburant ou de l'électricité ont existé en France dans le passé sous le nom d'« autorail amphibie » et de nos jours sous le nom d'« automotrice bi-mode ». Enfin, le matériel destiné au transport de marchandises porte généralement le nom de « fourgon automoteur ».

Une automotrice à grande vitesse Shinkansen série 500 japonaise.

Une automotrice est généralement équipée d'une cabine de conduite à chaque extrémité et peut, le plus souvent, être jumelée à une ou plusieurs autres rames identiques. Certaines automotrices peuvent être associées à des remorques sauf dans le cas de rames homogènes et indéformables. Le nombre de véhicules qui composent une automotrice peut varier selon les types, depuis un seul, pour des automotrices qui assurent des relations locales sur des lignes à faible trafic, et jusqu'à seize véhicules, par exemple, pour les Shinkansen série 500 et 700.

Ce type de train s'est généralisé dans les services de banlieue, ainsi que dans les métros, mais on le trouve aussi sur des relations à moyenne distance.

Historiquement, les premières automotrices à grande vitesse sont les rames de la série 0 du Shinkansen japonais.

Les rames réversibles permettent le même type d'exploitation qu'une automotrice ou un autorail, mais il leur manque l'homogénéité de traction : la puissance de traction du train est fixe quel que soit le nombre de voitures.

Avantages

L'intérêt de ces véhicules réside dans la simplification de l'exploitation, puisqu'aucune manœuvre n'est nécessaire pour changer de sens à la gare terminus ; il suffit d'une remise en service à partir de l'autre cabine de conduite. Cela procure un gain en frais d'exploitation et en temps, gain d'autant plus sensible que la rotation des rames est plus serrée. De plus, les performances de traction sont régulières quelle que soit la composition : une automotrice tractionnera exactement de la même façon que deux, trois, quatre...

Inconvénients

Ces avantages ont des contreparties :

  • Une avarie à une voiture peut entraîner l'immobilisation de tout le véhicule.
  • Lorsqu'on accouple deux ou plusieurs de ces véhicules pour former des trains de plus grande capacité, un autre inconvénient est dû à la présence des cabines de conduite intermédiaires qui empêchent l'inter-circulation de bout en bout (sauf sur certains matériels où un passage est aménagé le long du poste de conduite ou quand le poste de conduite est escamotable comme sur l'autorail IC3 danois ou des Séries 04 / AM96 ou Séries 05 et 06 belge (SNCB)).
  • Un autre inconvénient est qu'il s'agit de véhicules spécialisés dans un unique type de service (par exemple, le transport de voyageurs sur une ligne de banlieue) et qui ne peuvent servir à autre chose lorsque ce service est interrompu (par exemple, la nuit), étant généralement incapables de déplacer autre chose qu'eux-mêmes. Au contraire, une locomotive peut indifféremment tracter une rame de voitures (voyageurs), par exemple en journée, puis de wagons (marchandises) la nuit, et fournir ainsi une durée de service quotidien supérieure, souvent à des vitesses plus élevées (cet aspect tend à s'estomper avec la libéralisation du trafic fret, qui a induit la spécialisation des parcs de traction, l'utilisation de matériel voyageur (dont la gestion est subventionnée) en fret étant assimilable à une distorsion de concurrence).
  • Dernier inconvénient par rapport à une rame de voitures pour voyageur, la souplesse en termes de capacité est moindre : en effet on ne peut augmenter la capacité qu'en associant deux voire trois rames, c'est-à-dire en la multipliant par 2 ou 3, ce qui augmente fortement le coût surtout si cette surcapacité est éloignée du besoin réel, alors que la capacité d'une rame de voitures peut être augmentée en ajoutant simplement une ou plusieurs voitures, soit pour une fraction seulement de la capacité totale, qu'il est ainsi beaucoup plus facile de faire coïncider avec le besoin réel.

Appellations des compagnies de chemin de fer

Les différentes compagnies de chemin de fer emploient des termes particuliers pour désigner les rames automotrices :

Les éléments automoteurs sont distincts des automotrices et autorails qui assurent le même rôle mais ne comportent qu'une seule caisse.

Caractéristiques

Une rame FLIRT de la Deutsche Bahn.

Ces véhicules ferroviaires sont équipés d'une cabine de conduite à chaque extrémité et peuvent, le plus souvent, être jumelés à un ou plusieurs autres éléments. Certains peuvent être associées à des remorques sauf dans le cas de rames homogènes et indéformables. Le nombre de caisses qui les composent peut varier selon les types : depuis une seule pour des véhicules qui assurent des relations locales sur des lignes à faible trafic, ou de deux à seize caisses, par exemple, pour les Shinkansen série 500 et 700.

Ces types de véhicules ferroviaires se sont généralisés entre autres dans les services de banlieue, remplaçant progressivement les rames réversibles remorquées. Ces dernières permettent le même type d'exploitation qu'une rame automotrice, mais il leur manque l'homogénéité de traction : la puissance de traction du train est fixe quel que soit le nombre de voitures.

Historiquement, les premières véhicules ferroviaires, de ce type, à grande vitesse sont les rames de la série 0 du Shinkansen japonais.

Notes et références

  1. « Définition », sur www.larousse.fr (consulté le 31 octobre 2010).
  2. « Lexique des abréviations SNCF », EAD [archive du ], sur ressources.data.sncf.com (consulté le 31 mars 2020).

Voir aussi

Bibliographie

  • Les chemins de fer, Librairie Larousse, p. 179 et 215, édition 1964.

Articles connexes