Résistance en Lituanie pendant la Seconde Guerre mondiale

Front de l'Est, juin 1941-décembre 1941.
Front de l'Est, août 1943-décembre 1944.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, la Lituanie a été occupée par l'Union soviétique (1940-1941), l'Allemagne nazie (1941-1944), puis de nouveau l'Union soviétique en 1944. La résistance durant cette période a pris plusieurs formes. Une partie importante de la résistance s'est formée par les forces polonaises et soviétiques, dont certaines se sont battues avec des collaborateurs lituaniens. Cet article présente un résumé des organisations, personnes et actions impliquées.

Première occupation soviétique

En 1940, le président Antanas Smetona s'est enfui en Allemagne, ne voulant pas que son gouvernement devienne un régime fantoche de l'occupation soviétique. Les tentatives soviétiques pour le capturer ont été infructueuses, et il a pu s'installer aux États-Unis.

En 1940, Chiune Sugihara, le consul japonais à Kaunas, et sa femme Yukiko ont désobéi aux ordres et ont sauvé des milliers de réfugiés juifs de Pologne en leur accordant des visas[1].

En 1941, le Front activiste lituanien (lituanien : Lietuvos Aktyvistų Frontas) a formé un gouvernement clandestin et, après le soulèvement de juin, le gouvernement provisoire de Lituanie a maintenu sa souveraineté pendant une brève période.

Occupation allemande nazie

Les partisans soviétiques ont commencé des opérations de sabotage et de guérilla contre les forces allemandes immédiatement après l'invasion nazie de 1941. Les activités des partisans soviétiques en Lituanie étaient en partie coordonnées par le commandement du mouvement partisan lituanien dirigé par Antanas Sniečkus  et en partie par le commandement central du mouvement partisan de l'URSS[2].

En 1943, les nazis ont tenté de créé une division de Waffen-SS à partir de la population locale, comme ils l'avaient fait dans de nombreux autres pays, mais en raison de la coordination généralisée entre les groupes de résistance, la mobilisation a été boycottée. La Force de défense territoriale lituanienne (Lietuvos vietinė rinktinė) a finalement été formée en 1944 sous commandement lituanien, mais n'a été liquidée par les nazis que quelques mois plus tard pour avoir refusé de se soumettre à leur commandement[3],[4],[5].

Il n'y a pas eu de résistance violente significative dirigée contre les nazis. Certains Lituaniens, encouragés par les vagues promesses d'autonomie de l'Allemagne[6], ont coopéré avec les nazis. Les tensions d'avant-guerre dans la région de Vilnius ont provoqué une guerre civile régionale entre les Polonais et les Lituaniens. Des unités lituaniennes parrainées par les nazis, principalement la police secrète lituanienne[7] étaient actives dans la région et ont aidé les Allemands à réprimer la population polonaise. À l'automne 1943, l'Armia Krajowa débute des opérations de représailles contre les unités lituaniennes et tué des centaines de policiers et autres collaborateurs, pour la plupart lituaniens au cours du premier semestre de 1944. Le conflit culmina avec les massacres de civils polonais et lituaniens en juin 1944 dans les villages de Glitiškės et Dubingiai (Dubinki).

Toujours en 1943, plusieurs groupes politiques clandestins s'unirent sous le Comité suprême pour la libération de la Lituanie (Vyriausias Lietuvos išlaisvinimo komitetas ou VLIK). Le comité a publié une déclaration d'indépendance qui est passée largement inaperçue. Il est devenu actif principalement en dehors de la Lituanie auprès des émigrés et des déportés, et a pu établir des contacts dans les pays occidentaux et obtenir un soutien pour les opérations de résistance à l'intérieur de la Lituanie (voir Opération Jungle). Il persista à l'étranger pendant de nombreuses années en tant que groupe représentant la Lituanie en exil[8],[9].

L'Armée de liberté de Lituanie pendant l'occupation nazie en Allemagne s'est opposée à la politique allemande, mais n'a pas mis en œuvre la résistance armée. La lutte armée a commencé au milieu de 1944 lorsque l'Armée rouge a atteint les frontières lituaniennes après l'offensive de Minsk. La LLA est devenue la première vague de partisans lituaniens, des guérilleros anti-soviétiques armés. Il a tenté de devenir le commandement central de la lutte armée. Cependant, le siège de l'organisation a été liquidé par les forces de sécurité soviétiques (NKVD et KGB) en . De nombreux combattants de l'Armée de la liberté de Lituanie se sont joints aux partisans lituaniens.

Les partisans juifs se sont également battus contre l'occupation nazie. En , l'Organisation unifiée des partisans, dirigée par Abba Kovner, a tenté de déclencher un soulèvement dans le ghetto de Vilnius, puis s'est engagée dans des opérations de sabotage et de guérilla contre l'occupation nazie[10].

En , dans le cadre de son opération Tempête, l'Armia Krajowa a lancé l'opération Ostra Brama, une tentative de reconquête de cette ville.

En , 723 Lituaniens étaient reconnus par Israël comme des Justes parmi les Nations pour leurs efforts visant à sauver les Juifs de Lituanie de l'Holocauste[11]. Le nombre total de personnes qui ont aidé les Juifs pourrait être beaucoup plus élevé[12].

Seconde occupation soviétique

Les partisans lituaniens, connus sous le nom de Frères de la forêt, ont commencé la guérilla contre les forces soviétiques dès que le front les a dépassés en 1944, et ont poursuivi une lutte armée jusqu'en 1953. Le noyau de ce mouvement était composé de soldats des Forces de défense territoriale qui avaient dissous leurs armes et uniformes et de membres de l'Armée de la liberté de Lituanie, créée en 1941. Le métro avait une radio et une presse clandestines étendues[13]. Des milliers de personnes se sont engagées dans une résistance active et passive contre les autorités soviétiques[8]. Les différentes organisations de résistance se sont finalement unies sous le Mouvement de lutte pour la liberté de la Lituanie (Lietuvos Laisvės Kovų Sąjūdis, ou LLKS), émettant une déclaration d'indépendance en 1949 qui sera finalement signée par la République indépendante de Lituanie en 1999[14]. Le plus célèbre de ces partisans est probablement Juozas Lukša , auteur de plusieurs livres durant la résistance et sujet d'un film récent.

Alors que la résistance armée a pris fin dans les années 1950, la résistance non violente s'est poursuivie sous diverses formes (par exemple par le biais des Lituaniens vivant à l'étranger, la presse catholique, la sauvegarde des traditions locales et de la langue lituanienne, le mouvement Sąjūdis, etc.), jusqu'en 1991, lorsque la Russie a reconnu l'indépendance déclarée par Lituanie le .

Signification du 16 février

Le , date à laquelle la Lituanie a déclaré son indépendance pour la première fois en 1918, a joué un rôle symbolique important au cours de cette période. L'appel à volontaires pour la Force de défense territoriale lituanienne, la déclaration d'indépendance du VLIK et la déclaration d'indépendance du LLKS ont tous été lancés le . Cette journée est devenue une fête nationale en Lituanie.

Notes et références

  1. « Chiune and Yukiko Sugihara », Jewish Virtual Library (consulté le 29 juin 2006)
  2. Janavičienė, Audronė, « Soviet Saboteurs in Lithuania (1941-1944) », Genocide and Resistance Research Centre of Lithuania, (consulté le 30 juin 2006)
  3. Peterson, Roger D. Resistance and Rebellion: Lessons from Eastern Europe, p. 164. Cambridge University Press, 2001-05-07. (ISBN 0-521-77000-9)
  4. Lane, Thomas. Lithuania: Stepping Westward. p. 57, Routledge (UK), 2002-08-23. (ISBN 0-415-26731-5)
  5. Mackevičius, Mečislovas. Lithuanian resistance to German mobilization attempts 1941-1944, Lituanus, Vol. 32, No. 4, Winter 1986. Ed. Antanas Dundzila. ISSN 0024-5089
  6. (en) Tadeusz Piotrowski, Poland's Holocaust : ethnic strife, collaboration with occupying forces and genocide in the Second Republic, 1918-1947, Jefferson, N.C., McFarland & Company, , 163 p. (ISBN 0-7864-0371-3, lire en ligne)
  7. Timothy Snyder, The Reconstruction of Nations : Poland, Ukraine, Lithuania, Belarus, 1569-1999, Yale University Press, , 84 p. (ISBN 0-300-10586-X, lire en ligne)
  8. a et b Kaszeta, Daniel J. Lithuanian Resistance to Foreign Occupation 1940-1952, Lituanus, Volume 34, No. 3, Fall 1988. Ed. Antanas Dundzila. ISSN 0024-5089
  9. Banionis, Juozas, « The Liberation of Lithuania in the West under détente, 1970–1974 », Genocide and Resistance Research Centre of Lithuania, (consulté le 29 juin 2006)
  10. Rosenberg, Jennifer, « Abba Kovner and Resistance in the Vilna Ghetto », About.com (consulté le 29 juin 2006)
  11. « Righteous Among the Nations - per Country & Ethnic Origin January 1, 2008 », Yad Vashem (consulté le 4 février 2009)
  12. Procuta, Genius. How Many Rescuers of Jews Were There?, Tėviškės Žiburiai, Missisauga, Ontario, Canada, 1999-03-16.
  13. Lane, p. 58
  14. Seimas of the Republic of Lithuania. Law on the February 16, 1949 Declaration by the Council of the Movement of the Struggle for Freedom of Lithuania, Law No. VIII-1021, 1999-01-12, Vilnius.

Voir aussi

Articles connexes

Bibliographie