Paul Soleillet

Paul Soleillet
Soleillet, Jean Joseph Marie Michel Paul.jpg
Biographie
Naissance
Décès
(à 44 ans)
Aden
Nationalité
Activité
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Conflit
Distinctions

Jean, Joseph, Marie, Michel, Paul Soleillet est un explorateur français né à Nîmes le et mort à Aden le . Il a parcouru l'Afrique au XIXe siècle.

Biographie

Photo Mathieu Deroche (ca 1886)

Paul Soleillet fait de brillantes études à Avignon, se plongeant dans les livres de Mungo Park et de René Caillié.

Comme son père, il entre d'abord dans l'administration des Contributions indirectes, travail d'employé qui ne correspond pas à son goût pour les lointains voyages.

Après le décès d'un proche, il part pour l'Algérie et la Tunisie qu'il parcourt inlassablement, apprenant l'arabe, étudiant le Coran, se familiarisant avec les mœurs, les coutumes, la civilisation des peuples qu'il visite.

Il se trouve à Tunis lors de l'épidémie de choléra de 1867 mais refuse de retourner en France. Il fonde des ambulances et prodigue des soins.

Trois ans plus tard, alors qu'il apprend que la Guerre franco-allemande éclate, Soleillet interrompt ses voyages et débarque à Marseille afin de s'engager comme simple soldat. Il se bat à la bataille de Coulmiers et fait toute la campagne de la Loire.

La guerre finie, Soleillet repart pour l'Afrique après avoir réussi à se faire donner par le ministre une mission pour explorer les régions du Sahara, où jamais un Européen ne s'était encore véritablement aventuré. Vivant du strict minimum et adoptant les coutumes du pays, il gagne l'amitié de tous ceux qu'il rencontre, qui le reçoivent et le traitent comme un des leurs. Soleillet part avec une faible escorte de quatre hommes sur une route peu sûre, mais parvient finalement à ouvrir de nouvelles voies commerciales.

Par la suite, il soutient ardemment l'idée d'un chemin de fer transsaharien, visite le Sénégal (1878 à 1880), avant qu'une société commerciale ne l'envoie à Obock en 1881, où il est le promoteur de l'occupation française. En 1882, il visite Kaffa puis se rend à Aden où il meurt d'insolation en septembre 1886 alors qu'il préparait une expédition de livraison de fusils au Choa en association avec Arthur Rimbaud[1].

Ouvrages

Photographies

Bibliographie

Notes et références

Liens externes