Outaouais (Québec)

Outaouais
Outaouais (Québec)
Administration
Pays Drapeau du Canada Canada
Province Drapeau : Québec Québec
Statut Région administrative
MRC et TE Gatineau
La Vallée-de-la-Gatineau
Les Collines-de-l'Outaouais
Papineau
Pontiac
Nombre de municipalités 67
Ministre responsable Mathieu Lacombe
Fuseau horaire Heure de l'Est
Indicatif téléphonique +1 819
+1 873
Code géographique 07
Démographie
Gentilé Outaouais,
Outaouaise
Population 397 193 hab. ()
Densité 13 hab./km2
Variation 2014-2019 4,4 %
Géographie
Altitude Min. 37 m
Max. 610 m
Superficie 30 469 km2
– incluant eau 34 077 km2
Économie
PIB régional 13 632,4 M CAD (2017)
Taux d'activité 66,9 % (2019)
Taux de chômage 5 % (2019)
Sources
Institut de la statistique du Québec, 2020

L’Outaouais est une région administrative du Québec, au Canada, sur la rive nord de la rivière des Outaouais, partageant une frontière avec l'Ontario. Elle est composée de 4 municipalités régionales de comté (MRC) et de 67 municipalités locales.

Géographie

Carte des MRC et TE de la région

Sont repartis sur son territoire, en ordre d'importance : les forêts (78,5 %), les eaux (10,3 %), les milieux humides (6,8 %), les terres agricoles (3,6 %) et finalement les surfaces artificielles (0,9 %)[1].

Situation

L'Outaouais est situé dans l'ouest du Québec, au nord de la rivière des Outaouais à laquelle la région doit son nom. La région s'étend sur 34 077 km2 de superficie, dont 30 469 km2 qui sont terrestres[1], soit 2 % du territoire québécois. Gatineau, ville faisant face à la capitale canadienne Ottawa, est son principal pôle économique et social.

Elle est bordée à l'ouest et au nord par l'Abitibi-Témiscamingue, à l'est par les Laurentides et au sud par l'Est ontarien.

Relief

L'escarpement d’Eardley, en Outaouais, marque le commencement des Laurentides.

La région constitue l'extrémité occidentale de la chaîne des Laurentides. Par conséquent, on y retrouve peu de sommets importants. Toutefois, son relief presque entièrement parsemé de collines tranche nettement avec la région voisine au sud de la rivière des Outaouais, du côté de l'Ontario, où se trouve une grande plaine caractérisée par le graben d'Ottawa-Bonnechère. L'escarpement d’Eardley en est la meilleure représentation. Cet escarpement constitue le rebord sud des collines de la Gatineau, une constituante outaouaise des Laurentides. La vallée de la rivière Gatineau est plus basse et plate que le reste de la région.

L'altitude minimale est de 37 m à la rivière des Outaouais, tandis que l'altitude maximale est de 610 m (sommet innommé, situé 15 km à l’est du réservoir Cabonga : 47° 29′ 35″ N, 76° 19′ 07″ O).

Hydrographie

La rivière des Outaouais représente la frontière sud de la région, tandis que la rivière Dumoine représente sa frontière ouest. Parmi les autres rivières importantes, on retrouve les rivières Gatineau, de la Petite Nation, du Lièvre et Coulonge.

L'Outaouais comporte quelques lacs de grande superficie. Elle en partage plusieurs avec la région voisine des Laurentides, comme le lac des Trente et Un Milles, le lac du Poisson-Blanc ou le grand réservoir Baskatong. La plus grande étendue d'eau est le réservoir Cabonga, à sa frontière avec l'Abitibi-Témiscamingue. Parmi les autres lacs importants, on retrouve : le lac Pemichangan, le lac Heney, le réservoir Paugan, le lac Simon, le lac Saint-Patrice, le lac Dumoine, le lac Jean-Peré, le lac Byrd ou le lac Poulter.

Histoire

Préhistoire et premiers habitants

Carte des tribus occupant l'Outaouais avant l'arrivée des Européens.

La région immerge après la fonte de l'inlandsis laurentidien et le retrait de la mer de Champlain, à la suite de la dernière période glaciaire, il y a 9 500 ans.

Les premiers habitants clairement identifiés de l'Outaouais sont reliés à la culture de l'Archaïque laurentien, vers 4000 av. J.-C.. Leur présence fut validée par des fouilles réalisées sur l'île aux Allumettes et sur l'île Morrisson. La présence amérindienne semble plus discrète au Sylvicole, période de sédentarisation reliée à l'agriculture. Des fouilles sur le site du lac Leamy, où la présence humaine fut ininterrompue pendant plusieurs millénaires, n'apportent toujours pas les preuves de cette mutation en Outaouais[2].

À l'arrivée des Européens au XVIIe siècle, les environs sont peuplés par 2 000 à 3 000 Algonquins, répartis jusqu'en Basse-Mauricie et l'Abitibi-Témiscamingue. En Outaouais, on retrouve trois tribus : les Weskarinis (à l'est), les Kichesipirinis (au centre) et les Kotakoutouemis (au nord). Le premier Européen à découvrir la région est l'aventurier Étienne Brûlé (1610), suivi des explorateurs Nicolas Vignau (1611) et Samuel de Champlain (1613) et du prêtre Joseph Le Caron (1615)[3].

La rivière des Outaouais devient rapidement incontournable pour la traite des fourrures et l'exploration des Grands Lacs et de la baie d'Hudson. Entre 1630 et 1650, une série d'épidémies apportées par les missionnaires français ainsi que les guerres franco-iroquoises conduiront à une disparition quasi complète de la population. Celle-ci atteint son plus bas niveau en 6 000 ans. Les autochtones reviendront progressivement s'installer en Outaouais, à Kitigan Zibi, au milieu du XIXe siècle[4]. Une première seigneurie, la Petite-Nation, est concédée aux Jésuites en 1674, mais le gouvernement royal n'encourage pas sa colonisation. Un poste de traite, Fort-Coulonge, est fondé en 1694.

Colonisation tardive, mais rapide

Vue du moulin et de la taverne du pionnier Philemon Wright, à Hull, en 1823.
Le Manoir Papineau, construit à la fin des années 1840, est la résidence du chef patriote Louis-Joseph Papineau.

Au début du régime britannique, la région est toujours désertée. Il faut attendre le début du XIXe siècle pour que s'amorce un développement rapide. La Petite-Nation, achetée par Joseph Papineau en 1801, deviendra un foyer de peuplement francophone, tandis que le reste de la région est offerte aux colons anglophones, des loyalistes britanniques ou des opportunistes en provenance des États-Unis récemment indépendants. Philemon Wright arrive de son côté en 1800 en compagnie de 25 personnes, et s'établit à Asticou. Il est suivi d'Archibald McMillan en 1806, qui achète les cantons de Templeton, Lochaber et Grenville[5].

Le commerce du bois d’œuvre sur la rivière des Outaouais prend son essor grâce en raison du blocus continental imposé en Europe au Royaume-Uni. L'exportation vers les États-Unis devient également un marché important après la signature du Traité de réciprocité canado-américain. L'Outaouais est relié à Montréal hebdomadairement par bateau à partir de 1819. Le Pontiac est colonisé au même moment par des irlandais orangistes, antifrancophones, ce qui teintera la toponymie de la région. La population est essentiellement ouvrière, célibataire et masculine. Ce monde rude d'hommes est caractérisé par une culture populaire riche et par des affrontements ethniques (Guerre des Shiners). C'est l'époque de Jos Montferrand et d'Andrew Leamy[6].

Le comté d'Ottawa, couvrant l'ensemble de l'Outaouais, est créé en 1829. Lors de l'union du Bas et du Haut-Canada en 1840, la région devient soudainement le centre de la province, alors qu'elle avait toujours été à sa frontière. Le diocèse d'Ottawa est fondé en 1854. Le développement de Bytown, qui deviendra la capitale du Canada en 1857, contribue fortement au développement de l'Outaouais. Les villes d'Aylmer, de Hull et de Buckingham sont en forte croissance[7].

Industrialisation et urbanisation

Photographie des employés, majoritairement féminins, de l'Allumière Canada limitée posant devant l'usine.
Grand feu de Hull, en avril 1900.

L'histoire religieuse de l'Outaouais est marquée par l'arrivée des Oblats en 1844[8]. Plusieurs paroisses sont créées à cette époque. Comme partout au Québec, l'Église catholique investit intensément les domaines de l'éducation et de la santé. La diversité de confessions religieuses et de langues en Outaouais posera plusieurs problèmes. L'assimilation linguistique est un enjeu important pour les francophones devant parfois s'éduquer dans des écoles catholiques où l'enseignement est prodigué en anglais[9].

À la fin du XIXe siècle, Hull devient une importante ville industrielle. Elle sera la troisième ville du Québec en termes de population quelques années plus tard (entre 1920 et 1937). Les pâtes et papiers et l'hydroélectricité deviennent les principales industries de la région. L'urbanisation rapide d'Ottawa-Hull laissera peu de place à l'occupation du reste du territoire outaouais dans les décennies à venir. Encore aujourd'hui, la majorité de la population se concentre dans l'axe allant d'Aylmer à Thurso. Ce foyer urbain est l'un des plus actifs sur le plan syndical au Québec, durant cette période (première grève générale en 1891, premier syndicat féminin en 1918[10]). Les industriels James Maclaren et Ezra Butler Eddy forgeront des empires commerciaux en Outaouais[11]. En 1929, 90% des allumettes du Canada sont produites en Outaouais[12].

Du côté du monde rural, la colonisation de l'Outaouais se termine vers 1910, au profit d'autres régions comme l'Abitibi-Témiscamingue. Le nombre de fermes commence à régresser. L'agriculture de subsistance persistera encore un temps, les agriculteurs travaillant une partie de l'année dans les nombreux chantiers forestiers de la région. Le modèle coopératif agricole prendra plus de temps à s'implanter qu'ailleurs au Québec[13].

Au XXe siècle, l'Outaouais accusera longtemps un retard en matière d'institutions culturelles, d'éducation supérieure et de santé de pointe, étant dans l'ombre de la capitale canadienne[14]. En 1949, le rapport Gréber recommande de faire de l'Outaouais un lieu de divertissement pour les fonctionnaires fédéraux[15].

Époque récente

Gatineau, situé face à la capitale canadienne Ottawa, est le cœur économique et culturel de l'Outaouais.

À partir de la Révolution tranquille, le gouvernement du Québec fonde plusieurs institutions dans la région afin de rattraper son retard. La Communauté régionale de l'Outaouais (CRO) voit le jour le afin de faire contrepoids à la Commission de la capitale nationale. Le Cégep de l'Outaouais est fondé en 1967 et l'Université du Québec en Outaouais en 1981.

La fin du XXe siècle est marquée par une réorganisation municipale du cœur urbain de l'Outaouais. En 1974, Gatineau devient la plus grande ville de la région grâce à la fusion de sept petites municipalités. Le , un référendum est tenu sur la fusion de Hull, Aylmer et Gatineau. 66,42% de la population s'y oppose[16]. Ces villes (auxquelles s'ajoutent Buckingham et Masson-Angers) seront finalement fusionnées ensemble par le gouvernement lors de la réorganisation des municipalités du Québec en 2001.

Démographie

Évolution démographique
1825 1827 1861 1891 1986 1991 1996 2001 2006
1 7362 48841 29981 065256 334283 773307 441315 546341 096
2011 2016 2021 2026 2031 2036 2041 2046 2051
369 171382 604-------
  • Population : 382 604 habitants (2016)[17]
  • Superficie : 30 504 km2
  • Densité : 12,4 hab./km2
  • Taux de natalité : 11,4  (2006)
  • Taux de mortalité : 6,3  (2006)

Administration

Carte des municipalités locales de l'Outaouais

La région de la Capitale-Nationale est composée de 67 municipalités locales et 6 territoires non organisés répartis dans 5 municipalités régionales de comté (MRC). Elle comporte également deux réserves amérindiennes (Lac-Rapide et Kitigan Zibi).

Municipalités régionales de comté ou territoires équivalents de l'Outaouais
Nom Chef-lieu Population
(2016)
Superficie terrestre
(km2)
Densité
(hab./km2)
La Vallée-de-la-Gatineau Gracefield 20 182 12 480,50 1,6
Les Collines-de-l'Outaouais Chelsea 49 094 2 051,77 23,9
Papineau Papineauville 22 832 2 941,79 7,8
Pontiac Campbell's Bay 14 251 12 991,82 1,1
Gatineau 276 245 342,80 805,8
Région 382 604 30 808,69 12,4

Politique

Ministre responsable

Liste des ministres responsables de l'Outaouais
Années Député Parti
     2012 - 2014 Stéphane Bergeron Parti québécois
     2014 - 2018 Stéphanie Vallée Parti libéral du Québec
     2018 - en cours Mathieu Lacombe Coalition avenir Québec

Circonscriptions électorales

Circonscriptions électorales provinciales

Circonscriptions électorales fédérales

Éducation

Universitaire

  • L'Université du Québec en Outaouais fait partie du réseau Université du Québec. Elle compte plus de 5 500 étudiants. L'UQO offre plus 100 options d'études allant de la comptabilité aux sciences infirmières en passant par l'informatique, la psychoéducation, les arts visuels, la rédaction, la communication et bien d'autres disciplines. Elle est reconnue aussi mondialement pour son laboratoire de cyberpsychologie et ses recherches en photonique. En 2010, l'UQO inaugure son nouveau campus à Saint-Jérôme, le premier du genre dans les Laurentides.

Collégiale

  • Le Cégep de l'Outaouais compte 4 000 étudiants réguliers et 2 000 étudiants à temps partiel, dans 3 campus. Des dizaines de différents programmes et cours y sont offerts.
  • Le Collège Héritage est un cégep anglophone. On y compte environ 1 000 étudiants.
  • Le Collège Universel, anciennement Collège Pré-Universitaire Nouvelles Frontières, offre divers cours en préparation à l'université.

Districts scolaires

La région est divisé en 20 districts scolaires francophones desservis dans 4 centres de services scolaires.

Notes et références

Annexes

Bibliographie

  • Québec, Le Québec chiffres en main : Édition 2013, Québec, Institut de la statistique du Québec, , 71 p. (ISBN 978-2-550-67323-1, lire en ligne)
  • Roger Blanchette, L'Outaouais, Québec, Presses de l'Université Laval, coll. « Les régions du Québec... histoire en bref », , 180 p. (ISBN 9782763788678)

Articles connexes

Liens externes