Merian C. Cooper

Merian C. Cooper
Description de l'image Merian Cooper.jpg.
Nom de naissance Merian Caldwell Cooper
Naissance
Jacksonville
Floride, États-Unis
Nationalité Drapeau des États-Unis Américaine
Décès (à 79 ans)
San Diego
Californie, États-Unis
Profession Producteur, réalisateur
Scénariste
Films notables Chang (1927)
King Kong (1933)

Merian C. Cooper est un producteur, scénariste, réalisateur et directeur de la photographie américain, né le à Jacksonville (Floride, États-Unis), mort le à San Diego (Californie). Il est aussi le père de l'écrivain polonais Maciej Słomczyński.

Biographie

Merian C. Cooper en 1927.

Merian C. Cooper, né Merian Caldwell Cooper à Jacksonville en 1893, fait l'école navale d'Annapolis dont il sort en 1915. Avant de participer à la Première Guerre mondiale dans l'aviation et en Allemagne, il sort de la Georgia School avec un diplôme de technicien. Il est fait prisonnier, avant d'être libéré à la fin du conflit. Dans les années 1920, il intègre l'armée polonaise pour combattre l'Armée rouge qui a envahi la Pologne et sera à l'origine de la création de l'escadrille de volontaires américains « Kosciuszko », en hommage au général polonais Tadeusz Kościuszko qui participa à la guerre d'indépendance des États-Unis.

En 1919, il rencontre le futur réalisateur Ernest B. Schoedsack, sur un quai d'une gare de Vienne (Autriche). Son avion ayant été abattu le 13 juillet 1920, il passera neuf mois dans un camp soviétique de prisonniers. C'est là ou il aurait lu le conte Le crocodile de Korneï Tchoukovski, qui aurait pu lui inspirer le personnage de King Kong. Du premier conflit mondial, il sort avec le grade de lieutenant colonel.

En 1925 et 1927, Cooper et Schoedsack réalisent ensemble les documentaires Grass: A Nation's Battle for Life et Chang, puis le célèbre King Kong (1933), film dans lequel Cooper tient le rôle d'un pilote qui abat Kong au sommet de l'Empire State Building. Cooper continuera à produire et à réaliser tout en innovant techniquement (Technicolor trois bandes et Cinérama en fin de carrière). En 1939, il fonde avec le réalisateur John Ford la compagnie de production cinématographique Argosy Pictures (qui produira notamment Rio Grande en 1950).

Mais surtout, l'homme étant un aventurier, avec le début de la Seconde Guerre mondiale, il intègre les Tigres volants en 1940. Il prend sa retraite du cinéma en 1962 et s'installe dans une petite maison de l'armée dans la baie de San Diego (Californie).

En 1971, il rend un dernier hommage au compositeur Max Steiner, avant de mourir en 1973 d'un cancer. De 1933 jusqu'à sa mort, il est marié à l'actrice américaine Dorothy Jordan (1906-1988).

Filmographie

Comme producteur

Comme scénariste

  • 1927 : Chang (Chang: A Drama of the Wilderness)

Comme réalisateur

Comme directeur de la photographie

Apparition à l'écran

Bibliographie

  • Jean-Christophe Fouquet, Faites-le plus grand ! : le cinéma selon Merian C. Cooper, Amiens, Festival international du film d'Amiens, coll. « La mémoire vivante » (no 3), , 202 p. (ISBN 978-2-9543406-2-3).
  • (en) Mark Cotta Vaz (préf. Peter Jackson), Living Dangerously : The Adventures of Merian C. Cooper, Creator of King Kong, Villard, , 496 p. (ISBN 978-1-40006-276-8).

Notes et références

Voir aussi

Articles connexes

Liens externes