Matriarcat

Le terme de matriarcat a été construit, à la fin du XIXe siècle sur le modèle de « patriarcat ». Initialement, « matriarcat » était employé dans le sens de « système de parenté matrilinéaire », tandis que le patriarcat désignait bien, comme l'indiquait son étymologie[réf. nécessaire], un système social dominé par l'autorité masculine, symbolisée par la figure du père. Mais « matriarcat » fut très tôt compris comme le pendant symétrique du « patriarcat », pour désigner un type de société où les femmes détiennent les mêmes rôles institutionnels que les hommes dans les sociétés patriarcales. Il n'existe pas de société humaine connue où le matriarcat, entendu dans ce sens, ait existé[1][source insuffisante][2]

Arguant que la composante -arcat (de archein, commander) est elle-même un vestige du patriarcat, et qu'une société moins patriarcale serait également moins hiérarchique, plusieurs chercheurs préfèrent rejeter ce terme ou le remplacer, comme Gimbutas, par des termes plus neutres, comme matristique.

Le terme "matriarcat" peut aussi être perçu selon l'étymologie composé du grec arkhè (ἀρχὴ) qui signifie "l'origine, le fondement, le commencement du monde ou le Premier Principe de toutes les choses" (selon Wikipédia), et ainsi le terme "matriarcat" signifie étymologiquement "la mère à l'origine". Ainsi le terme matriarcat ne signifie pas nécessairement "domination des femmes", mais doit être pris comme un système dans lequel les individus se considèrent comme issus principalement de leur mère, et dans lequel elle détient l'autorité pour tout ce qui a trait aux affaires du clan. Dans les deux systèmes matriarcal et patriarcal, cette conception remonte aux origine même de l'humanité et de l'univers, puisque leur divinité primordiale ayant engendré toute chose est respectivement une Déesse Mère, ou un Dieu Père.

Histoire et significations de la notion

En anthropologie, il est distingué :

  • une société matrilocale : Les descendants vivent dans la maison de la mère clanique à laquelle ils sont rattachés, dans la plupart des sociétés matriarcales chaque membre reste attaché toute sa vie à son clan, et y vit toute sa vie, les hommes rendant visite à leurs partenaires durant la nuit dans leur propre maison. Dans certains cas, surtout dans des sociétés matriarcales modifiées par des pressions extérieures, l'homme va vivre dans la maison de son épouse.
  • d'une société matrilinéaire : Les enfants sont apparentés à leur mère et portent son nom.

Les cultures matriarcales sont matrilocales et matrilinéaires. Les femmes de ces sociétés sont considérées comme étant à l'origine d'un cycle ininterrompu de mort et de renaissance, tout comme la nature que ces peuples respectent comme émanation du corps de leur déesse,[3] le corps des femmes est le vecteur sacré à travers lequel chaque esprit peut revenir au sein du clan. [4]

Le philosophe Charles Fourier considérait le « matriarcat » dans son sens de « société matrilinéaire » comme la troisième de ses sept périodes de « l'enfance du genre humain », succédant à la « sauvagerie » et précédant la « barbarie ».

Johann Jakob Bachofen utilisa peu après le terme dans son sens actuel de société humaine où la dominance aurait été exercée par les femmes et fondée sur le concept du « droit maternel », c'est-à-dire sur un statut issu de la maternité. Le livre de Bachofen Sur la place de la femme dans la préhistoire du genre humain (1861) formulait et défendait l'idée d'un matriarcat primitif antérieur aux formes patriarcales des civilisations actuelles. Nombre d'anthropologues anglo-saxons partisans du darwinisme ou évolutionnisme culturel reprirent cette hypothèse du stade matriarcal mais les archéologues la réfutèrent empiriquement[5].

Selon Meret Fehlmann, la majorité des thèses matriarcales ont été abandonnées à partir du milieu des années 60 par les spécialistes anglophones dans le domaine de la préhistoire et de l'Antiquité ainsi qu'en ethnologie. Le concept n'a plus joué de rôle dans l'archéologie ouest-allemande depuis 1945. Meret Fehlmann souligne que dans le féminisme spirituel et dans la recherche sur le matriarcat féministe, les travaux archéologiques ont été principalement reçus avec un certain intervalle de temps, qui « ne reflétait donc plus le dernier état de la recherche »[6]. Le terme matriarcat a été même largement rejeté par les ethnologues féministes dès le milieu des années 1970[7].

Ainsi, « le matriarcat vit actuellement principalement dans des cercles ésotériques et / ou proches du féminisme spirituel. Pour eux, le matriarcat est considéré comme une société non violente et sans classes dirigée par des femmes, qui était répandue dans le monde à une époque antérieure. Dans le domaine religieux, le matriarcat correspond à un culte de la Grande Déesse, qui agit comme maîtresse sur le cycle éternel de la vie et de la mort. Cet ordre social aurait été remplacé dans les temps historiques par le patriarcat, qui est ainsi responsable de tous les griefs de l'histoire et du présent »[8].

Les études sur les sociétés matriarcales

L'existence ou l'inexistence de sociétés humaines proprement matriarcales fait débat. De nombreux anthropologues, ethnologues et archéologues considèrent les conceptions du matriarcat selon les évolutionnistes de la fin du XIXe et du début du XXe siècle comme des « constructions mythologiques savantes ». Pour l'un des théoriciens de l'évolutionnisme social, Lewis Henry Morgan, le matriarcat était confondu avec la filiation matrilinéaire et critiqua la perception que de tout temps l'organisation social aient été exclusive et monogame.

Le matriarcat est généralement présenté comme un type de société non sexiste au sens moderne du terme, puisqu'il n'aurait pas entraîné de rapports de domination d'un sexe sur l'autre, en particulier des hommes sur les femmes. Johann Jakob Bachofen dans son ouvrage publié pour la première fois en 1861 Das Mutterrecht: eine Untersuchung über die Gynaikokratie der alten Welt nach ihrer religiösen und rechtlichen Natur. (Le Droit maternel), fut critiqué et la pensée d'une société matriarcale reléguée au rang de fantasme, et fut trop vite et trop facilement assimilé avec romantisme à un « Âge d'or » mythique. Il ne fut cependant pas le seul à avoir fait l'hypothèse de l'existence d'un tel système. Ce fut également l'opinion de Sir James George Frazer dans Le Rameau d'or publié en 1890, et de Robert Briffault dans son ouvrage Les Mères publié en 1927.

L'Homme, la revue française d'anthropologie, dans son glossaire de la parenté, énonce ceci : « Matriarcat - Gynécocratie[9][source insuffisante] : situation, dont il n'existe pas d'exemples attestés, où l'autorité est exercée exclusivement ou principalement, par les femmes ». C'est ce qui ressort d'articles sporadiques parus dans certaines revues telles que Terrains (n° spécial Hommes/Femmes), où Claudine Vallas écrit ceci : « Il n’est pas question de penser un pouvoir féminisé mais seulement de concéder aux femmes le partage de celui mis en place par des hommes, pour des hommes. Et il est « masculin », aucune société n’ayant jamais donné aux femmes — aux mères, en dépit du mythe ou de l’utopie du matriarcat – les signes du pouvoir social. » Une conférencière, Stella Georgoudi, a publié dans la revue L'Histoire (numéros 160, novembre 1992), un article intitulé « Le matriarcat n'a jamais existé », où une thèse semblable est soutenue.

Organisation des sociétés matriarcales

Article 44 de la constitution iroquoise :  "La descendance se fait par le lien maternel. Les femmes sont la source de la Nation, elles possèdent le pays et sa terre. Les hommes et les femmes sont d’un rang inférieur à celui des mères".

Tandis que l'héritage passe du père au fils aîné dans la société patriarcale, il passerait de mère à fille (souvent la cadette[10]) dans une société matriarcale.

Bien que les sociétés dites matriarcales soient égalitaires, on retrouve par exemple chez les Iroquois une pratique qui montre la plus grande valeur accordée aux femmes: si quelqu'un tue accidentellement une personne il devra payer un tribut à sa famille, et le prix pour la vie d'une femme était le double que pour celle d'un homme, car les femmes apportent au clan les nouvelles générations, sa vie a donc une grande valeur.[11]

Les sociétés de type matriarcal

Il existerait encore de nos jours des sociétés conservant des caractéristiques matriarcales comme celle des Touareg[réf. nécessaire], des Iroquois[12], les Trobriandais (étudiés par Bronislaw Malinowski)[13],[14],[15], des Minangkabau en Indonésie[16],[17]ou chez certaines populations comme les iles Comores, les indiennes Kerala [18],[19], les Khasi[10],[20][source insuffisante][21], habitant les montagnes Khasi et Jaintia de l'État autonome de Meghalaya dans le nord-est de l'Inde. On peut y ajouter les sociétés Hopi[22], les Zapotèques dont le système social semble encore intact, Miao, Mosuo, Minangkabau, Aïnu.

Une véritable société matriarcale[travail inédit ?] a subsisté jusqu'à nos jours dans des vallées reculées du Yunnan, en Chine, chez les Na. Ignorant l'institution du mariage et la notion même de paternité, les sociétés matriarcales pratiquent une sexualité plus libre que les sociétés patriarcales (le contrôle de la paternité induit un contrôle stricte de la sexualité des femmes, ce qui conduit par exemple à la circoncision)[23] Les Na sont parvenus à résister à la bureaucratie céleste des dynasties impériales et au confucianisme ainsi qu'aux injonctions puritaines de la période maoïste. Mais à partir des années 1990, le contact avec la marchandise moderne et le tourisme de masse est parvenu en quelques années à altérer les fondements millénaires de leur société et à généraliser dans les jeunes générations le modèle de la famille nucléaire et du couple monogamique. Une étude anthropologique de la société Na, établie sur le terrain par le docteur Cai Hua, chargé de recherche à l'académie des sciences sociales du Yunnan, puis chercheur associé au CNRS à Paris, a été publiée en 1997 aux Presses universitaires de France (Une société sans père ni mari. Les Na de Chine)[24],[25].

Matriarcat chez les animaux

  • Appliqué à l'origine aux sociétés humaines exclusivement, il arrive aujourd'hui qu'on l'emploie pour décrire des organisations sociales chez les animaux. On a pu ainsi observer des sociétés matriarcales chez de nombreuses espèces animales, notamment les lions, les éléphants, les orques[26], et surtout les hyènes, chez lesquelles on peut observer une hiérarchie basée sur la femelle dominante et sa descendance.
  • Le mode social des bonobos est matriarcal.

Les récits de femmes guerrières

L'idée de présenter des sociétés utopiques/dystopiques dirigées par des femmes, ou simplement une prise de pouvoir par les femmes, remonte à l'antiquité. Aristote décrit les Amazones. Aristophane a utilisé ce thème dans sa pièce L'Assemblée des femmes. Ce motif peut avoir une raison d'être complètement différente selon les auteurs : certains inversent la hiérarchie sexuelle pour sensibiliser les hommes à la condition féminine, d'autres le font pour ridiculiser certains hommes (et véhiculent donc une vision péjorative des femmes), d'autres entendent combattre ou railler le féminisme. Les récits les plus célèbres à propos des Amazones liées aux guerres avec la Grèce nous viennent de Diodore de Sicile, Strabon, Aristote et Hérodote. Elles seraient originaires de Libye (pays d'où viennent aussi les Gorgones). Certains développent la thèse que les récits à propos des Amazones pourraient provenir de combats contre les guerrières scythes [27].

De nombreux envahisseurs espagnols de l'Amérique du Sud (entre autre Colomb lui-même) rapportent que lors des combats il arrivait que des femmes combattent au coté des hommes, tous très bien entrainés.

Littérature

  • Aristophane, L'Assemblée des femmes, . Dans cette pièce, une femme nommée Praxagora convainc les athéniennes de prendre le pouvoir afin d'établir entre autres la communauté des biens et le droit pour chacune de choisir son compagnon.
  • Elizabeth Burgoyne Corbett, New Amazonia: A Foretaste of the Future,
  • Rokeya Sakhawat Hussain, Sultana's dream, . Dans ce roman de science-fiction, l'écrivaine féministe musulmane bengalie Rokeya Hussain imagine un monde technologiquement avancé nommé Ladyland où les rôles sexuels traditionnels sont inversés.
  • Dans les comic-books consacrés au personnage de Wonder Woman (William Moulton Marston, 1941) et leurs adaptations en dessin animé ou au cinéma font de Wonder Woman une amazone venue de l'île de Themyscira (de Thémiscyre, la capitale des Amazones de la mythologie), où ne vivent que des femmes.
  • Robert Merle, Les Hommes protégés, . Dans ce roman, une épidémie fait disparaître la plupart des hommes. Les rares survivants sont conservés à fins de reproduction, et tous les pouvoirs sont concentrés dans les mains des femmes.
  • Marion Zimmer Bradley a situé ses romans Les Ruines d'Isis (1978) et Les Brumes d'Avalon dans des sociétés matriarcales.
  • La nouvelle La Question de Seggri (The Matter of Seggri, 1994), par Ursula K. Le Guin, dans son recueil L'Anniversaire du monde, présente une planète où les hommes, en nette minorité, sont traités par les femmes soit comme des objets sexuels soit comme des trésors précieux mais néanmoins traités avec condescendance.
  • Charlotte Perkins Gilman, Herland, . Des aventuriers découvrent une société matriarcale coupée du monde, utilisant la parthénogenèse pour se reproduire.

Cinéma

  • Dans le film Calmos (1976), par Bertrand Blier, deux hommes décident de fuir les femmes et sont bientôt rejoints dans le maquis par d'autres, ce qui provoque une véritable guerre des sexes.
  • Seksmisja (1984), par Juliusz Machulski. Dans ce film de science-fiction polonais, deux scientifique se réveillent après cinquante ans d'hibernation pour découvrir un monde entièrement peuplé de femmes, où les hommes ne sont plus utiles à la procréation. Les deux hommes ont chacun pour des raisons différentes des difficultés à s'adapter à ce monde, et un procès est organisé pour décider s'ils doivent être opérés afin de devenir "normaux", c'est-à-dire, des femmes.
  • The perils of Gwendoline in the land of the Yik Yak (1984), par Just Jaeckin, se déroule dans un royaume souterrain dirigé par les femmes.
  • America 3000 (1986), par David Engelbach est un film post-apocalyptique dans lequel l'humanité est retournée à l'âge de pierre et où le pouvoir est détenu par des guerrières.
  • Le court-métrage d'Éléonore Pourriat Majorité opprimée (2010), diffusé en ligne, applique au sexe masculin la condition féminine contemporaine.
  • Le film Jacky au royaume des filles (2014), par Riad Sattouf, se déroule dans une société matriarcale autoritaire et bigote, destinée à faire réfléchir le spectateur au sujet de la domination masculine.

Séries télévisées

Les séries de science-fiction dont les héros explorent des mondes divers ont souvent un épisode consacré à une planète d'amazones. C'est le cas de Star Trek (Spock’s Brain, 1968 ; Planet Earth, 1974), Josie and the Pussy Cats in Outer Space (Warrior Women of Amazonia 1972), Cosmos 1999 (The Last Enemy, 1976 ; Devil’s Planet 1977), Buck Rogers au 25e siècle (Planet of the Amazon Women, 1980), Les maîtres de l'univers (Trouble in Arcadia, 1983), Otherworld (I am Woman, Hear Me Roar, 1985), Lexx (Girltown, 2000), Futurama (Amazon Women in the Mood, 2001).

  • Dans la série de science-fiction Star Maidens (1975), les femmes de la planète Medusa sont une caste supérieure à laquelle les hommes sont soumis. Deux hommes parviennent toutefois à s'échapper pour se rendre sur notre Terre, où ils apprécient une certaine égalité des sexes tandis que deux scientifiques terriens, enlevés par les femmes de Médusa pour servir de monnaie d'échange, en découvrent la société matriarcale.
  • Dans l'épisode Angel One (saison 1, épisode 14) de la série Star Trek : The Next Generation (1988), la planète Angel One est dirigée par les femmes et les hommes y sont traités en citoyens de seconde classe.
  • Dans l'épisode The weaker sex (le sexe faible, saison 1 épisode 7) de la série Sliders (1995), les héros se retrouvent dans un monde parallèle où les rôles sociaux masculins et féminins sont inversés. Le second épisode de la deuxième saison, Love Gods (1996) reprend l'idée du roman de Robert Merle Les Hommes protégés.

Annexes

Bibliographie

  • Agnès Audibert, Le matriarcat breton, 1992.
  • (en) Elizabeth Barber, Women’s Work, the First 20,000 Years, 1994.
  • Philippe Borgeaud, La Mythologie du matriarcat : l'atelier de Johann Jakob Bachofen, 2006.
  • Philippe Carrer, Le matriarcat psychologique des bretons, 1984.
  • Ricardo Coler et Danièle Darneau, Le royaume des femmes : Voyage au cœur du matriarcat, 2012.
  • Riane Eisler, Le calice et l'épée, 1987.
  • Friedrich Engels, L'Origine de la famille, de la propriété privée et de l'État, 1884.
  • (de) Meret Fehlmann, Die Rede vom Matriarchat. Zur Gebrauchsgeschichte eines Arguments. Chronos, Zürich 2011, (ISBN 978-3-0340-1067-2)
  • (de) Meret Fehlmann, Das Matriarchat: Eine vermeintlich uralte Geschichte, Schweizerisches Archiv für Volkskunde, 106, p. 265-288, 2010
  • James Frazer, Le rameau d'or, 1890.
  • Marija Gimbutas, Le langage de la Déesse, 1989.
  • Heide Göttner-Abendroth, Les Sociétés matriarcales : Recherches sur les cultures autochtones à travers le monde, 2019.
  • Anne Guillou, Pour en finir avec le matriarcat breton : essai sur la condition féminine, 2007.
  • Cai Hua, Une société sans père ni mari, Les Na de Chine, 1997.
  • Paul Lafargue, Le Matriarcat, 1886, ed Kodawa, 2012.
  • (en) Judith Lorber, Paradoxes of Gender, 1994.
  • (en) Sherry Otner, Making Gender, 1996.
  • Evelyn Reed, Féminisme et anthropologie, 1979.

Articles connexes

Liens externes

Notes et références

  1. « Glossaire de la parenté », Revue L'homme, no 154-155, 2000, p. 728 [lire en ligne].
  2. Le Glossaire mis en source donne la définition de "Matriarcat-Gynocratie" pour dire qu'il n'existe pas, or il faut bien se souvenir que Matriarcat et Gynocratie ne sont pas la même chose, cela relève de la novlangue, où ce qui ne peut être nommé ne peut être perçu. Source insuffisante pour affirmer que cela n'existe pas
  3. Kurt Derungs et Heide Goettner-Abendroth, Mythologische Landschaft Deutschland
  4. Heide Goettner-Abendroth, Les Sociétés Matriarcales, "Dans cette sorte de pensée religieux, les femmes sont nécessairement le sexe crucial - pas tellement en raison de leur capacité à donner naissance, mais en raison de leur capacité à donner re-naissance aux ancêtres, femmes et hommes. A l'inverse des hommes, qui - par exemple par la chasse - peuvent transformer la vie en mort, les femmes peuvent transformer la mort en vie. Par conséquent, les membres du clan mettent tous les espoirs d'ordre spirituel dans les femmes du clan. Dans cette optique, il est totalement erroné de supposer qu'il existait des "cultes de la fertilité" ou des "cultes de la mère" dans les sociétés matriarcales, comme cela a souvent été allégué. C'est davantage leur rôle spirituel en tant que génératrices de re-naissance, au sens littéral du terme, qui donne aux femmes leur caractère sacré spécifique dans les sociétés matriarcales." p 98, (chapitre sur les Khasi).
  5. Claudine Cohen, La femme des origines : images de la femme dans la préhistoire occidentale, Belin-Herscher, , p. 92
  6. (de) Meret Fehlmann: Die Rede vom Matriarchat. Zur Gebrauchsgeschichte eines Arguments. Dissertation. Chronos Verlag, Zürich 2011, p. 135 et suivantes
  7. (de) Ilse Lenz: Geschlechtssymmetrische Gesellschaften: Wo weder Frauen noch Männer herrschen. In: Ruth Becker, Beate Kortendiek: Handbuch Frauen- und Geschlechterforschung. VS Verlag für Sozialwissenschaften 2010, p. 30 et suivantes
  8. (de) Meret Fehlmann, Das Matriarchat: Eine vermeintlich uralte Geschichte, Schweizerisches Archiv für Volkskunde, 106, p. 265-288, 2010
  9. Mais il est bien précisé qu'il ne faut pas confondre les deux termes en début de page
  10. a et b http://www.universalis.fr/encyclopedie/T232317/KHASI.htm.
  11. Irene Schumacher, Gesellschaftsstruktur und Rolle der Frau. Das Beispiel der Irokesen., , p43-47 p.
  12. Heide Goettner-Abendroth, Les Sociétés Matriarcales, p. Chapitre 14, Amérique du Nord, au croisement des cultures du sud et du nord, p353 à382
  13. Heide Goettner-Abendroth, Les Sociétés Matriarcales, p. Chapitre 9 Formes matriarcales en Mélanésie, p 225 à 236
  14. Bronislaw Malinowski, Les Argonautes du Pacifique occidental La vie sexuelle des sauvages du nord-ouest de la Mélanésie
  15. Annette B. Weiner, The reproductive Model in Trobriand Society
  16. Peggy Reeves Sanday, Matriarcal Values and Wold Peace: The Case of the Minangkabau
  17. Heide Goettner-Abendroth, Les Sociétés Matriarcales, p. Chapitre 8 "Alam Minangkabau": le monde des Minangkabau en Indonésie p209 à 220
  18. Heide Goettner-Abendroth, Les Sociétés Matriarcales, p. Chapitre 15 Le matriarcat en Inde du Sud, p389à 424
  19. O. R. von Ehrenfels, Mothering in India
  20. Dans le cas des Khasi, le caractère matriarcal de la société est principalement mis en avant par les hommes souhaitant une évolution de cette société, mais est qualifié de « matriarcat imaginaire » par Nicole-Claude Mathieu, qui met en avant la mise à l'écart traditionnelle des femmes en matière de religion et de pouvoir politique dans « Une maison sans fille est une maison morte : la personne et le genre en sociétés matrilinéaires et/ou uxorilocales » Les Editions de la MSH, 2007 - 503 pages, (ISBN 9782735117277) p.14-15 en ligne.
  21. Il y a un paradoxe, si les femmes khasi n'ont pas de pouvoir politique et religieux, et que ce n'est pas une société matriarcale, pourquoi certains hommes khasi dénoncent leur manque de pouvoir? Il faut distinguer les Khasi "modernisés" où les femmes ont perdu leur pouvoir, des khasi qui vivent encore de façon traditionnelle Selon Heide Goettner-Abendroth l'idée que les femmes sont exclues des célébrations cérémonielles et politiques est dû au fait que l'on voit les hommes représenter leur clan aux réunions de villages, ils sont délégué du clan pour transmettre à l'ensemble du village le consensus de leur clan, sur lequel la matriarche a le dernier mot. Et lors des cérémonies ils effectuent les sacrifices, mais non sans que la mère clanique ait d'abord conduit la première partie de la cérémonie dans la maison, et leur ait remis les objets rituels qui sont en leur possession. (voir page 91-92 du livre Les Sociétés Matriarcales, et le Chapitre 2 consacré aux Khasi, pages 82 à 104) La source apportée précédemment ne comporte que quelques lignes à propos de ce peuple et ne rentre pas dans les détails, tandis que la source dont je parle cherche à résumer les particularités de leur culture en entrant dans les détails.
  22. Heide Goettner-Abendroth, Les Sociétés Matriarcales, p. Chapitre 13 Amérique du Nord: peuples matriarcaux d'immigrants venus du sud. p323 à347
  23. Heide Goettner-Abendroth, Les Sociétés Matriarcales, p 447, p 449-452 p.
  24. Cai Hua, Une société sans père ni mari. Les Na de Chine, Puf, (ISBN 978-2-13-073800-8, lire en ligne)
  25. « Une société sans père ni mari. Les Na de Chine », Sciences humaines,‎ (lire en ligne)
  26. Cf. le film documentaire Blackfish de 2013.
  27. Adrienne Mayor (préf. Violaine Sebillotte-Cuchet), Les Amazones. Quand les femmes étaient les égales des hommes (VIIIe siècle avant J-C-Ier siècle après J-C),