Origanum majorana

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La Marjolaine ou Origan des jardins (Origanum majorana) est une espèce de plantes vivaces de la famille des Lamiacées, cultivée comme plante condimentaire pour ses feuilles aromatiques. C'est une espèce très proche de l'Origan commun (Origanum vulgare). Elle est parfois appelée Marjolaine des jardins.

Autres noms communs : marjolaine officinale, marjolaine à coquilles.

Synonyme : Majorana hortensis Moench

C’est une plante que l'on peut trouver en France[réf. nécessaire].

Description

Feuilles
Marjolaine en pot

Plante vivace, de 60 cm de haut. Feuilles opposées, duveteuses, vert grisâtre, de forme ovale entière, de 1 à 2 cm de long. Petites fleurs blanches ou mauves, réunies en groupes serrés à l'aisselle des feuilles avec deux bractées en forme de cuillère. La marjolaine est mellifère.

Distribution

Espèce originaire de l'est du bassin méditerranéen (Chypre, Turquie), cultivée depuis l'Antiquité dans toute l'Europe.

Culture

Vivace cultivée comme une annuelle. Peut être multipliée par éclats de touffe et par semis. Elle a besoin d'une exposition ensoleillée et ne supporte pas l'humidité combinée au froid. Plante résistant malgré tout au gel. Floraison juillet/août.

Plante hôte

Le papillon de nuit hétérocère se nourrit de marjolaine :

Composition

L'huile essentielle d'origan comporte environ 40 % de carvacrol et 20 % de thymol[1].

Utilisation

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Cette herbe s'emploie sous forme de feuilles fraîches ou séchées, seule ou en mélange avec d'autres herbes, pour aromatiser de nombreuses préparations culinaires. Son arôme plus délicat que celui de l'origan la rapproche du thym. Il convient de l'ajouter en fin de préparation, un temps de cuisson trop long risquant de faire disparaître tout son arôme.

L'essence obtenue par distillation des fleurs est antiseptique. Elle est surtout utilisée pour des fumigations.

On qualifie parfois à tort de marjolaine sauvage une autre Lamiaceae, Clinopodium nepeta, le calament nepeta (a nepita en langue corse) utilisé dans de nombreuses spécialités culinaires de l'île de beauté.

Liste d'espèces

Selon Kew Garden World Checklist (5 nov. 2012)[2] :

  • Origanum majorana L. (1753)

Notes et références

  1. Résultats d'analyses de l'huile essentielle d'Origanum majorana L. cultivé au Maroc
  2. Kew Garden « World Checklist », consulté le 5 nov. 2012

Liens externes