Maar

Le maar du Gour de Tazenat en Auvergne
Maar Ulmener, Eifel, Allemagne
Le lac de Saint-Front, un maar en Haute-Loire
Éruption phréato-magmatique en 1977 du maar d'Ukinrek, Alaska

Un maar, terme allemand signifiant « cratère », est un cratère volcanique d'explosion, parfois rempli par un lac ou envahi par la mer. L'explosion atteint le substratum[1].

Il s'agit donc d'une forme de destruction par l'activité volcanique elle-même et le terme est utilisé par les géologues et les géomorphologues. On emploie l'expression « cratère de maar ».

Formation

Bien que les maars et les cônes de scories (comme le Puy Pariou) se présentent sous des formes apparemment similaires, leurs processus de formation sont très différents.

Pour les maars, le phénomène est le suivant : le magma, en remontant vers la surface, rencontre dans le sous-sol une nappe phréatique ou un cours d'eau souterrain. Une partie de cette eau se vaporise alors sous l'effet de la chaleur, ce qui entraîne une importante augmentation de la pression dans le sous-sol, au point que les roches en surface sont soudain éjectées à la manière d'un bouchon de champagne. Généralement, la nappe phréatique ou le cours d'eau souterrain qui a contribué à la formation du cratère alimente ensuite un lac dans le bassin ainsi créé. Les maars sont donc très souvent des lacs de forme circulaire aux pentes plus ou moins abruptes.

Exemples

Sur Titan (satellite de Saturne), les petits lacs de méthane aux bords abrupts pourraient être des maars résultant de la vaporisation explosive d'azote liquide en sub-surface[2].

Notes et références

  1. Fernand Joly, Glossaire de géomorphologie, éd. A. Colin, 1997, 325 p.
  2. (en) Giuseppe Mitri, Jonathan I. Lunine, Marco Mastrogiuseppe et Valerio Poggiali, « Possible explosion crater origin of small lake basins with raised rims on Titan », Nature Geoscience, vol. 12, no 10,‎ , p. 791-796 (DOI 10.1038/s41561-019-0429-0).

Voir aussi

Bibliographie

  • Pascal Richet, Guide des volcans de France. Eds. du BRGM et Belin, coll. Guides savants, 2003, 427 p.
  • Pierre Nehlig, Pierre Boivin, Alain de Goër, Jean Mergoil, Gaëlle Prouteau, Gérard Sustrac et Denis Thiéblemont, Les volcans du Massif central. Ed. BRGM, 2003, 41 p.
  • (en) « Maar and environmental change - monogenetic volcanism in changing environments », Journal of Volcanology and Geothermal Research, vol. 383 (volume spécial),‎ , p. 1-128 (présentation en ligne)

Articles connexes

Liens externes