Le Silence des agneaux (roman)

Le Silence des agneaux
Auteur Thomas Harris
Pays Drapeau des États-Unis États-Unis
Genre Roman policier
Version originale
Langue Anglais américain
Titre The Silence of the Lambs
Éditeur St. Martin's Press
Lieu de parution New York
Date de parution
ISBN 0-312-02282-4
Version française
Traducteur Monique Lebailly
Éditeur Albin Michel
Lieu de parution Paris
Date de parution
Nombre de pages 337
ISBN 2-226-04824-3
Série Hannibal Lecter
Chronologie

Le Silence des agneaux (titre original : The Silence of the Lambs) est un roman policier américain de Thomas Harris, publié en 1988.

L'histoire décrit l'enquête d'une jeune étudiante du FBI, Clarice Starling qui, lors de sa recherche d'un tueur en série psychopathe, se voit forcée d'aller interroger un psychiatre, lui aussi psychopathe, emprisonné pour meurtres dans un asile, le Dr Hannibal Lecter.

Le roman a obtenu le grand prix de littérature policière en 1991. Il fut adapté au cinéma la même année avec le film Le Silence des agneaux, réalisé par Jonathan Demme avec l'actrice Jodie Foster dans le rôle de Clarice Starling et Anthony Hopkins dans celui du Dr Hannibal Lecter.

Résumé

Clarice Starling, une jeune étudiante à l'académie de formation du FBI à Quantico, près de Baltimore, est chargée par le directeur du département des Sciences du comportement, Jack Crawford, de retrouver la trace d'un dangereux tueur en série psychopathe, connu sous le pseudonyme de « Buffalo Bill ».

Le tueur, qui a déjà assassiné cinq femmes, puis qui les a écorchées pour récupérer leur peaux, prépare un nouveau meurtre. Clarice doit agir vite si elle veut empêcher la mort d'une sixième victime. Jack Crawford a confié cette mission à la jeune étudiante car son profiler habituel, Will Graham , a quitté le service après son enquête traumatisante du précédent roman, Dragon Rouge.

Pour les besoins de son enquête, Clarice est obligée de requérir les services du docteur Hannibal Lecter, un psychiatre interné à vie dans un hôpital psychiatrique pour plusieurs meurtres sanglants et actes de cannibalisme. Clarice va recevoir des informations de Lecter mais, en échange, devra donner de sa personne et lui fournir des anecdotes sur son enfance. Le psychiatre cannibale, doté d'une personnalité raffinée et machiavélique, va alors peu à peu envoûter la brillante étudiante grâce à sa connaissance approfondie de la psychologie humaine...

Personnages

  • Clarice Starling, une jeune et brillante étudiante du FBI à Quantico, chargée par Jack Crawford de recueillir des indices sur l'affaire « Buffalo Bill ».
  • Le docteur Hannibal Lecter, un ancien psychiatre de renom, meurtrier et cannibale, interné en hôpital psychiatrique à Baltimore, que Clarice Starling interroge afin d'avancer dans son enquête.
  • Jack Crawford, le directeur du département des Sciences du comportement du FBI à Quantico.
  • Jame Gumb, alias « Buffalo Bill », un tueur en série amateur de peaux de femmes.
  • Le docteur Frederick Chilton, l'ambitieux directeur de l'hôpital psychiatrique de Baltimore où est interné le docteur Lecter, et son ennemi. Il mène la vie dure à son prisonnier (privations et tracasseries diverses), mais ce dernier se souviendra de lui après son évasion et lui rendra visite afin de se venger.
  • Catherine Baker Martin, une des jeunes femmes capturées par Buffalo Bill, la sixième et sa prochaine victime. Elle est la fille de Ruth Martin, une sénatrice des Etats-Unis puissante et influente, qui cherche à tout prix à faire libérer sa fille après son kidnapping. Elle négocie avec Lecter afin d'obtenir des indices sur Buffalo Bill, mais le psychiatre dément se sert d'elle et la manipule pour qu'elle le transfère hors de l'hôpital psychiatrique de Baltimore, échafaudant son évasion.

Prix et distinctions

Tétralogie Hannibal Lecter

Adaptation

Le film est adapté dans le cinéma Le Silence des agneaux sorti en 1991. C'est un immense succès. Le film remporte les cinq Oscars majeurs en 1992 : meilleur film, meilleur réalisateur, meilleur scénario adapté, meilleur acteur pour Anthony Hopkins et meilleure actrice pour Jodie Foster.

En 2021, la série télévisée Clarice se situe un an après les évènements du roman et du film.

Dans la culture populaire

Le titre du roman a été parodié par Frédéric Dard dans celui de l'une des aventures de San-Antonio, « Le Silence des homards », paru en 1992.

Notes et références

Annexes

Articles connexes

Liens externes