LauncherOne

LauncherOne
Lanceur LauncherOne
Lanceur LauncherOne
Données générales
Pays d’origine Drapeau des États-Unis États-Unis
Constructeur The Spaceship Company
Premier vol [1]
Période développement 2012-
Statut En développement
Lancements (échecs) 2 (1)
Hauteur ~16 m
Diamètre 1,8 m
Masse au décollage ~25 t
Étage(s) 2
Base(s) de lancement Lancement aéroporté
Charge utile
Orbite basse 500 kg
Orbite héliosynchrone 300 kg
Dimension coiffe 1,36 × 2,28 m
Motorisation
Ergols kérosène/oxygène liquide
1er étage Newton-3
poussée 327 kN
2e étage Newton-4
poussée 16 kN

LauncherOne est un lanceur léger développé par la société américaine Virgin Orbit, filiale de Virgin Group, pouvant placer en orbite basse une charge utile d'environ 500 kg. Le lanceur est conçu pour être largué à haute altitude par un avion gros porteur Boeing 747-400. Il comporte deux étages dont la propulsion est assurée par des moteurs-fusée à ergols liquides. La conception du lanceur, entamée en 2012, a débouché, après un échec d'un vol d'essai le [1], sur un premier succès le [2].

Caractéristiques techniques

La fusée LauncherOne accrochée au Boeing 747 Cosmic Girl avant son premier lancement réussi le .

LauncherOne est un lanceur aéroporté de petite taille qui est conçu pour être largué à une altitude d'environ 10 km. Cette technique permet d'accroître les performances et d'adapter le site de lancement (mobile par définition) aux objectifs de l'engin spatial à satelliser. Le lanceur long d'environ 16 mètres et d'une masse de 25 tonnes comporte deux étages[3] :

  • Le premier étage d'un diamètre de 1,8 mètre est propulsé par un moteur-fusée NewtonThree (N3) d'une poussée de 327 kN dans le vide, brûlant un mélange de kérosène et d'oxygène liquide. Le moteur est alimenté par une turbopompe.
  • Le deuxième étage, d'un diamètre de 1,5 mètre est propulsé par un moteur-fusée NewtonFour de 22 kN de poussée.

Performances

Le lanceur permet de placer en orbite terrestre basse jusqu'à 500 kg (altitude 200 km et inclinaison orbitale de 28,5°) et en orbite héliosynchrone jusqu'à 300 kg (altitude 500 km). Le volume interne de la coiffe comporte une partie cylindrique d'un diamètre de 1,36 m et d'une hauteur de 2,28 m. La hauteur hors tout de la coiffe est de 3,63 m[4].

Historique

Contexte

Développement

Le développement du lanceur LauncherOne est annoncé par la société Virgin Galactic en 2012. Initialement la fusée devait être lancée depuis l'avion porteur WhiteKnightTwo développé par la même société pour des vols de tourisme spatial. Plusieurs changements sont apportés par la suite au projet : la charge utile du lanceur passe de 100 à 200 kg en orbite héliosynchrone tandis que l'avion porteur White Knight Two est remplacé par un Boeing 747-400 baptisé Cosmic Girl. Une usine est édifiée à Long Beach en Californie. Un contrat géant est signé en 2016 avec le constructeur de la constellation de satellites OneWeb pour 39 lancements[5] mais le , OneWeb s'est placé sous la protection du chapitre 11 de la loi américaine sur les faillites[6],[7].

Historique des lancements

Le B-747 Cosmic Girl aménagé pour le tir de LancherOne.
Vol n° Date Charge utile Orbite Résultat
1 [8] Aucune Orbite basse Échec
Extinction prématurée du premier étage juste après l'allumage
2 [9] 10 satellites (Drapeau des États-Unis NASA) Orbite basse Succès
Premier vol réussi
3 Orbite basse Succès
Tubular Bells, Part One

Un vol de test du LauncherOne était envisagé pour fin 2019[10], puis en [1], pour un premier vol commercial au 2e semestre 2020.

Le premier tir a lieu le au large de Los Angeles après un décollage depuis l'aéroport et port spatial de Mojave, mais cela est un échec. La société a indiqué : « Nous avons confirmé une libération correcte par l'appareil. Mais la mission s'est terminée peu après le début du vol. Cosmic Girl et notre équipage vont bien et reviennent à la base »[11].

Son second tir se déroule avec succès le et met en orbite dix CubeSats du programme Educational Launch of Nanosatellites  de la NASA. L'avion décolle à 10 h 38 PST (18 h 38 UTC) et le lancement a lieu à 11 h 39 PST (19 h 39 UTC), soit à un peu moins de la moitié de la fenêtre de lancement de quatre heures qui s'est ouverte à 10 h 0 PST (18 h 0 UTC)[12]. La fusée LauncherOne est dédiée à Eve Branson, la mère du fondateur du groupe Virgin, Richard Branson, décédée des complications liées à la Covid-19 le , à l’âge de 96 ans[13].

Notes et références

  1. a b et c (en-US) « Launch Schedule – Spaceflight Now » (consulté le 30 juin 2021)
  2. (en) Christian Davenport, « Virgin Orbit rocket reaches Earth orbit, adding an entrant to the commercial space race », Washington Post,‎ (ISSN 0190-8286, lire en ligne, consulté le 17 janvier 2021).
  3. (en) « Technology - A New Approach To Proven Technology », sur Virgin Orbit (consulté le 27 mai 2020).
  4. (en) « LoauncherOne Service Guide version 0.2 », sur Virgin Galactic, .
  5. (en) Caleb Henry, « LauncherOne to Start Test Missions in 2017 », sur satellitetoday.com,
  6. « Le crash pour la constellation satellitaire OneWeb ? », sur La Tribune (consulté le 1er avril 2020)
  7. « OneWeb en cessation de paiement », sur Air et Cosmos (consulté le 15 avril 2020)
  8. (en-US) Jeff Foust, « Virgin Orbit first launch attempt fails », sur spacenews.com, (consulté le 21 janvier 2021)
  9. (en-US) Stephen Clark, « Virgin’s satellite launcher reaches orbit for first time », sur spaceflightnow.com, (consulté le 21 janvier 2021)
  10. Antoine Meunier, « LAUNCHER ONE : Possible premier vol en fin d'année », sur http://www.lachroniquespatiale.com, (consulté le 13 septembre 2019)
  11. « Spatial : le premier lancement aéroporté de Virgin Orbit est un échec », sur La Tribune, (consulté le 26 mai 2020).
  12. https://www.nasaspaceflight.com/2021/01/launcherone-second-attempt-nasa-cubesats/
  13. https://www.netcost-security.fr/science/4225/virgin-orbit-met-sa-fusee-en-orbite-pour-la-premiere-fois/

Documentation

Voir aussi

Articles connexes

Liens externes