Jules Desnoyers

Jules Pierre François Stanislas Desnoyers, né le à Nogent-le-Rotrou (Eure-et-Loir) et mort le [1] dans la même ville, est un géologue, archéologue, spéléologue et historien français.

Membre fondateur de la Société géologique de France, il est considéré comme l'un des pionniers de la spéléologie française.

Biographie

Fils de notaire, Jules Desnoyers est destiné au Barreau par sa famille ; mais il préfère l'archéologie et la géologie au droit.

Activités scientifiques

Jules Desnoyers devient en 1825 secrétaire de la Société d'Histoire naturelle de Paris, et de 1831 à 1832 secrétaire de la Société géologique de France.

En 1833, il entre au Muséum national d'histoire naturelle, à Paris, comme aide-naturaliste de géologie. Un an plus tard, il y est nommé bibliothécaire en chef[2] et secrétaire de la Société de l'histoire de France.

Cette même année 1834, il fait partie du comité chargé par François Guizot de diriger la publication des documents inédits relatifs à l'histoire de France; en 1841 il devient membre de la commission chargée de l'organisation des archives départementales.

Auteur de travaux géologiques et historiques, il entre à l'Académie des inscriptions et belles-lettres en 1862. On lui doit la création, en 1829, du terme « quaternaire » pour désigner l'ère géologique la plus récente.

Activités spéléologiques

Jules Desnoyers s'intéresse au domaine souterrain par le biais des faunes anciennes et de l'homme fossile.

Les prospections et fouilles souterraines l'ont initié à la géologie des cavernes.

Son article sur les grottes dans le Dictionnaire universel d’histoire naturelle de d'Orbigny dépasse les seules approches géologiques et archéologiques. Il énonce des conceptions claires sur les remplissages et accorde une grande place à l'hydrologie des terrains calcaires et gypseux.

Il propose un programme d'étude des grottes encore pertinent pour l'essentiel au XXe siècle.

En homme de terrain, il fréquente aussi les carrières souterraines d'Île-de-France. Il y réalise l'une des premières études sur le micro-mammifères en remplissage karstiques.

Œuvres

  • Mémoire sur la craie et les terrains tertiaires du Cotentin (1825)
  • Observations sur quelques systèmes de la formation oolithique du Nord-Ouest de la France (1825)
  • Histoire du décroissement et de la destruction totale du paganisme dans les provinces de l'empire d'Occident (1832)
  • Histoire des différentes incursions des Arabes d'Asie et d'Afrique en Italie (1838)
  • Recherches géologiques et historiques sur les cavernes et brèches à ossements (1845)
  • Observations sur les terrains tertiaires du Nord-Ouest et de l'Ouest de la France (1852-53)
  • Bibliographie historique et archéologique de la France (1854)
  • Topographie ecclésiastique de la France pendant le Moyen Âge et dans les temps modernes jusqu'en 1790 (1854).

Distinctions

Il est fait chevalier de la Légion d'honneur en 1837.

Notes et références

  1. « DESNOYERS Jules Pierre François Stanislas », sur CTHS
  2. Il remplace Louis-Augustin Bosc d'Antic au poste de bibliothécaire en chef du Muséum national d'histoire naturelle

Voir aussi

Sources et bibliographie

  • « Les grandes figures disparues de la spéléologie française », Spelunca (Spécial Centenaire de la Spéléologie), no 31,‎ juillet-septembre 1988, p. 46
  • Delanghe, Damien, Médailles et distinctions honorifiques (document PDF), in : Les Cahiers du CDS no 12, mai 2001.
  • Shaw, T.-R. (1979) : History of Cave Science, Édition Anne Oldham (Crymych, Wales).

Liens externes