John Wetton

John Wetton
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John Wetton en concert.
Informations générales
Nom de naissance John Kenneth Wetton
Naissance
Willington (Derbyshire),
Drapeau du Royaume-Uni Royaume-Uni
Décès (à 67 ans)
Bournemouth (Dorset),
Drapeau du Royaume-Uni Royaume-Uni
Activité principale Auteur-compositeur-interprète
Genre musical Rock progressif, jazz fusion, pop rock, hard rock, classic rock, AOR
Instruments Basse, chant, guitare, claviers
Membre de Uriah Heep, Asia, King Crimson, Wishbone Ash, Family, Renaissance, UK
Années actives 1965-2017
Site officiel http://www.johnwetton.co.uk/

John Kenneth Wetton, né le à Willington et mort le [1] à Bournemouth, est un auteur-compositeur-interprète britannique. Il est surtout connu en tant que bassiste et chanteur de King Crimson de 1972 à 1974, ainsi que pour le groupe de jazz fusion UK en 1978, et finalement avec Asia de 1982 à 1991, puis de 2006 à 2014. Il joue également de la guitare et des claviers (surtout sur ses albums solo).

Biographie

John Wetton grandit à Bournemouth et joue d'abord dans des groupes locaux avec son ami le guitariste et parolier Richard Palmer-James : The Corvettes, The Palmer-James Group, Tetrad et Ginger Man.

Il rejoint ensuite son premier groupe professionnel Mogul Thrash qui ne publie qu'un seul album en 1971. Puis après avoir assisté Renaissance en tournée, il se joint au groupe Family de 1971 à 1972.

En 1972, il fait partie de King Crimson avec Robert Fripp à la guitare et au Mellotron, David Cross au violon et au Mellotron, Jamie Muir à la batterie et aux percussions et Bill Bruford à la batterie. Avec ce groupe, il retrouve son vieil ami Richard Palmer-James qui agit en tant que parolier, remplaçant ainsi Peter Sinfield. Avec cette formation, trois albums studio et un album live sortiront, deux autres live seront produits plus tard.

Puis John travaille en studio avec Bryan Ferry sur quatre de ses albums solo.

John va ensuite jouer avec Uriah Heep en 1975 et 1976, enregistrant deux albums avec ce groupe et y jouant du piano électrique et du mellotron en plus de la basse.

En 1977, Wetton retrouve Bill Bruford pour former le super-groupe UK, avec Allan Holdsworth à la guitare et Eddie Jobson aux claviers et au violon : le groupe produit trois albums, deux studio et un live, avant de se séparer.

En 1979, John joue à nouveau avec son vieil ami d'enfance Richard Palmer-James alors qu'il forme l'éphémère groupe Jack-Knife avec le claviériste John Hutcheson, avec lequel il a joué dans les années '60. Un album I Wish You Would sort en 1979.

John rejoint ensuite Wishbone Ash en 1980 et un album est publié en 1981.

Puis, il joue brièvement avec le groupe français Atoll en 1980 et 1981. Il le quittera en « emportant  » avec lui une chanson (Here Come The Feelings[2]) qui sera réenregistrée avec Asia : groupe qu'il forme en 1982 avec Steve Howe à la guitare, Geoff Downes aux claviers et Carl Palmer à la batterie. John Wetton enregistre avec le groupe quatre albums avant de le quitter en 1991 et d'être remplacé par John Payne.

En 2000, il forme l'éphémère groupe Qango avec Carl Palmer, Dave Kilminster à la guitare et John Young aux claviers. Le groupe ne publie qu'un seul album avant de se dissoudre. Par la suite, John publie un album en duo avec le claviériste d'Asia Geoff Downes en 2002 avant de poursuivre sous le nom de Icon : trois albums studio et trois live sortiront sous ce nom.

John Wetton avec Asia (2006)

En 2006, Wetton retrouve Asia reformé dans sa formation d'origine, avec Downes, Howe et Palmer, pour une tournée mondiale entièrement consacrée aux titres des deux premiers albums. Le groupe reformé enregistrera quatre albums entre 2008 et 2014.

En 2009, Wetton retrouve Jobson avec lequel il donne trois concerts en Pologne en novembre dans le cadre du projet Ultimate Zero (U-Z) de Jobson. Ils jouent des pièces de UK et King Crimson. Un CD compilé à partir de diverses interprétations, incluant plusieurs titres des spectacles polonais, est ensuite publié[3].

En 2011, Wetton et Jobson reforment UK accompagnés par Marco Minnemann à la batterie et Alex Machacek à la guitare. Le groupe tourne au Japon et aux États-Unis. Le batteur Terry Bozzio (qui avait remplacé Bruford sur leur deuxième album) retrouve UK pour une tournée américaine en 2012.

John Wetton est initialement reconnu pour le son discret de sa basse et ses capacités d'improvisation (comme le montrent le coffret d'enregistrements en concert de King Crimson The Great Deceiver ou encore Lark's tongues in aspic pt 1). Bien que sa carrière musicale depuis les années 1980 ait pris un tournant plus commercial (le premier album d'Asia, en 1982, est le plus vendu de sa carrière), c'est aussi un compositeur à l'origine de certaines des plus belles mélodies des groupes auxquels il a appartenu, notamment King Crimson, UK et Asia.

Au cours des dernières années de sa vie, il joue rarement de la basse, privilégiant une approche auteur-compositeur-interprète qui met fréquemment en avant l'emploi de la guitare acoustique. John récupère lentement à la maison, après avoir subi une opération pour un cancer du colon en . On lui a alors retiré une masse cancéreuse d'un kilo à l'abdomen, selon le site officiel du musicien.

Malgré cela, John Wetton meurt le . En avril et mai de la même année, Eddie Jobson et Marc Bonilla entreprennent une mini tournée en hommage à John Wetton et Keith Emerson, décédé également quelques mois plus tôt, le .

Équipement

John Wetton joua essentiellement sur Fender Precision Bass du début de sa carrière jusqu'à son départ de Asia en 1985. Dans les dernières années de sa vie, on le voit fréquemment jouer sur une Zon Legacy, puis sur une Gibson Victory Artist. Par ailleurs, le clip de Heat of the moment (Asia, 1982) le montre jouant sur une Fender Jazz Bass. S'agissant d'un playback, rien ne permet d'affirmer qu'il l'a réellement utilisé en studio ou en concert.

A l'époque de King Crimson, son amplification est constituée de têtes d'amplis Hiwatt et de baffles Cerwin Vega. Ensuite il utilisera essentiellement des Ampeg SVT.

Discographie

Solo

Albums studio

  • 1980 : Caught in the Crossfire
  • 1994 : Voice Mail/Battle Lines
  • 1997 : Arkangel
  • 1998 : Arkangel - Réédition de l'album de 1997 avec Robert Fripp, Steve Hackett, Richard Palmer-James, etc.
  • 2000 : Welcome to Heaven
  • 2001 : Sinister - Réédition du précédent avec Ian McDonald, Steve Hackett, Dick Wagner, etc.
  • 2003 : Rock of Faith
  • 2011 : Raised in Captivity

Albums live

  • 1994 : Chasing the dragon Live in Japan
  • 1996 : Akutika Live in America
  • 1998 : Live in Tokyo 1997
  • 1999 : No Man's Land Live en Pologne
  • 1999 : Hazy Monet Live In New York City May 27, 1997
  • 1999 : Sub Rosa Live in Milan Italy
  • 2000 : Live At The Sun Plaza Tokyo 1999
  • 2002 : An evening with John Wetton - Avec Geoff Downes, John Young, John Mitchell, etc.
  • 2003 : Live in Argentina - 2 CD
  • 2003 : Live at XM Satellite Radio
  • 2003 : Live in Stockholm 1998
  • 2003 : Live in Osaka - 2 CD
  • 2003 : Live in the Underworld
  • 2004 : Amata - Live en Pologne
  • 2004 : Agenda
  • 2015 : Live via satellite
  • 2015 : John Wetton, Les Paul And His Trio – New York Minute - Live At The Iridium

Musique originale de films

  • 1998 : Chasing the deer

Compilations

  • 1987 : King's Road, 1972–1980
  • 2001 : Anthology
  • 2003 : Asia & John Wetton – The Asia Story Featuring John Wetton - 2 CD - CD 1 avec Asia CD 2 avec John Wetton solo.
  • 2015 : The Studio Recordings Anthology

Mogul Trash

  • 1971 : Mogul Thrash

Family

  • 1971 : Fearless
  • 1972 : Bandstand

King Crimson

Albums studios

Albums live

Uriah Heep

Roxy Music

  • 1976 : Viva! (en concert)

UK

Albums studios

  • 1978 : UK
  • 1979 : Danger Money

Albums live

  • 1979 : Night After Night
  • 1999 : Concert Classics Vol 4, enregistré en 1978
  • 2013 : Reunion Live in Tokyo, enregistré en 2011
  • 2015 : Curtain call, enregistré en 2013

Wishbone Ash

  • 1981 : Number the Brave

Asia

Albums studios

  • 1982 : Asia
  • 1983 : Alpha
  • 1985 : Astra
  • 1990 : Then and Now - Moitié Studio Moitié Compilation
  • 2008 : Phoenix
  • 2010 : Omega
  • 2012 : XXX
  • 2013 : Gravitas

Albums live

  • 1991 : Mockba : Live in Russia
  • 1991 : Live in Moscow
  • 1997 : Live in Nottingham
  • 2001 : Alive in Hallowed Halls
  • 2003 : Live in Hyogo
  • 2004 : Live in Massachusetts 83
  • 2007 : Live in Nottingham
  • 2007 : Fantasia Live in Tokyo
  • 2010 : Spirit of the Night – Live in Cambridge 09
  • 2010 : Live around the world
  • 2012 : Resonance - The Omega Tour 2010
  • 2014 : High Voltage Live
  • 2015 : Axis Xxx Live In San Francisco

Albums compilation

  • 2000 : The Very Best of Asia: Heat of the Moment (1982–1990)
  • 2002 : Anthologia: The 20th Anniversary/Geffen Years Collection (1982-1990)
  • 2003 : The Best Of Asia
  • 2005 : Gold - Album Double
  • 2006 : Definitive Collection

Qango

  • 2000 : Live in the hood - Avec Dave Kilminster, John Young et Carl Palmer.

Wetton/Downes

  • 2002 : Wetton/Downes

Ken Hensley & John Wetton

  • 2002 : More than conquerors - DVD

Icon

Albums studios

  • 2005 : Icon
  • 2006 : Icon II: Rubicon
  • 2009 : Icon 3

Albums live

  • 2006 : Icon Live: Never in a Million Years
  • 2006 : Icon: Acoustic TV Broadcast - Sortie simultanée en CD et DVD
  • 2012 : Icon: Heat Of The Rising Sun

EP
  • 2005 : Heat of the Moment

Wetton Manzanera

  • 1987 : Wetton/Manzanera

Collaborations

  • 1971 : Gordon Haskell : It is and it isn't
  • 1972 : Larry Norman : Only visiting this planet
  • 1973 : Malcolm and Alwyn : Fool's Wisdom
  • 1973 : Peter Banks : Two sides of Peter Banks - Avec Steve Hackett, Jan Akkerman, Phil Collins, Michael Hough, Ray Bennett.
  • 1973 : Brian Eno : Here Come the Warm Jets - Avec Robert Fripp, Phil Manzanera, Paul Thompson, Andy Mackay, etc.
  • 1973 : Peter Sinfield : Still - Avec Greg Lake, Boz Burrell, Keith Tippett, Mel Collins, Ian Wallace, Keith Christmas.
  • 1974 : Bryan Ferry : Another time, Another place - Avec David O'List, Jimmy Hastings, Morris Pert, J. Peter Robinson, etc.
  • 1975 : Phil Manzanera : Diamond Head
  • 1976 : Bryan Ferry : Let's stick together - Avec Chris Spedding, David O'List, Mel Collins, Eddie Jobson, John Gustafson, etc.
  • 1977 : Duncan Mackay : Score
  • 1977 : Bryan Ferry : In your mind
  • 1978 : Bryan Ferry : The bride stripped bare
  • 1978 : Phil Manzanera : K-Scope
  • 1979 : Jack Knife : I wish you would - Avec Richard Palmer-James.
  • 1979 : Atoll : Rock Puzzle
  • 1980 : Roger Chapman : Mail Order Magic
  • 1981 : Roger Chapman : Hyenas Only Laugh for Fun
  • 1997 : Steve Hackett : Genesis Revisited
  • 1997 : David Cross : Exiles
  • 1998 : Steve Hackett : The Tokyo Tapes
  • 1998 : Richard Palmer-James : Monkey Business 1972 - 1997
  • 1999 : Steve Hackett - Darktown - Samplings de basse.
  • 2002 : Daniele Liverani : Genius A Rock Opera – Episode 1
  • 2002 : Ken Hensley : One way or another
  • 2007 : Alan Simon : Excalibur II: The Celtic Ring
  • 2008 : Martin Turner's Wishbone Ash : Argus Through The Looking Glass
  • 2010 : Eddie Jobson : Ultimate Zero – The Best of the U-Z Project Live
  • 2012 : Steve Hackett : Genesis Revisited II - Basse et chant sur Afterglow.
  • 2012 : Alan Simon : Excalibur III: The Origins
  • 2013 : Steve Hackett : Genesis Revisited: Live at Hammersmith - Basse et chant sur Afterglow
  • 2013 : Ayreon : The Theory of Everything
  • 2013 : Renaissance : Grandine il Vento
  • 2014 : District 97 : One More Red Night - Live in Chicago
  • 2014 : Steve Hackett : Genesis Revisited: Live at the Royal Albert Hall - Chant sur Firth of fifth.
  • 2014 : John Wetton & Richard Palmer-James : Jack-Knife/Monkey Business 1972 - 1997
  • 2015 : Eddie Jobson : Four Decades

Références

  1. (en) Gavin Allen, « Prog rock mourns death of King Crimson and Roxy Music bassist John Wetton », sur mirror, (consulté le 31 janvier 2017).
  2. « Atoll - Rock Puzzle », sur Discogs (consulté le 15 décembre 2020)
  3. « DPRP : Concert Review Archive », sur www.dprp.net (consulté le 15 décembre 2020)

Annexes

Liens externes