Jan Matejko

Jan Matejko
Naissance
Décès
Autres noms
Mateyko
Nationalité
Polonaise Drapeau de la Pologne
Activité
Formation
Maîtres
Władysław Łuszczkiewicz (en), Wojciech Korneli Stattler (en)
Lieux de travail
Père
Franciszek Ksawery Matejko (en)
Conjoint
Enfant
Helena Unierzyska (en)
Distinction
Œuvres principales

Jan Alojzy Matejko (né le 28 juillet 1838[1] à Cracovie et mort le 1er novembre 1893 dans la même ville) est un peintre polonais.

Considéré comme le plus grand peintre historique polonais de tous les temps, il est célèbre pour ses œuvres représentant les grands personnages et événements de l'histoire de la Pologne, comme la bataille de Grunwald.

Biographie

Son père, Franciszek Ksawery Matejko (František Xaver Matějka), originaire de Hradec Králové, vint s'installer en Galicie pour enseigner la musique. Il déménagea à Cracovie où il épousa Joanna Karolina Rossberg, fille d'une riche famille germano-polonaise.

Jan était le huitième de leurs onze enfants. Il développa dès son plus jeune âge un talent hors du commun pour les arts plastiques, ce qui lui permit de continuer l'école malgré ses difficultés dans les autres matières. Il ne maîtrisa jamais de langue étrangère et éprouvait même des difficultés en polonais. Pour cette raison, les apparitions en public auxquelles il fut forcé toute sa vie étaient sa hantise.

Jan Matejko survécut au bombardement de Cracovie par les Autrichiens en 1848, ainsi qu'à l'Insurrection de Janvier, à laquelle il ne put prendre part pour des raisons de santé (mais il la soutint financièrement et porta des armes aux insurgés à Goszcza). Les défaites subies par la Pologne le poussèrent à délaisser la peinture religieuse, sa vocation de départ, pour se consacrer exclusivement à la peinture historique.

En 1852, malgré l'opposition de son père, il entra à l'École des beaux-arts de Cracovie, où il étudia jusqu'en 1858. En 1864, il épousa Teodora Giebułtowska dont il eut quatre enfants : Beata, Helena, Tadeusz et Jerzy. Leur cinquième enfant, Regina, mourut en bas âge.

C'est lui qui créa l'imaginaire historique polonais, qui est de nos jours difficile à rejeter malgré de constantes critiques de la part des spécialistes. Sur ses toiles apparaissent souvent des personnages n'ayant pas participé aux événements (comme Hugo Kołłątaj ou encore le général Wodzicki dans La Bataille de Racławice). Matejko s'efforçait d'atteindre une synthèse historique et philosophique plutôt que de peindre de simples faits historiques. Il est enterré au cimetière Rakowicki de Cracovie.

Distinctions et Honneurs

Œuvres majeures

Galerie

L'hommage prussien
L'adoption de la Constitution du 3 mai 1791
Le sermon de Skarga
L'Union de Lublin
Victoire de Jean III Sobieski à Vienne
Accueil des Juifs en Pologne 1096

Disciples

Notes et références

  1. (de) « Jan Matejko », Meyers grosses Taschenlexikon, Mannheim, 1998, B.I.-Taschenbuchverlag, vol. 14, p. 98.
  2. (pl) Doktorzy honoris causa, sur le site de l'université.

Liens externes

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  • Jan Matejko sur le site de la Petite Pologne